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Amish wegen Bartschneideangriffen verurteilt

Amish wegen Bartschneideangriffen verurteilt

16 Mitglieder einer Dissidentengruppe der Amish in Ohio werden wegen Hassverbrechen und Verschwörung auf Bundesebene verurteilt, weil sie gewaltsam die Bärte und Haare von Amish geschnitten haben, mit denen sie religiöse Differenzen hatten. Die Regierung stufte die rücksichtslosen Angriffe als Hassverbrechen ein, weil Bärte und lange Haare für die Amish, die für ihren Pazifismus, ihren schlichten Kleidungsstil und ihre Weigerung, viele Formen moderner Technologie zu verwenden, bekannt sind, eine wichtige religiöse Symbolik haben.

Die bei den Angriffen verurteilten Männer und Frauen gehörten zu einer Gruppe von etwa 18 Familien, die auf einer 800 Hektar großen Farm lebten, die ihrem Anführer Samuel Mullet Sr. in der Nähe von Bergholz, Ohio, 160 Meilen südöstlich von Cleveland gehörte. Mullet, ein Amish-Bischof und Vater von 18 Jahren, leitete die Angriffe von 2011 gegen Amish-Kollegen, die er als Feinde seiner ultrakonservativen Splittersekte ansah. An den fünf verschiedenen Angriffen waren neun Menschen beteiligt und verbreiteten Angst in den Amish-Gemeinden in Ohio, in denen etwa 60.000 Amish leben. Die Täter – manchmal mit einer Schere für Pferdemähne – hielten die Opfer zurück und verletzten in einigen Fällen diejenigen, die ihnen zu Hilfe kamen. Anschließend machten die Angreifer Fotos, um die Verletzten weiter zu demütigen.

Die Amish lösen Streitigkeiten normalerweise selbst, ohne die Strafverfolgung einzubeziehen; mehrere Opfer von Bartschnitten meldeten die Angriffe jedoch der Polizei aus Sorge, dass Mullet eine Sekte betrieb. Mullet (der nicht direkt an den Angriffen beteiligt war) und eine Gruppe seiner Anhänger wurden Ende 2011 festgenommen und ihr Fall wurde Ende August 2012 vor Gericht gestellt Matthew Shepard und James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act – der der Regierung erweiterte Befugnisse zur Verfolgung von Bigotterie-Verbrechen einräumte.

Während des Prozesses argumentierten die Staatsanwälte, Mullet glaubte, er stehe über dem Gesetz und behielt seine Anhänger mit einer Art kultähnlicher Dominanz streng unter Kontrolle. Unter anderem zensierte er ihre Post und verhängte Strafen gegen Erwachsene wie Paddeln und Einsperren in Hühnerställe. Die Staatsanwaltschaft legte auch Zeugenaussagen vor, wonach Mullet verheiratete weibliche Anhänger unter dem Deckmantel der Eheberatung unter Druck gesetzt hatte, Sex mit ihm zu haben. Die Verteidiger, die keine Zeugen riefen, bestritten nicht, dass der Bart und die Haare geschnitten wurden. Sie sagten jedoch, die Taten seien einfache Übergriffe, die nicht der Definition von Hassverbrechen entsprachen, da sie auf persönlichen Fehden und nicht auf religiösen Motiven beruhten. Die Verteidigung behauptete auch, dass die Scherungen aus Mitleid durchgeführt wurden, um die Empfänger davon zu überzeugen, zu einem strengeren Lebensstil der Amish zurückzukehren.

Am 20. September 2012 wurde der 66-jährige Mullet zusammen mit drei seiner Söhne, einer seiner Töchter und elf weiteren Anhängern verurteilt. Am 8. Februar 2013 verurteilte ein Bundesrichter in Cleveland Mullet zu 15 Jahren Gefängnis. Seine Mitangeklagten erhielten Haftstrafen zwischen einem und sieben Jahren hinter Gittern.


Gesetze gegen Hasskriminalität: Was der Amish Beard Cutting Case für den Rest von uns bedeutet

I m Herbst 2011 führten 16 Mitglieder (10 Männer und sechs Frauen) einer abtrünnigen Amish-Gemeinde in Ost-Ohio über einen Zeitraum von acht Wochen fünf Bartschneideangriffe auf Amish in anderen Gemeinden nachts und aus dem Hinterhalt durch. Die 16 Angeklagten wurden wegen Hassverbrechen auf Bundesebene sowie wegen Lügen beim FBI und Behinderung der Justiz verurteilt. Die US-Regierung baute ihren Fall auf dem von Matthew Shepard und James Byrd, Jr. 2009 veröffentlichten Hate Crimes Prevention Act auf. Nach diesem Gesetz treten Hassverbrechen auf, wenn ein Angreifer eine Person aufgrund ihres Geschlechts, ihrer sexuellen Orientierung, Behinderung, Rasse, ethnischen Zugehörigkeit oder Religion angreift.

Nach einem dreiwöchigen Prozess im September 2012 verurteilte eine Jury die 16 Angeklagten wegen religiös motivierter Hassverbrechen auf Bundesebene. Bischof Samuel Mullet wurde zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt. Die anderen erhielten kürzere Strafen. Mehrere Angeklagte, die zu einer einjährigen Haftstrafe verurteilt wurden, sind bereits in die Amish-Gemeinde Bergholz zurückgekehrt.

In dieser Woche hob das Berufungsgericht der Vereinigten Staaten für den sechsten Bezirk in Cincinnati die Verurteilungen wegen Hassverbrechen in einer 2:1 scharf geteilten Entscheidung auf. Das Gericht hob die Verurteilungen wegen Hasskriminalität auf, die es als Fehler in den Anweisungen des Bezirksgerichts an die Geschworenen ansah. Die Verurteilungen ohne Hasskriminalität (Eidesstatt und Behinderung der Justiz) wurden nicht aufgehoben.

Niemand, einschließlich der Angeklagten und ihrer Anwälte, bestreitet, dass die Angriffe stattgefunden haben. Im Prozess ging es um die Frage, Motivation hinter den Angriffen. Welche Motive trieben die Angreifer? Wurden sie von Familienstreitigkeiten, zwischenmenschlichen Konflikten oder Religion getrieben? Die Angeklagten argumentierten, dass familiäre Bosheit und zwischenmenschliche Bitterkeit sie dazu veranlasst hätten, den Opfern Bärte und Haare zu scheren. Die Staatsanwaltschaft behauptete, religiöse Differenzen hätten die Angriffe vorangetrieben. Das Bundesgesetz betrachtet einen Angriff als religiöses Hassverbrechen, wenn ein Angreifer einer Person vorsätzlich eine Körperverletzung zufügt. . . durch die tatsächliche oder wahrgenommene . . . Religion. . . von [dieser] Person.&rdquo Die Meinung des Berufungsgerichts hing von zwei unterschiedlichen Interpretationen der Worte &ldquo wegen.&rdquo ab

Das Bundesbezirksgericht in Cleveland wies die Jury an, dass ein religiöses Motiv festgestellt werden könne, wenn die tatsächliche oder vermeintliche Religion eines Opfers eine wesentlicher Motivationsfaktor für eine [d]angeklagte&rsquos-Aktion&hellip, selbst wenn er oder sie es getan hätte Sonstiges Gründe&rdquo für den Angriff auf das Opfer. Die Anwälte der Angeklagten argumentierten, dass die Formulierung &ldquoweile von&rdquo einen &ldquoaber-für&rdquo-Grund erfordert, um zu zeigen, dass Angreifer keine Bärte geschnitten hätten aber für die tatsächlichen oder vermeintlichen religiösen Überzeugungen des Opfers. Das Berufungsgericht stimmte den Beklagten zu und sagte, dass “wegen&rdquo „grund von&rdquo oder &ldquor wegen&rdquo bedeutet

Die Umkehrmeinung unterschied zwischen Religion als das primäres oder vorherrschendes Motiv und Religion ist ein bedeutendes Motiv unter anderen Motiven. Haben die Angreifer die Angriffe &bdquo wegen&rdquo der Religion der Opfer begangen oder war nur Religion? ein wichtiger Grund unter anderem.

Das Bezirksgericht verwendete im Prozess eine breitere, weniger restriktive Formulierung, um die Motive für die Hassverbrechen der Amish zu definieren. Die Stellungnahme des Berufungsgerichts ist eine engere Auslegung der Bedeutung der Worte „weil&rdquo, die darauf hindeutet, dass die Verbrechen möglicherweise nicht ausschließlich aus religiösen Motiven begangen wurden.

Der abweichende Richter sagte in einer scharf formulierten Stellungnahme: "Die überwältigenden und unwiderleglichen Beweise, die im Prozess vorgelegt wurden, zeigen, dass Mullet aufgrund der religiösen Überzeugungen der Opfer an den Übergriffen beteiligt war."

Auch wenn dies alles wie Haarspalterei über Amish-Bärte erscheinen mag, ist die Entscheidung nicht nur für die Amish oder für religiöse Hassverbrechen sehr wichtig, sondern für alle Hassverbrechen, die sich gegen Opfer aufgrund ihres Geschlechts, ihrer sexuellen Orientierung, Behinderung, Rasse, ethnische Zugehörigkeit oder Religion. Die daraus resultierenden rechtlichen Entscheidungen werden einen juristischen Maßstab für die zukünftige Auslegung des Matthew Shepard Hate Crimes Act schaffen. Wenn die restriktive Auslegung des Berufungsgerichts in dieser Woche unangefochten bleibt, wird dies die Strafverfolgung von Hassverbrechen auf Bundesebene in Zukunft erschweren, da eine einzige vorherrschende Motiv im Rahmen eines Angriffs ist eine ziemliche Herausforderung.

Donald Kraybill, PhD, ist angesehener Professor und Senior Fellow am Young Center for Anabaptist and Pietist Studies am Elizabethtown College. Das US-Justizministerium hat Professor Kraybill für sechs Monate beauftragt, die Verfolgung des Bergholz-Clans zu unterstützen. Er ist der Autor von Abtrünniger Amish: Bartschneiden, Hassverbrechen und der Prozess gegen die Bergholz-Barbiere (Johns Hopkins University Press, 2014).


Anführer der Amish-Sekte wegen Beteiligung an Bartschneideangriffen zu 15 Jahren Haft verurteilt

CLEVELAND – Ein Sektenführer der Amish aus Ohio wurde am Freitag wegen seiner Führungsrolle bei Bart- und Haarschneideangriffen auf Mitglieder anderer Amish-Gemeinden im Jahr 2011 zu 15 Jahren Bundesgefängnis verurteilt.

Die Staatsanwaltschaft hatte eine lebenslange Haftstrafe für Samuel Mullet Sr., 67, empfohlen, der im September wegen eines Hassverbrechens wegen Inszenierung von Angriffen auf sechs Amish-Männer und zwei Frauen verurteilt wurde, obwohl er bei keinem von ihnen anwesend war.

"Es besteht kein Zweifel, dass Mullet all diese Angriffe gewollt, akzeptiert und gefördert hat", heißt es in einer Klageschrift.

Mullet und Mitglieder seiner Gemeinde in Bergholz, Ohio, wurden nach dem Federal Hate Crime-Statut in mehreren Anklagepunkten verurteilt, darunter Verschwörung und Entführung für Angriffe, die Staatsanwälte sagten, sie seien durch religiöse Streitigkeiten zwischen Mullet und anderen Amish-Führern motiviert.

Die Amish sind bekannt für ihre schlichte Kleidung und ihre Scheu vor Technologie. Amish-Frauen und verheiratete Amish-Männer schneiden sich weder Haare noch Bärte, weil sie ein Symbol für ein religiöses Leben sind.

Opfer des Angriffs sagten aus, dass sie festgehalten und ihre Haare mit Scheren, Haarschneidern, Scheren und batteriebetriebenen Rasierern gewaltsam geschnitten wurden. Die Anhänger brachten dann den Bart und die Kopfhaare zurück, um Mullet zu zeigen.

Die Verteidiger bestritten die Art und Schwere der Verbrechen und argumentierten, dass die Angriffe auf persönliche und nicht religiöse Streitigkeiten zurückzuführen seien und dass die Straftaten die von der Regierung vorgeschlagenen langen Strafen nicht verdienten.

Zu den Milderungsargumenten der Verteidigung zählten zahlreiche Briefe von Familien- und Geschäftsfreunden, in denen sie von den Strapazen berichteten, die die Gemeinde Bergholz ohne die sieben erwachsenen Männer im Winter durchgemacht hat.

Ein Mullet-Anhänger schrieb: "Das Bild, das der Rest der Welt von ihm zu malen versucht, ist nicht das Samuel Mullet, das ich kenne."

Ein Anwalt des Angeklagten Lester Miller sagte dem Gericht, dass die Kinder der Angeklagten am stärksten vom Verlust ihrer Eltern betroffen sein werden – da Söhne in Amish-Gemeinden als Lehrlinge ihrer Väter dienen.

Die Staatsanwälte reichten auch 14 handgeschriebene Briefe von Mitgliedern der Amish-Gemeinde ein, in denen sie ihre Angst um die Kinder der Bergholz-Gemeinschaft ausdrückten und eine lange oder lebenslängliche Haftstrafe für Mullet befürworteten.

Neun der männlichen Angeklagten befinden sich derzeit in Haft, während ein männlicher und alle sechs weiblichen Angeklagten in Freiheit geblieben sind.


Richter reduziert Strafen für Amish, die an Bartschneideangriffen beteiligt sind

Sam Mullet steht 2011 im Vorgarten seines Hauses in Bergholz, Ohio. Mullet ist jetzt zu 10 Jahren und neun Monaten Gefängnis verurteilt worden.

Ein Bundesrichter in Cleveland hat die Strafen von 16 Amish-Männern und -Frauen herabgesetzt, die für das Schneiden der Bärte und Haare ihrer Kritiker verurteilt wurden.

Wenn Sie sich erinnern, hat ein Berufungsgericht im vergangenen Sommer seine Verurteilungen wegen Hassverbrechen verworfen und gesagt, die Angriffe seien durch "zwischenmenschliche und innerfamiliäre Meinungsverschiedenheiten, nicht durch die religiösen Überzeugungen der Opfer" geschürt worden.

Die AP berichtet, dass der US-Bezirksrichter Dan Polster die Strafe aller Männer und Frauen reduziert hat, einschließlich des Gruppenleiters Samuel Mullet Sr. Die AP fügt hinzu:

"Mullets 15-jährige Haftstrafe wurde auf 10 Jahre und neun Monate reduziert. Die Strafen für vier Männer, die sieben Jahre erhielten, wurden auf fünf Jahre verkürzt. Die Strafen für drei Männer, die fünf Jahre bekamen, wurden auf drei Jahre und sieben Monate herabgesetzt.

"Die anderen acht, darunter sechs Frauen, haben ihre Strafen verbüßt. Mullet ist Bischof einer Amish-Gemeinde im Osten von Ohio."

Cleveland.com berichtet, dass Polster den Angeklagten sagte, dass ihre Angriffe unabhängig von dem, was das Berufungsgericht entschieden habe, religiös motiviert seien.

"Sie haben eine Methode gewählt, die besonders darauf ausgerichtet war, (den Opfern) ein Trauma zuzufügen, weil sie Amish sind", sagte Polster laut der Zeitung.

Wie wir berichtet haben, sind Bärte für die Amish ein Zeichen des Erwachsenseins und ein Zeichen des Familienstands, daher ist das Schneiden des Bartes eine Demütigung.


Amische Verurteilungen zum Bartschneiden, die vom Bundesberufungsgericht bestätigt wurden

CINCINNATI, Ohio – Ein Bundesberufungsgericht bestätigte am Mittwoch die strafrechtlichen Verurteilungen gegen mehr als ein Dutzend Mitglieder einer Amish-Gemeinschaft, die eine Reihe von Bartschneideangriffen gegen ihre Feinde inszeniert hatten.

Ein aus drei Richtern bestehendes Gremium des 6. US-Berufungsgerichts in Cincinnati entschied, dass die 15 Angeklagten, die ihre Verurteilungen angefochten haben, dies zu spät getan haben. Dies ist ihre zweite Berufung, und die beim zweiten Mal vorgebrachten Argumente wurden aufgehoben, weil sie beim ersten Mal nicht vorgebracht wurden, heißt es in der Stellungnahme.

"In einem Strafverfahren nach dem anderen haben wir es abgelehnt, einem Angeklagten, der es versäumt, einen Teil einer Verurteilung in einem früheren Berufungsverfahren anzufechten, in einem späteren Berufungsverfahren vorzubringen", schrieb Richter Jeffrey Sutton in der Stellungnahme. "Da wir keinen triftigen Grund sehen, diese Argumente jetzt vollständig zu überprüfen, zumal kein Beklagter die Auslassungen aus der früheren Berufung erklärt hat, lehnen wir es ab, von dieser konsequenten Praxis abzuweichen."

(Sie können die vollständige Meinung hier oder am Ende dieser Geschichte lesen.)

Die Angeklagten sind Mitglieder einer abtrünnigen Sekte einer Amish-Gemeinde, die aus 18 Familien in der Jefferson County-Gemeinde Bergholz besteht, die etwa 160 Kilometer südöstlich von Cleveland liegt. Sie wurden im September 2012 wegen mehrerer nächtlicher Razzien im Jahr 2011 wegen mehrerer Straftaten verurteilt.

Mitglieder der Gemeinde rissen fünf Opfer aus dem Bett und schnitten ihnen Bärte und Haare mit Pferdemähnenscheren und batteriebetriebenen Haarschneidern ab. Die Angreifer dokumentierten die Angriffe mit einer Einwegkamera.

Die Staatsanwaltschaft erhob Anklage wegen Hassverbrechen und Behinderung gegen 16 Mitglieder der Amish-Gemeinde. Sie sagten, die Angriffe seien auf Geheiß von Bischof Samuel Mullet gegen die Feinde des Bischofs durchgeführt worden. Zeugen stellten ihn als Prediger aus Feuer und Schwefel dar, der seiner Herde strenge und oft bizarre Disziplin auferlegte.

Der 6. Bezirk hob die Verurteilungen wegen Hassverbrechen später unter Berufung auf fehlerhafte Anweisungen der Jury auf. Der in Cleveland ansässige US-Bezirksrichter Dan Polster verurteilte sie alle im März 2015 erneut zu kürzeren Haftstrafen und stellte fest, dass die Angriffe eindeutig religiös motiviert waren.

Männerbärte und Frauenhaare haben für die Amish spirituelle Bedeutung.

Der 70-jährige Mullet verbüßt ​​eine zehnjährige Freiheitsstrafe von neun Monaten in einem Mindestsicherheitsgefängnis in Lissabon. Andere Angeklagte wurden erneut zu ein bis fünf Jahren Gefängnis verurteilt, obwohl Ed Bryan, der Bundesverteidiger von Mullet, sagte, dass alle außer Mullet freigelassen wurden.

In seiner neuen Stellungnahme lehnte auch der 6th Circuit, den Sutton "quota Fortsetzung" nannte, Argumente ab, die die neuen Sätze anfechten. Sutton schrieb, dass einige der Angeklagten zwar argumentierten, ihre Urteile seien zu hart, er aber der Meinung war, dass sie "im Wesentlichen vernünftig" seien

Die Nachricht von den Angriffen machte nationale Schlagzeilen und wirften Fragen zum Bundesgesetz über Hassverbrechen auf, das viel schärfere Strafen enthält.

Mike Tobin, ein Sprecher der US-Staatsanwaltschaft, sagte in einer Erklärung, das Berufungsgericht habe die Feststellung des Bezirksgerichts „anerkannt“, dass die gewalttätigen Angriffe von Samuel Mullet und seinen 15 Mitangeklagten religiös motivierte Hassverbrechen waren.

"Wir hoffen, dass diese Tatsache zusammen mit der Tatsache, dass Samuel Mullet wegen seiner Verurteilungen wegen Behinderung der Justiz und Lügen des FBI inhaftiert bleibt, den Opfern dieser Angriffe ermöglicht, ihr Leben sicher und friedlich fortzusetzen."

Bryan sagte, er werde den gesamten 6. Bezirk ersuchen, den Fall anzuhören. Er sagte, er sei von dem Urteil enttäuscht und sei der Meinung, dass die Richter nicht erkannt hätten, dass Mullets Strafe im Vergleich zu denen in dem Fall, die wegen schwererer Straftaten verurteilt wurden, unverhältnismäßig lang sei.

Er sagte, sein Mandant "zahlt die Maut für das Verhalten aller anderen".


Schuldiges Urteil in Amish Beard Cutting Attacks

Am vergangenen Donnerstag verurteilte eine Bundesjury in Cleveland, Ohio, Samuel Mullet, Sr., und 15 seiner Anhänger wegen Verschwörung und Hassverbrechen in ihren Haar- und Bartschneideangriffen auf andere Amish im Jahr 2011. Der Prozess umfasste drei Wochen Zeugenaussagen, und es dauerte fast eine vierte Woche, bis die Jury zu ihrem Urteil gelangte. Der Richter wird die Urteile im Januar verhängen. Das Zeugnis war manchmal grell, aber es bot auch faszinierende Einblicke in die Bräuche der Amish und insbesondere in die Wege des psychopathischen Anführers der abtrünnigen Amish-Sekte.

Einer der Höhepunkte des Prozesses war die Aussage von Donald Kraybill, einer bedeutenden Autorität der Amish-Gesellschaft. Kraybill, der an der Fakultät des Elizabethtown College in Pennsylvania ist, sagte zu Beginn der dritten Verhandlungswoche aus. Am Montag, dem 10. September, sagte er den Geschworenen, dass die Demut und Gewaltlosigkeit der Amish auf ihrem Glauben beruht, dass Jesus selbst diese Tugenden beispielhaft darstellt. „Die Amish glauben, dass wir niemandem in irgendeiner Weise Schaden zufügen sollten“, sagte Kraybill.

Er fügte hinzu, dass zentrale Grundsätze ihres Glaubens „die Ablehnung von Rache, die Ablehnung von Gewalt und Vergebung“ sind seine Anhänger. Sie hatten ihm nicht gehorcht, indem sie sich von seiner Gemeinde entfernt hatten.

Kraybill zufolge erfolgten die von Mullet angeordneten Exkommunikationen nicht aus religiösen oder biblischen Gründen. Kraybill beschrieb diesen Streit als vergleichbar mit einem Erdbeben in der Amish-Welt. Die Bundesanwälte argumentierten, dass dieser Streit Mullets anschließende Wut provozierte und zu den Haar- und Bartschneideangriffen auf seine ungehorsamen Anhänger führte.

Nachrichtenberichte vom vergangenen Herbst, in denen die Angriffe beschrieben wurden, wurden während des Prozesses aufgeklärt und verstärkt. Zum Beispiel sagte Barbara Miller, eine Schwester von Mr. Mullet, über die Ereignisse aus, die ihr und ihrem Mann Marty letztes Jahr zu dieser Zeit in ihrem Haus passierten. Sie und ihr Mann waren aus Mullets Gemeinde in der Nähe von Bergholtz, Ohio, ausgezogen, um ihren Streit mit ihm und seinem autokratischen Verhalten zu beenden.

Sie sagte, dass sie und ihr Mann infolge der Trennung angespannte Beziehungen zu sechs ihrer Kinder und deren Ehepartner hatten, aber sie war zunächst begeistert, als ihre Familie eines späten Abends im September vor ihrer Haustür auftauchte. Als sie ihren Sohn Lester an ihrer Tür sah, sagte sie, sie wolle ihn umarmen. Doch ihre Freude verwandelte sich schnell in Schrecken.

Ihr Sohn und die anderen drängten sich an ihr vorbei. Lester packte seinen Vater am Bart und zog so fest daran, dass er sein Gesicht verzerrte. Während die Frauen Barbaras hüftlanges Haar abhackten, rasierten die Männer Mr. Millers langen Bart. „Ich fing an zu beten ‚Vergib ihnen, Gott‘“, sagte Frau Miller aus, fügte jedoch hinzu, dass einer ihrer Söhne sie anschrie: „Gott ist nicht mit dir.“ Für die Amish sind lange Haare, die seit Taufe und Heirat unbeschnitten sind, ein Symbol ihrer religiösen Identität. Das Abschneiden war für die Opfer demütigend.

Nachrichtenberichte über den letzten Monat des Prozesses haben die anderen Angriffe der Bergholtz Amish beschrieben. Die Verteidigung hat nie bestritten, dass die Angriffe stattgefunden haben, aber sie charakterisierten sie als Streitigkeiten in der Gemeinschaft und nicht als Hassverbrechen – Mr. Mullets Art, seinen Anhängern Disziplin aufzuerlegen. Niemand beschuldigte ihn einer persönlichen Beteiligung an den Anschlägen, aber die Staatsanwaltschaft beschuldigte ihn, der Drahtzieher hinter den Anschlägen zu sein. Die Jury stimmte schließlich zu.

Die Zeugenaussage bei der Verhandlung enthielt einige Beweise dafür, wie Herr Mullet gerne mit Mitgliedern seiner Versammlung umging. Eine Frau, die in den Nachrichten nicht genannt wird, sagte der Jury, Mullet habe sie gezwungen, Sex mit ihm zu haben, seine Art, sie zu einer besseren Frau zu machen, sagte sie. Der Richter warnte die Geschworenen, dass gegen Herrn Mullet keine Anklagen wegen Sexualverbrechen vorliegen, daher sollten sie die Zeugenaussage nur in Bezug auf die tatsächlichen Anklagen berücksichtigen.

Die Dame sagte aus, ihr Mann habe einen Nervenzusammenbruch erlitten und sei in einem Krankenhaus gewesen. Als Reaktion darauf schlug Bischof Mullet vor, dass seine Probleme auf seine Unzufriedenheit mit ihrer Ehe zurückzuführen seien. Er schlug ihr vor, mit ihm in sein Haus zu ziehen, damit er eine Eheberatung machen könnte.

Seine Beratung bestand zunächst aus Umarmungen, dann aus Küssen und sie saß auf seinem Schoß. Sogar um Umarmungen zu bitten, war für sie ärgerlich, da der Glaube der Amish bescheidenes Verhalten fördert. Sie begleitete ihn, weil sie glaubte, ihrem Mann helfen zu können. Dann bestand er darauf, dass sie trotz ihres Widerstands in sein Schlafzimmer kam.

Sie zog mit ihrem Mann zurück, als er aus dem Krankenhaus entlassen wurde, besuchte aber weiterhin Mullet auf dessen Drängen. "Ich hatte Angst, nicht zu gehen", sagte sie der Jury. Als sie ihm schließlich sagte, dass die Beziehung aufhören müsse, sagte er ihr, sie sei eine Hure. Sie und ihr Mann lösten die Situation, indem sie abrupt ihre Kleidung packten und nach Pennsylvania aufbrachen.

Andere sagten auch aus, wie Mullet seine Anhänger diszipliniert hatte, indem er sie aufforderte, Zeit damit zu verbringen, in einem Hühnerstall zu sitzen und über ihre Fehler nachzudenken. Andere Frauen sagten aus, sie hätten sich Mullets Stil der Sexualberatung unterwerfen müssen.

Zeugenaussagen für die Verteidigung betonten, dass die Haarschneideangriffe Teil einer Reihe von Familienstreitigkeiten waren, die Streitigkeiten über Geld, Kindererziehung und die Art und Weise der Kleidung der Menschen beinhalteten. Am vergangenen Donnerstag kam die Jury zu dem Schluss, dass die Staatsanwälte Recht hatten. Die Angriffe waren Hassverbrechen, das Ergebnis einer Verschwörung. Die Strafen könnten für Herrn Mullet und seine 15 Gefolgsleute zehn Jahre oder mehr Gefängnis beinhalten.


In der zurückgezogenen Amish-Welt –, in der das Bartschneiden ein Hassverbrechen ist

Es war am 4. Oktober 2011 um 11 Uhr nachts, als fünf Amish-Männer an die Tür von Myron Miller klopften, einem 46-jährigen Bischof in einer Amish-Gemeinde in Carroll County, Ohio.

Als er die Tür öffnete, "griffen ihn die Männer, zerrten an seinem langen, pfeffrigen Bart und kämpften darum, ihn nach draußen zu ziehen".

„Libanon“ Levi Stoltzfus behauptet, ein Vollstrecker der Amish zu sein. Handzettel

Nachdem er ihn zu Boden gerungen hatte, holte einer der Männer eine große Schere hervor und schnitt ihm den Bart ab.

Obwohl ungewöhnlich, mag der Angriff für Gelegenheitsleser nicht als etwas erscheinen, das zu langen Gefängnisstrafen führen würde. Der Angriff wurde jedoch als Hassverbrechen eingestuft, und ein 66-jähriger Mann, der bei der Schnittverletzung nicht anwesend war, wurde schließlich zu 15 Jahren Bundesgefängnis verurteilt.

Laut „Amish Confidential“, einem manchmal faszinierenden Blick auf das Leben der zurückgezogen lebenden amerikanischen Amish, geschrieben von „Libanon“ Levi Stoltzfus von „Amish Mafia“-Ruhm, beginnen Männer in der Amish-Gemeinde an ihrem Hochzeitstag Bärte wachsen zu lassen und sie nie zu rasieren .

Der Bart ist nicht nur ein Zeichen der Ehe, sondern, schreibt Stoltzfus, „ein Symbol von großer Bedeutung und Identität. Für Amish-Männer bedeuten Bärte Reife. Sie bedeuten solide Werte und Stabilität. Sie meinen: „Ich bin nicht eitel. Gott hat mir diesen Bart gegeben, und ich trage ihn ohne Entschuldigung.’ “

Die Meeräschenbande

All dies verleiht den Taten der fünf Männer, die Miller in die Nacht zerrten, um ihn seiner Männlichkeit und Identität zu berauben, eine bösartigere Färbung.

Es stellte sich heraus, dass diese Männer zwei Söhne und drei weitere Anhänger eines umstrittenen 66-jährigen Bischofs namens Samuel Mullet waren.

Bischöfe in der Amish-Gemeinde sind die Interpreten religiöser Traditionen und Gesetze und legen die Regeln fest, nach denen ihre Anhänger leben müssen. Einige sind strenger als andere, und Mullet war einer der strengsten – und nach nicht-amischen Maßstäben einer der verrücktesten, besonders dafür, wie er Anhänger bestrafte, die nicht jedem seiner Glaubensbekenntnisse gehorchten.

„Fast alles könnte den Bischof aus der Fassung bringen“, schreibt Stoltzfus. „Einige Ex-Mitglieder behaupteten, er habe Männer gezwungen, in Hühnerställen zu schlafen, als Strafe dafür, dass sie Nicht-Amish-Frauen anstarrten. Es war sogar die Rede davon, dass er Frauen genötigt habe, Sex mit ihm zu haben, um sie zu besseren Ehefrauen zu machen. Mullet sagte, es sei eine Beratung. Sein Anwalt bezeichnete ihn als die ‚Amish Dr. Ruth‘.“

Sam Mullet wurde ins Gefängnis geschickt, weil er Bartschneideangriffe auf andere Amish-Männer inszeniert hatte. AP

Mullets Methoden waren so ungeheuerlich, dass in einer bemerkenswerten Seltenheit 300 Amish-Bischöfe viele seiner Strafen aufhoben. Inmitten dieser weit verbreiteten Opposition gegen Mullets Taktik hatten die Millers Mullets Sohn geholfen, seinem Griff zu entkommen.

Dies war ihr Verbrechen, und für Mullet forderte das Verbrechen eine Bestrafung, was zu seinem Befehl führte, Millers Bart zu schneiden.

Miller war nicht das einzige Opfer von Mullets Justizscheren. Mindestens fünf Angriffe wurden Ende 2011 registriert, und wahrscheinlich wurden mehr nicht gemeldet. Männer waren nicht die einzigen Opfer, die bestimmten ungehorsamen Frauen die Haare schneiden ließen, eine Aktion, die so bedeutend und schändlich war wie das Rasieren des Bartes eines Mannes.

(Angreifer) packten Barbara, hielten sie fest und zwangen sie, zuzusehen, wie einer der Männer ihrem Mann mit einer Pferdemähnenschere den Bart schnitt.

- 'Libanon' Levi Stoltzfus, in 'Amish Confidential'

Während die Amish alles unternahmen, um Streitigkeiten innerhalb ihrer Gemeinde zu halten, „schluckten die Millers schwer und riefen die Polizei“, da sie „die Vorstellung nicht ertragen konnten, dass andere das durchmachen, was sie hatten“.

Noch erstaunlicher war, dass die Bischöfe der Region nach der Verhaftung von Mullet und 15 seiner Anhänger, die an den Schnitten beteiligt waren, ihren Anhängern die Erlaubnis erteilten, nicht nur mit der Polizei zu kooperieren, sondern bei Bedarf vor Gericht zu erscheinen.

Andy Hershberger, dessen Vater angegriffen worden war, sagte aus, „als die Männer seinen Vater festhielten, zitterte der ältere Mann am ganzen Körper. Er flehte: ‚Scher mich nicht. Scher mich nicht.’ “

Mullets Einfluss auf seine Anhänger, der von vielen als kultartig angesehen wird, war der, der Familienmitglieder gegeneinander aufwies. Nachdem seine Schwester Barbara Miller und ihre Familie seine Gemeinde verlassen hatten, schockiert über Mullets Herrschaft der Wut und Gewalt, wurden Miller und ihr Mann von ihren eigenen Kindern und ihren Familien angegriffen.

Die Angreifer „griffen Barbara, hielten sie fest und zwangen sie, zuzusehen, wie einer der Männer ihrem Mann mit einer Pferdemähnenschere den Bart schnitt.

Einer der Söhne der Millers benutzte eine batteriebetriebene Haarschneidemaschine, um den Kopf seines Vaters zu rasieren. Ihre Tochter und ihre Schwiegertöchter benutzten dann dieselbe Schere, um zwei Fuß ihres hüftlangen Haares abzuschneiden. Zwei der Frauen führten den Angriff aus, während sie Säuglinge in den Armen hielten.“

Die Beratungen der Jury dauerten eine Woche, bis alle Angeklagten für schuldig befunden wurden. Während der Verurteilung ermahnte der Richter sie und sagte, ihre Opfer würden "Emotionen und Narben für den Rest ihres Lebens" tragen, und dass sie mit ihren Handlungen "die Verfassung, insbesondere den Ersten Verfassungszusatz" mit Füßen getreten hätten.

Die Angeklagten, die Mullet retten, erhielten Haftstrafen von „einem Jahr und einem Tag bis zu sieben Jahren“.

Mullet, dem lebenslange Haft drohte, erhielt 15 Jahre. Die Verurteilungen wegen Hassverbrechen wurden letztes Jahr in der Berufung aufgehoben, aber Mullet bleibt im Gefängnis, da er auch wegen anderer Anklagen verurteilt wurde.

Rechtlich gehen die Berufungen voran, und es ist möglich, dass Mullet vor dem Ende seiner Haftstrafe freigelassen wird. Im vergangenen Oktober schrieb sein 23-jähriger Enkel einen Artikel, in dem er behauptete, sein Großvater sei ein Sektenführer, der seinen Kult immer noch von seiner Gefängniszelle aus leitet.

Sünden und Vergebung

Jenseits des Bartschneidens dient „Amish Confidential“ als Einführung in das Leben der Amish.

Während Lancasters berühmte Amish-Gemeinde oft als Pennsylvania Dutch bezeichnet wird, basiert "Dutch" auf amerikanischen Missverständnissen von "Deutsch", dem deutschen Begriff für ihre Sprache. Die Amish sprechen ist eine Form von Deutsch, nicht Niederländisch.

Stoltzfus (der Name ist die Amish-Version von Smith oder Jones und der Nachname vieler in diesem Buch erwähnter Personen) zitiert viele Arten, in denen unsere Wahrnehmung der Amish falsch ist.

Obwohl es zum Beispiel verboten ist, fahren viele Amish Autos, nehmen Drogen und haben vorehelichen Sex. Die Amish-Gemeinde, behauptet er, habe sogar ein weit verbreitetes Inzest-Problem.

In anderer Hinsicht sind die Amish genau so, wie wir sie wahrnehmen, beispielsweise in ihrem Talent zur Stallhaltung. Stoltzfus erzählt, wie sein Vater im Alter von zwei Jahren nach einem Landwirtschaftsunfall starb – das Bein des Mannes wurde von einem Maisschneider „bis zur Hüfte“ abgeschnitten und der Blutverlust verursachte seinen Tod vier Tage später. In seiner Trauer brannte Stoltzfus‘ älterer Bruder Henry drei Wochen später ihre Scheune nieder.

„Die Nachbarn taten, was die Amish tun“, schreibt Stoltzfus. „Sie kamen direkt zu uns und bauten für uns eine neue Scheune auf. Ich glaube, es hat zwei Tage gedauert."

Aber wenn es einen Aspekt der Amish-Community gibt, der mehr hervorsticht als jeder andere, dann ist es ihre unglaubliche Fähigkeit zur Vergebung, die Entschlossenheit, „die andere Wange hinzuhalten“, die zeigt, wie eine echte pazifistische Gemeinschaft aussieht.

Klatschen, erklärt Stoltzfus, ist zumindest eine Form der Belästigung, bei der Nicht-Amish-Teenager durch Amish-Gemeinden fahren und alles von Joghurt über Steine ​​bis hin zu zerklüfteten Fliesenstücken auf vorbeifahrende Amish-Passagiere oder Pferdewagen-Passagiere werfen.

Im August 1979 wurde die sieben Monate alte Adeline Schwartz in einen Buggy geschleudert, als sie in den Armen ihrer Mutter ruhte. Als die Familie nach Hause zurückkehrte, bemerkten sie, dass sich Blut im Ohr des Babys sammelte. Sie eilten zum Haus eines Nachbarn, um über das Telefon einen Krankenwagen zu rufen, aber das Baby starb, bevor der Anruf getätigt wurde.

Vier junge Männer wurden wegen des Verbrechens festgenommen – einer von ihnen wurde von einem jungen Brad Pitt im späteren Fernsehfilm über den Fall gespielt – aber in seinem einzigen Interview mit dem Rolling Stone Magazin sagte der Vater des Kindes, Levi Schwartz, dass er festhielt keine Bosheit gegen die Jungen, die seine Tochter getötet haben.

„Manchmal bin ich wütend“, sagte er, „aber ich mag es nicht, dieses Gefühl gegen jemanden zu haben. Es ist keine Art zu leben.“

Auf die Frage, was er den Jungen sagen würde, wenn er sie sehen würde, antwortete er: „Ich würde gut mit ihnen reden. Ich würde nicht wütend mit ihnen reden oder wollen, dass sie wütend mit mir reden.“

Die Jungen bekannten sich schuldig, aber der Richter sagte, er sei „vom Geist der Amish beeinflusst“, hielt sie alle aus dem Gefängnis heraus und verurteilte sie zu Geldstrafen und entweder zu Bewährungsstrafen oder zur Bewährung.

Amische Frauen trauern vor der Schule, in der Charles Carl Roberts IV. Amoklauf machte. Christopher Sadowski

Eine weitaus größere Demonstration der Vergebung der Amish kam im Jahr 2006. Bei einem Verbrechen, das landesweit Schlagzeilen machte, betrat ein Nicht-Amish-Milchlaster namens Charles Carl Roberts IV. mit einer Waffe ein Schulhaus der Amish und befahl allen bis auf die jungen Mädchen, zu gehen.

Dann erschoss er alle zehn aus nächster Nähe und sagte: "Ich bin wütend auf Gott und ich muss einige christliche Mädchen bestrafen, um es mit ihm aufzunehmen." Fünf der Mädchen wurden verwundet, überlebten aber.

Die anderen fünf im Alter von 7-12 Jahren starben. Roberts beendete die Belagerung mit einer Kugel, die er für sich reserviert hatte.

In den folgenden Stunden taten die Amish etwas Außergewöhnliches. Gruppen von ihnen tauchten im Haus von Roberts Mutter Terri Roberts auf, nicht um ihre Wut über die Tragödie auszudrücken, sondern im Gegenteil – um ihre Vergebung zu zeigen.

„Jeder von ihnen hatte dieselbe Botschaft für sie“, schreibt Stoltzfus. "Geh nicht. Vergebung ist echt. Wir sitzen alle im selben Boot."

Sometime soon after, a group of Amish men approached the home of Roberts’ wife Marie’s parents, while she was inside. Her father went to deal with the men, and Marie was stunned to see the men hugging her father.

Dozens of the local Amish respectfully attended Roberts’ funeral, and Terri Roberts was invited to the funerals of the murdered girls, which she attended.

Of the five girls who survived, Rosanna King, age 6 at the time of the shootings, has suffered the worst, felled by a brain injury that has left her wheelchair bound, unable to walk or speak.
King’s family is assisted with her care by a steady stream of volunteers from their community. Terri Roberts is one of those volunteers.

“She has become a familiar presence in the victims’ families’ lives,” Stoltzfus writes. “A tall, thin woman with spiky gray hair, she comes to the King’s house most Thursdays, helping to bathe Rosanna and read her stories. Her enduring presence in this circle of tragedy seems to bring comfort to everyone.”

Fact and fiction

Disappointingly, given the book’s many strengths, it’s essential to point out that “Amish Mafia,” a “reality” show on the Discovery Channel starring Stoltzfus as a sort of town enforcer that runs its series finale this Tuesday after four seasons, has been widely attacked as a fabrication.

For Stoltzfus’ part, many have poked holes in his claims to be a major figure in the Pennsylvania Dutch community. Local area outlet LancasterOnline, to name just one, interviewed local figures familiar with this community when the show began in late 2012, and all claimed that none of the Amish they knew had heard of him.

The same outlet, in 2013, tracked down people who knew Stoltzfus, and all said he was a “nice” and peaceful guy, and that his tough guy image on the show was “a persona.”

Smartly for this book, Stoltzfus enlisted Ellis Henican, a Newsday columnist who has written books with Charlie Crist, Doc Gooden and more, as his collaborator, and also presents the deeper side of certain stories that received public coverage, so many of their facts are verifiable.

“Amish Mafia” may be at least partly fiction — but “Amish Confidential” shows the truth is just as strange.


Prison Terms Are Reduced for Amish in Beard-Cutting Attacks

A federal judge on Monday reduced the prison sentences for the leader of a breakaway Amish sect and seven followers who were convicted in a series of beard-cutting attacks on rival Amish in 2011.

But the judge, Dan Aaron Polster of Federal District Court in Cleveland, rejected the call by defense lawyers for the leader, Samuel Mullet Sr., and other defendants to be freed immediately, with their sentences reduced to the more than three years they have already served.

Monday’s resentencing became necessary after a federal appeals court voided the men’s convictions on the most serious charges, of violating federal hate crime laws, ruling that the jury had been given an overly broad definition of a religious hate crime.

Defense lawyers argued that the men had already more than paid the price for their remaining convictions, for obstructing justice. But federal prosecutors argued that the sentences should not be reduced because the defendants committed violent and premeditated attacks that terrorized the Amish of eastern Ohio.

Judge Polster, who gave out the sentences in 2013, seemed largely to agree with the prosecutors on Monday, reiterating that the attacks were intended to inflict religious humiliation.

Mr. Mullet’s sentence was scaled back to 10 years and 9 months, from 15 years. The seven-year sentences given to four other men were reduced to five years, while three other followers saw sentences cut to three years, seven months from five years.

Six women and two men were sentenced to one or two years each and have already been released.

Steven M. Dettelbach, the United States attorney in Cleveland, said, “We’re gratified that there are significant terms of incarceration for what we feel was repeated and violent conduct.”

But Mr. Mullet’s defense lawyers said the new sentences, particularly that for Mr. Mullet, who is 69, were clearly excessive and vowed to appeal.

Mr. Mullet is the bishop and patriarch of a community of about 18 families in Bergholz, Ohio, that combined religious fervor with stringent discipline.

In 2011, groups of his followers carried out a series of bizarre nighttime attacks on Amish critics, who had called Mr. Mullet a cult leader and refused to honor his shunning decrees. His followers jumped victims in their homes, shearing off the men’s beards and the women’s waist-length hair, which are central to Amish identity.

The application of the 2009 federal hate crimes law to the case was unusual and was appealed by the defendants. In August, the United States Court of Appeals for the Sixth Circuit ruled that Judge Polster’s instruction to the jury had been too broad.

Judge Polster had told the jury that the religion of the victims must be one “significant factor” motivating the assaults. But the appeals panel ruled that, for the attacks to be a hate crime, the religion of the victim must be the main motivation.

“When all is said and done, considerable evidence supported the defendants’ theory that interpersonal and intrafamily disagreements, not the victims’ religious beliefs, sparked the attacks,” the appeals court ruled.

Whenever Mr. Mullet is freed he will return to a community “forever changed,” as his defense lawyers put it. In November his wife of 49 years, Martha Mullet, died from cardiac arrest. Mr. Mullet was not permitted to attend her funeral.

One of Mr. Mullet’s daughters, Linda Schrock, took her younger children and left the close-knit settlement after finishing her two-year prison term. Several young men also left, in part because of a shortage of unrelated young women to marry.


Amish Sect Leader Sentenced to 15 Years in Hair-Cutting Attacks

The leader of a dissident Amish sect was sentenced on Friday to 15 years in prison for a series of bizarre beard- and hair-cutting attacks on other Ohio Amish that drew national attention.

Samuel Mullet Sr., 67, the leader, was sentenced in Federal District Court in Cleveland for coordinating assaults that prosecutors argued were motivated by religious intolerance. Fifteen of his followers, including six women, were given lesser sentences, ranging from one year and one day to seven years.

The breakaway Amish were convicted last year of multiple counts of conspiracy and hate crimes, which carry harsher punishment than simple assault.

Prosecutors had asked for a life sentence for Mr. Mullet. Defense lawyers claimed the government was blowing out of proportion personal vendettas that Mr. Mullet harbored against former followers and other critics, and thus did not deserve a long sentence.

But in passing sentence Judge Dan Aaron Polster told Mr. Mullet and his co-defendants that they were being punished for depriving victims of a constitutional right, religious freedom, whose fruits they enjoyed themselves as Amish through exemptions from jury service and other laws.

“Each of you has received the benefits of that First Amendment,” Judge Polster said.

The series of attacks in 2011 spread fear through Amish communities in eastern Ohio. Followers of Mr. Mullet broke into homes, restrained men and women, and forcibly sheared their victims, sometimes with tools used to clip horse manes.

For Amish, descendants of 18th-century German-speaking immigrants, long beards and flowing women’s hair represent religious devotion and cultural identity.

Prosecutors argued that because of the religious symbolism of the attacks, they were hate crimes. Mr. Mullet was convicted of coordinating four attacks on a total of eight victims, though by all accounts he did not directly participate.

Speaking in court Friday before the sentencing, his ankles in chains and a white beard reaching his chest, Mr. Mullet said he was being labeled a cult leader, which he denied. He asked to be given the punishment for all the defendants, who included four married couples. “Let these moms and dads go home to their families, raise their children, I’ll take the punishment for everybody,” Mr. Mullet said, according to WKYC-TV in Cleveland.

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Although Mr. Mullet is an Amish bishop, his strict interpretation of his faith and an abrasive personality had caused individuals to leave his fold and other Amish leaders to isolate him. He presided over a settlement of about 18 families reached by a dirt track near the town of Bergholz.

The trial of the 16 defendants, including three of Mr. Mullet’s sons, unveiled a tiny sect in thrall to its leader, who in the name of purity abolished Sunday church services and punished men for ogling non-Amish women by confining them to chicken coops. Testimony also detailed how Mr. Mullet pressured married female followers to have sex with him, including a daughter-in-law.

Another defendant, Lester Miller, apologized before the sentencing to his parents, whom he and others, including his wife, Elizabeth Miller, had attacked. He asked the judge to spare his wife, “to put her sentence on me,” so she could care for their 11 children, according to WKYC-TV.

Many of the defendants also asked the judge to give them all or part of Mr. Mullet’s sentence and to lighten his burden.

Ms. Miller and four other women received the shortest sentence, a year and a day, and the sixth woman, Linda Schrock, was given two years.

Mr. Mullet’s lawyer, Edward G. Bryan, had argued that his client had not directly ordered the attacks and asked for a short sentence. All the defendants have two weeks to file appeals.

In handing Mr. Mullet 15 years, Judge Polster said he oversaw his flock with “an iron hand” and that he was “a danger to the community.”

Steven M. Dettelbach, the United States attorney for the Northern District of Ohio, argued in a sentencing memo that Mr. Mullet was responsible for the crimes because he preached to followers that “Amish hypocrites” should be punished.

Mr. Dettelbach said in an interview that he was satisfied that all of the defendants were given prison time.

“In court today, sitting there and watching defendant after defendant after defendant stand and say they would yet again sacrifice years of their lives so Mr. Mullet would not have to be punished, proved the court judge was absolutely right in characterizing Mr. Mullet’s control over these people,” Mr. Dettelbach said. “Whether or not you call that a cult is none of my business.”

Throughout the ordeal, Mr. Mullet’s community of about 135 has stood by him, vowing to continue living in isolation from other Amish, whom they condemn for drinking, smoking and playing musical instruments.


WKBN/U.S. Rechtsanwalt

WKBN/U.S. Rechtsanwalt

Emanuel Shrock


Jury finds 16 Amish guilty in beard-cutting attacks

Amish bishop Samuel Mullet has been convicted of federal hate crimes and conspiracy for exhorting followers to forcibly shear the hair and beards of those who opposed his breakaway Ohio sect.

Mullet’s three sons, his daughter and 11 other family members and followers from his ultra-strict Amish order 100 miles southeast of Cleveland also were convicted of conspiracy and hate crimes after a trial that attracted international attention.

The 66-year-old bishop could face life in prison for his crimes. U.S. District Judge Dan Aaron Polster scheduled sentencing hearings for January 24.

Assistant U.S. Attorney Bridget Brennan said federal sentencing guidelines recommend a minimum of 17 and a half years for the other 15 defendants given that their crimes involved violence and kidnapping. But defense attorneys said the judge has the discretion to sentence some of Mullet’s followers to as little as time already served in jail.

James F. McCarty writes for the Plain Dealer in Cleveland.

Oct 17, 2012 issue

A jury of seven men and five women announced the verdicts September 20 after deliberating for 37 hours over five days.

Defense attorney Edward Bryan, who represented Samuel Mullet during the three-week trial in U.S. District Court, said he was shocked by the jurors’ decision to convict his client and will appeal.

“There was very little, in fact no evidence, connecting Sam Mullet to any of these matters,” Bryan said. “The government was successful in convincing the jury that he had a Svengali-like influence over these people.”

U.S. Attorney Steven Dettelbach said the shearing attacks warranted prosecution in federal court as hate crimes.

“The evidence was that they invaded their homes, physically attacked these people and sheared them almost like animals,” Dettelbach said during a news conference. “Our community and our nation must have zero tolerance for this type of religious intolerance. Religious-motivated violence will not be brushed aside and will not be tolerated.”

The case was the first in Ohio to make use of a landmark 2009 federal law that expanded government powers to prosecute hate crimes. Two weeks of testimony attracted widespread media attention, in part because of the unusual nature of the crimes and because of public curiosity about the historically reclusive and peaceful Amish society.

Federal prosecutors argued that Mullet, the religious and social leader of a breakaway settlement of 18 families in the Jefferson County farming community of Bergholz, considered himself a god and above the law.

Witnesses portrayed the bishop as a fire-and-brimstone preacher and iron-fisted autocrat who imposed strict, and often bizarre, discipline on his flock. He read and censored all incoming and outgoing mail, punished wrongdoers with spankings and confinement in chicken coops, and engaged in sexual relations with several of the young married women under the guise of marital counseling and absolution.

When members of neighboring Amish communities opposed him, prosecutors said, he unleashed a band of renegades who waged a “campaign of terror” that included the shearing attacks.

The five raids were carried out mostly at night, with the victims rousted out of bed and their beards and hair chopped off with horse mane shears and battery-powered clippers. The attackers documented their roughshod barber work with a disposable camera.

The convictions hinged on prosecutors persuading jurors that the cutting of beards and hair rose above the level of a simple assault to that of a religiously motivated hate crime.

Defense lawyers did not call any witnesses. But they maintained that their clients acted out of love and compassion and sheared the hair and beards in an effort to compel the victims to return to a conservative Amish lifestyle.

Beards and long hair are sacred symbols of Amish followers’ devotion to God, and to cut them is considered humiliating. Defense lawyers said they expect their clients will be able to keep their long beards during their stays in federal prison.

During the testimony, the courtroom gallery was usually filled with Amish observers, the men clad in denim and suspenders, the women in aprons and dresses. Supporters of the prosecution sat on one side of the aisle, supporters of the Bergholz clan on the other.

In a telephone interview, Nathan Miller, an Amish author from Evart, Michigan, said the verdicts exposed an embarrassing aspect of Amish life atypical of the peaceful, plain folk. He said that Mullet had “without a doubt” established a cult, citing his exercising of power and obedience over his flock and his use of sexual exploitation to exert his control. —RNS


Schau das Video: Amish Gather for Last Time Before Prison (Januar 2022).