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St. Patrick’s Day: Legenden und Mythen entlarvt

St. Patrick’s Day: Legenden und Mythen entlarvt

St. Patrick war Ire.

Obwohl er einer der Schutzheiligen Irlands ist, wurde Patrick wahrscheinlich um das Jahr 390 im heutigen England, Schottland oder Wales als Sohn eines christlichen Diakons und seiner Frau in England, Schottland oder Wales geboren Irische Räuber, die sein Haus angriffen; sie transportierten ihn nach Irland und hielten ihn dort sechs Jahre lang gefangen. Patrick floh später nach England, wo er Religionsunterricht erhielt, bevor er nach Irland zurückkehrte, um als Missionar zu dienen.

LESEN SIE MEHR: St. Patrick: Von Piraten entführt und mit 16 versklavt

St. Patrick war Brite.

Sein Geburtsort bedeutet jedoch nicht, dass Patrick Brite war – zumindest nicht technisch. Zu seinen Lebzeiten wurden die britischen Inseln von den Römern besetzt, einer Gruppe, zu der auch Patricks Eltern und damit der Heilige selbst gehörten. Es ist nicht bekannt, ob seine Familie – vermutlich Teil der römischen Aristokratie – indigener keltischer Abstammung war oder aus dem heutigen Italien stammte. Als Patrick die beiden ihm zugeschriebenen erhaltenen Dokumente verfasste, schrieb er in Latein und unterschrieb seinen Namen „Patricius“, aber einigen Berichten zufolge wurde er als Maewyn Succat geboren.

LESEN SIE MEHR: Wer war St. Patrick?

St. Patrick brachte das Christentum nach Irland.

431, bevor Patrick in Irland zu predigen begann, schickte Papst Celestine Berichten zufolge einen Bischof namens Palladius „zu den Iren, die an Christus glaubten“ – ein Hinweis darauf, dass einige Bewohner der Grünen Insel zu diesem Zeitpunkt bereits konvertiert waren. Eine Theorie besagt, dass der St. Patrick der Überlieferung eigentlich eine Mischung aus zwei Männern ist: Palladius und dem Sohn des Diakons, der Irland zum ersten Mal als versklavter Mann besuchte.

St. Patrick verbannte Schlangen von der Smaragdinsel.

Der Legende nach stand Patrick auf einem irischen Hügel und hielt eine Predigt, die die Schlangen der Insel ins Meer trieb. Es stimmt zwar, dass die Smaragdinsel zum Glück schlangenfrei ist, aber die Chancen stehen gut, dass dies in der gesamten Menschheitsgeschichte der Fall war. Das Wasser umgibt Irland seit dem Ende der letzten Eiszeit und verhindert, dass Schlangen über sie gleiten; vorher war es eisbedeckt und zu kühl für die kaltblütigen Kreaturen. Wissenschaftler glauben, dass die Schlangengeschichte eine Allegorie für St. Patricks Ausrottung der heidnischen Ideologie ist.

Grün wird seit jeher mit dem St. Patrick’s Day in Verbindung gebracht.

Die irische Landschaft mag viele Grüntöne haben, aber die Ritter des St. Patrick-Ordens trugen eine Farbe, die als St. Patrick's Blue bekannt ist. Warum wurde Grün so zum Symbol für St. Patrick, dass die Leute anfingen, grünes Bier zu trinken, Grün zu tragen und natürlich den Chicago River grün zu färben, um den von ihm inspirierten Feiertag zu feiern? Der Verein stammt wahrscheinlich aus dem 18. Jahrhundert, als Anhänger der irischen Unabhängigkeit die Farbe nutzten, um ihre Sache zu repräsentieren.

LESEN SIE MEHR: Warum am St. Patrick's Day Grün tragen?

Die beliebten Feierlichkeiten zum St. Patrick’s Day haben ihre Wurzeln in Irland.

Bis ins 18. Jahrhundert war der St. Patrick’s Day ein römisch-katholisches Fest, das nur in Irland gefeiert wurde – und ohne die laute Gelage der heutigen Feierlichkeiten. Stattdessen verbrachten die Gläubigen den relativ düsteren Anlass im stillen Gebet in der Kirche oder zu Hause. Dies begann sich zu ändern, als irische Einwanderer, die in den Vereinigten Staaten lebten, am 17. März als Zeichen des Stolzes anfingen, Paraden und andere Veranstaltungen zu organisieren. Für viele Menschen auf der ganzen Welt hat sich der St. Patrick’s Day zu einer säkularen Ode an die irische Kultur (oder zumindest eine vereinfachte Version davon) entwickelt, die von Partys, Musik und ikonischen Speisen geprägt ist.

LESEN SIE MEHR: Wie der St. Patrick's Day in Amerika gemacht wurde

Corned Beef ist ein klassisches Gericht zum St. Patrick’s Day.

Am St. Patrick’s Day genießen unzählige Fröhliche in den Vereinigten Staaten, Kanada und anderswo reichlich Teller mit Corned Beef und Kohl. In Irland hingegen ist eine schinkenähnliche Specksorte das übliche Eiweiß auf dem Festtagstisch. Im späten 19. Jahrhundert ersetzten irische Einwanderer in der Lower East Side von New York angeblich Corned Beef, das sie von ihren jüdischen Nachbarn kauften, um Geld zu sparen. Das heißt nicht, dass gesalzenes Rindfleisch kein traditionelles irisches Gericht ist; Schweinefleisch war jedoch auf der Smaragdinsel historisch weit verbreitet.


Mythos der irischen 'slavery', die von weißen Rassisten vor dem St. Patrick's Day gefördert werden

Hunderttausende Iren wurden nicht als Sklaven nach Amerika transportiert, obwohl im Vorfeld des St. Patrick’s Day fast zehn Jahre alte Behauptungen erneut online kursierten.

Die falschen Artikel, die in den sozialen Medien im Trend liegen, wenn sich der irische Nationalfeiertag dem Freitag nähert, drucken normalerweise ganze Abschnitte aus einer umfassend entlarvten Kolumne von 2008, die auf einer Website veröffentlicht wurde, die Verschwörungstheorien fördert.

Keiner der Artikel enthält glaubwürdige Quellen für Dutzende erfundener und falsch dargestellter Zahlen und Ereignisse. In den Artikeln heißt es zum Beispiel, dass König James II. von England 1625 befahl, Tausende irischer Gefangener als Sklaven nach Westindien zu schicken. Historiker sagen, dass es keine Beweise für eine solche Anweisung gibt – und James II. wurde erst 1633 geboren und gewann den Thron erst 1685.

Renommierte Historiker sind sich einig, dass die von den sozialen Medien getriebenen Berichte bewusst die extrem unterschiedlichen Kontexte und Bedingungen afrikanischer Sklaverei und europäischer Knechtschaft miteinander vermischen. Analysten haben festgestellt, dass die Berichte besonders bei Seiten der weißen Vorherrschaft und bei Kommentatoren an Bedeutung gewinnen, die versuchen, die Übel der Sklaverei herunterzuspielen.

Die Versklavung von Afrikanern beinhaltete Entführungen, Menschenverkäufe auf Auktionen und lebenslange Zwangsarbeit in einem System, das Menschen als Eigentum definierte und die Kinder dieser Sklaven in derselben Knechtschaft gefangen hielt.

Schuldknechtschaft, die oft von jahrelanger Entbehrung und Ausbeutung begleitet wird, bot verarmten Briten und Iren eine normalerweise freiwillige Möglichkeit, sich vom 17. Jahrhundert bis zum frühen 20. Jahrhundert in Amerika niederzulassen. Verträge verpflichteten den Diener, für eine bestimmte Anzahl von Jahren unbezahlte Arbeit für einen Wohltäter oder Arbeitgeber zu leisten, als Gegenleistung für die Überquerung des Ozeans, für Unterkunft und für den Lebensunterhalt.

Die in dieser Woche am häufigsten geteilte Geschichte über die Behauptungen über fabrizierte Sklaverei wird mit einem nicht verwandten Foto von Kinderarbeitern in Pennsylvania illustriert, das 1911 aufgenommen wurde Artikel heute mit einem Haftungsausschluss, der zugibt, dass er "eine Reihe von sachlichen Fehlern enthält". Er lehnt es ab, die Fehler zu spezifizieren.

DER IRISCHE SKLAVENHANDEL – DIE ZEITEN VERGESSEN DIE SKLAVEN ein>

[email protected]

In Irland ansässige Historiker haben die Fehler wiederholt bis zur Erschöpfung angeprangert.

Letztes Jahr, in der Woche vor dem St. Patrick's Day, schickten mehr als 80 globale Akademiker, darunter hochrangige irische Historiker, Nachrichtenseiten einen offenen Brief, in dem sie sie aufforderten, Versionen des Artikels zu entfernen, den sie als "quotrassistische ahistorische Propaganda" bezeichneten

Die Zeitung Irish Times berichtete, dass die Autoren hinter dem Mythos der irischen Sklaverei versuchten, "das Leiden schwarzer Sklaven zu verharmlosen" und bestehende Aufzeichnungen über die Auswanderung irischer Vertragsdiener "zu wahnsinnigen Effekten" verdreht hatten


St. Patrick’s Day: Geschichte, Mythen und lustige Fakten

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Der 17. März markiert den Tag, an dem wir im Namen von Saint Patrick grünes und dunkles Bier trinken. Aber wer war der irische Bursche, der den geliebten internationalen Feiertag anspornte? Nun, es stellte sich heraus, dass er nicht wirklich Ire war.

Wer war Sankt Patrick?

Der Mann, der heute als Schutzpatron Irlands bekannt ist, wurde um 400 n. Chr. in eine wohlhabende Familie in Großbritannien geboren (als es noch Teil des römischen Reiches war). Während seine Familie christlich war, soll er in jungen Jahren Atheist geworden sein.

Zunächst einmal wurde Patrick im Alter von 16 Jahren von irischen Piraten entführt und nach Irland gebracht, wo er in die Sklaverei verkauft wurde. Nach ungefähr sieben Jahren gelang ihm die Flucht, was Freeman sagte, “niemand zuvor getan.”

Nach einem kurzen Aufenthalt in der Heimat entschloss sich Patrick, als Missionar nach Irland zurückzukehren. Später wurde er Priester und Bischof und verbrachte den Rest seines Lebens in Irland, bevor er am 17. März 461 starb.

Er wurde für ein paar Jahrhunderte bis in die 600er Jahre weitgehend vergessen. Zu diesem Zeitpunkt begann die Kirche in Nordirland, ihn als Heiligen zu feiern, und seine Gefolgschaft breitete sich von dort aus.

Über ihn ist jedoch wenig bekannt, abgesehen von zwei sehr kurzen, aber aufschlussreichen Briefen in lateinischer Sprache, die er Ende der 400er Jahre n. Chr. über sein Leben und Werk schrieb.

“In seinen beiden Briefen kommt heraus, wie besorgt er über versklavte Frauen in Irland ist…Er spricht über seine Unsicherheiten, seine Kämpfe, über den Kampf gegen Depressionen”, sagte Freeman.

“Ich denke, was die Briefe offenbaren, ist ein Mann, der unglaublich hart gearbeitet hat, der voller Selbstzweifel war und doch Jahr für Jahr weitermachte.”

“Er ist einfach ein großartiger inspirierender Typ, egal welchen religiösen Hintergrund eine Person haben mag.”

In den USA geboren.

Der St. Patrick’s Day begann als kleiner, religiöser Feiertag in Irland. Und ob Sie es glauben oder nicht, in den ersten fast sechs Jahrzehnten mussten Bars geschlossen bleiben, weil der Feiertag in die Fastenzeit fällt. Das Gesetz wurde 1961 aufgehoben und heute werden am 17. März weltweit 13 Millionen Pints ​​Guinness verkauft.

Freeman sagte, dass sich die heutigen Traditionen des St. Patrick's Day auf der anderen Seite des Teiches entwickelten, als irische Einwanderer nach der Kartoffelknappheit der 1840er Jahre nach Kanada und in die Vereinigten Staaten kamen.

“Es sind die irischen Einwanderer, die den St. Patrick’s Day, wie wir ihn kennen, erfunden haben.”

“Sie erinnerten sich an das alte Land und wollten einen Tag haben, auf den sie stolz sein konnten. Weil die Iren in Nordamerika von vielen Leuten sehr schlecht behandelt wurden&8230Und so begannen sie Paraden&8221, erklärte Freeman.

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“Es hat sich weit darüber hinaus verbreitet, ein religiöser Feiertag oder sogar ein irischer Feiertag zu sein, und es ist gerade jetzt, glaube ich, die Chance, das Ende eines langen, kalten Winters zu feiern,” Freeman.

“Und viel Bier trinken.”

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St. Patrick's Day 2012: Fakten, Mythen und Traditionen

War St. Patrick irisch? Was ist ein authentisches Kleeblatt? Sortieren Sie an diesem St. Patrick's Day Geschichte vom Mythos und feiern Sie das wahre irische Erbe.

Am St. Patrick's Day, dem 17. März, werden Millionen von Menschen grün anziehen und die Iren mit Paraden, guter Laune und vielleicht einem Pint Bier feiern.

Aber nur wenige Nachtschwärmer des St. Patrick's Day haben eine Ahnung von St. Patrick, der historischen Figur, so der Autor von St. Patrick of Ireland: A Biography.

"Die moderne Feier des St. Patrick's Day hat wirklich fast nichts mit dem echten Mann zu tun", sagte Philip Freeman, Professor für Klassiker vom Luther College in Iowa. (Machen Sie ein Irland-Quiz.)

Wer war der Mann hinter dem St. Patrick's Day?

Für den Anfang war der echte St. Patrick nicht einmal irisch. Er wurde um 390 n. Chr. in Großbritannien als Sohn einer aristokratischen christlichen Familie mit einem Stadthaus, einer Landvilla und vielen Sklaven geboren.

Außerdem habe Patrick als kleiner Junge kein Interesse am Christentum bekundet, bemerkte Freeman.

Mit 16 drehte sich Patricks Welt: Er wurde entführt und nach Übersee geschickt, um sieben Jahre lang als Sklave in der kühlen Berglandschaft Irlands Schafe zu hüten. (Siehe Irland Bilder.)

"Es war einfach schrecklich für ihn", sagte Freeman. "Aber er hat dort eine religiöse Bekehrung bekommen und ist ein sehr gläubiger Christ geworden."

St. Patricks körperlose Stimmen

Der Folklore zufolge kam Patrick in seinen Träumen eine Stimme, die ihm sagte, er solle fliehen. Er fand eine Passage auf einem Piratenschiff zurück nach Großbritannien, wo er mit seiner Familie wiedervereint wurde.

Die Stimme sagte ihm dann, er solle nach Irland zurückkehren.

"Er wird von einem Bischof zum Priester geweiht, kehrt zurück und verbringt den Rest seines Lebens damit, die Iren zum Christentum zu bekehren", sagte Freeman.

Patricks Arbeit in Irland war hart – er wurde ständig von Schlägern geschlagen, vom irischen Königshaus belästigt und von seinen britischen Vorgesetzten ermahnt. Nach seinem Tod am 17. März 461 war Patrick weitgehend vergessen.

Aber langsam wuchs die Mythologie um Patrick herum, und Jahrhunderte später wurde er als Schutzpatron Irlands geehrt, bemerkte Freeman.

Ist Ihr Kleeblatt echt oder falsch?

Nach der Überlieferung zum St. Patrick's Day benutzte Patrick die drei Blätter eines Kleeblatts, um die christliche heilige Dreifaltigkeit zu erklären: den Vater, den Sohn und den Heiligen Geist.

Heute tragen die Nachtschwärmer des St. Patrick's Day ein Kleeblatt. Trifolium dubium, das wild wachsende, dreiblättrige Kleeblatt, das manche Botaniker als das offizielle Kleeblatt bezeichnen, ist eine einjährige Pflanze, die im Frühjahr keimt.

Andere dreiblättrige Kleeblätter, wie die Stauden Trifolium repens und Medicago lupulina, sind laut Irish Times "gefälschte Kleeblätter".

John Parnell, ein Botaniker am Trinity College Dublin, sagte, dass Trifolium dubium heute das am häufigsten verwendete Kleeblatt ist, was den Behauptungen der Authentizität Glauben verleiht.

Er fügte jedoch hinzu, dass der Brauch, ein Kleeblatt zu tragen, bis ins 17. damals alles kleeähnliche verwendet."

Darüber hinaus sagen Botaniker, dass Kleeblätter nichts Irisches an sich haben. Die meisten Kleearten sind in ganz Europa zu finden.

Ein weiterer Mythos von St. Patrick ist die Behauptung, er habe Schlangen aus Irland verbannt. Es stimmt, dass heute auf der Insel keine Schlangen mehr existieren, sagte Freeman vom Luther College – aber das taten sie nie.

Irland ist schließlich von eisigen Gewässern umgeben – viel zu kalt, um Schlangen die Einwanderung aus Großbritannien oder anderswo zu ermöglichen.

Da Schlangen in der Literatur oft das Böse darstellen, "wenn Patrick die Schlangen aus Irland vertreibt, bedeutet dies symbolisch, dass er die alten, bösen, heidnischen Wege aus Irland vertrieben hat [und] ein neues Zeitalter einführte", sagte Freeman.

Der Schlangenmythos, die Kleeblattgeschichte und andere Geschichten wurden wahrscheinlich Jahrhunderte nach St. Patricks Tod von wohlmeinenden Mönchen verbreitet, sagte Freeman.

St. Patrick's Day: Hergestellt in Amerika?

Bis in die 1970er Jahre war der St. Patrick's Day in Irland ein kleiner religiöser Feiertag. Ein Priester würde den Festtag anerkennen und die Familien mit einem großen Essen feiern, aber das war es auch schon.

"St. Patrick's Day wurde im Grunde in Amerika von Irisch-Amerikanern erfunden", sagte Freeman.

Der irisch-amerikanische Geschichtsexperte Timothy Meagher sagte, irische Wohltätigkeitsorganisationen hätten den St. Patrick's Day ursprünglich mit Banketten an Orten wie Boston, Massachusetts Savannah, Georgia und Charleston, South Carolina, gefeiert.

Irische Soldaten des 18. Jahrhunderts, die im Unabhängigkeitskrieg der USA mit den Briten kämpften, veranstalteten die ersten Paraden zum St. Patrick's Day. Einige Soldaten zum Beispiel marschierten 1762 durch New York City, um sich wieder mit ihren irischen Wurzeln zu verbinden.

Andere Paraden folgten in den Jahren und Jahrzehnten danach, darunter bekannte Feiern in Boston, Philadelphia und Chicago, vor allem in blühenden irischen Einwanderergemeinschaften.

„Es wird eine Möglichkeit, den Heiligen zu ehren, aber auch die ethnische Identität zu bestätigen und Solidaritätsbande zu schaffen“, sagte Meagher von der Katholischen Universität in Washington, D.C..

Den Fluss Grün für den St. Patrick's Day färben

Irgendwann im 19. Jahrhundert, als die Paraden zum St. Patrick's Day florierten, wurde das Tragen der Farbe Grün zu einem Zeichen des Engagements für Irland, sagte Meagher.

1962 nahm die Solidaritätsbekundung in Chicago eine spektakuläre Wendung, als die Stadt beschloss, einen Teil des Chicago River grün zu färben.

Die Tradition begann, als der Paradeorganisator Steve Bailey, Leiter einer Klempnergewerkschaft, bemerkte, wie ein Farbstoff, der verwendet wurde, um mögliche Quellen von Flussverschmutzungen aufzuspüren, laut greenchicagoriver.com den Overall eines Kollegen leuchtend grün färbte.

Warum nicht am St. Patrick's Day mit der Farbe den ganzen Fluss grün färben, dachte Bailey. So begann die Tradition.

Die Umweltauswirkungen des Farbstoffs seien im Vergleich zu Verschmutzungen wie Bakterien aus Kläranlagen minimal, sagte Margaret Frisbie, Geschäftsführerin der Interessenvertretung Friends of the Chicago River.

Anstatt von dem Farbstoff abzuraten, konzentriert sich ihre Gruppe darauf, den Chicago River in einen einladenden Lebensraum voller Fische, Reiher, Schildkröten und Biber zu verwandeln. Wenn der Fluss zu einem Paradies für Wildtiere wird, werden die Chicagoer ihren Fluss nicht grün färben wollen.

"Unsere Hoffnung ist, dass sich die Menschen letztendlich freuen können, den St. Patrick's Day auf unterschiedliche Weise zu feiern, während sich der Fluss weiter verbessert", sagte sie.

Pint Guinness am St. Patrick's Day

An jedem Tag werden weltweit 5,5 Millionen Pints ​​Guinness, die berühmte irische Stout-Marke, konsumiert.

Aber am St. Patrick's Day verdoppelt sich diese Zahl auf 13 Millionen Pints, sagte Beth Davies Ryan, Global Corporate Relations Director von Guinness.

"Historisch gesehen kamen viele irische Einwanderer in die Vereinigten Staaten und brachten viele Bräuche und Traditionen mit, darunter Guinness", sagte sie.

Heute ist die US-Tradition der St. Patrick's Day-Paraden, vollgepackten Pubs und grüner Albernheit mit voller Wucht in Irland eingedrungen, sagte Freeman, der Klassikprofessor.

Das Land habe herausgefunden, dass die Popularität des St. Patrick's Day eine gute Möglichkeit sei, den Frühlingstourismus anzukurbeln. (Hol dir die Liste der besten Hotels in Irland vom National Geographic Traveler Magazin.)

"Wie jeder andere", sagte er, "können sie eine gute Gelegenheit nutzen."


St. Patrick's Day 2011: Fakten, Mythen und Traditionen

War St. Patrick irisch? Was ist ein authentisches Kleeblatt? Sortieren Sie an diesem St. Patrick's Day Geschichte vom Mythos und feiern Sie das wahre irische Erbe.

Am St. Patrick's Day – Donnerstag, 17. März – werden Millionen von Menschen grün anziehen und die Iren mit Paraden, guter Laune und vielleicht einem Pint Bier feiern.

Aber nur wenige Nachtschwärmer des St. Patrick's Day haben eine Ahnung von St. Patrick, der historischen Figur, so der Autor von St. Patrick of Ireland: A Biography.

"Die moderne Feier des St. Patrick's Day hat wirklich fast nichts mit dem echten Mann zu tun", sagte Philip Freeman, Professor für Klassiker vom Luther College in Iowa. (Machen Sie ein Irland-Quiz.)

Wer war der Mann hinter dem St. Patrick's Day?

Für den Anfang war der echte St. Patrick nicht einmal irisch. Er wurde um 390 n. Chr. in Großbritannien als Sohn einer aristokratischen christlichen Familie mit einem Stadthaus, einer Landvilla und vielen Sklaven geboren.

Darüber hinaus habe Patrick als kleiner Junge kein Interesse am Christentum bekundet, bemerkte Freeman.

Mit 16 drehte sich Patricks Welt: Er wurde entführt und nach Übersee geschickt, um sieben Jahre lang als Sklave in der kühlen Berglandschaft Irlands Schafe zu hüten. (Siehe Irland Bilder.)

"Es war einfach schrecklich für ihn", sagte Freeman. "Aber er hat dort eine religiöse Bekehrung bekommen und ist ein sehr gläubiger Christ geworden."

St. Patricks körperlose Stimmen

Der Folklore zufolge kam Patrick in seinen Träumen eine Stimme, die ihm sagte, er solle fliehen. Er fand eine Passage auf einem Piratenschiff zurück nach Großbritannien, wo er mit seiner Familie wiedervereint wurde.

Die Stimme sagte ihm dann, er solle nach Irland zurückkehren.

"Er wird von einem Bischof zum Priester geweiht, kehrt zurück und verbringt den Rest seines Lebens damit, die Iren zum Christentum zu bekehren", sagte Freeman.

Patricks Arbeit in Irland war hart – er wurde ständig von Schlägern geschlagen, vom irischen Königshaus belästigt und von seinen britischen Vorgesetzten ermahnt. Nach seinem Tod am 17. März 461 war Patrick weitgehend vergessen.

Aber langsam wuchs die Mythologie um Patrick herum, und Jahrhunderte später wurde er als Schutzpatron Irlands geehrt, bemerkte Freeman.

St. Patrick's Day Shamrock-Mangel

Nach der Überlieferung zum St. Patrick's Day benutzte Patrick die drei Blätter eines Kleeblatts, um die christliche heilige Dreifaltigkeit zu erklären: den Vater, den Sohn und den Heiligen Geist.

Heute tragen die Nachtschwärmer des St. Patrick's Day ein Kleeblatt aus Tradition. Aber die Leute in Irland, die hoffen, ein authentisches Kleeblatt zu tragen, haben kein Glück.

Trifolium dubium, das wild wachsende, dreiblättrige Kleeblatt, das manche Botaniker als das offizielle Kleeblatt bezeichnen, ist eine einjährige Pflanze, die im Frühjahr keimt. Vor kurzem hatte Irland zwei harte Winter, die das Wachstum der Pflanze beeinträchtigten.

„Die Vegetationsperiode ist in diesem Jahr mindestens so verzögert wie im letzten Jahr, und daher besteht die Möglichkeit, dass einheimisches Material knapp wird“, sagte John Parnell, Botaniker am Trinity College Dublin, in einer E-Mail.

"In der vergangenen Woche hatten wir in Teilen Irlands Frost- und Schneeschauer", fügte er hinzu.

Andere Experten führen den Mangel der traditionellen Pflanze ebenso auf moderne Anbaumethoden und den Verlust traditioneller Heuwiesen zurück.

"Die kalten Winter, die wir in letzter Zeit hier haben, sind nur ein weiterer Nagel im Sarg", sagte Carsten Krieger, ein Landschafts- und Naturfotograf, zu dessen Büchern The Wildflowers of Ireland gehört, per E-Mail.

Um den Mangel auszugleichen, greifen viele Verkäufer auf andere dreiblättrige Kleeblätter wie die Stauden Trifolium repens und Medicago lupulina zurück. Nach Angaben der Irish Times handelt es sich bei diesen Pflanzen um "gefälschte Kleeblätter".

Parnell vom Trinity College stimmte zu, dass Trifolium dubium heute das am häufigsten verwendete Kleeblatt ist, was den Behauptungen der Authentizität Glauben verleiht.

Er fügte jedoch hinzu, dass der Brauch, ein Kleeblatt zu tragen, bis ins 17. und 18. Jahrhundert zurückreicht, und „Ich kenne keine Beweise dafür, was die Leute damals benutzten damals alles kleeähnliche verwendet."

Außerdem sagen Botaniker, dass Kleeblätter nichts Irisches an sich haben. Die meisten Kleearten sind in ganz Europa zu finden.

Ein weiterer Mythos von St. Patrick ist die Behauptung, er habe Schlangen aus Irland verbannt. Es ist wahr, dass heute auf der Insel keine Schlangen mehr existieren, sagte Freeman – aber das gab es nie.

Irland ist schließlich von eisigen Meeresgewässern umgeben – viel zu kalt, um Schlangen aus Großbritannien oder anderswo einwandern zu lassen.

Da Schlangen in der Literatur oft das Böse darstellen, "wenn Patrick die Schlangen aus Irland vertreibt, bedeutet dies symbolisch, dass er die alten, bösen, heidnischen Wege aus Irland vertrieben hat [und] ein neues Zeitalter einführte", sagte Freeman.

Der Schlangenmythos, die Kleeblattgeschichte und andere Geschichten wurden wahrscheinlich Jahrhunderte nach St. Patricks Tod von wohlmeinenden Mönchen verbreitet, sagte Freeman.

St. Patrick's Day: Hergestellt in Amerika?

Bis in die 1970er Jahre war der St. Patrick's Day in Irland ein kleiner religiöser Feiertag. Ein Priester würde den Festtag anerkennen und die Familien mit einem großen Essen feiern, aber das war es auch schon.

"St. Patrick's Day wurde im Grunde in Amerika von Irisch-Amerikanern erfunden", sagte Freeman.

Der irisch-amerikanische Geschichtsexperte Timothy Meagher sagte, irische Wohltätigkeitsorganisationen hätten den St. Patrick's Day ursprünglich mit Banketten an Orten wie Boston, Massachusetts Savannah, Georgia und Charleston, South Carolina, gefeiert.

Irische Soldaten des 18. Jahrhunderts, die im Unabhängigkeitskrieg der USA mit den Briten kämpften, veranstalteten die ersten Paraden zum St. Patrick's Day. Einige Soldaten zum Beispiel marschierten 1762 durch New York City, um sich wieder mit ihren irischen Wurzeln zu verbinden.

Andere Paraden folgten in den Jahren und Jahrzehnten danach, darunter bekannte Feiern in Boston, Philadelphia und Chicago, vor allem in blühenden irischen Einwanderergemeinschaften.

„Es wird eine Möglichkeit, den Heiligen zu ehren, aber auch die ethnische Identität zu bestätigen und Solidaritätsbande zu schaffen“, sagte Meagher von der Katholischen Universität in Washington, D.C..

Den Fluss Grün für den St. Patrick's Day färben

Irgendwann im 19. Jahrhundert, als die Paraden zum St. Patrick's Day florierten, wurde das Tragen der Farbe Grün zu einem Zeichen des Engagements für Irland, sagte Meagher.

1962 nahm die Solidaritätsbekundung in Chicago eine spektakuläre Wendung, als die Stadt beschloss, einen Teil des Chicago River grün zu färben.

Die Tradition begann, als der Paradeorganisator Steve Bailey, Leiter einer Klempnergewerkschaft, bemerkte, wie ein Farbstoff, der verwendet wurde, um mögliche Quellen von Flussverschmutzungen aufzuspüren, laut greenchicagoriver.com den Overall eines Kollegen leuchtend grün färbte.

Warum nicht mit dem Farbstoff am St. Patrick's Day den ganzen Fluss grün färben, dachte Bailey. So begann die Tradition.

Die Umweltauswirkungen des Farbstoffs seien im Vergleich zu Verschmutzungen wie Bakterien aus Kläranlagen minimal, sagte Margaret Frisbie, Geschäftsführerin der Interessenvertretung Friends of the Chicago River.

Anstatt von dem Farbstoff abzuraten, konzentriert sich ihre Gruppe darauf, den Chicago River in einen einladenden Lebensraum voller Fische, Reiher, Schildkröten und Biber zu verwandeln. Wenn der Fluss zu einem Paradies für Wildtiere wird, werden die Chicagoer ihren Fluss nicht grün färben wollen.

"Unsere Hoffnung ist, dass sich die Menschen letztendlich freuen können, den St. Patrick's Day auf unterschiedliche Weise zu feiern, während sich der Fluss weiter verbessert", sagte sie.

Pint Guinness am St. Patrick's Day

An jedem Tag werden weltweit 5,5 Millionen Pints ​​Guinness, die berühmte irische Stout-Marke, konsumiert.

Aber am St. Patrick's Day verdoppelt sich diese Zahl auf 13 Millionen Pints, sagte Beth Davies Ryan, Global Corporate-Relations Director von Guinness.

"Historisch gesehen kamen viele irische Einwanderer in die Vereinigten Staaten und brachten viele Bräuche und Traditionen mit, darunter Guinness", sagte sie.

Heute ist die US-Tradition der St. Patrick's Day-Paraden, vollgepackten Pubs und grüner Albernheit mit voller Wucht in Irland eingedrungen, sagte Freeman, der Klassikprofessor.

Das Land habe herausgefunden, dass die Popularität des St. Patrick's Day eine gute Möglichkeit sei, den Frühlingstourismus anzukurbeln. (Hol dir die Liste der besten Hotels in Irland vom National Geographic Traveler Magazin.)

"Wie jeder andere", sagte er, "können sie eine gute Gelegenheit nutzen."


Die Legende des Heiligen Patrick

Vintage-Stempel: St. Patrick tritt auf Schlangen

Die Legende des Heiligen Patrick hat sich in den mehr als 1500 Jahren entwickelt, seit der Missionar das Christentum nach Irland gebracht hat. Im Erzählen viel ausgeschmückt, ist seine Geschichte zu einer Mischung aus Wahrheit, Mythos und Allegorie geworden.

Es gibt einen Überblick über das Leben des Heiligen auf der Seite Geschichte von St. Patrick, aber lesen Sie weiter unten, um einige der Mythen über seine Mission in Irland zu erfahren.

Das Kleeblatt

Die vielleicht bekannteste Legende von Saint Patrick bezieht sich auf das Kleeblatt, die kleine Pflanze, die als Symbol des irischen Erbes in der ganzen Welt berühmt wurde.

Nach seiner Ausbildung zum Priester und Bischof kam Patrick 432 n. Chr. in Irland an und machte sich sofort daran, die heidnischen Kelten, die die Insel bewohnten, zu verbergen.

Da er zuvor dort gelebt und gearbeitet hat, war ihm wahrscheinlich bereits bewusst, dass die Zahl Drei in der keltischen Tradition (und sogar in vielen heidnischen Glaubensrichtungen) eine besondere Bedeutung hatte, und er setzte dieses Wissen geschickt um.

Er benutzte das Kleeblatt, ein dreiblättriges Kleeblatt, das auf der ganzen Insel wächst, um das christliche Konzept der Heiligen Dreifaltigkeit zu erklären, dh die Theorie, dass Gott der Vater, Gott der Sohn und Gott der Heilige Geist jeweils separate Elemente einer einzigen Wesenheit sind .  Erfahren Sie mehr über die Kleeblattpflanze.

St. Patricks Brustplatte

St. Patrick zugeschrieben, das Gedicht bekannt als Der Schrei des Hirsches oder St. Patricks Brustplatte erzählt die Geschichte, wie der Heilige eine Kraft namens féth fíada benutzte, um sich und seinen Gefährten in wilde Hirsche zu verwandeln, damit sie auf dem Weg zum Predigtdienst auf dem Hügel von Tara einem Hinterhalt entkommen konnten.

Dieser königliche Hügel im Boyne-Tal war die alte Hauptstadt Irlands und für die Druiden die heilige Wohnstätte ihrer Götter.

In Erwartung ihrer Ankunft und mit der Absicht, die beiden Christen anzugreifen oder einzusperren, sahen ihre keltischen Gegner nur ein Reh mit einem Rehkitz über die Felder streifen. Als Ergebnis dieser Macht erreichten die Missionare den Hügel erfolgreich ohne Zwischenfälle.

Das magische Feuer

Das keltische Fest von Beltaine (Feuerfest) war ein wichtiges Fest, um den Beginn des Sommers zu feiern und über die dunklen Mächte zu triumphieren. Traditionell wurde ein Feuer von Irlands Hochkönig auf der Spitze des Hügels von Tara entzündet, und sein Feuer wurde dann verwendet, um alle anderen Feuer zu entzünden.

Als St. Patrick also vor Hochkönig Laoghaire ein Feuer entzündete, zog er absichtlich die Aufmerksamkeit der heidnischen Häuptlinge auf sich.

Die Druidenältesten wurden von Laoghaire geschickt, um Nachforschungen anzustellen, und sie berichteten, dass Patricks Feuer magische Kräfte hatte, weil sie es nicht löschen konnten. Sie warnten, dass, wenn der König Patricks Feuer nicht löschte, es für immer brennen würde.

König Laoghaire konnte das Feuer des Heiligen nicht löschen und akzeptierte, dass Patricks „Magie“ stärker war als seine. Obwohl er nicht selbst zum Christentum konvertierte, unterstützte der König Patricks Mission, die Iren zu bekehren.

Das keltische Kreuz

Diese Legende des Heiligen Patrick beginnt damit, dass der Missionar in der Nähe eines heidnischen stehenden Steins predigt.

Letzteres wäre für einige seiner Zuhörer potenzieller Konvertiten als heilig angesehen worden, da es bereits mit einem Kreis geschnitzt war.

Dieses Zeichen wäre allen Heiden als Symbol der Sonnen- oder Mondgötter bekannt gewesen.

St. Patrick wird zugeschrieben, ein christliches (oder lateinisches) Kreuz durch den Kreis gezogen und den Stein gesegnet zu haben.

Auf diese Weise soll er das erste irische Keltenkreuz geschaffen haben und sich bereit gezeigt haben, heidnische Praktiken und Symbole an den christlichen Glauben anzupassen, um den Übergang vom Heiden zum Christen zu erleichtern.

Amseln auf Croagh Patrick

St. Patrick verbrachte die vierzig Tage der Fastenzeit (die christliche Zeit des Fastens oder der Selbstverleugnung vor Ostern) auf einem Berg in der Grafschaft Mayo. Der Berg ist heute als Croagh Patrick bekannt.

In diesen Tagen wurde er von als Amseln verkleideten Dämonen belästigt. Die Vögel bildeten so dichte Gruppen, die den Himmel schwarz färbten. Aber dieser Legende nach betete der heilige Patrick weiter und läutete seine Glocke als Zeichen seines Glaubens. Als Antwort auf seine Gebete erschien ein Engel und sagte ihm, dass alle seine Bitten im Namen des irischen Volkes erfüllt würden und sie ihren christlichen Glauben bis zum Jüngsten Tag beibehalten würden.

Die Schlangen verbannen

Wahrscheinlich ebenso berühmt wie die Geschichte des Kleeblatts ist die Legende vom Heiligen Patrick, der alle Schlangen Irlands ins Meer trieb, wo sie ertranken.

Auf der Briefmarke oben auf der Seite und in vielen Bildern des Heiligen ist Patrick auf Schlangen stehend zu sehen, dh Schlangen zu besiegen. Die gut aufgenommene Botschaft lautet, dass es in Irland keine Schlangen gibt (außer denen in Zoos) und er allein für diesen glücklichen Zustand verantwortlich ist.

Es ist jedoch sehr unwahrscheinlich, dass es in Irland jemals Schlangen gab! Diese besondere Legende des Heiligen Patrick ist leicht zu übersetzen: Schlangen waren den Druiden heilig, ihre Verbannung spiegelt den Erfolg des Heiligen Patrick wider, den heidnischen Einfluss von der Insel zu entfernen.


Did St. Patrick Really Drive Snakes Out of Ireland?

It's the stuff of legend: The reptiles never existed on the Emerald Isle.

St. Patrick's Day, which is celebrated worldwide on March 17, honors St. Patrick, the Christian missionary who supposedly rid Ireland of snakes during the fifth century A.D.

According to legend, the patron saint of Ireland chased the slithering reptiles into the sea after they began attacking him during a 40-day fast he undertook on top of a hill. (Related: "St. Patrick's Day: Facts, Myths, and Traditions.")

It's admittedly an unlikely tale. Ireland is one of only a handful of places worldwide—including New Zealand, Iceland, Greenland, and Antarctica—that Indiana Jones and other snake-averse humans can visit without fear.

But snakes were certainly not chased out of Ireland by St. Patrick, who had nothing to do with Ireland's snake-free status, Nigel Monaghan, keeper of natural history at the National Museum of Ireland in Dublin, told National Geographic.

Monaghan, who has trawled through vast collections of fossil and other records of Irish animals, has found no evidence of snakes ever existing in Ireland.

"At no time has there ever been any suggestion of snakes in Ireland. [There was] nothing for St. Patrick to banish," Monaghan said. (Read about the top ten St. Patrick's Day celebrations.)

Snakes likely couldn't reach Ireland. Most scientists point to the most recent Ice Age, which kept the island too cold for reptiles until it ended 10,000 years ago. After the Ice Age, surrounding seas may have kept snakes from colonizing the Emerald Isle.

Once the ice caps and woolly mammoths retreated northward, snakes returned to northern and western Europe, spreading as far as the Arctic Circle.

But snakes have not existed in Ireland for thousands of years. Britain, which had a land bridge to mainland Europe until about 6,500 years ago, was colonized by three snake species: the venomous adder, the grass snake, and the smooth snake.

But Ireland's land link to Britain was cut some 2,000 years earlier by seas swollen by the melting glaciers, Monaghan noted.

Animals that reached Ireland before the sea became an impassable barrier included brown bears, wild boars, and lynx—but "snakes never made it," he said.

"Snake populations are slow to colonize new areas," Monaghan added.

Mark Ryan, director of the Louisiana Poison Center at the Louisiana State University Health Sciences Center in Shreveport, said in 2008 that the timing wasn't right for the sensitive, cold-blooded reptiles to expand their range.

"There are no snakes in Ireland for the simple reason they couldn't get there because the climate wasn't favorable for them to be there," he said.

Other reptiles didn't make it either, except for one: the common or viviparous lizard. Ireland's only native reptile, the species must have arrived within the last 10,000 years, according to Monaghan.

Pagans: The Metaphorical Snakes

So unless St. Patrick couldn't tell a snake from a lizard, where does the legend come from?

Scholars suggest the tale is allegorical. Serpents are symbols of evil in the Judeo-Christian tradition—the Bible, for example, portrays a snake as the hissing agent of Adam and Eve's fall from grace. (How much do you know about St. Patrick's Day? Take our quiz.)

The animals were also linked to heathen practices—so St. Patrick's dramatic act of snake eradication can be seen as a metaphor for his Christianizing influence.

Anyone in Ireland looking for serpents to exile would probably have to settle for the slow worm, a non-native species of legless lizard that is often mistaken for a small snake. (Also see "Blind, Legless Lizard Discovered—New Species.")

First recorded in the early 1970s, the species is thought to have been deliberately introduced in western Ireland in the 1960s, according to Ireland's National Parks and Wildlife Service.

However, the reptile doesn't appear to have spread beyond a wildlife-rich limestone region in County Clare known as the Burren.

In the future, genuine Irish snakes are a possibility, Monaghan said.

Pet snakes deliberately released by their owners would be the most likely source, though they wouldn't be welcome.

"No alien species is without risk to well-established fauna," Monaghan explained. "The isolated nature of an island population makes Ireland highly vulnerable to any introduction, no matter how well-meaning or misguided."

Henry Kacprzyk, curator of reptiles at the Pittsburgh Zoo & PPQ Aquarium, said in 2008 that Ireland's indigenous wildlife would not be prepared for snake introductions. (See National Geographic's Ireland pictures.)

Invasive snakes such as the brown tree snake have already wreaked havoc in Guam and other island ecosystems, he added.

Nor would getting rid of any such unwanted creatures be as easy as St. Patrick made it look.

"I don't want to completely burst the celebratory myth of St. Patrick," Kacprzyk said. "I want to keep some of it alive."


Was Saint Patrick really saintly or a criminal

He is most famous for being Ireland's patron saint and is celebrated around the world, even by non-Irish people, on St. Patrick’s Day. This is not only the date of his death, but a celebration of his life, and a celebration also of all that is Irish.

Although accepted as being active during the latter half of the 5th century, St. Patrick’s birth and death cannot be dated. Some records claim he came to Ireland in 432AD, and that he died on March 17 462AD, others that he died in 492AD. The Annals weren't compiled until the mid-6th century, and combine stories seen as both historical and mythological, and unfortunately, as such, they cannot be relied upon for accuracy.

Patrick himself wrote two letters which survived into present times, in which he recounts parts of his life. These documents are known as the Confessio and the Epistola, and give us great insight not only into his life and motivations but also into life in Ireland at that time.

It's pretty hard to pin down the truth about Saint Patrick.

Patrick was born into a Roman British family in the UK, possibly at Ravenglass in Cumbria. His father was a deacon named Calipurnias.

When he was just sixteen, Patrick was captured by Irish raiders and brought to either Slemish (in Irish Sliabh Mis), a striking mountain near Ballymena in Co. Antrim, or Fochill near Killala Bay (in Irish Cuan Chill Ala), the estuary of the River Moy, where he was sold as a slave, and subsequently worked as a shepherd for six years.

During this time, he seemed to go through some kind of spiritual epiphany, when he came to know God, praying up to a hundred times a day. (I would too if I thought it might help me escape slavery and find my way back home!) In his Confessio, he claims he heard a voice in a dream instructing him to leave Ireland in a ship that was waiting for him in a port two hundred miles away.

Some say this port was in Wicklow. When he got there, there was indeed a ship about to sail for England, but the crew refused to take him at first. Patrick turned to prayer, which God duly answered, for before he had even finished his devotions, the Captain had a sudden change of heart, and agreed to take him on board.

After three days at sea, they landed, not in another port as expected, but in a strange wilderness where they wandered for twenty-eight days without coming across any signs of civilization. At this point, they had run out of food, and the crew asked Patrick to pray to his God to provide for them. Clearly, their own pagan Gods had forsaken them. Patrick readily obliged, and immediately they came across a herd of wild boar. They killed many and feasted for two days, before continuing their journey.

A statue of Saint Patrick.

Patrick returned home and devoted himself to Christianity. After a few years, he had a vision in which a man named Victoricus (probably Saint Vitricius, bishop of Rouen) gave him a letter which came from the people of Ireland, begging him to return and teach them the new religion. It was a calling Patrick could not deny.

Returning to Wicklow, Patrick was met with hostility from the locals, and sought refuge off the coast of Skerries, before continuing with his mission.

It is said that he founded his first church at Saul (in Irish Sabhall Phádraig, meaning 'Patrick's Barn') in Co Down. Apparently, strong currents had swept his boat through Stranford Lough and into the mouth of the Slaney River. The local chieftain, Dichu subsequently converted and gave him the barn.

It was here that he was brought when he died, and was buried nearby at Downpatrick. St Patrick's Memorial Church is reputed to be built on the site of his grave.

The Confessio and the Epistola are fascinating because they seem to relate to some transgression for which Patrick was put on trial. It's not clear exactly what happened, but it is thought that the writing of the Epistola resulted in Patrick writing his Confessio, perhaps whilst awaiting the outcome of his trial.

Apparently, King Ceretic Guletic had taken some Christian Irish converts and sold them into slavery. Enraged, Patrick had tackled the King only to be confronted with ridicule. He, therefore, wrote the Epistola to Ceretic's Warband, effectively excommunicating them all.

This leads to fellow Christians, once thought of as friends, making accusations against him which are not explicit in the letter, although he writes that he gave back all the gifts given him by wealthy women, that he did not take payment for all the baptisms he made although he made many thousands, or for ordaining priests, and that he himself paid for all the gifts given to the kings and judges.

These gifts may have been bribes intended to buy him the freedom to bring his religion to the masses. In any case, this protestation of innocence and denial of receiving gifts and money smacks of a financial misdemeanor. Perhaps St. Patrick wasn't quite as saintly as once thought.

As well as his own letters, his life was recorded by two late 7th-century writers, Tírechán, and Muirchiu moccu Macthenni. Both drew upon the earlier lost Book of Ultán, written most probably by Ultan of Ardbraccan, who was Tírechán's foster-father.

Interestingly, they portray quite a different figure from the good saintly character we have been led to believe. They claim he was something of a tempestuous warrior, attacking druids and their idols, and cursing kings and their kingdoms. This ties in with some of the myths about him, which do not describe a peaceful benevolent man of God, but rather a zealous tyrant.

They also intimate that he targeted the conversion of females, preferably those of royal status and wealthy noblewomen, accepting gifts from them, and persuading them to become nuns and found religious orders, much to the chagrin of their families. He also targeted slaves and the poor, who were only too eager to find a way out of the drudgery and hardship of their lives.

There are many stories and legends in which St. Patrick makes an appearance. He must have been a very busy man indeed if he truly was involved in all the events he is credited with.

Was it the snakes or druids who Saint Patrick ran out of Ireland? Image: iStock.

Most famously, Patrick is said to be responsible for driving all serpents from Ireland. This is an interesting story, because, according to naturalist Nigel Monaghan, keeper of natural history at the National Museum of Ireland in Dublin, "at no time has there ever been any suggestion of snakes in Ireland, so [there was] nothing for St. Patrick to banish." He should know, having searched extensively through Irish fossil collections and records.

In the absence of a reptile population, this has been explained as a reference to ridding Irish shores of the Druids, who were known to revere the serpent, and the circle of life it represented. If he was as war-like as Tírechán and Miurchu claim, perhaps this story disguised an ugly truth, a battle or even a massacre . it would not be the first time in history that Christians waged holy war.

Closer to home, for me, is the story of Patrick saving the Irish from the worship of Crom Cruach on the plain of Magh Slecht in Co. Cavan. This is a grisly story involving the annual sacrifice of the nation's every first-born child by smashing their heads on the idol stone known as the Killycluggin Stone and sprinkling the blood around the stone circle in return for a good crop. Fortunately, Patrick showed up, smashed the stone, and banished the devil which flew out of it to hell.

As this was happening, ' three-quarters of the men of Ireland' (the High King's Warband), and the High King Tigernmas himself was mysteriously slaughtered as they knelt in their devotions, allegedly by their own god, according to Christian observers. Sounds like the work of an army sweeping down upon them, to me.

We already know how sacred the number three was to the ancient pagans it is a pattern seen repeated over and over again in all things considered important and powerful to them, such as the maiden-mother-crone aspect of certain female Irish deities, birth-life-death, mind-body-spirit, and so on. The pagans had long considered the shamrock as a sacred symbol, its three heart-shaped green leaves representing rebirth and the cycle of life.

It comes as no surprise, then, that Patrick should choose to use it to illustrate the Christian Holy Trinity. Clearly, it was a symbol the pagans resisted giving up, and the church was very clever at adopting the pagan customs they couldn't destroy and using them to illustrate their own beliefs.

Today, there are many places in Ireland that still bear Patrick's name or legacy. Croagh Patrick is a mountain in Co Mayo where he was said to have fasted for the forty days and nights of Lent before vanquishing the serpents of Ireland. At 764m, it is the third highest mountain in the county.

A statue in honor of St. Patrick at Croagh Patrick in Co. Mayo.

In pre-Christian times, it was called Cruachán Aigle, although it is not known what this means. Once the site of pagan pilgrimage for the summer solstice, it is now climbed by thousands of people every year on the last Sunday in July, some of them barefoot or even on their knees, in honor of the Saint. There is a little chapel on the summit where mass is said. Sadly, the side of the mountain has been heavily eroded by the passage of so many feet.

The Hill of Slane stands 158m high in Co. Meath, and is said to be the burial site of Fir Bolg king Sláine mac Dela. A mound is located there, along with two standing stones which are all that remain of a pagan site. There are various other ancient buildings on the hill, including the remains of a church or abbey. From here the Hill of Tara can clearly be seen, and it was here that St Patrick was said to have lit a Paschal fire in defiance of the High King Laoire.

Patrick well understood the ancient sacred customs of the fire festivals he knew that all fires across the land must be extinguished while the need-fire was kindled, and he knew that his fire on Slane would be easily seen by the King at Tara. The King demanded the fire was put out, but the story goes that even the Druids with all their magical powers were unable to extinguish it.

The Hill of Tara. Image: Tourism Ireland.

In the end, the King acquiesced to the Saint's higher power and allowed him to continue his missionary work, although he did not convert himself. Surprisingly, the King didn't punish him for his inflammatory and disrespectful act perhaps he didn't see the new religion as a threat. Patrick does make mention in his letters that he was once imprisoned for sixty days but does not say what for, when or by whom he also claims he was often beaten and robbed.

Curiously, Patrick has never formally been canonized by the Pope and therefore is not actually recognized as a saint by some. In the early years of Christianity, saints were made on a local level by a local church very soon after their death . which perhaps explains why there are so many in Ireland.

St. Patrick's life is one of semi-historic, semi-mythological proportions. As with much of Ireland's early past, it is impossible to pull apart fact and myth. There is no doubt, however, that he made a huge and lasting impact on the people of this land.


Saint Patrick, Druids, Snakes, and Popular Myths

Today is St. Patrick&rsquos Day, a yearly holiday celebrating Ireland&rsquos favorite patron saint. While it&rsquos a big event in Ireland (and used to be a very solemn occasion), in America it&rsquos a green-dyed bacchanal where everyone is &ldquoIrish for a day&rdquo (let&rsquos not even start on the horridly stupid &ldquounofficial&rdquo St. Patrick&rsquos Day celebrations on college campuses). For some modern Pagans (whether Irish or not), St. Patrick&rsquos Day isn&rsquot a day of celebrations, as they see Patrick, famously attributed with converting Ireland to Christianity, as committing something akin to cultural genocide.

&ldquoThe &ldquosnakes&rdquo that Patrick drove out of Ireland were the Druidic priests, who had serpents tattooed on their forearms. Celebrating him is like celebrating Stalin or Hitler.&rdquo

Pagan author Isaac Bonewits called the day &ldquoAll Snakes Day&rdquo, and penned songs calling for the return of the &ldquosnakes&rdquo that Patrick is famously attributed with driving out, since many claim the &ldquosnakes&rdquo are actually a metaphor for Pagans (Ireland hasn&rsquot had real snakes in it since the last ice age).

&ldquoHe did not banish the snakes: Ireland never had any. Scholars now consider snakes a metaphor for the serpent of paganism.&rdquo

For years now, several individuals have worked to debunk this idea as well. It seems the &ldquosnakes = Druids&rdquo metaphor is a relatively recent invention, as was the idea that Patrick &ldquodrove them out.&rdquo P. Sufenas Virius Lupus, a Celtic Reconstructionist Pagan (and scholar) who has extensively studied Irish myth and folklore, had this to say on the subject.

&ldquoUnfortunately, this isn&rsquot true, and the hagiographies of St. Patrick did not include this particular &ldquomiracle&rdquo until quite late, relatively speaking (his earliest hagiographies are from the 7th century, whereas this incident doesn&rsquot turn up in any of them until the 11th century). St. Patrick&rsquos reputation as the one who Christianized Ireland is seriously over-rated and overstated, as there were others that came before him (and after him), and the process seemed to be well on its way at least a century before the &ldquotraditional&rdquo date given as his arrival, 432 CE, because Irish colonists (yes, you read that right!) in southern Wales, Cornwall, and elsewhere in Roman and sub-Roman Britain had already come into contact with Christians and carried the religion back with them when visiting home.&rdquo

His assertions are backed up by historian Ronald Hutton in his book &ldquoBlood & Mistletoe: The History of The Druids in Britain.&rdquo

&ldquo[Saint Patrick&rsquos] letters do, however, strongly suggest that the importance of Druids in countering his missionary work was inflated in later centuries under the influence of biblical parallels, and that Patrick&rsquos visit to Tara was given a pivotal importance that it never possessed &ndash if it ever occurred at all &ndash to suit later political preoccupations. [&hellip] The only appearances of Druids in documents attributed to Patrick himself occur in some that are generally thought to have been composed after his death.&rdquo

The simple fact is that paganism thrived in Ireland for generations after Patrick lived and died, and, as Lupus puts it, &rdquo the &lsquofinal&rsquo Christianization of the culture didn&rsquot take place until the fourteenth century CE.&rdquo There was no Irish pagan genocide, no proof of any great violent Druid purge in Ireland, it simply doesn&rsquot exist outside hagiography. By the time hagiographers started speaking of snakes and Druids, Irish paganism was already a remnant, and Irish Christianity the dominant religious force on the island. They were more worried about establishing heroic Irish saints than eradicating traces of paganism. Further, as Celtic Reconstructionist Morgan Daimler points out, it makes almost no sense within the context of Patrick&rsquos tales to equate his snake-driving action as an anti-pagan allegory.

&ldquoQuite frankly the rest of Patrick&rsquos hagiography has him dueling Druids right and left, killing those who oppose him with callous righteousnes, so why would the story suddenly get cryptic about him driving the Druids out? Every other page was proclaiming it proudly! No, this particular tidbit &ndash which is suspiciously exactly the same as a story from the life of a French saint &ndash was always meant to be literal. The earliest reference I have found to anyone thinking the snakes meant Druids (and thanks to the friend who helped me find it) is in the Fairy Faith in Celtic Countries from 1911 where someone states that he believes based on a story that because a certain place was where the Druids last stronghold was and also the place Saint Patrick drove the snakes that the snakes must represent the Druids, but it&rsquos just faulty logic (Evans Wentz, 1911). The snakes in the story were just meant to be snakes, just as the toads were toads and Saint George&rsquos dragon was a dragon.&rdquo

Others have made these points before, yet the snakes = Irish pagans meme persists, fueling all sorts of reactions. Some cling to it simply because it feels right, or because they like the idea of a holiday dedicated to pagan/Pagan resistance to conversion. However, as Alexei Kondratiev pointed out in &ldquoThe Apple Branch: A Path to Celtic Ritual,&rdquo one who wants to practice a Celtic form of Paganism, connected to the living, breathing, Celtic lands and peoples, should connect to them as they are, not simply as they wish them to be.

&ldquoNeo-Pagans, who will be familiar with the two ritual cycles we discussed previously, but not with this one, may be tempted to reject it as too &lsquoChristian&rsquo in inspiration. To this we may again reply that Christianity is a major part of the Celtic heritage, and cannot be removed from it without seriously distorting the whole. [&hellip] Our circle&rsquos celebration of St. Patrick&rsquos Day, for instance, need not be given over to green beer, plastic leprechauns, and such commercialized images of &lsquoIrishness&rsquo. One could, if one wished, ritually use the figure of St. Patrick, in a way that emphasized positive aspects of Irish identity&hellip&rdquo

Kondratiev goes on to note that St. Patrick&rsquos day became a hugely important holiday during a time of English oppression, becoming a &ldquomanifestation of both religious and ethnic identity.&rdquo To simply deny the huge role this holiday has played in Irish history, in the Irish&rsquos sense of themselves, would be a disservice to those who believe that honoring our ancestors is vital. To erase St. Patrick&rsquos day also erases a vital connection to Irish history and culture. This doesn&rsquot mean one has to actively celebrate it, but it also means that those who want to grapple with this day need to do so honestly.

If, as a Pagan, one cannot stomach the thought of honoring the name of any Christian missionary, no matter what the circumstance, then the effort should be in creating a positive replacement instead of a protest or rebellion. P. Sufenas Virius Lupus makes a very good case for replacing St. Patrick&rsquos day with a day to honor Cú Chulainn.

&ldquoWhat I would suggest is that, given that Patricius may have usurped a local festival of Macha in the area around Armagh, perhaps what could instead be celebrated is the date that Cú Chulainn first took up arms, upon which he did so in order to fulfill a partial prophecy he heard that whomever took up arms for the first time on that day would be famed forever after he only learned later that the rest of the prophecy revealed that the famous hero would only live a very short life, to which he responded that it would be better to live but one day and one night in the world if everlasting fame were to be attached to him. This active taking up of the heroic life and all of its responsibilities, including death (most likely on behalf of one&rsquos people, as a warrior), was the date on which he became the protector of the people of Ulster and thus of Emain Macha and his uncle Conchobor mac Nessa&rsquos kingship. What more appropriate occasion, therefore, to celebrate the hero-cultus of Cú Chulainn than on the day that he decided to take up the heroic life?&rdquo

There are no doubt other worthy replacements, but the point is the same, building on and changing a holiday organically within the cultural context. A day about honoring Irish culture instead of thumbing one&rsquos nose at an insulting metaphor. The popular myth may be that snakes were pagans, and that Patrick drove them out, but that doesn&rsquot mean we are obligated to believe it.


St. Patrick’s Day: Legends and Myths Debunked - HISTORY

The March 17 holiday has many stories and traditions behind its celebration, but which ones are real?

Charles Mcquillan/Getty Images

True or false: Saint Patrick was born in Ireland?

Charles Mcquillan/Getty Images

What is the origin story behind the celebration of St. Patrick's Day on March 17?

It is the day Saint Patrick arrived in Ireland to bring Christianity to its people.

It is the day Saint Patrick drove the snakes out of Ireland.

It is the death date of Saint Patrick.

All of the above are common tales for the origin of St. Patrick's Day.

Richard A. Lipski/The Washington Post

Which character, a fairy in Irish folklore, is typically associated with St. Patrick's Day and is said to be found with a pot of gold at the end of a rainbow?


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