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Das Strategic Air Command (SAC): Eine Geschichte

Das Strategic Air Command (SAC): Eine Geschichte

Der folgende Artikel über das Strategic Air Command ist ein Auszug aus Warren KozaksCurtis LeMay: Stratege und Taktiker. Es ist ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble erhältlich.


1948 wurde US-Luftwaffengeneral Curtis LeMay aus Deutschland zurückgerufen, wo er für die Berliner Luftbrücke verantwortlich war, die den Deutschen während der sowjetischen Blockade kritische Bestimmungen lieferte, um das strategische Luftkommando zu übernehmen, das einfach bekannt werden sollte mit der Abkürzung SAC.

Ursprung des Strategic Air Command

SAC war zwei Jahre zuvor gestartet worden und sollte Amerikas Atomschlag sein, der die Russen oder irgendjemanden sonst so erschrecken würde, dass sie niemals daran denken würden, die USA anzugreifen. Es war ein wichtiges Programm, aber es war schwer gebrochen. Mit seiner Erfolgsbilanz, die unfixable Arbeit zu machen, war LeMay die logische Wahl, das Ruder zu übernehmen. Aber so schlimm er es auch fand, General LeMay verschlimmerte die Situation gleich zu Beginn um das Zehnfache, als er etwas sagte, was er niemals hätte sagen dürfen. Als LeMay ankam, war das Hauptquartier von SAC dabei, von Washington nach Offutt Field in Omaha, Nebraska, zu ziehen. Im Jahr 1948 bot die Platzierung des Hauptquartiers der US-Atomstreitkräfte in der Mitte des Landes noch mehr Zeit, um im Falle eines Angriffs der Sowjetunion zu reagieren. Innerhalb von zehn Jahren würde das nicht mehr zutreffen.

Am Anfang war das Strategic Air Command eine Katastrophe. Die meisten Flugzeuge konnten nicht fliegen. Den meisten Besatzungen fehlte die grundlegendste Ausbildung für ihre neue Mission. Ein allgemeines Unwohlsein hing über der gesamten Organisation - und das waren nur einige ihrer Probleme. Es war 1946 organisiert worden, aber vielleicht gab es in jenen frühen Jahren kein Gefühl der Dringlichkeit, weil die USA immer noch ein Monopol auf Atomwaffen hatten. Der Druck in der Kriegszeit, der alle nur Monate zuvor getrieben hatte, war verflogen. Doch als LeMay 1948 eintraf, begriff das Pentagon, dass es wichtig ist, das Strategic Air Command zu stärken, um der sowjetischen Bedrohung entgegenzuwirken. Die Logik von SAC war rudimentär - wenn Sie uns zerstören, werden wir Sie zehnmal zerstören - und in gewisser Weise passte es perfekt zu LeMays Sicht auf die Welt. Belästigen Sie niemanden, aber wenn Sie belästigt werden, werden Sie nicht gemobbt. In der Nachkriegsnuklearbranche würde dies als Gleichgewicht des Terrors oder als gegenseitig zugesicherte Zerstörung bezeichnet werden.

Theoretisch war das Strategic Air Command das logische Mittel, um die Macht der USA in der Nachkriegswelt zu fördern und den Herzen ihrer Feinde Angst einzujagen. Aber die SAC in ihren Kinderschuhen war eine schockierend schlecht organisierte, schlecht ausgerüstete, nicht funktionierende Militäroperation, und jeder in den oberen Rängen der Luftwaffe wusste es. Es ist kein Zufall, dass SAC eine entsetzliche Unfallrate hatte. Schlimmer noch, niemand schien sich darum zu kümmern. 1947 führte SAC einen simulierten Test durch. Von den 180 Flugzeugen, die er befehligte, konnten 101 nicht einmal vom Boden aufsteigen.

Das perfekte Beispiel für seine organisatorische Funktionsstörung war aus dem Einsatzplan des Strategic Air Command ersichtlich. Im Falle eines Krieges mit den Sowjets würden alle B-29 der SAC zuerst von ihren verschiedenen Stützpunkten nach Ft fliegen. Hood, Texas, wo die Atomwaffen der Nation unter dem Kommando der US-Atomic Energy Commission gelagert wurden. Dort angekommen, füllten die Piloten die notwendigen Papiere aus, und die Bomben wurden aus ihren tiefen Schließfächern geholt und in die Flugzeuge geladen. Von Texas flogen sie nach England oder Neufundland, wo sie auftanken würden. Nur dann würden sie zu ihren Zielen fliegen. Das Potenzial für Probleme war im Falle eines Krisenfalls ein wahrer Albtraum. Für LeMay war es offensichtlich, dass er an Murphys Gesetz glaubte. dass niemand die Dinge durchdacht hatte.

Im SAC herrschte eine Flugklubatmosphäre, ähnlich derjenigen, die LeMay im Army Air Corps der 1930er Jahre erlebte. Seltsamerweise wurden die Piloten aufgefordert, ein Flugzeug für einen Wochenendausflug über Land mitzunehmen, um eine Freundin oder einen Verwandten zu besuchen, um nur Benzin zu verbrennen. Im Rechnungswesen des Militärs basierten alle künftigen Treibstoffzuteilungen auf dem Verbrauch des Vorjahres. Dies sorgte für einige glückliche Piloten, vermittelte aber kaum das richtige Gefühl für Mission.

Das Strategic Air Command war im Grunde die gleiche zwanzigste Luftwaffe aus Guam, die LeMay während des Krieges befohlen hatte. Es war ein natürlicher Übergang, da es die einzige militärische Organisation auf der Erde war, die bereits Erfahrung mit Atomwaffen gesammelt hatte und die Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen hatte. SACs Bomber war immer noch die B-29, hatte aber nicht die Fähigkeit, in die Sowjetunion und zurück zu fliegen. Wenn das Land angegriffen worden wäre und die Flugzeuge angewiesen worden wären, Bomben in Russland abzuwerfen, würden die Besatzungen Einwegmissionen fliegen. Im Kriegsfall sollte Walter Boyne, ein SAC-Oberst und späterer Historiker der Luftwaffe, zu seinem Ziel fliegen, der sowjetischen Stadt Tula in der Nähe von Moskau. „Dann sollten wir uns nach Südwesten wenden, in der Hoffnung, dass irgendwo in der Ukraine eine erfolgreiche Rettungsaktion durchgeführt werden könnte, bei der wir, wie uns gesagt wurde, auf‚ freundliche Einheimische 'stoßen könnten. Wir waren in Bezug auf das Ergebnis nicht optimistisch. “

Als LeMay SAC übernahm, bewertete er die Bereitschaft der Luftwaffe und war in seiner Einschätzung offen. „Ich sollte aufzeichnen und das pauschal sagen: Wir hatten keine Besatzung,keine Crewim gesamten Kommando, wer einen professionellen Job machen könnte. “ SAC selbst war so schlimm wie alles, was er bisher in seiner Karriere erlebt hatte.

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LeMay wurde gleich zu Beginn klar, dass es keinen Sinn hatte, das Erbe umzugestalten. Es war völlig kaputt. Er musste es bis auf die Grundmauern abreißen und komplett neu aufbauen. Er startete den Prozess mit einer anschaulichen Demonstration, um allen zu zeigen, wie schlimm die Dinge waren. Es wurde als Dayton-Übung bekannt und ist bis heute eine Legende innerhalb des SAC, obwohl viele der daran beteiligten Menschen längst gestorben sind. Aus offensichtlichen Gründen erfuhr die Öffentlichkeit zu diesem Zeitpunkt nichts davon. Sogar noch 1964, als LeMay beim Schreiben seiner Memoiren die offiziellen Aufzeichnungen der Dayton-Übung anforderte, wurden sie klassifiziert.

Die Übung klang in ihrem Konzept ziemlich einfach. LeMay ging eines Morgens früh in sein Büro und gab seinem Einsatzleiter den folgenden Befehl: „Lassen Sie sie Wright angreifen. Das ganze verdammte Kommando. Mit dem Radar. " Das war alles was er sagte.

In der Übersetzung wollte LeMay, dass die gesamte Flotte von Strategic Air Command-Flugzeugen eine Bombardierungsübung auf Wright Field in Dayton, Ohio, durchführt. Sie würden direkt von jeder SAC-Basis im ganzen Land aus fliegen, über Wright Field zusammenlaufen und diese elektronisch "bombardieren". Die Radarsteuerung in Wright könnte den Abstieg jeder „Bombe“ verfolgen, um die Genauigkeit jeder Besatzung zu bestimmen. Und weil, wie LeMay es ausdrückte, "niemand zu wissen schien, wie das Leben oben war", wollte er, dass alle Flugzeuge in großer Höhe einflogen, wo sie Sauerstoffmasken tragen mussten. Bis dahin flogen die SAC-Piloten auf niedrigem Niveau, weil ihnen die Masken unangenehm waren.

Diese Herausforderung wäre viel einfacher als die reale Sache. SAC-Piloten müssten nicht in die Sowjetunion oder sogar nach Übersee fliegen. Sie waren alle mit Wright Field vertraut, aber Vertrautheit, kurze Reichweite und friedliche Bedingungen schienen überhaupt nicht zu helfen.

Aufgrund mechanischer Ausfälle sind viele Flugzeuge nie vom Boden abgehoben worden. Noch mehr mussten zu ihren Stützpunkten zurückkehren, bevor sie Dayton näher kamen. Von den Flugzeugen, die es tatsächlich bis nach Ohio geschafft haben, konnte kein einziger Bomber das Ziel treffen. Nicht eins.

Jetzt konnten alle bei Strategic Air Command und der Air Force die Wahrheit nicht mehr vermeiden. LeMay antwortete in seiner typischen Form. Anstatt zu schreien oder einen Anfall zu verursachen, führte er. „Ich habe dir gesagt, dass du in schlechter Verfassung bist. Wir sind in schlechter Verfassung. Jetzt lass uns loslegen und das reparieren. “ Das war alles, was er zu sagen hatte, und wie in der Vergangenheit bezog er sich in den Prozess ein.

Wieder einmal hat LeMay das Problem in seine Teile zerlegt. Zuerst begann er mit der Reinigung des Hauses und rief die besten Leute an, mit denen er in der Vergangenheit zusammengearbeitet hatte. LeMay war kaltblütig in der Art, wie er seiner Arbeit nachging. In dieser Eröffnungsphase wurden viele Menschen entlassen. "Wir haben keine Zeit, zwischen dem Unglücklichen und dem Unfähigen zu unterscheiden", erklärte LeMay mit seiner stechenden Stumpfheit.

LeMay war einer der wenigen Amerikaner, die verstanden hatten, wie sich die Natur des Krieges in nur zwei Jahren verändert hatte. Er verstand auch, dass der Zweite Weltkrieg nicht länger als Modell für zukünftige Konflikte dienen konnte, insbesondere in Bezug auf die Luftwaffe. Atomwaffen sowie Düsenflugzeuge und Raketen hatten das Paradigma geändert. Die alte Welt, in der die Vereinigten Staaten durch ihre beiden großen Ozeane geschützt waren, war vorbei. Im Gegensatz zu anderen beklagte LeMay dies nicht. Er betrachtete Technologie immer als einen Verbündeten, der seine Ziele voranbringen könnte. Aber was ihn unermesslich effektiver machte, war die Fähigkeit, seine Erfahrungen aus der Vergangenheit - wenn relevant - in dieses neue Reich einzubringen.

LeMays wichtigste Beobachtung war, dass die erste Mission von SAC durchaus die letzte sein könnte. Diese neue Form der Kriegsführung würde keine zweiten Chancen zulassen. LeMay musste also den Zustand der Bereitschaft schaffen, der notwendig war, um diese erste und einzige Chance zum Streik zu nutzen, falls dies jemals nötig sein sollte. Um das zu tun, musste er die Art und Weise ändern, wie die Leute in SAC dachten. „Meine Entschlossenheit war es, alle in SAC in diese Denkweise zu versetzen:wir sind jetzt im Krieg ...Wenn wir also tatsächlich am nächsten Morgen oder sogar in dieser Nacht in den Krieg ziehen würden, würden wir durch keine Zeit stolpern, in der Voranträge verschwendet würden. Wir mussten bereit sein zu gehendann.” Wenn es zu einem nuklearen Austausch kam, wusste LeMay, dass es nicht den Luxus einer Anpassungsperiode wie in England oder den Marianen geben würde.

LeMay hat SAC zusammen mit seiner Mission komplett neu definiert. "Kein anderer Befehlshaber der US-Streitkräfte hat seine Persönlichkeit und seine Ideale so geprägt wie LeMay", sagt Walter Boyne, der in den 1950er Jahren unter LeMay diente. "SAC wurde LeMay personifiziert - aber nur nach enormen Anstrengungen von seiner Seite." Jahre, nachdem er Omaha verlassen hatte, äußerten sich die Leute dazu, die „LeMay-Aura“ zu sehen und zu spüren, wenn sie das SAC-Hauptquartier besuchten, das schließlich nach ihm benannt wurde.

LeMay hat dies nicht für sich selbst getan oder weil er die Sowjetunion zu einem umfassenden Krieg überreden wollte, wie einige vorgeschlagen haben. LeMay hatte einen festen Glauben an die Verfassung der Vereinigten Staaten, die das Militär unter zivile Kontrolle stellte. Ungeachtet dessen, was seine Kritiker sagten und schrieben, befand sich das Strategic Air Command unter der absoluten und vollständigen Kontrolle des Oberbefehlshabers des Militärs, nicht der SAC. LeMay hat das nie in Frage gestellt. Er leistete gute Arbeit, damit der Präsident mit Gegnern aus einer Machtposition heraus umgehen konnte, was nach LeMays Ansicht die einzige Möglichkeit war, mit Gegnern umzugehen.

Wie schon im Zweiten Weltkrieg war es eines der Hauptanliegen von LeMay, nach den Männern und Frauen unter seinem Kommando Ausschau zu halten. Von 1948 bis zu seinem letzten Tag in der SAC im Jahr 1957 gelang es LeMay, die Blutung von Männern und Ausrüstung, die er zu Beginn geerbt hatte, zu stoppen. Im Jahr 1948 gab es 51.965 Menschen bei SAC-5.562 Offizieren, 40.038 Fliegern und 6.365 Zivilisten. Die Stimmung war schlecht und die Lebensbedingungen erschreckend.

Als LeMay 1948 Strategic Air Command übernahm, lag die Unfallrate bei 65 schweren Unfällen pro 100.000 Stunden - ein trauriger Rekord. Bis 1956, dem letzten vollen Jahr von LeMay bei SAC, sank die Unfallrate auf neun pro 100.000 Stunden - ein Rückgang von 85 Prozent. "Jedes Mal, wenn ein Kommandant einen schweren Unfall in seinem Flügel hatte", erzählte LeMay, "kam er, um mich zu sehen. Wir gingen in jeder Hinsicht auf die Sache ein. Ihnen gefiel die Idee nicht, dort hochzukommen und auf dem unangenehmen Stück Teppich zu stehen, aber ich brachte sie dazu, das zu tun. Wir wollten herausfinden, wie und warum der Unfall passiert ist. “

General Jacob Smart, LeMays Adjutant in den 1950er Jahren, bekräftigte LeMays festen Glauben an Murphys Gesetz. Aus diesem Grund „fuhr er selbst und andere, um Fehler oder Unfälle durch das Personal des Strategic Air Command zu vermeiden.“ Um den Punkt zu verdeutlichen, sagte Smart: „LeMay forderte von allen Flugbesatzungsmitgliedern eine detaillierte Inspektion eines SAC-Bombers vor dem Flug gemäß eine vorgeschriebene Checkliste. Niemand konnte das übertreffen. Er hat sich nie über die Regeln gestellt und ist immer dem gleichen Verfahren gefolgt, wenn er einen SAC-Bomber geflogen hat. “

Genau wie er es nicht mochte, Männer während des Krieges zu verlieren, war er genauso wütend, sie durch Unfälle zu verlieren. Das Schlimmste, was ein Wing Commander zu LeMay sagen konnte, war: „Ich verstehe es nicht, er war ein großartiger Pilot.“ Es schien, als hätte jeder Commander seine Erklärung auf diese Weise begonnen. "Sie waren nie dumme oder schlechte Piloten, sie waren immer großartige Piloten", stellte LeMay fest. Aus diesem Grund hat er die SAC-Sicherheits-Checkliste viel detaillierter gestaltet, um sicherzustellen, dass jeder Pilot, insbesondere die Hotshots, die Regeln befolgte.

Besseres Essen, bessere Lebensbedingungen und glücklichere Flugbesatzungen halfen, aber was SAC letztendlich herumwirbelte, war harte Arbeit, kontinuierliche Innovation und Curtis LeMays Forderung nach Perfektion.

Bis 1953 hatte das Strategic Air Command unter Curtis LeMay eine massive Vergeltungsstärke erreicht. Es gab siebzehn nuklearbewaffnete Flügel, die 329 B-47, 185 B-36, 500 Tanker und 200 Jäger umfassten, sowie die alte Bereitschaftsmaschine, die B-29, die bis in die frühen 1960er Jahre flog. Ein globales Netzwerk von Stützpunkten, von denen einige sogar an abgelegenen und kargen Orten wie Grönland und Nordafrika errichtet wurden, war in unmittelbarer Nähe der Sowjetunion errichtet worden. Insgesamt gab es neunundzwanzig Stützpunkte in den USA und zehn in Übersee. Die Flieger wechselten sich in „Bereitschaftsräumen“ ab, in denen sie vierundzwanzig Stunden lang in Alarmbereitschaft waren. Die Flugzeuge vor der Tür waren „heiß“, was bedeutete, dass sie gewartet, betankt und voll mit Atomwaffen beladen wurden. Die Stützpunkte waren sicher - LeMay beendete seine Karriere, wenn er einen Verstoß gegen diese Sicherheitsbestimmungen feststellte. Innerhalb weniger Jahre nach der Übernahme war Strategic Air Command eine gut geölte und tödliche Maschine, die sich zu jeder Tages- und Nachtzeit zurückrollte und bereit für den Frühling war.


Dieser Artikel über das Strategic Air Command stammt aus dem BuchCurtis LeMay: Stratege und Taktiker © 2014 von Warren Kozak. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon und Barnes & Noble.

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Schau das Video: The History of the Strategic Air Command SAC (August 2021).