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Wie tödlich war der Wilde Westen?

Wie tödlich war der Wilde Westen?

Ich durchquerte ein paar alte "Wild West"-Städte in Wyoming und Montana und lernte die tödliche Geschichte der Städte kennen.

Überraschenderweise erfuhr ich, dass die Wildwestzeit von 1865-1895 nur 30 Jahre dauerte.

Es brachte mich dazu, an das Leben in diesen Städten und in dieser Zeit zu denken.

Gibt es grundsätzlich eine Schätzung für die Zahl der Opfer von Waffen und Kriminellen in diesem Zeitraum? Ich erwäge den Tod durch Duelle, Feuergefechte, Bank- / Zugüberfälle oder jeden Tod durch einen Sechser.


Es hängt davon ab, wie Sie "tödlich" definieren. Im Verhältnis zur Einwohnerzahl sehr tödlich. Auch in absoluten Zahlen eher tödlich

Tombstone, Arizona ist ein gutes Beispiel dafür. (Dies war der Ort des gefeierten Kampfes in OK Corral zwischen Sheriff Wyatt Earp und einigen Banditen.) Zu ihrer Blütezeit hatte die Stadt etwa 10.000 Einwohner. Es gab auch etwa 110 Saloons und 14 Spielhallen, das heißt mehr als einen Saloon auf 100 Personen und 1 Spielhalle auf 700 Personen, so der Wikipedia-Artikel. Es war auch ein Mikrokosmos des Bürgerkriegs, mit häufigen Kämpfen zwischen im Süden geborenen demokratischen "Cowboys" und im Norden geborenen, republikanischen Minen- und Geschäftsinhabern.

Das waren hartnäckige, hartnäckige Leute, die in mehr als ihren Anteil an Schießereien gerieten. Andere Faktoren: Dies war eine sehr unverhältnismäßig männliche Gruppe, selbst in einem Land, in dem die Mehrheit der Bevölkerung im 19. Jahrhundert männlich war. Diese Gruppe von Menschen waren unverhältnismäßig junge Erwachsene; weder Kinder noch alte Leute gediehen in einer solchen Umgebung, obwohl es von jedem einiges gab.

Wie ein anderes Poster darauf hinwies, war eine jährliche Mordrate im "Wilden Westen" von 165 pro 100.000 mehr als 15-mal höher als eine "Stadt"-Rate von 10 pro 100.000 um die Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert. In absoluten Zahlen würde dies hypothetisch 16,5 Morde pro Jahr in Tombstone bedeuten, gegenüber 50 Morden pro Jahr für sagen wir, Chicagos 500.000 Einwohner um 1880. Ein anderes Poster wies darauf hin, dass der Durchschnitt für Tombstone näher bei 10 pro Jahr lag, relativ zu einem Höchststand 10.000 Einwohner, was immer noch hoch wäre.


Es scheint Daten zu geben - nicht überraschend, da der Westen zwar wild war, aber nicht völlig gesetzlos war und es zumindest Aufzeichnungen über Schießereien und Morde gegeben hätte:

Aus den Mordraten im amerikanischen Westen auf der Website des Criminal Justice Research Center der Ohio State University:

Um zu verstehen, wie gewalttätig der Westen war, müssen wir nicht nur die jährliche Mordrate berücksichtigen, sondern auch das Risiko, im Laufe der Zeit ermordet zu werden. Zum Beispiel waren die erwachsenen Einwohner von Dodge City mit einer Mordrate von mindestens 165 pro 100.000 Erwachsene pro Jahr konfrontiert, was bedeutet, dass jedes Jahr 0,165 Prozent der Bevölkerung ermordet wurden – zwischen einem Fünftel und einem Zehntel Prozent. Das mag klein klingen, aber für einen Kriminologen oder Epidemiologen ist es groß, denn es bedeutet, dass ein Erwachsener, der von 1876 bis 1885 in Dodge City lebte, mit einer Wahrscheinlichkeit von mindestens 1 zu 61 ermordet wurde - 1,65 Prozent der Bevölkerung wurden ermordet diese 10 Jahre. Ein Erwachsener, der von 1850 bis 1865 in San Francisco lebte, hatte eine Chance von mindestens 1 zu 203, ermordet zu werden, und in den acht anderen kalifornischen Bezirken, die bis heute untersucht wurden, mindestens eine Chance von 1 zu 72. Sogar in Oregon, 1850-1865, das die niedrigste bisher im amerikanischen Westen entdeckte Mindestrate aufwies (30 pro 100.000 Erwachsene pro Jahr), hatte ein Erwachsener eine Chance von mindestens 1 zu 208, ermordet zu werden.

Natürlich besteht die Möglichkeit einer Unterberichterstattung, aber selbst die oben genannten Statistiken zeigen, dass es im Vergleich zu jetzt eine ziemlich gewalttätige Zeit war. Die aktuellen Preise sind deutlich niedriger.

Um das Problem wirklich zu lösen, müssten wir jedoch in der Lage sein, die globalen Raten zu dieser Zeit (war der Wilde Westen beispielsweise gewalttätiger als die Ostküste oder Europa) und Vergleiche vor und nach dem Zeitraum zu vergleichen in Frage (war die Wild-West-Periode gewalttätiger als die 30 Jahre davor oder danach - ohne den Bürgerkrieg und den Ersten Weltkrieg).


Für Tombstone mit 10.000 Einwohnern:

Zwischen 1879 und 1884 starben etwa 300 Menschen in Tombstone. Es wird berichtet, dass 121 an Altersschwäche, natürlichen Ursachen, 2 starben bei der Geburt, 5 starben durch Selbstmord, 7 wurden von Apachen getötet, 10 wurden gehängt, 8 legal und 2 wurden gelyncht, 5 starben durch Ertrinken, weitere 16 starben an anderen Arten von Unfällen, 21 starben an einer Krankheit, darunter 10 Säuglinge oder Kleinkinder, und in den Jahren 1879 bis 1884 starben insgesamt 52 Menschen durch Schüsse, Messer oder ein stumpfes Instrument.

Jemand anderes zitierte Dodge City mit einer Mordrate von 125 Morden pro 100.000 Erwachsene pro Jahr. Die Einwohnerzahl von Dodge City im Jahr 1880 betrug 996 Menschen (verdoppelt sich 1890), so dass ein Mord eine Rate von 100 pro 100.000 Menschen ergibt, schwer zu sagen, was es wäre, wenn man nur Erwachsene zählte.


Der schnellste Killer im Alten Westen Die Cholera-Epidemie von 1873 hat die Grenze in Angst und Schrecken versetzt.

Die Cholera-Epidemie von 1873 versetzte die Grenze in Angst und Schrecken.

Im August 1873 berichtete Dr. J.B. Van Velson, Stadtarzt von Yankton, der Hauptstadt des Dakota-Territoriums, über die Ankunft einiger russischer Emigranten, die direkt von ihrem Eingangshafen in New York City kamen, um sich vorübergehend in unbewohnten Gebäuden in der ganzen Stadt niederzulassen.

Diese Russen sollten „auf den Farmen in dem für sie ausgewählten Territorium“ angesiedelt werden, schrieb er. Die große Mehrheit dieser Emigranten „gehörte zu den niederen Klassen, war schmutzig in Person und Gewohnheit“ und „in den meisten Fällen war es unmöglich, sie zu irgendwelchen hygienischen Vorsichtsmaßnahmen in ihrem Leben zu zwingen Toiletten, beide Geschlechter ziehen es vor, sofort in der Nähe des Gebäudes, in dem sie sich befanden, zu urinieren und zu entleeren.“

Dr. Van Velson beschrieb dann die zahlreichen Todesfälle durch Cholera unter diesen und anderen in Yankton, die manchmal nach nur wenigen Stunden Krankheit auftraten. Seine Theorie, die damals von anderen Ärzten weit verbreitet war, war, dass die Cholera von Einwanderern aus endemischen Gebieten in Übersee in dieses Land gebracht wurde.

Die Cholera-Epidemie von 1873 in Yankton war nur ein kleiner Teil einer größeren Epidemie, von der mindestens 18 Staaten und Territorien betroffen waren, darunter der Bundesstaat Texas und das Territorium Utah. Die Epidemie war so schwerwiegend, dass sie am 25. März 1874 zu einer gemeinsamen Resolution des Kongresses führte, die eine „Untersuchung und Berichterstattung über die Ursachen dieser Katastrophe“ autorisierte. Präsident Ulysses S. Grant legte dem Kongress am 12. Januar 1875 den 1.144-seitigen Bericht vor, verfasst von Dr. John M. Woodworth (leitender Chirurg, US Merchant Marine Hospital Service). Die mehr als 7.000 Fälle und Hunderte von Todesfällen werden in dieser Bericht war wahrscheinlich nur ein kleiner Bruchteil der tatsächlichen Morbidität und Mortalität dieser Epidemie.

Der Zusammenhang zwischen unhygienischen Bedingungen – insbesondere Trinkwasser, das mit infizierten menschlichen Fäkalien verseucht war – und der Entwicklung der Cholera wurde 1873 in Amerika grundlegend verstanden. Ärzte erkannten auch, dass der Kontakt mit dem „Cholera-Gift“, das aus dem Erbrochenen oder Durchfall eines infizierten Patienten stammt, zur Ausbreitung der Krankheit führen kann. Wie wichtig Hygiene ist, unterstreicht Dr. Woodworths Fazit: „Was Impfen für Pocken ist, ist Desinfektion für Cholera.“

Wir wissen heute, dass Cholera durch einen Darmbakterien (fäkalen) Bakterienorganismus namens Vibrio cholerae verursacht wird. In ihrer schweren Form ist die Krankheit durch das plötzliche Auftreten von schmerzlosem, starkem, explosivem „Reiswasser“-Durchfall mit Übelkeit und Erbrechen gekennzeichnet. Unbehandelte Fälle führen zu rascher Dehydration, Elektrolytstörungen, Nierenversagen und Schock (Kreislaufkollaps) bis hin zum Tod, manchmal innerhalb weniger Stunden. Die Beschreibungen unbehandelter Cholerapatienten gehören zu den beunruhigendsten in der medizinischen Literatur. Während der Patient an beiden Enden des Verdauungstraktes Flüssigkeit verliert, verspürt der Patient innerhalb weniger Stunden einen wahnsinnigen Durst, seine Haut schrumpft und altert durch Austrocknung.

Sehr oft litten Cholerapatienten an der Grenze und starben schnell ohne ärztliche Hilfe. Eine Cholera-Epidemie könnte 50 bis 60 Prozent der Bevölkerung eines Waggonzuges oder einer kleinen Siedlung auslöschen. Folglich war die Quarantäne eine weit verbreitete Methode an der Grenze, um die Ausbreitung der Krankheit zu begrenzen.

Die moderne Behandlung der Cholera konzentriert sich auf die sofortige Auffüllung von Flüssigkeit und Elektrolyten, entweder oral, intravenös oder beides. Häufig werden Antibiotika in Verbindung mit einer Rehydratationstherapie verabreicht. Frühe medizinische Behandlungen waren sehr unterschiedlich. Einige schlossen die Verabreichung von Laudanum (Opium), Schwefel, Schwefelsäure, Kampfergeist, Terpentin, Bleiacetat und sogar Senfpflaster über Magen und Darm ein. Einige frühe Heilmittel beinhalteten richtigerweise das Auffüllen von Flüssigkeit durch die Einnahme von Salz und Zucker oder sogar Limonade.

Im Vergleich zu vielen anderen Krankheiten ist die Behandlung von Cholera relativ einfach und effektiv. In dieser Kolumne schreibe ich normalerweise aus der Bequemlichkeit des 21. Jahrhunderts über oft veraltete und missverstandene medizinische Probleme, die unsere Vorgänger im Alten Westen heimsuchten. Wie kommt es dann, dass, während ich diesen Artikel schreibe, die Zahl der Cholera-Fälle beim aktuellen Ausbruch in Simbabwe Afrika über 12.700 und die Zahl der Todesopfer bei über 1.100 liegt? Dr. Woodworth, wo bist du?

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Wie wild war der Wilde Westen?

Die berühmteste Schießerei in der Geschichte des Wilden Westens – die Schießerei im OK Corral in Tombstone, Arizona – dauerte nur 30 Sekunden. In dieser halben Minute des Chaos und Mordes am 26. Oktober 1881 gegen 15 Uhr wurden drei Gesetzlose einer Bande, die als „Cowboys“ bekannt ist, erschossen, als sie sich den Earp-Brüdern und ihrem Freund Doc Holliday stellten.

Dass die kurze und blutige Schießerei stattfand, steht außer Zweifel. Aber die wahre Schießerei ähnelte wenig der Art, wie sie in zahlreichen Filmen und Büchern dargestellt wurde. Abgesehen von der Kürze der Aktion waren die Schützen extrem nah beieinander und standen etwa zwei Meter voneinander entfernt, als der Kugelwechsel begann. Es war nicht verabredet, fast alle der 30 Schüsse wurden mit Handfeuerwaffen abgefeuert, und es geschah nicht einmal im OK Corral, sondern auf einem freien Grundstück neben einem Fotostudio in der Nähe.

Die toten Cowboys wurden aus dem kollektiven Gedächtnis des Ereignisses weitgehend ausgegraut und im Vergleich zu Stadtmarschall Virgil Earp und seinen Stellvertretern auf anonyme Schurken reduziert. Aber in der Folgezeit und inmitten einer wachsenden Sympathie in Tombstone für die Toten wurden die Earps und Holliday festgenommen, weil sie die Brüder Tom und Frank McLaury und den 19-jährigen Billy Clanton ermordet hatten, als sie versuchten, sich zu ergeben. Sie wurden vor Gericht gestellt und verbrachten einige Zeit hinter Gittern, bevor sie schließlich freigesprochen wurden.

Im Großen und Ganzen war die Schießerei ein kleiner, wenn auch tödlicher Handgemenge. Es entstand aus einer schwelenden Fehde mit uralten Themen – Eifersucht, Macht, Geld, Misstrauen und Machismo – die in der fieberhaften, alkohol- und kugelgefüllten Atmosphäre der Zeit außer Kontrolle geriet.

Dieses Jahr, 1881, war eines der wildesten 12 Monate im amerikanischen Old West, zumindest was Schießereien mit großen Namen angeht. Drei Monate vor dem OK Corral, am 14. Juli, erschoss Sheriff Pat Garret Billy the Kid, während zuvor, im April, die „Four Dead in Five Seconds Gunfight“ in der berüchtigten gesetzlosen Stadt El Paso in Texas stattgefunden hatte.

Wilde Geschichten

Der Wilde Westen wurde mythologisiert, bevor die Ära überhaupt zu Ende ging, mit Cowboys und Gesetzeshütern, die mit Revolverhelden für Freiheit und harte Gerechtigkeit standen und den ursprünglichen amerikanischen Traum lebten. Die Schießerei am OK Corral wurde erst 1931 bekannt, als Stuart N Lake eine. Biographie von Earp. Es war lange nachdem der Westen gezähmt war. Doch schon seit Jahren verwandelten „Dime-Western“ – billige und beliebte Hefte im Pulp-Fiction-Stil – die düsteren, hartgesottenen, waffenschwingenden Charaktere in Legenden.

Die Earp-Biografie inspirierte die klassischen Filme Meine liebe Clementine und Schießerei im O.K. Corral. Das war nichts Ungewöhnliches. In jedem Jahrzehnt seit ihrer Gründung hat sich die Filmindustrie an den Possen der schießwütigen Cowboys, Bandana-tragenden Banditen, Bürgerwehren und der Gerechtigkeit dienenden Sheriffs und Marshals erfreut, die heute den Wilden Westen definieren.

Und so, wenn auch verspätet, gesellten sich die Namen von Doc Holliday, Wyatt Earp und seinen Brüdern zu Jesse James, Billy the Kid, Butch Cassidy und the Sundance Kid – eine Besetzung von Charakteren, die das Genre überschreiten. Weit mehr als ein Jahrhundert, seit sie in den Staub gebissen haben, sind sie mehreren Generationen von Menschen bekannt, von denen viele sonst kaum etwas über die Grenze wissen. Sie sind zu Ikonen der amerikanischen Kultur geworden und ihre Gewalttaten und Diebstähle werden gefeiert. Aber haben uns die Spaghetti-Western eine Menge Blödsinn gefüttert? Diese berühmten Namen waren in den 1880er Jahren oder später aktiv, als der Westen in vielerlei Hinsicht nicht so wild war.

Die Gesetzlosen des Wilden Westens

Billy das Kind

William H Bonney, der auch unter dem Namen Henry McCarty bekannt war – aber immer am besten als Billy the Kid in Erinnerung bleiben wird – hatte eine kurze Karriere als Gesetzloser. Bis zu seinem Tod im Alter von 21 Jahren soll er acht Männer getötet haben.

Er war ein Flüchtling geworden, nachdem er einen Schmied erschossen hatte, der ihn bei einer Kneipenschlägerei schikaniert hatte. Dann, nach einigem Viehdiebstahl, nahm er an einer gewalttätigen Fehde teil, die als Lincoln County War in New Mexico bekannt ist, in der er sich auf die Seite einer Bande namens Regulators stellte und mit ihr kämpfte. Angeklagt und später verurteilt, den Sheriff von Lincoln County, William J Brady, während des Konflikts getötet zu haben, blieb der Kid für einige Zeit auf freiem Fuß und erschoss Joe Grant in Hargrove's Saloon in Fort Sumner, New Mexico. Grant war angeblich hinter ihm her, aber nachdem der Kid darum gebeten hatte, die Waffe seines Möchtegern-Attentäters zu bewundern und heimlich sicherzustellen, dass sie nicht feuerte, erschoss er ihn zuerst.

Sheriff Pat Garrett nahm den Kid im Dezember 1880 gefangen. Er wurde zum Tode verurteilt, nur um zu fliehen, wobei er seine beiden Wachen tötete und zwei Monate lang auf der Flucht blieb, bis Garrett ihn in Fort Sumner wieder aufspürte. The Kid starb am 14. Juli 1881 bei einer Schießerei mit dem Sheri, der dann das Kopfgeld von 00 erhielt. Garrett schrieb später ein Buch mit dem Titel The Authentic Life of Billy, the Kid.

Butch Cassidy

Robert LeRoy Parker, besser bekannt als Butch Cassidy, wurde 1866 in Beaver, Utah, als ältestes von 13 Kindern einer englischen Einwandererfamilie der Mormonen geboren. Er begann ein kriminelles Leben, indem er eine Jeans stahl, und wechselte schnell zu größeren Raubüberfällen. Um 1896 gründete Butch zusammen mit einer Gruppe seiner Freunde die Wild Bunch. Er rekrutierte Harry Alonzo Longabaugh – das Sundance Kid. Die Bande hatte mit Zugüberfällen großen Erfolg, bis sie der Pinkerton Agency auffielen. 1901 floh Butch mit Sundance nach Südamerika, reiste nach Argentinien und schließlich weiter nach Chile und Bolivien. Sie führten ein relativ ruhiges Leben, das wahrscheinlich durch ein paar Bankjobs unterbrochen wurde, aber beide sollen im November 1908 bei einer Schießerei mit der Polizei getötet worden sein, nachdem sie einen Kurier ausgeraubt hatten, der die Gehaltsliste für eine Silbermine trug. Während seiner gesamten kriminellen Karriere behauptete Butch, nie jemanden getötet zu haben.

Das Sundance-Kid

Harry Alonzo Longabaugh wurde 1867 in Pennsylvania in eine Baptistenfamilie geboren und arbeitete als Rancharbeiter und Viehtreiber, bis er ein kriminelles Leben begann, indem er ein Pferd stahl. Er nahm den Namen Sundance nach der Stadt an, in der er für das Verbrechen inhaftiert war – sein einziges Mal hinter Gittern. Nachdem er 1896 zu Butch Cassidys Wild Bunch kam, begann seine Karriere mit kühnen Raubüberfällen. Zusammen mit seiner langjährigen Partnerin Etta Place und Cassidy wurde er von Pinkerton-Agenten nach Südamerika verfolgt. Er starb wahrscheinlich im November 1908 zusammen mit Cassidy in Bolivien.

Jesse James

Jesse James und sein Bruder Frank waren Absolventen der Quantrill’s Raiders im amerikanischen Bürgerkrieg, einer pro-konföderierten Miliz, die für verschiedene Gräueltaten verantwortlich war. Nach dem Krieg wandten sich die Brüder der Gewaltkriminalität zu und gehörten von den 1860er bis 1882 zu den am meisten gefürchteten Gesetzlosen im Süden.

Seine James-Younger-Gang verübte mehr als 20 Bank- und Bahnüberfälle und stahl schätzungsweise 00.000. Es gibt keine Beweise dafür, dass sie Reichtum verteilten, aber sie waren beliebt und sogar Berühmtheiten der Zeit. Gemeinden in Missouri beschützten sie trotz des Reizes riesiger Kopfgelder.

Die Bande war skrupellose Killer und verantwortlich für die Ermordung mehrerer unschuldiger Zivilisten – berüchtigterweise schoss Jesse am 7. Dezember 1869 aus nächster Nähe einem Bankier ins Herz – und zweier Pinkerton-Agenten. Die Unfähigkeit der Agentur, die James-Brüder auszuschalten, war ihr größter Fehler. Jesse wurde schließlich am 3. April 1882 von einem neuen Rekruten seiner Gang, Robert ‚Bob‘ Ford, in den Rücken geschossen.

Ein Leben am Abgrund

Seit die Pioniere in den vergangenen 200 Jahren von der englischen Siedlung Jamestown in Virginia aus begannen, das Landesinnere zu erkunden, war die hügelige Westgrenze für lange Zeiträume der vorangegangenen über 200 Jahre ein gefährlicherer Ort als gegen Ende des 19. einstellen.

Dazu trugen viele Faktoren bei. Die riesigen Teile des unversöhnlichen natürlichen Terrains und der Widerstand der gekränkten indigenen Bewohner des Landes machten alle Reiseversuche zu einem ernsthaften Risiko. Dann war da noch die Tatsache, dass die Neuankömmlinge vorübergehende, überwiegend alleinstehende Männer sein würden, die mit immer erschwinglicheren Schusswaffen ausgestattet waren, die mit Goldrausch gekauft wurden. Typischerweise beschützten sie das, was ihnen gehörte, heftig, wurden von Konflikten wie dem amerikanischen Bürgerkrieg brutalisiert und konzentrierten sich in gesetzlosen Boomtowns.

Möchtegern-Siedler, die in Waggonzügen nach Westen aufbrachen, waren daher anfällig für alles, von Unwetter bis hin zu Überfalltrupps der amerikanischen Ureinwohner, Banditenangriffen und opportunistischer Kriminalität. Als die Kolonisten, Einwanderer und Goldsucher mit all ihren Besitztümern und dem Geld und Gold, das sie besaßen, reisten, waren sie leichte Ziele für Desperados wie Jack Powers. Der irische Straßenräuber terrorisierte einen Abschnitt des El Camino Real, einer langen Straße in Kalifornien, und dominierte in den frühen 1850er Jahren die Stadt Santa Barbara, bis er von einer Bande von Bürgerwehren aus der Stadt gejagt wurde.

Eine solche gemeinschaftsgeführte Gerechtigkeit war überall offensichtlich. Viele der Grenzsiedlungen nahmen ihren eigenen Ehrenkodex und ihre eigenen Methoden der Polizeiarbeit an, so dass sie, wenn sie vor Banden von Gesetzlosen in der Nähe gewarnt wurden, wirklich eine Gruppe aufstellten, um sie zu vertreiben.Gewalt innerhalb der Gemeinschaft wurde hart bestraft, und Selbstjustiz und Lynchmorde wurden an der Tagesordnung.

Gleich hinter der Grenze entwickelte sich rund um die Viehwirtschaft eine einzigartige Kultur. Der Begriff „Cowboy“ galt damals als abwertend, da er mit Kriminalität in Verbindung gebracht wurde, daher wurden ehrliche Männer, die mit Rindern arbeiteten, Hirten genannt. Es war ein raues und bereites Leben, das sie leicht in Fehden mit ihren Rivalen und Nachbarn verwickeln konnte.

Einige Männer – darunter Billy the Kid, der nie als Dieb bekannt war und mehr Männer in Notwehr als aus Bosheit tötete – wurden zu Gesetzlosen, einfach weil sie die falsche Seite unterstützten oder sich mit den falschen Leuten einließen.

Gold und Krieg

Für einen Großteil der Ära fehlte offizielles Recht und Ordnung fast vollständig, da die Behörden Mühe hatten, mit einer unruhigen und sich ständig erweiternden Landschaft Schritt zu halten.

Es wurde noch schlimmer, als ein Zimmermann namens James W. Marshall am 24. Januar 1848 in Sutter’s Mill auf Gold stieß. Im darauffolgenden kalifornischen Goldrausch kamen Hunderttausende (meist) Männer aus aller Welt in der Hoffnung, reich zu werden. Dies schuf eine soziale Situation, in der die einzigen Freizeitmöglichkeiten Bordelle, Saloons und Spielhäuser waren. Die mexikanischen Gesetze galten im embryonalen Staat nicht mehr, und die amerikanischen Regeln waren locker – mit wenigen Gesetzeshütern, die sie durchsetzten.

Der Amerikanische Bürgerkrieg (1861-65) hatte auch große Auswirkungen auf den Westen. Während überwiegend im Osten gekämpft wurde, ließ es junge Gemeinschaften zersplittern und spuckte eine Generation erfahrener Mörder aus, schwer bewaffnet und desensibilisiert gegenüber Gewalt. Als der Krieg vorbei war, setzten einige dieser Männer, darunter Jesse James und sein Bruder Frank, ihre Fähigkeiten ein, um Banken auszurauben.

Auf den Schienen

Für die Zunahme der Gesetzlosigkeit kam es jedoch Ende der 1860er Jahre auch zu einer Explosion der Investitionen im Westen. Nur vier Jahre nach dem Ende der Feindseligkeiten im Bürgerkrieg wurde auf dem Promontory Summit in Utah die „goldene Spitze“ gehämmert, die symbolisch zwei Bahnstrecken, Central Pacific und Union Pacific, verband, um die First Transcontinental Railroad zu schaffen. Bevor diese Atlantik-Pazifik-Linie wirklich betriebsbereit war, mussten mehrere Brücken gebaut werden, aber Ende der 1870er Jahre war es relativ einfach, durch die Breite der expandierenden Vereinigten Staaten zu reisen.

Die Fahrt dauerte Tage im Zug, im Vergleich zu Wochen oder sogar Monaten im Waggon – und das mit der Gefahr eines Angriffs. Die Migration nahm enorm zu, viele Frauen und junge Familien waren unter den Neuankömmlingen, und Güter und Ressourcen konnten wie nie zuvor von Küste zu Küste transportiert werden, was die Wirtschaft des Westens beflügelte.

Doch während der Gleisverlegung dezimierten die Eisenbahngesellschaften wilde Bisons in den Ebenen und beschäftigten Männer wie William Frederick „Buffalo Bill“ Cody, um sie zu Tausenden zu jagen. Angeblich diente dies dazu, die Eisenbahnarbeiter mit Fleisch zu versorgen oder die Bedrohung der Züge durch die großen Tiere zu beseitigen, aber die Praxis entfernte eine Hauptquelle für Nahrung und Kleidung für die Bevölkerung der amerikanischen Ureinwohner. Gleichzeitig zwang die Regierung Stämme in Reservate.

Die Eisenbahn kündigte große Veränderungen an – so sehr, dass einige Historiker argumentierten, dass ihre Fertigstellung den Anfang vom Ende des wahren Wilden Westens darstellt – aber es gab immer noch Möglichkeiten für Gesetzlose. Riesige Landstriche bedeuteten, dass sie leicht verschwinden konnten, indem sie durch abgelegene Pässe oder in die Ödländer gingen, um sich zu verstecken. Bekanntermaßen wurde der Hole-in-the-Wall-Pass in den Big Horn Mountains von Johnson County, Wyoming, während der gesamten Ära von Gangs genutzt, darunter auch von Butch Cassidy’s Wild Bunch, und wurde nie von Gesetzeshütern durchdrungen. Für die meisten Gesetzlosen waren ihre Verbrechen jedoch kleinlich und opportunistisch, getrieben von Alkohol, Goldfieber und dem Fehlen kontrollierender Faktoren wie Familie und effektiver Autorität.

Possen und Rosa

Der kalifornische Strafverfolgungsstaat, in dem die Bevölkerungs- und Kriminalitätsrate nach dem Goldrausch rapide gestiegen war, führte 1851 zur Gründung des San Francisco Committee of Vigilance auf mutmaßliche Kriminelle ohne Gerichtsverfahren und Rechtsprechung, einschließlich Tod durch Erhängen und Erschießen. Ähnliche Komitees entstanden in Texas und anderswo, und viele waren jahrzehntelang aktiv.

Private Agenturen übernahmen auch die Rolle von Gesetzeshütern und Eigentumsschützern. Die bekannteste von ihnen war die Pinkerton National Detective Agency, die von dem Schotten Allan Pinkerton, einem bahnbrechenden Detektiv und Spion, gegründet wurde. Er war 1849 zum ersten Detektiv Chicagos ernannt worden und gründete dann die North-Western Police Agency, die zu den Pinkertons wurde.

Mitte der 1850er Jahre wurde Pinkerton von der Illinois Central Railroad engagiert, um ihre Züge zu schützen. Nachdem er eine Reihe von Raubüberfällen aufgeklärt hatte, traf er den Anwalt des Unternehmens, einen Abraham Lincoln. Nach seiner Wahl zum Präsidenten und mit den Wolken des amerikanischen Bürgerkriegs wählte Lincoln Pinkerton, um seine persönliche Sicherheit zu leiten und den Union Intelligence Service (Vorläufer des US-Geheimdienstes) zu leiten. Es erwies sich als kluger Schachzug, da Pinkerton Lincoln erfolgreich das Leben rettete, indem er einen geplanten Attentatsversuch vereitelte, als der Präsident zu seiner Amtseinführung reiste.

Nach dem Krieg gründete Pinkerton im Westen eine private Strafverfolgungsbehörde, in der Banden Amok liefen, Banken und Züge ausraubten. Seine Agenten – von ihrer Beute spöttisch als „Pinks“ bezeichnet – waren bei ihrer unerbittlichen Jagd auf Gesetzlose, von der Reno Gang bis zum Wild Bunch, von den Staatsgrenzen frei. Sie jagten Butch und Sundance bis nach Südamerika, aber Pinkerton konnte Jesse James nicht fassen.

Zieh deine Waffe

Trotz Bürgerwehren und der Verfolgung der Pinkertons waren einige Siedlungen als „Outlaw-Städte“ berüchtigt. Doch im Laufe der Zeit begannen selbst die Wildesten, einige Regeln einzuführen. Tombstone, Dodge City und Deadwood waren einige der Orte, die das Tragen von versteckten Waffen durch Zivilisten innerhalb der Stadtgrenzen verboten. Später gab es auch Verbote für das offene Tragen von Waffen, so dass Cowboys nicht unbedingt durch die Straßen stolzieren und in Saloons mit Sechs-Schützen in der Hüfte trinken konnten.

Das hat natürlich nicht verhindert, dass Schießereien stattfanden. Das erste aufgezeichnete Schnellziehduell fand zwischen „Wild Bill“ Hickok und Davis Tutt im Jahr 1865 auf dem Stadtplatz von Springfield, Missouri, statt. Es gab böses Blut zwischen den ehemaligen Freunden wegen einer Frau, das sich verschlimmerte, bis ein Duell wegen einer Spielschuld ausgerufen wurde. Im Gegensatz zu Darstellungen solcher Kämpfe in Western standen die Männer seitlich, um ein kleineres Ziel und etwa 70 Meter voneinander entfernt zu präsentieren, bevor sie ihre Waffen zogen und schossen. Tutt verfehlte – Wild Bills Kugel durchbohrte das Herz seines Gegners.

Hickok wurde zwei Tage nach dem Duell festgenommen und wegen Mordes angeklagt, aber der Richter teilte den Geschworenen mit, dass er zwar zweifellos des Totschlags schuldig sei, sie aber das ungeschriebene Gesetz des „fairen Kampfes“ anwenden könnten. Er wurde freigesprochen und arbeitete später in Kansas als Marschall von Hays, Sheriff von Ellis County und dann Stadtmarschall von Abilene. Hickok war als Gesetzeshüter in viele weitere tödliche Schießereien verwickelt, bis er schließlich von seinen Pflichten entbunden wurde, nachdem er versehentlich einen seiner Stellvertreter erschossen hatte.

Die fließende Grenze des Westens

Ab dem frühen 17. Jahrhundert, als britische Kolonisten zum ersten Mal an der Ostküste der Neuen Welt Wurzeln schlugen, lockte der weite westliche Horizont und lockte mit Verheißungen. In den nächsten drei Jahrhunderten leisteten Jäger, Entdecker und Prospektoren Pionierarbeit und kämpften über gefrorene Bergpässe, durch trockene Wüsten und durch feindliches Gelände. Nicht weit dahinter waren Siedler und Bauern in Wagen – und dann lauerten oft Desperados und Banditen auf den Spuren.

Die ursprünglichen Grenzen der souveränen Vereinigten Staaten wurden 1783 mit dem Vertrag von Paris am Ende des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges festgelegt. Die neue Nation wurde im Norden von Kanada, im Süden von Florida und im Westen vom mächtigen Mississippi begrenzt, aber diese letzte Linie war fließend und wurde ständig nach außen gedrückt.

Das Territorium um und hinter der Westgrenze war riesig, aber alles andere als leer. Indianerstämme lebten lange auf dem Land und viele kämpften erbittert gegen die vordringenden Kolonisten, aber sie wurden durch europäische Schusswaffen und Krankheiten dezimiert. Die Überlebenden wurden nach und nach in Reserven gejagt.

Der Louisiana-Kauf im Jahr 1803 fügte weitere 828.000 Quadratmeilen Territorium hinzu, die von Frankreich erworben wurden, was die Größe des Landes sofort verdoppelte. Texas trat 1845 der Union bei und Mexiko trat 1848 und 1853 Kalifornien und große Teile anderer zukünftiger Staaten an seinen schnell expandierenden nördlichen Nachbarn ab. Der amerikanische Bürgerkrieg unterbrach die US-Expansion, aber nach dem Ende der Feindseligkeiten wurde eine Eisenbahn quer über den Kontinent verlegt. den Transport und das Reisen von Küste zu Küste einfacher, schneller und sicherer zu machen.

Im Jahr 1890 erklärte die US-Volkszählung, dass es keine klare Linie mehr für eine fortschreitende Siedlung gebe. Manifest Destiny – der Glaube, dass christliche Siedler von Gott bestimmt waren, ganz Nordamerika zu kontrollieren – schien sich erfüllt. Die Ära des Wilden Westens war praktisch vorbei, wenn auch nicht in der amerikanischen Populärkultur.

Schurken-Anwälte

Oft war der einzige erkennbare Unterschied zwischen einem Gesetzesvollstrecker und einem waffentragenden Gesetzlosen der Stern auf ihrer Brust. Es brauchte Mut, dieses Abzeichen zu tragen, sowie eine flexible Einstellung zu ordnungsgemäßen Verfahren.

Am 11. April 1881 wurde der bekannte Revolverheld Dallas Stoudenmire als sechster Stadtmarschall von El Paso innerhalb von acht Monaten vereidigt und drei Tage später wurde er in die „Four Dead in Five Seconds Gunfight“ verwickelt. Mit einem Kugelhagel verursachte er drei der Todesopfer. Dann, während eines verpatzten Racheversuchs, schoss Stoudenmire die Hoden von seinem Möchtegern-Attentäter und sah zu, wie er verblutete. Ein solches Leben konnte nur auf eine Weise enden – am 18. September 1882 wurde er von den Gebrüdern Manning erschossen.

Ein weiterer gefürchteter Schütze, „Longhair Jim“ Courtright, machte eine erfolgreiche Karriere als Anwalt in Fort Worth, Texas, und halbierte die Mordrate (hauptsächlich durch Erschießen von Wiederholungstätern). Aber er nutzte notorisch sein Abzeichen und seinen tödlichen Ruf, um Geld von Geschäftsinhabern zu erpressen, eine Praxis, die ein abruptes Ende fand, als Luke Short ihn 1887 tötete.

Sowohl Short als auch Courtright waren mit Wyatt Earp befreundet, einem umherschweifenden Glücksspielcharakter, der eine Weile als Gesetzeshüter in Dodge City arbeitete, bevor er nach Texas zog. Dort wurde sein Leben von einem Cowboy-Zahnarzt namens John ‚Doc‘ Holliday gerettet und die beiden kamen sich näher. Im Jahr 1879 zog Earp mit seinen Brüdern James, Morgan und Virgil, der Stadtmarschall und stellvertretender US-Marschall war, in die Silberbergbau-Boomtown Tombstone. Etwas weniger als zwei Jahre später schwappte ihr Konflikt mit den Cowboys in die berühmteste Schießerei im OK Corral über.

Das war jedoch nicht das Ende der Fehde. Überlebende Mitglieder der Cowboys-Gang überfielen Virgil und Morgan, verstümmelten erstere und töteten letztere. Als Reaktion darauf beschloss Wyatt, obwohl er jetzt stellvertretender US-Marshal war, nachdem er von seinem verletzten Bruder übernommen hatte, das Gesetz selbst in die Hand zu nehmen. Er versammelte seine Brüder Warren und James und führte zusammen mit Holliday eine Truppe an, die die Cowboys durch Arizona verfolgte. Seine außergerichtliche Ritt auf Rache führte zum Tod von vier Gesetzlosen und Haftbefehlen gegen die abtrünnigen Gesetzeshüter.

Abspann

Vielleicht wurden die Schießerei im OK Corral und ihre gewalttätigen Folgen so gefeiert, weil die Saga nicht nur viele Elemente des Wilden Westens verkörperte, sondern zu einer Zeit kam, als die Ära zu Ende ging.

Bald darauf wurde die Polizeiarbeit in den westlichen Bundesstaaten professioneller, was sich in den Karrieren eines Trios legendärer Gesetzeshüter, der sogenannten „Three Guardsmen“, widerspiegelt: der stellvertretenden US-Marshals Bill Tilghman und Chris Madsen. und Heck Thomas.

Zwischen 1889 und der Jahrhundertwende säuberten sie effektiv die Indian Territories und den zukünftigen Bundesstaat Oklahoma. Sie verfolgten die Dalton- und Doolin-Gangs, die mit dem Tod von Bill Doolin, „Dynamite Dan“ Clifton, Richard „Little Dick“ West und William „Little Bill“ Raidler endeten. Und ihnen wurde die Verhaftung von mehr als 300 Gesetzlosen innerhalb eines Jahrzehnts zugeschrieben, was dem Westen einen viel weniger wilden Ort hinterlassen hat.

Pat Kinsella ist als Autorin, Fotografin und Redakteurin auf Abenteuerjournalismus spezialisiert.


Lächerliche Geschichte: Der wilde, wilde Westen war wirklich der milde, milde Westen

Der Wilde Westen: Eine Zeit, als Gesetzlose die Ebenen durchstreiften, jeder Sheriff ein sicherer Schütze war und Feuergefechte behelfsmäßige Friedhöfe mit Unschuldigen und Schuldigen füllten.

Außer dass es das nicht war. Wie sich herausstellte, war diese aufregende Zeit in der amerikanischen Geschichte nicht so voller mörderischer Ausschweifungen, wie es westliche Filme und breiige Romane glauben machen wollen.

Während eines Zeitraums von 15 Jahren in den späten 1880er Jahren gab es durchschnittlich nur drei Morde pro Jahr in Abilene, Caldwell, Dodge City, Ellsworth und Wichita – den fünf Städten in Kansas, die als bedeutende Eisenbahnhaltestellen dienten. Das war weit weniger als die Mordraten in den östlichen Städten New York, Baltimore oder Boston zu dieser Zeit. (Die Stadt mit den meisten Morden der fünf war Dodge City, die 17 über neun Jahre hatte, weniger als zwei Morde pro Jahr.)

Banküberfälle waren eine Seltenheit (etwa acht Banküberfälle wurden von 1859 bis 1900 im Wilden Westen registriert) und die meisten Leute trugen keinen geladenen Sechser mit sich herum. Tatsächlich trugen nur wenige Menschen Seitenwaffen. Viele westliche Städte, wie Dodge City, verboten das Tragen von Schusswaffen ganz.

Was ist dann mit den Whisky-Trinken, Waffenschleudern, mörderischen Tagen von einst?

Es gab Gewaltnester, sagt die Wild-West-Historikerin Jonita Mullins, aber selbst diese "wurden von der Presse und den Groschenromanen des Tages eher sensationell gemacht".

Gesetzlose zum Beispiel suchten Zuflucht in der Cherokee Nation, die Teile von Oklahoma und Arkansas umfasst, wo die „Hügel voller Höhlen und Gebrüller waren und perfekte Verstecke für Outlaw-Banden waren“, sagt Mullins.

Daraus resultierende Festnahmeversuche führten zu einer ernüchternden Statistik. In einem Umkreis von 80 Kilometern um Muskogee wurden mehr Anwälte getötet als irgendwo westlich des Mississippi während der Grenzzeit, sagt Mullins.

Trotzdem war eine typische Grenzstadt der 1880er Jahre wahrscheinlich weniger gewalttätig als viele Städte heute – man würde es einfach nie wissen, wie oft Mordraten berechnet werden. Tatsächlich könnte die Zusammenstellung der Mordraten während der Wild-West-Ära eine der am längsten andauernden Kontroversen unter Statistikern sein.

Der Historiker Robert R. Dykstra hat das Problem der Analyse von Grenzstatistiken untersucht und festgestellt, dass die kleine Bevölkerung vieler Wildweststädte um 1880 die Mordraten verzerrt. Dykstra behauptet, dass, wenn die Mordrate von 1880 in Dodge City, Kansas, mit einer Großstadt 100 Jahre später verglichen würde, Dodge City gewalttätiger gewesen wäre – selbst wenn die Großstadt weitaus mehr Morde hatte. Zum Beispiel wurde 1880 in Dodge City eine von 996 Personen getötet.

Doch 100 Jahre später wurden in Miami 515 von 1,5 Millionen Menschen getötet. Obwohl in Miami mehr Menschen ermordet wurden, hat die Stadt statistisch gesehen eine niedrigere Mordrate – nur 32,7, verglichen mit 100,4 von Dodge City in den 1880er Jahren.


Ein Fehler bei der Extrapolation

Das Problem mit historischen Mordraten ist ebenso mathematisch wie ideell. Natürlich glauben wir, dass der Westen gefährlich war, weil wir das gerne glauben würden – wir glaubten daran, noch bevor es signifikante Forschungen über die Mordraten gab.

Die Legende der gefährlichen Westernstadt begann bereits in den 1850er Jahren und ist einfach nie gestorben. Und die modernen statistischen Methoden, die wir verwenden, um diese Legende aufrechtzuerhalten, halten einfach keiner Strenge stand.

Wieso den? Denn so messen wir die Mordraten heute an einer Stadt – zum Beispiel in Miami im Jahr 1980. Nehmen Sie die Anzahl der Morde in diesem Jahr (515) und dividieren Sie sie durch die Einwohnerzahl (1.500.000). Dann nimm diese Zahl und multipliziere sie mit 100.000. Für Miami hätte man also eine Mordrate von 34,4 pro 100.000 Einwohner.

Aber diese Nummer funktioniert nur dann wirklich, wenn Sie tatsächlich verfügen über 100.000 Einwohner, diese Zahl ist bestenfalls eine Hochrechnung und schlimmstenfalls eine Erfindung. Die Mordraten skalieren einfach nicht mit der Bevölkerung. Wenn wir also versuchen, historische Städte zu verstehen, werden wir von dem geplagt, was Robert R. Dykstra die „Regel der kleinen Orte“ nennt.

Wir kennen diese Frage zumindest indirekt, weil wir ihr Gegenteil kennen – das Gesetz der großen Zahl. Das Gesetz der großen Zahlen besagt im Grunde, dass sich die beobachtete Wahrscheinlichkeit um so mehr an die theoretische Wahrscheinlichkeit eines Ereignisses annähert, je mehr Datenpunkte wir ziehen müssen, d. h. je mehr Versuche oder Beobachtungen wir haben.

Das Problem bei der Mordrate besteht darin, dass wir erst dann die richtigen Schlussfolgerungen ziehen können, wenn wir eine statistisch signifikante Anzahl von Personen oder Beobachtungen haben, aus denen wir unsere Schlussfolgerung ziehen können. Wir wissen zum Beispiel, dass die Wahrscheinlichkeit, dass eine Münze auf Kopf landet, 50/50 beträgt. Aber wir verstehen auch, dass es möglich ist, eine Münze 10 Mal zu werfen und jedes Mal auf Zahl landen zu lassen ohne ändern, dass die Möglichkeit jedes Mal gleich bleibt.

Der Sinn der Mordraten besteht darin, die Mordrate von einer massiven Zahl (in Millionen) zu einer überschaubareren Zahl (100.000) zu kontextualisieren, damit wir die Zahlen selbst besser verstehen und vergleichen können. Es war nie dazu gedacht, invers als Werkzeug für die Extrapolation verwendet zu werden. Und wenn dies der Fall ist, ist es nicht wirklich ein genauer Indikator für irgendetwas.

Die Verwendung von Mordraten für Orte mit weniger als 100.000 Einwohnern entspringt nicht dem Wunsch, sie außerhalb des Kontexts mit anderen Orten zu vergleichen. Es ist ein statistischer Wunsch, kein anthropologischer.

Selbst zu sagen, dass die Wahrscheinlichkeit, in Dodge City in diesem Jahr ermordet zu werden, 1 zu 996 betrug, ist ein wenig irreführend. Es ist technisch korrekt, stellt aber immer noch unser Verständnis davon falsch dar, was Zahlen bedeuten, wenn sie in einem solchen Verhältnis dargestellt werden – dass die Geschichte mehr ist.

Dykstra argumentiert, dass der logischste Weg, über kleine Veranstaltungsorte zu sprechen, in absoluten Zahlen zu sprechen ist: zu sagen, dass Dodge City zwischen 1876 und 1888 durchschnittlich 1,7 Morde pro Jahr hatte, anstatt zu sagen, dass es eine Mordrate von 157,1 pro 100.000 Einwohner gab die Zahl ist in erster Linie klein, das Verhältnis wird nicht benötigt.

Die Leute verstehen, was ein Mord bedeutet – und dass es nicht sehr viele sind.


Die Waffen des Alten Westens

Wenn also der Mythos, dass Waffen überall im Alten Westen waren, mit der Realität übereinstimmt, wie es hier der Fall ist, welche Arten von Waffen wurden dann am häufigsten von unseren Vorfahren verwendet und getragen? Was waren im Wesentlichen die „Rauchwagen“ (wie sie genannt wurden), die den amerikanischen Westen eroberten?

In der populären Geschichte wird dem Winchester Model 1873 sicherlich diese Auszeichnung zuteil.Während das treue alte Unterhebel-Schießeisen seine Spuren in militärischen Konflikten, Distanzkriegen und dem Schutz des Weidelandes mehr als verdient hat. Aber in Wirklichkeit kann keine Waffe den Anspruch geltend machen. Es war ein riesiges Arsenal an verschiedenen Revolvern und Gewehren und Schrotflinten aller erdenklichen Designs, Fabrikate und Modelle, die diese Nation von Küste zu Küste prägten.

Auch wenn es keine einzige Waffe gab, die den Westen gewann, gibt es sicherlich einige Sechsschützen, Repetierbüchsen und andere großartige Waffen, die in dieser Ära ihren Teil des Gewichts mehr als beansprucht haben. In diesem Sinne sind hier die vier Waffen, die Sie aus dem Alten Westen kennen müssen. Während es viele andere Schusswaffen gab, die diese Zeit geprägt haben, gehörten diese meiner Meinung nach zu den wichtigsten (mit Beschreibungen von GunDigest.com).


Die tödlichsten Revolverhelden des alten Westens

Die Revolverhelden des amerikanischen Wilden Westens sind so berühmt geworden wie alle Figuren der amerikanischen Geschichte. Tatsächlich Namen wie Jessie James, Wyatt Earp, und Billy das Kind sind leichter erkennbar als die Namen vieler US-Präsidenten. Und obwohl viele der berüchtigtsten Männer (und Frauen) dieser Ära für ihr schnelles Temperament und ihre noch schnelleren Waffen bekannt sind, repräsentieren sie nicht nur das, was viele als die gewalttätigste Periode der amerikanischen Geschichte bezeichnen, sondern repräsentieren den Pioniergeist, den eine Grenze voller Gefahren gezähmt. Ein romantischer Geist, der bis heute in den Herzen und Köpfen von Millionen Old-West-Enthusiasten weiterlebt.

Aber wer kann gesagt werden, dass er der „tödlichste“ Revolverheld von allen? Der mit dem die meisten tötet?

Der soll der gewesen sein am schnellsten?

Oder vielleicht der mit dem Ruf, der rücksichtsloseste?

Was auch immer der Maßstab ist, hier sind zehn Männer und Frauen, die in dieser Zeit, in der Männer (und Frauen) von der Waffe lebten, definieren, was es bedeutet, "bis auf die Knochen" zu sein.

1. Thomas “Tom” Horn, Jr. (37 bis 50 Kills) 21. November 1860–20. November 1903

Angesehener Gesetzeshüter und Pinkerton-Detektiv Thomas Horn war in Wirklichkeit einer der kaltblütigsten Mörder des Alten Westens. Nachdem er sich in den späten 1880er Jahren als Späher und Fährtenleser einen Namen gemacht hatte, wurde Tom als Fährtensucher und Kopfgeldjäger eingestellt und dann von der berühmten Pinkerton Detective Agency zum Detektiv befördert. Er wurde schnell für sein unbeständiges Temperament und seine Neigung zur Gewalt bekannt und musste seine Position bei der Agentur aufgeben, nachdem er mit den Morden an 17 Menschen in Verbindung gebracht wurde. Horn machte sich nach seinem Rücktritt schnell einen Namen als Auftragsmörder und soll über mehrere Jahre hinweg für die Tötung von rund 20 Viehdieben verantwortlich gewesen sein. Horn wurde schließlich im Jahr 1901 gefasst und gehängt, nachdem er mit dem Mord an einem 14-jährigen Jungen in Verbindung gebracht worden war, von dem einige Historiker ironischerweise glauben, dass er tatsächlich an der Tötung unschuldig war. Trotzdem soll Tom Horn in seinen 43 Lebensjahren bis zu 50 Morde begangen haben.

2. James B. „Killer“ Miller, auch bekannt „Diakon Jim“(14 bis 50 Kills) 25. Oktober 1866󈝿. April 1909

Eine der dunkelsten und sadistischsten Figuren des Alten Westens war James „Killer“ Miller, ein bezahlter Attentäter und Revolverheld, von dem bekannt ist, dass er mindestens 14 Menschen getötet hat, obwohl die Legende diese Zahl näher an 50 hat. Auch bekannt als "Deacon Jim", weil er regelmäßig in die Kirche ging und nicht rauchte oder trank, erklärte Miller offen, dass er es tun würde jeden für Geld töten, seine Rate soll zwischen 150 und 2.000 Dollar pro Tötung liegen, und es wird gemunkelt, dass er alle erschossen hat, von politischen Persönlichkeiten bis hin zum berühmten Sheriff Pat Garrett. Eine legendäre Geschichte beinhaltet eine Konfrontation mit Sheriff Bud Frazer wegen Millers angeblicher Beteiligung an der Ermordung eines Viehzüchters. Obwohl Frazer angeblich zuerst geschossen haben soll, fuhr Miller fort, ihn sechsmal zu erschießen. Später wurde berichtet, dass der clevere Miller unter seinem Hemd eine Metallplatte getragen hatte, die Frazers Kugeln abgewehrt hatte. Als „kalt bis ins Mark“ beschrieben, endeten Millers mörderische Tage schließlich im Jahr 1909, als er in Oklahoma wegen des Mordes an A. A. „Gus“ Bobbitta, einem US-Marshall, festgenommen wurde. Nachdem ein Lynchmob von etwa 40 Personen das Gefängnis gestürmt hatte, wurden Miller und drei andere Gesetzlose in eine nahegelegene Scheune gezerrt und gehängt. Bevor er gehängt wurde, soll Miller, der darauf bestand, seinen Hut tragen zu dürfen, geschrien haben: "Lass sie reißen!" und sprang freiwillig von der Kiste in den Tod. Seine Leiche und die der anderen drei Männer, die in dieser Nacht gelyncht wurden, wurden stundenlang hängen gelassen, bis ein Fotograf gefunden wurde, der das Ereignis verewigt.

3. John Wesley Hardin(5 bis 42 Tötungen) 26. Mai 1853 – 19. August 1895

Der Sohn eines methodistischen Predigers, John Wesley Hardin wurde nach dem Begründer des methodistischen Glaubens benannt, war aber von Anfang seines Lebens alles andere als fromm. Im Alter von 14 Jahren erstach John einen Jungen auf dem Schulhof, weil er ihn verspottet hatte. Ein Jahr später erschoss er einen Ex-Sklaven, der sein Freund gewesen war, der sich aber rächen wollte, nachdem Hardin sich angeblich während der Rauferei im Gesicht gekratzt hatte. Um einer Festnahme zu entgehen, tauchte er unter und tötete alle Unionssoldaten, die versuchten, ihn festzunehmen, obwohl er von seinem Bruder gewarnt wurde, dass die Behörden seinen Aufenthaltsort kennen, aber er entschied sich, nicht zu fliehen. Er wurde dafür bekannt, dass er zwei Pistolen in Holstern an seiner Brust trug (was ihn zu einer der schnellsten Waffen der Geschichte machte), und schoss dann drei weitere Männer in verschiedenen Schießereien ab, während er auf dem Lam war. Mehrere Verhaftungen und anschließende Fluchten später landete er in Abilene, Kansas, wo er sich mit „Wild Bill“ Hickok anfreundete. In Abilene fand eine seiner berüchtigtsten Eskapaden während seines Aufenthalts im American House Hotel statt. Als der Fremde im Nebenzimmer nicht aufhörte zu schnarchen, feuerte John angeblich zweimal in die Decke, der erste Schuss weckte den Mann nur, der zweite tötete ihn. Nach vielen Auseinandersetzungen mit dem Gesetz wurde Hardin schließlich 1878 gefangen genommen, verurteilt und für siebzehn Jahre ins Gefängnis gesteckt. Während seiner Haftzeit erwarb er ironischerweise ein Jurastudium und praktizierte nach seiner Freilassung sogar als Anwalt. Beim Würfelspiel in El Paso, Texas, wurde Hardin in den Hinterkopf geschossen und starb am 19. August 1895. In seinem relativ kurzen Leben wird John Wesley Hardin die Tötung von nicht weniger als 42 Menschen zugeschrieben.

4. Wyatt Berry Stapp Earp(8 bis 30 Kills) 19. März 1848󈝹. Januar 1929

Einer der berühmtesten Gesetzeshüter aller Zeiten, Wyatt Earp war auch ein versierter Revolverheld, der von den Gesetzlosen der Ära sehr gefürchtet wurde. Nachdem er die Boomtowns von Wichita, Dodge City und die berühmte Stadt Tombstone bereist hatte, wo er zu einem der gefürchtetsten und angesehensten Gesetzeshüter aller Zeiten wurde, nahm er an einigen der legendärsten Schießereien des Alten Westens teil, insbesondere dem berühmte Schießerei im OK Corral im Jahr 1881, wo er und die Brüder Morgan und Virgil sowie sein enger Freund Doc Holliday eine Gruppe Cowboys konfrontierten, die kürzlich eine Postkutsche ausgeraubt hatten. Drei der Cowboys wurden im Kampf getötet und alle außer Wyatt wurden verwundet. Die Schießerei verursachte einen großen Skandal, bei dem sich bald die Cowboys rächen, Wyatts Bruder Virgil verwundeten und Morgan töteten. Earp und Holliday führten dann ein Team von Revolverhelden über das, was als ihre „Vendetta-Fahrt“, bei dem sie schätzungsweise 30 Männer im Zusammenhang mit den Morden töteten. Alles in allem wird Earp zugeschrieben, zwischen 8 und 30 Gesetzlose getötet zu haben (je nach Quelle), und seine Heldentaten gehören zu den berühmtesten Geschichten in den Annalen des amerikanischen Alten Westens.

5. Henry McCarty, auch bekannt „Billy the Kid“, Henry Antrim&Ampere William H. Bonney(21 Tötungen) 23. November 1859 – 14. Juli 1881 (angeblich)

Der legendärste aller Revolverhelden, Henry „Billy the Kid“ McCarty begann sein kriminelles Leben mit Kleindiebstählen und Pferdediebstahl, soll aber im Alter von achtzehn Jahren seinen ersten Mord begangen haben. Obwohl er oft als kaltblütiger Mörder dargestellt wird, zeigt die Geschichte, dass er tatsächlich aus Not und nicht aus Gemeinheit in ein kriminelles Leben eingetreten ist. Tatsächlich nannten ihn Leute, die ihn kannten, mutig, einfallsreich, loyal und mit einem bemerkenswerten Sinn für Humor. 1877 während der sogenannten „Lincoln County Krieg“ Henry wurde vertreten und ritt mit Gesetzeshütern, die versuchten, eine Gruppe korrupter Geschäftsmann zu verhaften, darunter Lawrence Murphy und James Dolan, von denen bekannt ist, dass sie für den Mord an einem unschuldigen Rancher, John Tunstall, verantwortlich sind. Billys Gruppe „The Regulators“ wurde jedoch bald für ihre unprovozierte Gewalt bekannt und selbst als Gesetzlose bezeichnet. Unbeeindruckt von ihrem neuen Status begannen die Regulierungsbehörden dann mit einem Amoklauf, bei dem innerhalb von nur drei Tagen drei Menschen gnadenlos niedergeschossen wurden, darunter ein Sheriff und sein Stellvertreter. Von den Strafverfolgungsbehörden verfolgt, wurde die Gruppe schließlich aufgelöst, und Billy konnte sich der Gefangennahme entziehen. Kurze Zeit später gründete er eine Gang und steigerte seine Bekanntheit, indem er in einem Saloon in New Mexico einen Spieler niederschoss. Nach einer Reihe von Zusammenstößen mit den Behörden wurde Billy schließlich gefangen genommen und zum Tode verurteilt, konnte jedoch entkommen, nachdem er eine Waffe in die Hand genommen und die beiden Männer, die ihn bewachten, niedergeschossen hatte. Nach drei Monaten auf der Flucht wurde er 1881 von dem ebenso berühmten Sheriff Pat Garrett getötet. Insgesamt soll Billy the Kid insgesamt 21 Männer getötet haben, einen für jedes Jahr seines Lebens, obwohl diese Zahl oft als übertrieben angesehen wird. Nach seinem Tod war dieser berühmte Revolverheld von einer solchen Mystik umgeben, dass zahlreiche Männer behaupteten, er zu sein, in der Hoffnung, Berühmtheit zu erlangen – selbst auf die Gefahr hin, selbst erschossen zu werden.

6. John King Fisher(16 Kills) 1854󈝷. März 1884

Einer der weniger bekannten, aber gewalttätigeren Pistoleros des Alten Westens, Revolverheld und ehemaliger Gesetzeshüter John King Fisher war mit sechzehn Jahren im Gefängnis. In den frühen 1870er Jahren wurde Fisher als Bandit bekannt, als er sich einer Gruppe von Gesetzlosen anschloss, deren Spezialität darauf war, Ranches in Mexiko zu überfallen. Obwohl er schnell für seinen extravaganten Kleidungsstil (immer in leuchtenden Farben gesehen) und seine charakteristischen Zwillingspistolen mit Elfenbeingriff bekannt wurde, war es seine Neigung zur Aggression, die ihn auszeichnete. Unter seinen vielen Heldentaten war er dafür bekannt, dass er während eines Streits um Geld drei Mitglieder seiner eigenen Gang erschossen und kurze Zeit später sieben mexikanische Banditen tötete. In seiner berühmtesten Schießerei soll Fisher es im Alleingang mit vier mexikanischen Cowboys aufgenommen haben, die, nachdem sie einen mit einem Brandeisen getroffen hatten, einen anderen überholten. Dann in seinem gut dokumentierten sadistischen Stil, dann erschossen die anderen beiden, die unbewaffnet waren. Im Jahr 1884 wurde Fisher zusammen mit dem Revolverhelden Ben Thompson von Freunden eines Mannes überfallen und getötet, den Thompson zuvor bei einer Schießerei getötet hatte.

7. Dallas Stoudenmire(10 Kills) 11. Dezember 1845 – 18. September 1882

Obwohl nicht so bekannt wie viele andere, Dallas Stoudenmire war zu seiner Zeit ein gefürchteter Gesetzeshüter und dafür bekannt, an mehr Schießereien teilzunehmen als die meisten seiner bekannteren Zeitgenossen. Nachdem er im Bürgerkrieg gedient hatte, in dem er mehrmals verwundet wurde, zog Stoudenmire nach El Paso, Texas, um als Sheriff zu dienen, eine Stadt, die dafür bekannt ist, dass sie überhaupt kein Gesetz hat. Nur drei Tage nach der Anmeldung war Dallas in eine der legendärsten Schießereien des Westens verwickelt, die berüchtigte „Vier Tote in fünf Sekunden Schießerei“, in dem er vier Männer erschoss und seine außergewöhnlichen Fähigkeiten mit einem Sechs-Schützen demonstrierte. Ein paar Tage später hatten Freunde der Männer, die Stoudenmire niedergeschossen hatte, die Stadt betrunken angeheuert, um ihn zu ermorden. Robert, der nach einigen Berichten von dem Plan im Voraus wusste, erwischte den Mann und schoss achtmal auf ihn. Dies war der Beginn einer von Stoudenmire verübten Bluttat, bei der im Laufe des nächsten Jahres sechs weitere Männer in Schießereien getötet wurden und der Ruf als einer der furchtlosesten Gesetzeshüter in ganz Texas erlangt wurde. Im Jahr 1882 wurde Stoudenmire während einer verbalen Konfrontation von einer Gruppe von Gesetzlosen erschossen.

8. Myra Maybelle Shirley-Reed-Starr, auch bekannt „Belle Starr“ (3 bis 5 Kills) 5. Februar 1848 – 3. Februar 1889

Geboren in Karthago, Missouri, Myra Maybelle Shirley wuchs mit Cole Younger auf und freundete sich später mit den James-Brüdern an. Wenn die James-Younger-Bande ein Versteck brauchte, blieben sie oft auf der Farm der Familie Shirley, was ihr den Spitznamen "The Bandit Queen" einbrachte. Im Jahr 1866 heiratete Belle Jim Reed, einen ehemaligen Guerilla der Konföderierten Armee, der versuchte, ein anständiges Leben als Farmer zu führen, aber als dies scheiterte, schloss er sich den Starrs an, einer Cherokee-Indianerfamilie, die für Pferdediebstahl bekannt ist. Zusammen mit den Freunden seiner Frau, den Jameses and Youngers, planten und führten Myra und Jim viele erfolgreiche Raubüberfälle durch. Jim wurde jedoch getötet, als er versuchte, einem stellvertretenden Sheriff zu entkommen, der ihn wegen eines solchen Raubüberfalls festgenommen hatte. Nach dem Verlust ihres Mannes verdiente Belle ihren Lebensunterhalt mit der Organisation und Planung von Raubüberfällen sowie dem Einzäunen von Diebesgut und soll in diesen Jahren mindestens drei Männer erschossen haben. Bekannt dafür, Strafverfolgungsbeamte zu verführen, um zu bekommen, was sie wollte, obwohl sie sie nicht bestechen konnte, heiratete sie 1880 Sam Starr, der nach zwei Jahren des Pferderaschelns erwischt und wegen des Diebstahls von Pferden verurteilt wurde. Ein Jahr später freigelassen, gingen die beiden gleich wieder in die Kriminalität zurück, wobei Belle mindestens zwei weitere Männer ermordet haben soll, die ihr in die Quere kamen. Belle selbst wurde am 3. Februar 1889, zwei Tage vor ihrem 41. Geburtstag, erschossen, als sie vom Gemischtwarenladen nach Hause fuhr. Ihr Mörder wurde nie gefunden.

9. James Butler „Wild Bill“ Hickok(4 Kills) 27. Mai 1837𔃀. August 1876

Eine der legendärsten Figuren des Alten Westens, James Butler „Wild Bill“ Hickok war ein Schauspieler, Spieler, Gesetzgeber und Revolverheld, der als einer der erfahrensten Revolverhelden aller Zeiten galt. Nachdem er sich als Polizist und Reiter für den Pony Express einen Namen gemacht hatte, erlangte Hickok den Ruf, mit einer Waffe geschickt zu sein, nachdem er den Gesetzlosen David McCanles mit einer einzigen Kugel aus 75 Metern Entfernung getötet hatte. Genauer gesagt "Shootist", war Hickok einer der ganz wenigen Revolverhelden, die an tatsächlichen, draußen auf der straße Schnellzieh-Duelle im „westlichen Stil“, von denen das erste einen Mann namens Davis Tutt Jr. nach einem Streit um Spielschulden tötete. Im Jahr 1869 wurde Hickok zum Sheriff von Ellis County Kansas gewählt und soll in seinem ersten Monat bei der Arbeit zwei Männer getötet haben. Im Tod ebenso gefeiert wie im Leben, wurde Wild Bill 1876 in Deadwood, South Dakota, beim Pokerspielen getötet, von einem Spieler namens Jack McCall in den Hinterkopf geschossen, angeblich als Vergeltung für eine frühere Beleidigung. Hickok soll zu dieser Zeit ein Paar Asse und Achter gehalten haben, eine Kombination, die seit jeher als „Die Hand des toten Mannes.“ Trotz seiner Bekanntheit als eine der schnellsten Waffen des Alten Westens soll Wild Bill in seiner gesamten Karriere nur vier Männer getötet haben und alle in fairen Kämpfen.

10. Ben Thompson(3 Kills) 2. November 1843 – 11. März 1884

Spieler, (widerwillig) Revolverheld und manchmal Gesetzeshüter, obwohl weniger bekannt als viele seiner Zeitgenossen, Ben Thompson war mit den meisten der berühmten Revolverhelden des Alten Westens gut bekannt. Er begann seine kriminelle Karriere im Alter von 17 Jahren und erstach und tötete einen Mitspieler, den er beim Pokern erwischte. Bekannt dafür, blitzschnell bei der Auslosung zu sein, erlangte Thompson einen Ruf als Revolverheld, nachdem er am Heiligabend 1876 zwei Männer bei einer Schießerei getötet hatte. Texas, musste jedoch zurücktreten, nachdem er einen örtlichen Theaterbesitzer namens Jack Harris während eines Streits getötet hatte. Thompson selbst wurde 1884 zusammen mit dem Revolverhelden John King Fisher getötet, als Freunde von Harris die beiden niederschossen, während sie eine Aufführung in einem Opernhaus sahen.


Die Postkutsche: Schnelle, effiziente, gefährliche und elende Form des Reisens

Das Reisen mit der Postkutsche war im amerikanischen Westen ein gefährliches Geschäft. Die Straßen waren steinig, zerfurcht und manchmal unpassierbar. Banditen, eine ständige Bedrohung, betrachteten die Passagiere der Postkutschen wie Katzen, die Vögel in einem Käfig beobachteten.

Es war auch eine unbequeme Form des Reisens. Auf langen Reisen schliefen die Passagiere in der Regel im Sitzen oder gar nicht, da es als schlechte Etikette galt, den Kopf auf einen anderen Passagier zu legen. Raststationen oder Schaukelstationen dienten dem Pferdewechsel und boten selten Essen an.

Dennoch war die Postkutsche im amerikanischen Westen eine beliebte Reiseform, besonders zu einer Zeit, als die einzige andere Möglichkeit ein Wagen oder der Rücken eines Pferdes war!

Postkutschendesign: Die Concord Postkutsche

Die Concord Stagecoach wurde am häufigsten von Postkutschenunternehmen eingesetzt. Es war wie ein Korb auf Lederriemen gebaut, die von einer Seite zur anderen schwangen. Concords hatte Sitze vorne, hinten und in der Mitte, neun Sitze, wenn sie voll waren, und ließ wenig Beinfreiheit mit Platz für bis zu 12 Passagiere oben.

Die Schöpfer der Concord waren J. S. Abbot und Lewis Downing, sorgfältige Handwerker, die jeden Reisebus, der die Fabrik verließ, persönlich inspizierten. Die Abbot Downing Company hatte eine riesige Fabrik in Concord, New Hampshire, auf sechs Morgen. Sie boten Entwürfe für vierzig Kutschen und Waggons an. Das Unternehmen wurde von 1827 bis 1899 von einem der Abt- oder Downing-Familienmitglieder beaufsichtigt.


Entsprechend Die Geschichte des großen amerikanischen Westens, Concord-Wagen gab es auch in verschiedenen stark lackierten, leuchtenden Farben und verschiedenen Größen. Sie waren 8 1/2 Fuß lang (stellen Sie sich jetzt den Platz im Inneren des Reisebusses vor), wogen 2500 Pfund, was tödlich sein konnte, wenn sie auf einer Straße umkippten, und kosteten je nach Detaillierung etwa 1300 US-Dollar.

Der Jehu oder Postkutschenfahrer
Jehu ist ein biblischer Name für Postkutschenfahrer. Jehu war im neunten Jahrhundert ein König von Israel, der laut der 2. Könige den Tod Isebels gemäß der Prophezeiung Elias anordnete. In der Old West Stagecoach war der Jehu der Mann, er hatte das Sagen. Er war es, der rief: "Alle einsteigen! Weg!" wie die Passagiere kraxelten, um ihre Plätze zu finden, und sie kletterten, weil es für den Jehu oft lebenswichtig war, seinen Zeitplan einzuhalten und er nicht bereit war, auf Faulpelze zu warten, die in der Kutsche herumfummelten. Stagecoachs waren nicht nur für Passagiere. Sie trugen oft wichtige juristische Dokumente, große Bankeinlagen oder Gehaltsabrechnungen von Unternehmen bei sich.

Der Jehu hielt in seiner linken Hand drei Paar Zügel, die seine rechte Hand frei hielt, um die Peitsche zu halten. Laut The Story of the Great American West sprach der Jehu auch mit den Pferden, rief nicht nur Befehle, sondern auch Ermutigungen und manchmal beruhigende Worte, wenn sich die Postkutsche in einer prekären Situation befand, wie zum Beispiel auf einer Bergstraße.

Der Jehu hielt die Zügel vorsichtig und sensibel, wie ein Pianist, der die Tasten eines Klaviers berührt, weil er wusste, dass die Pferde auf die kleinste Bewegung dieser Zügel reagierten und sich in jedem Moment auf seine Führung verlassen konnten. Der Jehu trug oft dünne Handschuhe, damit er die Zügel besser führen konnte. Leider führte dies manchmal zu Erfrierungen – das war keine leichte Aufgabe!

Postkutschenunternehmen: Ben Holladay und der Overland Express

Nach David Nivens Die Expressmen, einer der bekanntesten Postkutschenbesitzer und -betreiber war Ben Holladay. Holladays persönliche Postkutsche sah aus wie eine königliche Kutsche mit ihrem goldenen Rollwerk und den tänzelnden, schimmelgrauen Pferden, aber Holladay konnte sich die Extravaganz leisten. Er besaß die Overland Mail Express Company, die er 1862 vom Pony Express kaufte. Er hatte einen Vertrag mit der United States Post Office, der 365.000 Dollar pro Jahr zahlte.

Das Overland transportierte Menschen, Pakete und Post über ein Gebiet von 3000 Meilen. Die Postkutschenfahrer trugen samtbesetzte Uniformen und irische Wollmäntel, und Holladay bezahlte sie gut. Holladay beschäftigte mehr als 15.000 Mitarbeiter in der Overland Company mit 110 Concord Stagecoaches. Holladay verkaufte 1866 seine Postkutschengesellschaft an Wells Fargo, um in die Eisenbahnen zu investieren.

Die Gefahren von Postkutschenreisen

Laut Wells Fargo History hatte die Wells Fargo-Linie während der Goldrauschjahre in den Rocky Mountains so schwierige Zeiten, ihre Passagiere und Fracht zu schützen, dass sie ein Standardformular für die Meldung von Raubüberfällen erstellte. Wells Fargo nagelte Tresore an die Dielen der Kutschen, heuerte bewaffnete Wachen an, um die Sendungen zu schützen, und brachte Silberversendern bei, wie sie ihre Edelmetalle zu Barren schmolzen, die zu groß waren, um von Männern auf der Flucht getragen zu werden, und trotzdem wurden ihre Postkutschen ausgeraubt.

Wells Fargo gründete schließlich seine eigene Detektei, aber die Gehälter dieser Beamten waren so hoch, dass sie den zuvor bei Raubüberfällen verlorenen Betrag entsprachen. Nichtsdestotrotz empfand das Unternehmen eine gewisse Genugtuung in dem Wissen, dass der Gerechtigkeit Genüge getan wurde, als berühmte Räuber wie John Sontag und Black Bart festgenommen oder getötet wurden.

Das Ende der Postkutschenherrschaft

Ben Holladay traf eine kluge finanzielle Entscheidung, als er die Overland Mail Express Company verkaufte. Es war die Einführung des Automobils, die Anfang des 20. Jahrhunderts den Einsatz von Postkutschen endgültig beendete.


Drei der tödlichsten Schießereien des Wilden Westens

Die berüchtigte Dalton Gang war selbstbewusst von einer Reihe erfolgreicher bewaffneter Banküberfälle und überfiel die First National Bank in Coffeyville, Kansas. Obwohl sie falsche Bärte trugen, um sich zu tarnen, wurden sie sofort von den Einheimischen in der Stadt erkannt und die Anwälte der Gegend wurden gerufen. Es kam zu einer massiven Schießerei, bei der die Bank von Schüssen erleuchtet wurde. Als sich der Rauch auflöste, waren alle Mitglieder der Dalton-Bande bis auf einen tot, während Emmett Dalton, der einzige Überlebende, herauskroch, nachdem er 23-mal angeschossen worden war.

Vier Tote in fünf Sekunden Schießerei, 14. April 1881

Angestiftet, als ein Haufen von 75 schwer bewaffneten Mexikanern nach El Paso, Texas galoppierte, auf der Suche nach zwei vermissten Vaqueros (mexikanischen Cowboys), und endete damit, dass vier Menschen in nur fünf Sekunden erschossen wurden, die Schießerei der vier Toten in fünf Sekunden ging schnell in die Geschichte ein . Nach einem Streit über die mexikanische Präsenz in El Passo in einem der Saloons der Stadt brach eine Schießerei aus, bei der ein Einheimischer und ein mexikanischer Zuschauer erschossen wurden. Der Sheriff von El Paso, Dallas Stoudenmire, hörte den Kampf, zog ein und erschoss die beiden Verantwortlichen sofort.

Schießerei im Cherokee-Gerichtssaal, 15. April 1872

Nach einem Rechtsstreit zwischen Cherokee- und US-amerikanischen Gerichten wurde ein Bundestrupp in den Goingsnake-Distrikt der Cherokee-Nation entsandt, um die Festnahme des Mörders Ezekiel Proctor sicherzustellen, wenn er vom örtlichen Gericht für nicht schuldig befunden wurde. Während des Gerichtsverfahrens in einem provisorischen Gerichtsgebäude begann jedoch eine Schießerei, bei der Runde um Runde ausgegeben und die Wände des Gebäudes mit Einschusslöchern übersät waren. Als sich Rauch und Staub verzogen hatten, waren acht Bundesmarschälle zusammen mit drei lokalen Cherokee-Männern tot.

Um mehr über den Wilden Westen zu erfahren, sollten Sie unbedingt die AAH-Ausgabe 12 lesen, die ab dem 1. Mai erhältlich ist.

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Diese 30 seltenen Fotos zeigen Ihnen den echten Wilden Westen

Von schnellen Revolverhelden und Saloon-Geschichten bis hin zu Geschichten von der Grenze – es gibt keinen Mangel an Legenden rund um den Wilden Westen. Das Ende des 19. Jahrhunderts war eine Zeit massiven Wachstums im Westen der Vereinigten Staaten.

True West Magazin

Das Potenzial und die Verheißung des unentdeckten Landes führten dazu, dass Tausende von Siedlern während dieser Zeit Wagen nach Westen führten.

Infolgedessen waren die Zeiten oft gesetzlos, chaotisch und gefährlich. Schauen Sie sich diese 30 faszinierenden Bilder aus dem amerikanischen Westen an, die die Geschichte zum Leben erwecken – viele dieser Fotos wurden gerade erst entdeckt und veröffentlicht. Die Fotos gehen von erstaunlich über bizarr bis hin zu geradezu gruselig, je weiter man geht.

1. Weite offene Räume

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Im Jahr 1872 gab es offensichtlich keine Wohn-, Industrie- oder Gewerbekomplexe, die die Landschaft so prägen, wie wir sie heute sehen. Stattdessen war ein Großteil des amerikanischen Westens völlig unfruchtbar und reif für die Ernte.

Die Entdecker beeilten sich, die perfekten Orte zu finden, an denen sie sich niederlassen konnten, bevor jemand anderes sie überwältigte.

2. Zum DEATH VALLEY von Mule

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Glücklicherweise mussten die Menschen oft nicht von Gebiet zu Gebiet gehen, um eine Siedlung zu finden. Zusätzlich zu den Pferden, von denen wir wissen, dass sie verwendet wurden, verwendeten Siedler oft auch Maultiere. Hier sehen wir ein großes Team von Maultieren, das Kutschen für ihre Besitzer durch das karge „Death Valley“ transportiert.

3. Bewaffnete Eskorten waren keine Seltenheit

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Aufgrund der sich überall in der Landschaft versteckten Wagenbanditen war der Transport zu Zeiten des Wilden Westens viel gefährlicher.

Die Leute in diesem Wagen auf diesem Foto waren offensichtlich ziemlich wichtig oder reich, da wir zahlreiche bewaffnete Wachen zu Pferd sehen, die sie durch eine unversöhnliche Bergkette eskortieren.

Wie Sie im nächsten Eintrag sehen werden, mochten jedoch einige Leute die Banditen.

4. Die Banditenkönigin

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Während die meisten Leute Angst vor Banditen hatten, fühlte sich diese Frau zu ihnen hingezogen. Belle Star wurde mit einer Reihe von verschiedenen Gesetzlosen in Verbindung gebracht. Sie hat sogar einige von ihnen geheiratet!

Dieses Foto stammt aus dem Jahr 1886, also drei Jahre vor ihrem mysteriösen Tod. Wir können nicht anders, als zu denken, dass es etwas mit ihrem sozialen Umfeld zu tun haben könnte. Ich sag bloß'!

5. Die ursprünglichen Siedler

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Bevor die ersten europäischen Siedler in Amerika ankamen, bevölkerten amerikanische Ureinwohner das Land. Es gab im ganzen Land tonnenweise verschiedene Stämme. Leider wurde ihnen viel von ihrem Land genommen, oft mit Gewalt. Einige entschieden sich jedoch, hart um ihr Land zu kämpfen, wie die beiden im nächsten Eintrag.

6. Schwarzer Elch und Elch

In den turbulenten Zeiten des Wilden Westens kam es zu zahlreichen Kämpfen zwischen Siedlern und Einheimischen. Zwei der größten Schlachten waren The Battle of Little Big Horn und Wounded Knee. Der Mann links (Black Elk) nahm an beiden Kämpfen teil und trat auch als „Show-Indianer“ für Queen Victoria auf.

7. Die Folgen der Schlacht

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Während viele der Grenzkonflikte die amerikanischen Ureinwohner nicht begünstigten, war die Schlacht am Little Big Horn dies definitiv. Sie konnten die von General Custer angeführte US-Kavallerie besiegen. Hier ist ein Foto vom Schlachtfeld in einer viel friedlicheren Zeit. Ein paar Indianer besuchen das Land, in dem einer der größten Konflikte des Wilden Westens stattfand.

8. Der verdammte Bill Anderson

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Der Wilde Westen war voller gefährlicher und bösartiger Gesetzloser, aber nur wenige mehr als Bloody Bill Anderson. Anderson war ein pro-konföderierter Guerilla und war direkt für den Tod von über 100 Menschen verantwortlich. Er wurde später im jungen Alter von 24 Jahren von Unionssoldaten getötet. Dies ist eines der wenigen Fotos des Mannes.

9. Natürliche Schönheit des Wilden Westens

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Immer wieder zeigen uns diese Fotos des Wilden Westens die wahre Schönheit der Natur. Dieses Foto des Canyon de Chelly ist einfach atemberaubend. Im Vordergrund sehen wir Navajo-Fahrer auf ihrer Reise und im Hintergrund genießen wir einen epischen Blick auf die Berge und Klippen.

10. Großes ‘ol Cowboy-Bad

Während wir heutzutage normalerweise alleine baden, war diese Bequemlichkeit an der Grenze ziemlich selten. Dieses Foto entstand nach einem dreimonatigen Viehtrieb. Bevor sie zum Feiern in die Stadt gingen, badeten alle Cowboys (ja, zusammen) im Fluss, um sich nach der langen Reise abzuwaschen.

11. Mittagspause

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Die Menschen zu Zeiten des Wilden Westens waren Nomaden und ließen sich oft nicht allzu lange an einem Ort nieder, bevor sie sich wieder auf die Suche nach dem idealen Ort machten, um echte Wurzeln zu pflanzen.

Dies war kein einfacher Prozess und konnte oft Wochen oder Monate dauern. Hier sehen wir ein Paar, das für ein schnelles Mittagessen anhält, bevor sie ihre Reise fortsetzen.

12. Die Rufus Buck Gang

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Die Rufus Buck Gang war ein Team von Männern verschiedener Rassen, die 1895 eine massive und gewalttätige Verbrechensserie unternahmen. Dazu gehörten Raub, Vergewaltigung und Mord. Sie wurden schließlich nach ihrem monatelangen Verbrechensrausch gefangen genommen. Als Strafe für ihre Verbrechen wurden die Mitglieder in Fort Smith gehängt.

13. Pearl Hart

In Hollywood werden Wild-West-Banditen normalerweise als Männer dargestellt, aber es gab auch viele weibliche Banditen. Dies ist Pearl Hart, die einen der letzten Postkutschenüberfälle dieser Zeit begangen hat. Sie wurde ziemlich berühmt und war sogar Gegenstand eines Stücks in Cosmo. Sie wurde 1902 eingesperrt, aber vorzeitig entlassen. Nun, da wir über Banditen berichtet haben, wie sieht es mit Gesetzeshütern aus? Überprüfen Sie die nächste Folie!

14. Die Texas Rangers

Bevor die Texas Rangers ein Baseballteam und eine Strafverfolgungsbehörde waren, waren sie nur ein inoffizieller Haufen Cowboys, die die Grenze patrouillierten. Die Gruppe wurde erstmals im Jahr 1823 gegründet und im Laufe der Zeit wuchs sie auf eine größere Zahl und wurde schließlich offiziell. In der Anfangszeit mussten sie sogar ihre eigenen Waffen zur Verfügung stellen!

15. Das Innere eines ehrlichen Saloons

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Einer der ersten Orte, der einem in den Sinn kommt, wenn man an den Wilden Westen denkt, ist wahrscheinlich ein Saloon. Dies war ein beliebter Ort für Cowboys, um nach einem langen Tag die Seele baumeln zu lassen. Obwohl es oft ein Ort für einen entspannenden Drink und etwas Musik war, gab es auch in diesen Einrichtungen eine ganze Reihe von Kämpfen.

16. Sioux Indian Tipi

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Dies ist ein wirklich erstaunliches Foto, das Sioux-Tipis zeigt, so weit das Auge reicht. Siedlungen wie diese waren im gesamten Wilden Westen ziemlich verbreitet. Leider mussten diese Indianer ziemlich viel umziehen, als Siedler kamen und ihr Land wollten, es sei denn, sie beschlossen, dafür zu kämpfen!

17. Shoshone Falls

Obwohl sie vielleicht nicht mit den Niagra Falls zu vergleichen sind, sind die Shoshone Falls eine beeindruckende Reihe von Wasserfällen in Idaho. Diese Wasserfälle sind tatsächlich etwas höher als die Niagrafälle und werden oft als "Die Niagrafälle des Westens" bezeichnet. Obwohl sich die Wasserfälle an einem ziemlich abgelegenen Ort befinden, wurden sie in den 1860er Jahren zu einer beliebten Touristenattraktion.

18. Cowgirls und ihre Pferde

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Eines der beliebtesten Fortbewegungsmittel zu dieser Zeit waren Pferde, und fast jeder benutzte sie. Da sie jedoch keine Maschine sind, brauchen sie Liebe, Pflege und Nahrung/Wasser. Infolgedessen wurden Stopps an der Wasserstelle absolut notwendig. Dieses Foto zeigt eine Gruppe von Cowgirls, die mit ihren Pferden posieren.

19. Der Colorado River

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Dieses schöne Foto zeigt das Wasser so ruhig, dass es fast aussieht, als wäre es gefroren. Es sieht aus wie ein einfach toller Ort, um einen Tag zu verbringen. Seit rund 8000 Jahren bewohnen amerikanische Ureinwohner dieses Land. Der Fluss beginnt in den Rockies und reicht bis nach Mexiko und misst fast 1.500 Meilen.

20. Big Cottonwood Canyon

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Dies ist ein Foto einer Siedlung namens Big Cottonwood Canyon in Utah. Es wurde im Jahr 1868 erbaut und ist bis heute ein Touristenziel. Der Canyon beherbergt sehr beeindruckende Felsformationen und ist ein großartiger Ort zum Wandern, Picknicken und mehr.

21. Der legendäre Büffelschnabel

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Buffalo Bill war eine Legende, lange bevor er für seine Wandershow berühmt wurde, die die ungezähmte Natur des Westens zeigte. Er war Reiter für den Pony Express, Armeeaufklärer und Bisonjäger. Die Person auf Platz sechs war eine weitere äußerst berühmte Legende, die aus der Geschichte des Wilden Westens hervorgegangen ist.

22. Chinesische Eisenbahner

Die Eisenbahn ist eine der wichtigsten Schöpfungen der amerikanischen Geschichte. Aber zum größten Teil wurde es nicht einmal von Amerikanern geschaffen. Chinesische Arbeiter wurden weitgehend eingesetzt und sehr wenig bezahlt. Sie arbeiteten viele Stunden, um die Arbeit zu erledigen, um Amerika zu helfen, als Land besser vernetzt zu werden.

23. Goldhügel

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Dies ist ein Foto von einem Teil der einst geschäftigen Gemeinde Gold Hill, Nevada. Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts war diese Siedlung reich an Gold, was Bergleute anzog und das Land sehr wohlhabend machte. Ab 2016 ist das Gebiet komplett unbewohnt und steht seit Jahren brach.

24. Glücksspiel war so beliebt wie heute

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Eine der beliebtesten Freizeitbeschäftigungen von Cowboys und Banditen war das Glücksspiel. Hier sehen wir ein paar verschiedene Männer, die um einen Tisch sitzen und ein Kartenspiel spielen. Obwohl diese Spiele oft zum Spaß gespielt wurden, konnte es manchmal hässlich werden, wenn jemand am Tisch des Betrugs beschuldigt wurde.

25. Billy das Kind

Billy the Kid ist einer der bekanntesten Outlaws des Wilden Westens. Er behauptete, in seinem jungen Leben 21 Männer erschossen und getötet zu haben, aber Aufzeichnungen haben nur 8 bewiesen. Es gab eine Menge Rätsel um diesen Mann, da es nur zwei bekannte Fotos von ihm gibt.

26. Eine grimmige Hinrichtung

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Um jemanden in der heutigen Zeit hinrichten zu können, gibt es langwierige Prozesse und schwierige Entscheidungen von Richtern und Geschworenen. Nicht so im Wilden Westen – es gab praktisch eine Schnellstraße.

Öffentliche Hinrichtungen waren üblich, und die meisten mit dem Tod bestraften Verbrechen würden moderne Menschen schockieren. Dieses Foto zeigt zum Beispiel die grimmige Hinrichtung eines angeklagten Pferdediebes.

27. Land zum Verkauf

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Während der Wilde Westen bei der Besiedelung so ziemlich frei für alle war, war der Kauf und Verkauf von Land ein großes Geschäft.

Dieser kleine Anhänger wirbt für Grundstücke zum Verkauf, und diese Art von Anhängern und Grundstücksverkäufern waren im ganzen Westen zu sehen. Diese Lose wurden damals für magere 750 Dollar verkauft.

28. Der berüchtigte Geronimo

Es gab viele blutige Konfrontationen zwischen den Indianern und den Siedlern. Aus diesen blutigen Schlachten wurden viele Legenden geboren.

Eine dieser Legenden ist Geronimo. Er war der große Anführer des wilden Apache-Stammes und war eine der berühmtesten Ikonen der amerikanischen Ureinwohner in der Geschichte, ohne Ausnahme.

29. Alte Eisenbahnschienen sehen nicht zu sicher aus

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Heute gibt es auf der ganzen Welt Eisenbahnen, die so gebaut sind, dass sie die sicherste und schnellste Reise auf dem Landweg ermöglichen.

Damals waren die Standards für Sicherheit und Geschwindigkeit jedoch nicht so hoch. Das hat dich mit solchen Holzspuren zurückgelassen, die vor allem auf einem Hügel ziemlich gefährlich aussehen.

30. Santa Fe – vor 100 Jahren

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Dieses Foto gibt einen großartigen Fernblick auf die Stadt Sante Fe, New Mexico. Dieses Foto wurde 1873 aufgenommen, aber die Siedlung existierte schon lange davor.

Es wird angenommen, dass Santa Fe seit 1050 n. Chr. bewohnt ist, was es zu einem der ältesten ständig bewohnten Orte in Nordamerika macht.


John Wesley Hardin

John Wesley Hardin war wirklich einer der am meisten gefürchteten Revolverhelden des Alten Westens, der während seiner Terrorherrschaft Dutzende von Männern tötete. Hardin wurde 1853 in Bonham, Texas, geboren. Sein Vater war ein methodistischer Prediger, und die Familie Hardin reiste häufig durch Texas, bevor sie sich 1859 im Südosten von Texas niederließ.

John Wesley Hardin. True West Magazin

Hardins Vater gründete eine Schule, in der sich die Familie niederließ, aber nur weil er der Sohn des Schulmeisters war, hielt er sich aus Schwierigkeiten heraus. Als er erst 14 Jahre alt war, erstach Hardin einen Klassenkameraden und tötete ihn fast wegen einer geringfügigen Meinungsverschiedenheit. Im nächsten Jahr beging der 15-jährige Hardin seinen ersten Mord und erschoss den ehemaligen Sklaven seines Onkels. Hardin behauptet, er habe dann drei zu seiner Verhaftung geschickte Unionstruppen ermordet, was seine Leichenzahl auf vier erhöht hat, bevor er 16 Jahre alt wurde.

Hardin machte sich auf die Flucht, wohl wissend, dass er wahrscheinlich hängen würde, weil er Soldaten getötet hatte. Hardin durchstreifte Texas und tötete jeden, der ihm in die Quere kam. Es wird gemunkelt, dass er einmal einem Mann bei einer Wette die Augen ausgeschossen hat, um eine Flasche Whisky zu gewinnen. Hardins Glück ging zum ersten Mal zu Ende, als er 1871 wegen des Mordes an einem Marschall der Stadt Waco verhaftet wurde. Er war wieder auf freiem Fuß, als er einen der Männer tötete, die angeklagt waren, ihn vor Gericht in Waco zurückzubringen. John Wesley Hardin war zu diesem Zeitpunkt erst 17 Jahre alt.

Dem Rat seiner Cousins ​​folgend, wagte sich Hardin nach Kansas, um Arbeit beim Viehtreiben zu finden. Obwohl der neu bekehrte Cowboy Vieh trieb, fand er auch Zeit, jeden zu töten, mit dem er eine Meinungsverschiedenheit hatte, sei es wegen eines Kartenspiels oder der Trennung von Viehherden. Am 6. August 1871 tötete Hardin in Kansas einen Mann, der in einem Hotel zu laut geschnarcht hatte.

Von 1871 bis 1877 führte Hardin ein mörderisches Dasein, indem er Männer in ganz Texas entsorgte, mit denen er auf Augenhöhe war. Er wurde schließlich am 24. August 1877 in einem Zug in Pensacola, Florida, von den Behörden festgenommen. Hardin stand wegen eines Mordes (von den vielen, die er begangen hatte) vor Gericht und wurde in Texas zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt. Er verbüßte 17 Jahre seiner Haftstrafe und wurde 1894 freigelassen. Hardin studierte Jura im Gefängnis und legte erstaunlicherweise die Anwaltsprüfung in Texas ab und wurde im Juli 1894 als Anwalt zugelassen. Er zog nach El Paso, wo er seine Ableben. Im August 1895 wurde Hardin in einem Saloon von einem Mann erschossen, mit dem er sich früher am Tag gestritten hatte. Hardin war zum Zeitpunkt seines Todes 42 Jahre alt.


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