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Wie der antimexikanische Rassismus in L.A. die Zoot Suit-Unruhen verursachte

Wie der antimexikanische Rassismus in L.A. die Zoot Suit-Unruhen verursachte

Erfahren Sie, wie die Voreingenommenheit der Medien und der antimexikanische Rassismus zu den Zoot Suit Riots in Los Angeles im Jahr 1943 beigetragen haben, die zu einer der schlimmsten Episoden rassistischer Gewalt im Amerika des 20. Jahrhunderts führten. Entdecken Sie die Ursprünge des Begriffs "Zoot Suit".


Zoot Suit Riots: Rassismus liegt einer Woche der Gewalt in Los Angeles zugrunde

Wenn Zeitungsartikel und Gerichtsdokumente aus dieser Zeit eine Geschichte über die Kultur von Los Angeles während der Zoot Suit-Unruhen von 1943 erzählen, dann ist die Einstellung zur Rasse alles andere als politisch korrekt.
 
In reißerischen Grand-Jury-Präsentationen wurden Latinos beispielsweise als eine Rasse dargestellt, die der „orientalischen Überzeugung“ angehörte und gerne kämpfte. Es war eine Taktik, die sicher Unruhe stiften würde, da das Land immer noch unter dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 und seinen Folgen – einem brutalen Weltkrieg – litt.
 
“Alles, was er kennt und fühlt, ist der Wunsch, ein Messer oder eine tödliche Waffe zu benutzen. Mit anderen Worten, sein Wunsch ist es, zu töten oder zumindest Blut zu lassen, schloss der Bericht von Sheriffs Kapitän Edward Duran Ayres, der seine Erkenntnisse über das Problem der „Jugendbande“ einem Bezirk von Los Angeles vorstellte Große Jury 1942.
 
Der Bericht entstand als Reaktion auf das, was als Sleepy Lagoon Murder bekannt wurde.
 
Als 1942 und 1943 die Angst vor umherstreifenden Jugendbanden greifbar wurde, veröffentlichten Zeitungen im Raum Los Angeles fast wöchentlich Berichte über Gewalttaten von Latinos, die sich selbst Pachucos nannten – eine Subkultur hauptsächlich junger Männer und Frauen, die sich durch Kleidung und Sprache identifizierten , Musik — und Haltung.
 
Latinos waren damals nicht die einzigen, die ins Visier genommen wurden. Japanische Familien wurden während der japanischen Internierung von ihrem Land vertrieben. Sie wurden in den Zeitungen als “nips” oder “Japs” bezeichnet.
 
Der japanische Premier Hideki Tojo aus Japan wurde im Los Angeles Examiner vom 5. August 1942 als mit „scharfen, perlenden Augen, der fliehenden Stirn, dem typisch kurz geschorenen Haar und dem trocken verdrehten Mund“ beschrieben
 

Rassismus und Hass

Das Ausmaß des Hasses auf Nicht-Weiße hat viele Latinos überrascht.
 
Für den Schauspieler Edward James Olmos, der in den 1970er Jahren als ‘El Pachuco’ in dem Bühnenstück “Zoot Suit” über diese Zeit mitspielte, war die Zeit von einer seiner Meinung nach rückständigen, verdrehten Sichtweise der Rasse geprägt.
 
"Damals waren die Leute wirklich nicht gebildet", sagte er. “Der Rassismus war fast dumm. Es war banal und fast umständlich. Es war wirklich, wirklich primitiv.”
 
Ein solches Beispiel ist das Argument der Anwältin Ann Zacsek im Jahr 1942 im Sleepy Lagoon-Prozess.
 
"Ist es nicht wahr, dass Mexikaner außergewöhnlich schwere Haare haben", argumentierte Zacsek während des Prozesses, als sie versuchte, Zweifel an den Kopfverletzungen des Mordopfers Jose Diaz zu wecken.
 
Diaz starb am 2. August 1942 an schweren Schlägen und Stichverletzungen nach einer Hausparty in einem Ranchhaus in der Slauson Avenue im heutigen Commerce. Nach dem Tod von Diaz sammelte die Polizei zwischen 300 und 600 Pachucos, die meisten davon Latinos.
 

Gewalt eskaliert

Im Frühjahr 1943 entwickelten sich lokale Zeitungsberichte über Latino-Jugendliche in Zoot-Anzügen, die unschuldige weiße Bewohner des Southland angriffen, zu Kämpfen zwischen Latinos und neu angeworbenen Matrosen, die in Los Angeles stationiert waren.
 
Lokale Zeitungen nannten die Jugendlichen Schläger, Gangster und Terroristen. Die Schlagzeilen und Geschichten zeichneten ein alarmierendes Bild der Latino-Jugend.
 

  • • L.A. Zoot Suit Disorder breitet sich aus: Pachuco Gangs Tangle in New Street Brawls mit Navy Cry ‘Death to Cops’. Long Beach unabhängig. Juni 1943
  • • Hobble Skirts Hide Razors: Zoot Suiters rennen in Deckung, aber ihre ‘Cholitas’ machen weiter. Washington Daily News. Juni 1943
  • • Pachucos Ursprünge verfolgt: Zoot-Anzug ist Symbol des Hasses auf die Gesellschaft. Long Beach unabhängig. Juni 1943
  • • Kommunisten hatten großen Anteil an Unruhen in Zoot Suits. Corona-Tagebuchunabhängig. Juni 1943
  • • Schwarze Witwen in Jungenbanden, der Krieg gegen Vandalen wird vorangetrieben. Los Angeles Evening Herald und Express, Juni 1942
  • • 28 Zoot-Anzüge wurden nach Zusammenstößen mit Soldaten an der Küste beschlagnahmt. New York Times, Juni 1943

Was damals geschah, schwingt heute mit

“Ich erinnere mich, dass ich meinem Bruder einen Brief über die Unruhen geschrieben habe und wie die Dinge hier in Los Angeles waren,”, sagte Gene Cabral, der 85 Jahre alt ist und in Chavez Ravine aufgewachsen ist, bevor seine Familie durch das spätere Dodger Stadium vertrieben wurde .
 
Er und sein Freund trugen die als Zoot Suits bekannten Hosen und langen Jacken, die auch Drapes genannt wurden.
 
Als im Juni 1943 die Unruhen ausbrachen, waren Cabrals fünf Brüder beim Militär. Er war erst 15, aber er vergötterte seine Geschwister.
 
"Ich erinnere mich, dass ich meinem Bruder Cruz Cabral, einem Marine, geschrieben habe", sagte er. “Er war in vier großen Schlachten im Pazifik. Er war mein Held. Ich habe ihm in Bezug auf die Unruhen geschrieben. Er konnte es nicht glauben. Er war so abgehakt. Hier kämpfte er, und wir wurden wegen unseres Kleides verprügelt, was im Nachhinein wohl nur eine Ausrede war. Ich bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Leute nur rassistisch waren.”
 
Das Epizentrum der Unruhen befand sich gleich die Straße runter von Cabral’s Haus, in der neuen Naval Armory, die 1940 mitten in einem Latino-Viertel am heutigen Stadium Way gebaut wurde.
 
Einige argumentieren, dass sich die Wahrnehmung der Latino-Jugendlichen seitdem nicht wesentlich geändert hat.
 
Celia Lacayo, Absolventin der Ethnic Studies an der UC Berkeley, und andere, die die Zoot Suit Riots studiert haben, sagen, dass die Wahrnehmung von Latino-Jugendlichen als fauler oder krimineller als andere Jugendliche in den frühen 1940er Jahren begann.
 
"Ich halte die Unruhen für wichtig", sagte Lacayo. “Sie sprechen davon, dass die Leute bis heute denken, dass Latinos von Natur aus kriminell sind.”
 

Ursache der Unruhen

In den letzten 70 Jahren haben Dutzende von Gelehrten die Faktoren untersucht, die zu den Unruhen geführt haben. Und viele bezeichnen die Woche der Gewalt als ein entscheidendes Ereignis in der Art und Weise, wie Latinos die Kultur der Vereinigten Staaten verstanden.
 
“Der Grund für die Zoot-Suit-Unruhen ist schlicht und einfach. Die Leute waren rassistisch,&8221, sagte der Historiker Rodolfo Acuna von Cal State Northridge. Acuna war 10 Jahre alt und lebte in Boyle Heights, als am 3. Juni 1942 die Unruhen ausbrachen.
 
Andere Faktoren neben Rassismus könnten in die Woche der Schläge mitgespielt haben, sagte Acuna. Aber die Soldaten schlugen jeden Latino, den sie finden konnten, nicht nur Kinder, die die Puffhosen und großen Anzugjacken trugen, die bei den Pachuco-Jugendlichen dieser Zeit beliebt waren.
 
“Mode ist Mode,” er sagte. “Das Pachuco-Ding war nur eine Modeerscheinung. Es war genau wie bei diesen Hip-Hop-Kids, die vor 20 Jahren Hosen trugen, die ihnen am Arsch hingen. Diese Matrosen suchten nicht nach Zoot-Anzügen. Sie suchten nach Mexikanern, und sie haben sie verprügelt.”
 
Andere Gelehrte wie Eduardo Obregon Pagan betrachten die Unruhen durch die Linse der sozialen Dynamik und der Segregation.
 
Eine Reihe von Faktoren häuften sich an, bis die Angst in Gewalt überging, sagte Pagan, Autor von “Murder at the Sleepy Lagoon: Zoot Suits, Race & Riots in Wartime LA” Er weigerte sich, Weißen auf dem Bürgersteig nachzugeben, sagte er.
 
Der Bau der Waffenkammer in der Nähe der Chavez-Schlucht war sicherlich ein Faktor, sagte er.
 
Der Militärstützpunkt hat Tausende von weißen, testosterongefüllten jungen Matrosen außerhalb der Stadt unter Tausenden junger Latinos abgeladen, die kürzlich Arbeit in der Kriegswirtschaft gefunden hatten und mehr als bereit waren, ihren neu gewonnenen Reichtum zur Schau zu stellen.
 
"Es waren Jugendliche, die zu jung waren, um zu dienen und stattdessen arbeiteten", sagte Gerardo Licon, Assistenzprofessor im Programm für Lateinamerikastudien an der University of Wisconsin-Eau Claire.
 
Er ist in der Gegend von Los Angeles aufgewachsen und ein Experte für die Pachuco-Subkultur.
 
"Sie stellten zur Schau, was sie mit erhöhter Unabhängigkeit und mehr Geld kaufen konnten", sagte er. “Sie kaufen weite Hosen, die als Verschwendung angesehen werden könnten, Mäntel, die länger sind, lange Brieftaschenketten, wenn alles Metall für die Kriegsanstrengungen sein soll.”
 
Schließlich beschlossen die Matrosen, die Latino-Jugendlichen wieder an ihren gemeinsamen Platz zu bringen, sagten Gelehrte.
 
Polizei und Kommunalpolitiker ließen die Ausschreitungen etwa eine Woche lang ziehen, bevor das Militär die Matrosen schließlich von den Straßen befahl.
 
Nach den Unruhen haben einige von der Regierung eingesetzte Kommissionen die Zeitungen und Politiker der Stadt gesprengt, weil sie die Unruhen zugelassen und Rassismus, Ignoranz und mangelnde Möglichkeiten für den Ressentiment zwischen Weißen und Latinos verantwortlich gemacht hatten.
 
Dann verschwand der Vorfall aus der populären Presse.
 

Nicht alle sind unschuldig

Ein Experte sagte, dass die Gesellschaft Pachucos nicht unbedingt als unschuldige Kinder darstellen sollte, die in einen Sturm des Rassismus geraten.
 
Viele der Zootsuiter waren Erwachsene, die aufgrund von Vorstrafen nicht in der Lage waren, beim Militär zu dienen, sagte Richard Valdemar, ein pensionierter Gangdetektiv aus Los Angeles County, der Vorträge über Bandengeschichte und -kultur hält.
 
“Wenn Sie die historische Zählung aus dieser Zeit lesen, werden Sie sehen, dass viele Kinder zu dieser Zeit in ihrem kriminellen Element glücklich waren,&8221, sagte er. “Sie mochten es.”
 
Die Dynamik lässt sich am besten in den “Mighty Mouse”-Cartoons aus den 1940er Jahren beobachten, sagte er. In dem beliebten Cartoon liegen Kriminelle in Zoot-Anzügen herum, trinken Bier und hören Jazzmusik, bis Might Mouse kommt, um das Mädchen in Not zu retten.
 
“Es ist die Mainstream-Gesellschaft gegen die Unterwelt,”, sagte er. “Es ist nicht Mexikanisch gegen Weiß.”
 
Valdemar sagte, der Rennwinkel sei übertrieben. Er wuchs in einer nicht rechtsfähigen Willowbrook-Gemeinde in der Nähe von Süd-Los Angeles auf.
 
"Ich bin sicher, einige der Unruhen wurden zweifellos durch Rassismus angeheizt", sagte er. “Aber ich denke, wenn überhaupt, können wir argumentieren, dass das Pendel zu weit in die andere Richtung gegangen ist. Es ist wie, wenn du Mexikaner bist, dann findet jeder Ausreden für dich. Es ist erniedrigend.
 
Einige der kleinen Pachuco-„Proto-Gangs“ seien zu gewalttätigen kriminellen Unternehmen herangewachsen, sagte er.
 
Andere sagen, dass das Ereignis von der Mainstream-Gesellschaft nie richtig angesprochen wurde, bevor seine Geschichte verblasste.
 
Die Erinnerungen an diese Zeit tauchten für einige wieder auf, als das Stück “Zoot Suit” im Mark Taper Auditorium im Jahr 1979 eröffnet wurde. Das Theater war voll von Latino-Familien, sagte Alma Martinez, die eine der weiblichen Hauptrollen in dem erfolgreichen Stück spielte .
 
“Warum haben wir so gut abgeschnitten? Es ist, weil Latinos gekommen sind, um es zu sehen,&8221, sagte Martinez, der Assistenzprofessor für Theater am Pomona College ist. “Es war wie diese unglaubliche, riesige Wunde, die nie heilte.”
 
Die Zeit von 1942 bis 1943 habe in vielerlei Hinsicht das Verhältnis zwischen Latinos und der Polizei und anderen Behörden bestimmt, sagte sie.
 
"Sie fragen sich, warum Mexikaner der Polizei nicht vertrauen"", sagte sie. "Nun, entschuldigen Sie mich? Dies ist der einzige große Vorfall, bei dem die Dinge eine schlechte Wendung genommen haben und ich nicht weiß, ob sie alle wirklich wieder auf den richtigen Weg gebracht wurden.”


Rassismus, Nationalismus und Sündenbock-Themenanalyse

In Luis Valdez’ Zoot Suit, einem Theaterstück über die Diskriminierung der Chicano-Bevölkerung von Los Angeles in den 1940er Jahren, sehen sich Henry Reyna und seine Mitstreiter der 38th Street Gang mit institutionalisiertem Rassismus und Vorurteilen konfrontiert. Valdez macht deutlich, dass Henry und seine Freunde einem voreingenommenen Gerichtssystem ausgeliefert sind, da die Männer für einen Mord zur Verantwortung gezogen werden, den sie nicht begangen haben. Während die Bande das Gerichtsverfahren durchläuft, tut der Richter, der den Fall leitet, alles, um dem Staatsanwalt zu helfen, die Männer als böswillig und gefährlich einzustufen. Obwohl aus rechtlicher Sicht klar ist, dass die 38th Street Gang nicht für den Tod von José Williams (dem fraglichen Toten) verantwortlich war, besteht der Staatsanwalt gegenüber den Geschworenen darauf, Henry und die anderen freizulassen würde bedeuten, dass „die Kräfte der Anarchie und Zerstörung“ in die amerikanische Gesellschaft. Da sich dieser Prozess während des Zweiten Weltkriegs abspielt, ist diese Rhetorik besonders effektiv, da der Staatsanwalt die schlimmsten Befürchtungen der amerikanischen Bürger zu dieser Zeit – „Anarchie“ und „Zerstörung“ – auf People of Color nimmt und den Kampf gegen sie verschmilzt Extremismus in Europa mit völlig unabhängigen innenpolitischen Angelegenheiten. Indem Valdez die ungerechten Angriffe der Regierung auf die Chicano-Gemeinde in den frühen 1940er Jahren hervorhebt, lädt Valdez die Zuschauer ein, einen unglücklichen Teil der Geschichte des Landes zu betrachten, und macht letztendlich darauf aufmerksam, wie voreingenommene Behörden manchmal Patriotismus und Angst manipulieren, um Minderheitengruppen zu verunglimpfen.

Zoot Suit zeigt dem Publikum die Folgen von Racial Profiling, einem Begriff, der sich auf voreingenommene Polizeiarbeit aufgrund von Rasse und ethnischer Zugehörigkeit bezieht. Dies wird durch den Titel des Stücks deutlich, da es nach einem Anzugstil benannt ist, der in den 1940er Jahren in der Chicano-Gemeinde sehr beliebt war – ein Stil, den Polizeibeamte schließlich als Zeichen der Kriminalität behandelten. Baggy-Anzüge mit langen Jacken und hoch taillierten Hosen, Zoot-Anzüge waren nicht nur der Chicano-Bevölkerung vorbehalten, aber die Polizei verband den Stil weitgehend mit jungen Minderheitengruppen. Aus diesem Grund betrachteten Rassisten den Trend düster und sahen den Zoot-Anzug schließlich als eine Uniform, die alles repräsentierte, was sie hassten, einschließlich antiamerikanischer Gefühle. Henrys Bruder Rudy stößt auf diese unfaire Einstellung, als er 1943 in die Zoot Suit Riots verwickelt wird. Drei Nächte lang rennen Navy-Offiziere, Matrosen, Zivilisten und andere weiße Soldaten durch Los Angeles und greifen jeden an, der einen Zoot-Anzug trägt. Beim Tanzen an einem dieser Abende gerät Rudy allein wegen seiner Kleidung plötzlich in eine gewalttätige Auseinandersetzung. Ein weißer Mann besteht sogar darauf, dass „Zoot-Anzüger“ wie Rudy versuchen, „den weißen Mann in übertriebenen weißen Herrenkleidern zu übertrumpfen“. Dieser Vorwurf unterstreicht nicht nur eine rassistische und intolerante Haltung gegenüber der Chicano-Bevölkerung, sondern auch die Angst des Mannes, dass Weiße in der amerikanischen Gesellschaft ihre Macht verlieren könnten – eine bigotte Angst, die zu Gewalt führt. Was Rudy und seine Gemeinschaft also gegenüberstehen, ist eine Art von Hass, der von Unsicherheit motiviert ist.

Schlimmer noch, voreingenommene weiße Autoritäten versuchen, ihre Unsicherheit und Aggression zu bestätigen, indem sie die Chicano-Gemeinde als Bedrohung für die amerikanischen Kriegsanstrengungen in Europa bezeichnen. Während der Zoot Suit Riots erzählt ein Pressevertreter El Pachuco (ein Charakter, der als Erzähler des Stücks dient), dass die „Zoot Suit Crime Wave sogar beginnt, die Kriegsnachrichten von der Titelseite zu verdrängen“. Es ist erwähnenswert, dass das Pressemitglied, das dies sagt, alles daran setzt, den Zoot-Anzug selbst mit einer „Kriminalitätswelle“ zu verbinden, als ob jeder, der sich wie ein Mitglied der Chicano-Community kleidet (oder wie jemand aus irgendeiner Minderheitengruppe) ist nicht nur in die Kriminalität verwickelt, sondern auch für den Rückgang des Kriegspatriotismus verantwortlich. In dieser Hinsicht beanstanden Rassisten die Zoot-Klage, um Minderheiten wie Rudy und Henry zu verunglimpfen und weiter zu entrechten, die eigentlich nichts tun, um die amerikanischen Kriegsanstrengungen zu beeinträchtigen.

Tatsächlich ist es ziemlich unfair zu behaupten, dass Leute wie Henry und Rudy die amerikanischen Kriegswerte untergraben. Schließlich hat sich Henry ursprünglich bei der Navy angemeldet, bevor er verhaftet wurde, und Rudy kommt kurz nachdem sein Bruder ins Gefängnis muss. Deshalb versucht George, der Anwalt, der die angeklagten Mitglieder der 38th Street Gang verteidigt, in seinem Schlussstatement zu betonen, dass es sich um engagierte Mitglieder der amerikanischen Gesellschaft handelt. Henry und seine Freunde eines Mordes schuldig zu machen, den sie nicht begangen haben (ohne auch nur Beweise vorzulegen), wäre zutiefst unfair, bestätigt George und fügt hinzu, dass diese Entscheidung "den Geist der Rassengerechtigkeit in Amerika ermorden würde". Anders ausgedrückt versucht George der Jury zu zeigen, dass die angeklagten Mitglieder der Chicano-Gemeinde keine anderen sind – sie sind Amerikaner. Dies wiederum bedeutet, dass eine unfaire Behandlung gegen die amerikanischen Grundwerte verstoßen würde, und genau das tun Rassisten in erster Linie, behaupten die „Zootsuiter“. Und doch arbeiten Leute wie der Staatsanwalt unermüdlich daran, Henry und seine Freunde als Symbol für „Anarchie“ und „Zerstörung“ zu suggerieren, und benutzen sie damit als Sündenböcke, um rassistische Vorurteile zu fördern, indem sie einfach behaupten, dass sie es sind, wie es ein Pressevertreter ausdrückt während der Zoot Suit Riots, „Feinde des American Way of Life“.

Glücklicherweise werden Henry und der Rest der 38th Street Gang schließlich aus dem Gefängnis entlassen, aber das bedeutet nicht, dass diese Art von Angstmacherei der Chicano-Gemeinde keinen dauerhaften Schaden zufügt und das Leben dieser jungen Leute unnötig und zu Unrecht unterbricht Männer, indem sie sie zwingen, unverdient Zeit im Gefängnis zu verbringen. Indem er diese Tatsache zur Schau stellt, warnt Valdez die Zuschauer davor, falschen nationalistischen Behauptungen über die vermeintliche Bedrohung durch Minderheitengruppen nachzugeben, da dies nichts anderes ist als eine Möglichkeit, Menschen zu unterdrücken, die bereits anfällig für Rassismus und Diskriminierung sind .


Rassenspannungen im Zweiten Weltkrieg

Zwei Vorfälle in Los Angeles während des Zweiten Weltkriegs – die von der Presse als „Sleepy Lagoon Trial“ und „Zoot Suit Riots“ bezeichnet wurden – enthüllten die grassierenden anti-mexikanischen Vorurteile der Stadt.

Verschlafene Lagune

Die erste ereignete sich im Januar 1943, als 17 mexikanisch-amerikanische Jugendliche wegen Mordes an einem Jungen verurteilt wurden, dessen Leiche in einem Reservoir namens Sleepy Lagoon gefunden worden war. Alice McGrath (die die Berufung für die Angeklagten im Fall Sleepy Lagoon leitete) und die Angeklagten von Sleepy Lagoon werden 1944 in Chino gezeigt.

Die rassistische Voreingenommenheit des Richters und der Staatsanwaltschaft war so offensichtlich, dass der Fall Sleepy Lagoon die Sympathien der Menschen im ganzen Land auf sich zog. Hier ist ein sechsseitiger Brief an Gouverneur Earl Warren zu sehen, in dem er um seine Intervention bittet. Schließlich wurde der Fall von einem Berufungsgericht aufgehoben, und der Freispruch war ein Grund zum Feiern in der Gemeinde (wie in dieser Gerichtssaalszene gezeigt).

Zoot Suit Riots

Der zweite Vorfall ereignete sich im Juni 1943, als lange schwelende Spannungen zwischen weißen Soldaten und mexikanisch-amerikanischen „Zootsuitern“ zu einem einwöchigen Rassenaufstand wurden.„Zoot-Anzüge“ – hoch taillierte Hosen mit breiten Beinen, die mit langen Mänteln getragen werden – waren in den frühen 1940er Jahren bei Mexikaner-Amerikanern, Afroamerikanern und philippinischen Amerikanern beliebt. (Die jungen Männer, die nach einer Schlägerei zum Verhör inhaftiert wurden, tragen Zoot-Anzüge.)

Während des Aufstands griffen Mobs weißer Matrosen, Soldaten und Marinesoldaten mexikanisch-amerikanische Teenager an und rissen ihnen die Kleider vom Leib. Ein Foto zeigt einen Mann, der im Nahkampf einen Baseballschläger schwingt. Lokale Zeitungen stellten die Jungen jedoch als Angreifer dar. Schon der Name des Vorfalls – die Zoot Suit Riots – gab den mexikanischen Amerikanern die Schuld.


Zoot Suit Riots: Rassismus liegt einer Woche der Gewalt in Los Angeles zugrunde

Wenn Zeitungsartikel und Gerichtsdokumente aus dieser Zeit eine Geschichte über die Kultur von Los Angeles während der Zoot Suit-Unruhen von 1943 erzählen, dann ist die Einstellung zur Rasse alles andere als politisch korrekt.
 
In reißerischen Grand-Jury-Präsentationen wurden Latinos beispielsweise als eine Rasse dargestellt, die der „orientalischen Überzeugung“ angehörte und gerne kämpfte. Es war eine Taktik, die sicher Unruhe stiften würde, da das Land immer noch unter dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 und seinen Folgen – einem brutalen Weltkrieg – litt.
 
“Alles, was er kennt und fühlt, ist der Wunsch, ein Messer oder eine tödliche Waffe zu benutzen. Mit anderen Worten, sein Wunsch ist es, zu töten oder zumindest Blut zu lassen, schloss der Bericht von Sheriffs Kapitän Edward Duran Ayres, der seine Erkenntnisse über das Problem der „Jugendbande“ einem Bezirk von Los Angeles vorstellte Große Jury 1942.
 
Der Bericht entstand als Reaktion auf das, was als Sleepy Lagoon Murder bekannt wurde.
 
Als 1942 und 1943 die Angst vor umherstreifenden Jugendbanden greifbar wurde, veröffentlichten Zeitungen im Raum Los Angeles fast wöchentlich Berichte über Gewalttaten von Latinos, die sich selbst Pachucos nannten – eine Subkultur hauptsächlich junger Männer und Frauen, die sich durch Kleidung und Sprache identifizierten , Musik — und Haltung.
 
Latinos waren damals nicht die einzigen, die ins Visier genommen wurden. Japanische Familien wurden während der japanischen Internierung von ihrem Land vertrieben. Sie wurden in den Zeitungen als “nips” oder “Japs” bezeichnet.
 
Der japanische Premier Hideki Tojo aus Japan wurde im Los Angeles Examiner vom 5. August 1942 als mit „scharfen, perlenden Augen, der fliehenden Stirn, dem typisch kurz geschorenen Haar und dem trocken verdrehten Mund“ beschrieben
 

Rassismus und Hass

Das Ausmaß des Hasses auf Nicht-Weiße hat viele Latinos überrascht.
 
Für den Schauspieler Edward James Olmos, der in den 1970er Jahren als ‘El Pachuco’ in dem Bühnenstück “Zoot Suit” über diese Zeit mitspielte, war die Zeit von einer seiner Meinung nach rückständigen, verdrehten Sichtweise der Rasse geprägt.
 
"Damals waren die Leute wirklich nicht gebildet", sagte er. “Der Rassismus war fast dumm. Es war banal und fast umständlich. Es war wirklich, wirklich primitiv.”
 
Ein solches Beispiel ist das Argument der Anwältin Ann Zacsek im Jahr 1942 im Sleepy Lagoon-Prozess.
 
"Ist es nicht wahr, dass Mexikaner außergewöhnlich schwere Haare haben", argumentierte Zacsek während des Prozesses, als sie versuchte, Zweifel an den Kopfverletzungen des Mordopfers Jose Diaz zu wecken.
 
Diaz starb am 2. August 1942 an schweren Schlägen und Stichverletzungen nach einer Hausparty in einem Ranchhaus in der Slauson Avenue im heutigen Commerce. Nach dem Tod von Diaz sammelte die Polizei zwischen 300 und 600 Pachucos, die meisten davon Latinos.
 

Gewalt eskaliert

Im Frühjahr 1943 entwickelten sich lokale Zeitungsberichte über Latino-Jugendliche in Zoot-Anzügen, die unschuldige weiße Bewohner des Southland angriffen, zu Kämpfen zwischen Latinos und neu angeworbenen Matrosen, die in Los Angeles stationiert waren.
 
Lokale Zeitungen nannten die Jugendlichen Schläger, Gangster und Terroristen. Die Schlagzeilen und Geschichten zeichneten ein alarmierendes Bild der Latino-Jugend.
 

  • • L.A. Zoot Suit Disorder breitet sich aus: Pachuco Gangs Tangle in New Street Brawls mit Navy Cry ‘Death to Cops’. Long Beach unabhängig. Juni 1943
  • • Hobble Skirts Hide Razors: Zoot Suiters rennen in Deckung, aber ihre ‘Cholitas’ machen weiter. Washington Daily News. Juni 1943
  • • Pachucos Ursprünge verfolgt: Zoot-Anzug ist Symbol des Hasses auf die Gesellschaft. Long Beach unabhängig. Juni 1943
  • • Kommunisten hatten großen Anteil an Unruhen in Zoot Suits. Corona-Tagebuchunabhängig. Juni 1943
  • • Schwarze Witwen in Jungenbanden, der Krieg gegen Vandalen wird vorangetrieben. Los Angeles Evening Herald und Express, Juni 1942
  • • 28 Zoot-Anzüge wurden nach Zusammenstößen mit Soldaten an der Küste beschlagnahmt. New York Times, Juni 1943

Was damals geschah, schwingt heute mit

“Ich erinnere mich, dass ich meinem Bruder einen Brief über die Unruhen geschrieben habe und wie die Dinge hier in Los Angeles waren,”, sagte Gene Cabral, der 85 Jahre alt ist und in Chavez Ravine aufgewachsen ist, bevor seine Familie durch das spätere Dodger Stadium vertrieben wurde .
 
Er und sein Freund trugen die als Zoot Suits bekannten Hosen und langen Jacken, die auch Drapes genannt wurden.
 
Als im Juni 1943 die Unruhen ausbrachen, waren Cabrals fünf Brüder beim Militär. Er war erst 15, aber er vergötterte seine Geschwister.
 
"Ich erinnere mich, dass ich meinem Bruder Cruz Cabral, einem Marine, geschrieben habe", sagte er. “Er war in vier großen Schlachten im Pazifik. Er war mein Held. Ich habe ihm in Bezug auf die Unruhen geschrieben. Er konnte es nicht glauben. Er war so abgehakt. Hier kämpfte er, und wir wurden wegen unseres Kleides verprügelt, was im Nachhinein wohl nur eine Ausrede war. Ich bin mir jetzt ziemlich sicher, dass die Leute nur rassistisch waren.”
 
Das Epizentrum der Unruhen befand sich gleich die Straße runter von Cabral’s Haus, in der neuen Naval Armory, die 1940 mitten in einem Latino-Viertel am heutigen Stadium Way gebaut wurde.
 
Einige argumentieren, dass sich die Wahrnehmung der Latino-Jugendlichen seitdem nicht wesentlich geändert hat.
 
Celia Lacayo, Absolventin der Ethnic Studies an der UC Berkeley, und andere, die die Zoot Suit Riots studiert haben, sagen, dass die Wahrnehmung von Latino-Jugendlichen als fauler oder krimineller als andere Jugendliche in den frühen 1940er Jahren begann.
 
"Ich halte die Unruhen für wichtig", sagte Lacayo. “Sie sprechen davon, dass die Leute bis heute denken, dass Latinos von Natur aus kriminell sind.”
 

Ursache der Unruhen

In den letzten 70 Jahren haben Dutzende von Gelehrten die Faktoren untersucht, die zu den Unruhen geführt haben. Und viele bezeichnen die Woche der Gewalt als ein entscheidendes Ereignis in der Art und Weise, wie Latinos die Kultur der Vereinigten Staaten verstanden.
 
“Der Grund für die Zoot-Suit-Unruhen ist schlicht und einfach. Die Leute waren rassistisch,&8221, sagte der Historiker Rodolfo Acuna von Cal State Northridge. Acuna war 10 Jahre alt und lebte in Boyle Heights, als am 3. Juni 1942 die Unruhen ausbrachen.
 
Andere Faktoren neben Rassismus könnten in die Woche der Schläge mitgespielt haben, sagte Acuna. Aber die Soldaten schlugen jeden Latino, den sie finden konnten, nicht nur Kinder, die die Puffhosen und großen Anzugjacken trugen, die bei den Pachuco-Jugendlichen dieser Zeit beliebt waren.
 
“Mode ist Mode,” er sagte. “Das Pachuco-Ding war nur eine Modeerscheinung. Es war genau wie bei diesen Hip-Hop-Kids, die vor 20 Jahren Hosen trugen, die ihnen am Arsch hingen. Diese Matrosen suchten nicht nach Zoot-Anzügen. Sie suchten nach Mexikanern, und sie haben sie verprügelt.”
 
Andere Gelehrte wie Eduardo Obregon Pagan betrachten die Unruhen durch die Linse der sozialen Dynamik und der Segregation.
 
Eine Reihe von Faktoren häuften sich an, bis die Angst in Gewalt überging, sagte Pagan, Autor von “Murder at the Sleepy Lagoon: Zoot Suits, Race & Riots in Wartime LA” Er weigerte sich, Weißen auf dem Bürgersteig nachzugeben, sagte er.
 
Der Bau der Waffenkammer in der Nähe der Chavez-Schlucht war sicherlich ein Faktor, sagte er.
 
Der Militärstützpunkt hat Tausende von weißen, testosterongefüllten jungen Matrosen außerhalb der Stadt unter Tausenden junger Latinos abgeladen, die kürzlich Arbeit in der Kriegswirtschaft gefunden hatten und mehr als bereit waren, ihren neu gewonnenen Reichtum zur Schau zu stellen.
 
"Es waren Jugendliche, die zu jung waren, um zu dienen und stattdessen arbeiteten", sagte Gerardo Licon, Assistenzprofessor im Programm für Lateinamerikastudien an der University of Wisconsin-Eau Claire.
 
Er ist in der Gegend von Los Angeles aufgewachsen und ein Experte für die Pachuco-Subkultur.
 
"Sie stellten zur Schau, was sie mit erhöhter Unabhängigkeit und mehr Geld kaufen konnten", sagte er. “Sie kaufen weite Hosen, die als Verschwendung angesehen werden könnten, Mäntel, die länger sind, lange Brieftaschenketten, wenn alles Metall für die Kriegsanstrengungen sein soll.”
 
Schließlich beschlossen die Matrosen, die Latino-Jugendlichen wieder an ihren gemeinsamen Platz zu bringen, sagten Gelehrte.
 
Polizei und Kommunalpolitiker ließen die Ausschreitungen etwa eine Woche lang ziehen, bevor das Militär die Matrosen schließlich von den Straßen befahl.
 
Nach den Unruhen haben einige von der Regierung eingesetzte Kommissionen die Zeitungen und Politiker der Stadt gesprengt, weil sie die Unruhen zugelassen und Rassismus, Ignoranz und mangelnde Möglichkeiten für den Ressentiment zwischen Weißen und Latinos verantwortlich gemacht hatten.
 
Dann verschwand der Vorfall aus der populären Presse.
 

Nicht alle sind unschuldig

Ein Experte sagte, dass die Gesellschaft Pachucos nicht unbedingt als unschuldige Kinder darstellen sollte, die in einen Sturm des Rassismus geraten.
 
Viele der Zootsuiter waren Erwachsene, die aufgrund von Vorstrafen nicht in der Lage waren, beim Militär zu dienen, sagte Richard Valdemar, ein pensionierter Gangdetektiv aus Los Angeles County, der Vorträge über Bandengeschichte und -kultur hält.
 
“Wenn Sie die historische Zählung aus dieser Zeit lesen, werden Sie sehen, dass viele Kinder zu dieser Zeit in ihrem kriminellen Element glücklich waren,&8221, sagte er. “Sie mochten es.”
 
Die Dynamik lässt sich am besten in den “Mighty Mouse”-Cartoons aus den 1940er Jahren beobachten, sagte er. In dem beliebten Cartoon liegen Kriminelle in Zoot-Anzügen herum, trinken Bier und hören Jazzmusik, bis Might Mouse kommt, um das Mädchen in Not zu retten.
 
“Es ist die Mainstream-Gesellschaft gegen die Unterwelt,”, sagte er. “Es ist nicht Mexikanisch gegen Weiß.”
 
Valdemar sagte, der Rennwinkel sei übertrieben. Er wuchs in einer nicht rechtsfähigen Willowbrook-Gemeinde in der Nähe von Süd-Los Angeles auf.
 
"Ich bin sicher, einige der Unruhen wurden zweifellos durch Rassismus angeheizt", sagte er. “Aber ich denke, wenn überhaupt, können wir argumentieren, dass das Pendel zu weit in die andere Richtung gegangen ist. Es ist wie, wenn du Mexikaner bist, dann findet jeder Ausreden für dich. Es ist erniedrigend.
 
Einige der kleinen Pachuco-„Proto-Gangs“ seien zu gewalttätigen kriminellen Unternehmen herangewachsen, sagte er.
 
Andere sagen, dass das Ereignis von der Mainstream-Gesellschaft nie richtig angesprochen wurde, bevor seine Geschichte verblasste.
 
Die Erinnerungen an diese Zeit tauchten für einige wieder auf, als das Stück “Zoot Suit” im Mark Taper Auditorium im Jahr 1979 eröffnet wurde. Das Theater war voll von Latino-Familien, sagte Alma Martinez, die eine der weiblichen Hauptrollen in dem erfolgreichen Stück spielte .
 
“Warum haben wir so gut abgeschnitten? Es ist, weil Latinos gekommen sind, um es zu sehen,&8221, sagte Martinez, der Assistenzprofessor für Theater am Pomona College ist. “Es war wie diese unglaubliche, riesige Wunde, die nie heilte.”
 
Die Zeit von 1942 bis 1943 habe in vielerlei Hinsicht das Verhältnis zwischen Latinos und der Polizei und anderen Behörden bestimmt, sagte sie.
 
"Sie fragen sich, warum Mexikaner der Polizei nicht vertrauen"", sagte sie. "Nun, entschuldigen Sie mich? Dies ist der einzige große Vorfall, bei dem die Dinge eine schlechte Wendung genommen haben und ich nicht weiß, ob sie alle wirklich wieder auf den richtigen Weg gebracht wurden.”


Zoot Suit Riots: Der Mordfall Sleepy Lagoon, der die Rassenunruhen in Los Angeles im Zweiten Weltkrieg ankurbelte

Henry Leyvas und die Kinder aus der 38th Street in Los Angeles waren keine Engel. Auf keinen Fall.
 
Sie fuhren Autorennen, tranken Bier und schlugen Streit.
 
In der Nacht, in der der 22-jährige Jose Diaz starb, half Leyvas wahrscheinlich dabei, zwei Schlägereien auszulösen, darunter eine, bei der er Berichten zufolge eine Frau geschlagen hat.
 
Aber waren es Leyvas und seine Freunde, die Diaz am 2. August 1942 mitten in der Nacht in dem Mordfall Sleepy Lagoon ermordeten?
 
Wahrscheinlich nicht.
 
Seit jener Sommernacht vor langer Zeit ist die Geschichte der Sleepy Lagoon viel größer geworden als die der rauen Kinder, die in der Nähe der 38. Straße in Los Angeles aufgewachsen sind. Die Spieler sind jetzt fast alle tot. Aber ihre Erinnerungen sind zu Symbolen geworden.
 
Sie wurden zu Unruhestiftern, Opfern und Freiheitskämpfern.
 
Sie wurden Chicanos, bevor überhaupt jemand das Wort benutzte.
 
Nach der Schlägerei in der Sleepy Lagoon im August 1942 und der Ermordung von Diaz verhaftete die Polizei 300-600 Jugendliche, die meisten davon Latinos.
 
Die Polizei konzentrierte ihre Mordermittlungen auf etwa 40 Freunde, die mit der 38th Street-Gang verbunden waren, einer Gruppe von Kindern, zu der auch Leyvas gehörte. Schließlich würden 22 Jugendliche aus der 38th Street in Los Angeles angeklagt, Diaz in der Nähe eines Farmreservoirs in der Nähe des heutigen Commerce und Bell getötet zu haben.
 
Die Staatsanwaltschaft hatte kaum Beweise. Aber sie hatten traviesos – Unruhestifter. Ein Haufen von ihnen.
 

Negative Presse

 
Und die Zeitungen haben es damals aufgefressen. Der Fall Sleepy Lagoon hatte alle Zutaten. Konflikt. Furcht. Ein Kulturkampf. Und ein bisschen guter, altmodischer Rassismus.
 
Geschichten von ‘Marihuana Orgien’ und ‘Black Widow’ weiblichen Gangstern kursierten in den Zeitungen.
 
Das “mexikanische Problem” musste gelöst werden, sagten Beamte.
 
Die Kids der 38. Straße waren Pachucos, junge Männer, die weite Hosen an den Knöcheln trugen und einen ganz eigenen Slang verwendeten, der aus der Calo-Zigeunersprache von El Paso stammte. Und ihr Musikgeschmack ging zum Jazz.
 
Für die Polizei schienen sie eine Bande zu sein. Sie sahen anders aus und hatten eine Einstellung.
 
Die Staatsanwaltschaft sagte offen, dass der Staat Latino-Jugendbanden vor Gericht stelle, nicht nur die Angeklagten.
 
Weiße hatten Angst.
 
Echte Angst.
 
Viele erfahrene L.A.-Polizisten waren im Krieg, und die braunen Kinder – in ihren Augen – spielten wirklich auf.
 
In den Jahren 1942 und 1943 gaben Latinos auf den Bürgersteigen den Weißen nicht nach. Sie forderten die Weißen auf, ihre Nachbarschaften zu verlassen.
 
Sie stießen sogar mit Matrosen zusammen, als die Matrosen vorbeigingen, so Eduardo Obregon Pagan, Geschichtsprofessor der Arizona State University, Autor von “Murder at the Sleepy Lagoon: Zoot Suits, Race & Riot in Wartime L.A.”
 
Viele in der Regierung waren der Meinung, dass etwas getan werden muss. Eine Grand Jury von Los Angeles County interviewte die Sleepy Lagoon Kids, während die Abteilung des Sheriffs an einem Bericht arbeitete, um das Problem zu definieren.
 
Innerhalb von Wochen nach der Ermordung von Diaz legte das Büro des Sheriffs seine Ergebnisse der Grand Jury vor.
 
Der Bericht mit dem Titel “Statistics” wurde von Sheriffs Captain Edward Duran Ayres verfasst. Die Dokumente beginnen mit einem sympathischen Blick auf Latinos, die in den Vereinigten Staaten leben. Ayres stellte fest, dass junge Latinos mit Diskriminierung, schlechter Bildung und schlechten Berufsaussichten konfrontiert waren.
 
Doch dann nahm sein Bericht eine hässliche Wendung.
 
Ayres kam zu dem Schluss, dass Latinos eine andere Rasse waren. Ihre Vorfahren überquerten die Eisbrücke zwischen Asien und Nordamerika, sie waren also Cousins ​​der Japaner, dem Land hinter dem Überraschungsangriff vom 7. Dezember 1941 auf Pearl Harbor.
 
“Der Inder, von Alaska bis Patagonien, ist im Hintergrund offensichtlich orientalisch – zumindest zeigt er viele der orientalischen Merkmale, besonders in seiner völligen Missachtung des Wertes des Lebens,” Ayres schrieb.
 
Zu Beginn des Mordprozesses am 13. Oktober waren die Kampflinien gezogen. Die rechte weiße Gesellschaft würde sich dem “pachuco”-Problem stellen.
 
Im Herbst 1942 war das “problem” das einzige Thema, das sich auf den mit Kriegsgeschichten gefüllten Titelseiten der Zeitungen in Los Angeles festsetzen konnte. Zeitungsleser erfuhren, dass das “problem” zum Mord an der Sleepy Lagoon und einem jugendlichen Bandenkrieg führte. Und alle haben gelesen.
 

East Slauson Avenue

Die grundlegende Zeitleiste der Stunden, die zu der Ermordung von Diaz führten, als die zehrenden, meist weißen Downey-Jungs in der Nacht des 1. August 1942 eine Party in einer kleinen Farm-Bunkhouse der Familie Delgadillo in der Williams Ranch abstürzten, die irgendwo liegt in der Nähe des heutigen 5500 Blocks der East Slauson Avenue in der Nähe von Commerce und Bell. Die Gastgeber haben die rauflustigen Downey-Jungs gegen 23 Uhr rausgeschmissen, wie aus dem anschließenden Mordprozess hervorgeht.
 
Nachdem die Downey Boys die Party in ihren Autos verlassen hatten, kamen sie an der Sleepy Lagoon vorbei, einem Farm-Reservoir, in dem Leyvas und einige der 38th Street-Kinder rumhingen.
 
Leyvas und die Downey-Jungs wechselten harte Worte.
 
Die Downey-Jungs kehrten etwa 30 Minuten später zurück und schlugen Leyvas und seine Freundin.
 
Als ihm ein paar Freunde von Leyvas zu Hilfe eilten, wurden auch sie geschlagen. Leyvas, der wahrscheinlich im heutigen Paramount oder im südlichen Downey lebte, kannte seine Angreifer.
 
Leyvas und seine Freunde wollten sich rächen und gingen in sein altes Viertel an der 38. Straße in Süd-Los Angeles. Sie sammelten noch ein paar Freunde aus der Nachbarschaft und machten sich auf den Weg zurück zum Delgadillo-Haus, um nach den Downey-Jungs zu suchen.
 
Die Teenager aus Downey waren nicht da, aber die 38th Street-Gruppe griff laut Zeugenaussagen aus dem Prozess mehrere Männer und Frauen auf der Party brutal an.
 
Auf dem Weg zum Haus von Delgadillo kam eines der Autos der 38th Street’s-Gruppe von der Straße ab und blieb in einem Straßengraben stecken. Als die Mädchen im Auto ausstiegen, um beim Schieben zu helfen, sagten sie, sie hätten Diaz fast tot am Straßenrand gefunden. Er war geschlagen und erstochen worden.
 
Laut einem Bericht des Gerichtsmediziners waren seine Knöchel verletzt und blutig.
 
Als eines der Mädchen Diaz in den Armen hielt, sagte ein junger Mann der 38th Street-Gruppe dem Mädchen, sie solle beiseite treten, sagten Zeugen. Laut Zeugenaussagen schlug er Diaz, bevor die Gruppe wegfuhr.
 
Diaz starb später im Krankenhaus.
 

Test beginnt

Als die Polizei begann, die Hunderte von Jugendlichen, die sie festgenommen hatten, freizulassen, beschränkten sie ihre Ermittlungen auf die Gruppe 38th Street.
 
Laut Gerichtsakten und Zeugenaussagen aus dem Prozess wurden viele Mitglieder der Gruppe in den Tagen unmittelbar nach der Festnahme von der Polizei schwer geschlagen.
 
Eine Gruppe von Eltern beauftragte Anwälte und bekam einen separaten Prozess. Alle diese Jungen wurden freigesprochen.
 
Aber die 22 anderen Angeklagten wurden im größten Mordprozess in der Geschichte des Staates zusammengefasst.
 
Der Prozess wurde von Richter Charles Fricke geleitet, der als “San Quentin” Fricke bekannt war, weil er dafür bekannt war, Angeklagte in das Hochsicherheitsgefängnis des Staates zu verurteilen.
 
Fricke zankte sich während des gesamten Prozesses mit den Anwälten der Angeklagten und erlaubte den Angeklagten nicht, in den Pausen neben ihren Anwälten zu sitzen oder sich mit den Anwälten zu beraten.
 
Nachdem die Staatsanwälte argumentierten, dass die Jungen während des gesamten Prozesses die gleiche Kleidung tragen müssen, um sicherzustellen, dass die Jury sie als Gangmitglieder ansieht, stimmte Fricke zu, die Jungen wochenlang in ihren schmutzigen Kleidern mit denselben Haarschnitten zu behalten.
 
Währenddessen las die Jury täglich Zeitungsberichte über den Prozess und andere Geschichten über mutmaßliche Pachuco-Gewalt.
 

Ein Großteil der Zeugenaussagen im Prozess stammte von den Frauen, die bei der zweiten Schlägerei im Haus von Delgadillo waren.
 
Aber etwas aus ihnen herauszuholen war nicht einfach. Die Mädchen wichen aus und nahmen oft Zeugnisse zurück, die sie einige Monate zuvor vor der Grand Jury abgegeben hatten.
 
Zu den versiertesten Zeugen gehörte Ann Kalustian, eine junge Frau, die früher mit den Kindern der 38. Straße rumhing. Sie weigerte sich, die Gruppe als Gang zu bezeichnen.
 
“Woher soll ich wissen, dass es eine Gang ist? Es wurde nicht organisiert oder so. Niemand hat mir gesagt, ‘Das ist eine Gang und ich bin der Anführer.'”
 
Der Prozess ging immer weiter, während die Zeugen widersprüchliche Aussagen machten, ihre früheren Aussagen zurücknahmen oder sich weigerten, Fragen zu beantworten.
 
Es endete im Januar mit 17 Angeklagten, die für schuldig befunden wurden: drei des Mordes ersten Grades, neun des Mordes zweiten Grades und fünf des Angriffs mit einer tödlichen Waffe.
 
Zwölf Angeklagte gewannen ihre Berufung zwei Jahre später, als ein Gericht entschied, dass die Staatsanwaltschaft den Angeklagten nicht erlaubte, ihre Anwälte zu konsultieren, und dass die Staatsanwaltschaft keinen der 17 Männer und Jungen mit dem Tod von Diaz in Verbindung brachte.
 
Alle 17 wurden aus dem Gefängnis entlassen.
 
Sie wurden von einer Koalition aus Filmstars, Progressiven und Kommunisten unterstützt, die Flugblätter druckten und Geld für die Verteidigung sammelten.
 
Schauspieler/Regisseur Orson Welles und seine Frau Rita Hayworth, die Schauspielerin, gehörten zu den größten Unterstützern. Welles schrieb die Einleitung zu einer Broschüre, die die Jungen verteidigte.
 
Ein anderer Schauspieler, Anthony Quinn, der in Mexiko geboren wurde, drängte ebenfalls hart, um die Jugend der 38. Straße zu verteidigen.
 
Der Mord an Diaz wurde nie aufgeklärt.
 
Die Geschichte lebt immer noch unter den Nachkommen der Angeklagten von Sleepy Lagoon weiter.
 
“Ich ersticke immer noch, wenn ich darüber rede,”, sagte Mike Silvas, der in Whittier lebt und der Neffe des Angeklagten Ysmael ‘Smiles’ Parra ist, dem ältesten der Verurteilten.
 
Parra starb 2001, nachdem er die meiste Zeit seines Lebens in South Gate verbracht hatte.
 
"Er war sehr verbittert über das, was passiert ist", sagte er. “Es ist schwer zu glauben, dass es echt war.”
 
Der Prozess Ende 1942 und Anfang 1943 bereitete den Boden für sechs Monate extremer Besorgnis über das Verhalten junger Latinos.
 
In den Lokalzeitungen kursierten immer wieder Geschichten über den ‚Mexikanischen Jugendkrieg‘. Die Weißen waren besorgter denn je. Inzwischen kamen Tausende von weißen Matrosen nach Los Angeles, um sich auf den Krieg vorzubereiten.
 
Die Sicherung war gezündet.
 
Henry Leyvas und die Kinder aus der 38th Street in Los Angeles waren keine Engel. Auf keinen Fall.
 
Sie fuhren Autorennen, tranken Bier und schlugen Streit.
 
In der Nacht, in der der 22-jährige Jose Diaz starb, half Leyvas wahrscheinlich dabei, zwei Schlägereien auszulösen, darunter eine, bei der er Berichten zufolge eine Frau geschlagen hat.
 
Aber waren es Leyvas und seine Freunde, die Diaz am 2. August 1942 mitten in der Nacht in dem Mordfall Sleepy Lagoon ermordeten?
 
Wahrscheinlich nicht.
 
Seit jener Sommernacht vor langer Zeit ist die Geschichte der Sleepy Lagoon viel größer geworden als die der rauen Kinder, die in der Nähe der 38. Straße in Los Angeles aufgewachsen sind. Die Spieler sind jetzt fast alle tot. Aber ihre Erinnerungen sind zu Symbolen geworden.
 
Sie wurden zu Unruhestiftern, Opfern und Freiheitskämpfern.
 
Sie wurden Chicanos, bevor überhaupt jemand das Wort benutzte.
 
Nach der Schlägerei in der Sleepy Lagoon im August 1942 und der Ermordung von Diaz verhaftete die Polizei 300-600 Jugendliche, die meisten davon Latinos.
 
Die Polizei konzentrierte ihre Mordermittlungen auf etwa 40 Freunde, die mit der 38th Street-Gang verbunden waren, einer Gruppe von Kindern, zu der auch Leyvas gehörte. Schließlich würden 22 Jugendliche aus der 38th Street in Los Angeles angeklagt, Diaz in der Nähe eines Farmreservoirs in der Nähe des heutigen Commerce und Bell getötet zu haben.
 
Die Staatsanwaltschaft hatte kaum Beweise. Aber sie hatten traviesos – Unruhestifter. Ein Haufen von ihnen.
 

Negative Presse

 
Und die Zeitungen haben es damals aufgefressen. Der Fall Sleepy Lagoon hatte alle Zutaten. Konflikt. Furcht. Ein Kulturkampf. Und ein bisschen guter, altmodischer Rassismus.
 
Geschichten von ‘Marihuana Orgien’ und ‘Black Widow’ weiblichen Gangstern kursierten in den Zeitungen.
 
Das “mexikanische Problem” musste gelöst werden, sagten Beamte.
 
Die Kids der 38. Straße waren Pachucos, junge Männer, die weite Hosen an den Knöcheln trugen und einen ganz eigenen Slang verwendeten, der aus der Calo-Zigeunersprache von El Paso stammte. Und ihr Musikgeschmack ging zum Jazz.
 
Für die Polizei schienen sie eine Bande zu sein. Sie sahen anders aus und hatten eine Einstellung.
 
Die Staatsanwaltschaft sagte offen, dass der Staat Latino-Jugendbanden vor Gericht stelle, nicht nur die Angeklagten.
 
Weiße hatten Angst.
 
Echte Angst.
 
Viele erfahrene L.A.-Polizisten waren im Krieg, und die braunen Kinder – in ihren Augen – spielten wirklich auf.
 
In den Jahren 1942 und 1943 gaben Latinos auf den Bürgersteigen den Weißen nicht nach. Sie forderten die Weißen auf, ihre Nachbarschaften zu verlassen.
 
Sie stießen sogar mit Matrosen zusammen, als die Matrosen vorbeigingen, so Eduardo Obregon Pagan, Geschichtsprofessor der Arizona State University, Autor von “Murder at the Sleepy Lagoon: Zoot Suits, Race & Riot in Wartime L.A.”
 
Viele in der Regierung waren der Meinung, dass etwas getan werden muss. Eine Grand Jury von Los Angeles County interviewte die Sleepy Lagoon Kids, während die Abteilung des Sheriffs an einem Bericht arbeitete, um das Problem zu definieren.
 
Innerhalb von Wochen nach der Ermordung von Diaz legte das Büro des Sheriffs seine Ergebnisse der Grand Jury vor.
 
Der Bericht mit dem Titel “Statistics” wurde von Sheriffs Captain Edward Duran Ayres verfasst. Die Dokumente beginnen mit einem sympathischen Blick auf Latinos, die in den Vereinigten Staaten leben. Ayres stellte fest, dass junge Latinos mit Diskriminierung, schlechter Bildung und schlechten Berufsaussichten konfrontiert waren.
 
Doch dann nahm sein Bericht eine hässliche Wendung.
 
Ayres kam zu dem Schluss, dass Latinos eine andere Rasse waren. Ihre Vorfahren überquerten die Eisbrücke zwischen Asien und Nordamerika, sie waren also Cousins ​​der Japaner, dem Land hinter dem Überraschungsangriff vom 7. Dezember 1941 auf Pearl Harbor.
 
“Der Inder, von Alaska bis Patagonien, ist im Hintergrund offensichtlich orientalisch – zumindest zeigt er viele der orientalischen Merkmale, besonders in seiner völligen Missachtung des Wertes des Lebens,” Ayres schrieb.
 
Zu Beginn des Mordprozesses am 13. Oktober waren die Kampflinien gezogen. Die rechte weiße Gesellschaft würde sich dem “pachuco”-Problem stellen.
 
Im Herbst 1942 war das “problem” das einzige Thema, das sich auf den mit Kriegsgeschichten gefüllten Titelseiten der Zeitungen in Los Angeles festsetzen konnte. Zeitungsleser erfuhren, dass das “problem” zum Mord an der Sleepy Lagoon und einem jugendlichen Bandenkrieg führte. Und alle haben gelesen.
 

East Slauson Avenue

Die grundlegende Zeitleiste der Stunden, die zu der Ermordung von Diaz führten, als die zehrenden, meist weißen Downey-Jungs in der Nacht des 1. August 1942 eine Party in einer kleinen Farm-Bunkhouse der Familie Delgadillo in der Williams Ranch abstürzten, die irgendwo liegt in der Nähe des heutigen 5500 Blocks der East Slauson Avenue in der Nähe von Commerce und Bell. Die Gastgeber haben die rauflustigen Downey-Jungs gegen 23 Uhr rausgeschmissen, wie aus dem anschließenden Mordprozess hervorgeht.
 
Nachdem die Downey Boys die Party in ihren Autos verlassen hatten, kamen sie an der Sleepy Lagoon vorbei, einem Farm-Reservoir, in dem Leyvas und einige der 38th Street-Kinder rumhingen.
 
Leyvas und die Downey-Jungs wechselten harte Worte.
 
Die Downey-Jungs kehrten etwa 30 Minuten später zurück und schlugen Leyvas und seine Freundin.
 
Als ihm ein paar Freunde von Leyvas zu Hilfe eilten, wurden auch sie geschlagen. Leyvas, der wahrscheinlich im heutigen Paramount oder im südlichen Downey lebte, kannte seine Angreifer.
 
Leyvas und seine Freunde wollten sich rächen und gingen in sein altes Viertel an der 38. Straße in Süd-Los Angeles. Sie sammelten noch ein paar Freunde aus der Nachbarschaft und machten sich auf den Weg zurück zum Delgadillo-Haus, um nach den Downey-Jungs zu suchen.
 
Die Teenager aus Downey waren nicht da, aber die 38th Street-Gruppe griff laut Zeugenaussagen aus dem Prozess mehrere Männer und Frauen auf der Party brutal an.
 
Auf dem Weg zum Haus von Delgadillo kam eines der Autos der 38th Street’s-Gruppe von der Straße ab und blieb in einem Straßengraben stecken. Als die Mädchen im Auto ausstiegen, um beim Schieben zu helfen, sagten sie, sie hätten Diaz fast tot am Straßenrand gefunden. Er war geschlagen und erstochen worden.
 
Laut einem Bericht des Gerichtsmediziners waren seine Knöchel verletzt und blutig.
 
Als eines der Mädchen Diaz in den Armen hielt, sagte ein junger Mann der 38th Street-Gruppe dem Mädchen, sie solle beiseite treten, sagten Zeugen. Laut Zeugenaussagen schlug er Diaz, bevor die Gruppe wegfuhr.
 
Diaz starb später im Krankenhaus.
 

Test beginnt

Als die Polizei begann, die Hunderte von Jugendlichen, die sie festgenommen hatten, freizulassen, beschränkten sie ihre Ermittlungen auf die Gruppe 38th Street.
 
Laut Gerichtsakten und Zeugenaussagen aus dem Prozess wurden viele Mitglieder der Gruppe in den Tagen unmittelbar nach der Festnahme von der Polizei schwer geschlagen.
 
Eine Gruppe von Eltern beauftragte Anwälte und bekam einen separaten Prozess. Alle diese Jungen wurden freigesprochen.
 
Aber die 22 anderen Angeklagten wurden im größten Mordprozess in der Geschichte des Staates zusammengefasst.
 
Der Prozess wurde von Richter Charles Fricke geleitet, der als “San Quentin” Fricke bekannt war, weil er dafür bekannt war, Angeklagte in das Hochsicherheitsgefängnis des Staates zu verurteilen.
 
Fricke zankte sich während des gesamten Prozesses mit den Anwälten der Angeklagten und erlaubte den Angeklagten nicht, in den Pausen neben ihren Anwälten zu sitzen oder sich mit den Anwälten zu beraten.
 
Nachdem die Staatsanwälte argumentierten, dass die Jungen während des gesamten Prozesses die gleiche Kleidung tragen müssen, um sicherzustellen, dass die Jury sie als Gangmitglieder ansieht, stimmte Fricke zu, die Jungen wochenlang in ihren schmutzigen Kleidern mit denselben Haarschnitten zu behalten.
 
Währenddessen las die Jury täglich Zeitungsberichte über den Prozess und andere Geschichten über mutmaßliche Pachuco-Gewalt.
 

Ein Großteil der Zeugenaussagen im Prozess stammte von den Frauen, die bei der zweiten Schlägerei im Haus von Delgadillo waren.
 
Aber etwas aus ihnen herauszuholen war nicht einfach. Die Mädchen wichen aus und nahmen oft Zeugnisse zurück, die sie einige Monate zuvor vor der Grand Jury abgegeben hatten.
 
Zu den versiertesten Zeugen gehörte Ann Kalustian, eine junge Frau, die früher mit den Kindern der 38. Straße rumhing. Sie weigerte sich, die Gruppe als Gang zu bezeichnen.
 
“Woher soll ich wissen, dass es eine Gang ist? Es wurde nicht organisiert oder so. Niemand hat mir gesagt, ‘Das ist eine Gang und ich bin der Anführer.'”
 
Der Prozess ging immer weiter, weil die Zeugen widersprüchliche Aussagen machten, ihre früheren Aussagen zurücknahmen oder sich weigerten, Fragen zu beantworten.
 
Es endete im Januar mit 17 Angeklagten, die für schuldig befunden wurden: drei des Mordes ersten Grades, neun des Mordes zweiten Grades und fünf des Angriffs mit einer tödlichen Waffe.
 
Zwölf Angeklagte gewannen ihre Berufung zwei Jahre später, als ein Gericht entschied, dass die Staatsanwaltschaft den Angeklagten nicht erlaubte, ihre Anwälte zu konsultieren, und dass die Staatsanwaltschaft keinen der 17 Männer und Jungen mit dem Tod von Diaz in Verbindung brachte.
 
Alle 17 wurden aus dem Gefängnis entlassen.
 
Sie wurden von einer Koalition aus Filmstars, Progressiven und Kommunisten unterstützt, die Flugblätter druckten und Geld für die Verteidigung sammelten.
 
Schauspieler/Regisseur Orson Welles und seine Frau Rita Hayworth, die Schauspielerin, gehörten zu den größten Unterstützern. Welles schrieb die Einleitung zu einer Broschüre, die die Jungen verteidigte.
 
Ein anderer Schauspieler, Anthony Quinn, der in Mexiko geboren wurde, drängte ebenfalls hart, um die Jugend der 38. Straße zu verteidigen.
 
Der Mord an Diaz wurde nie aufgeklärt.
 
Die Geschichte lebt immer noch unter den Nachkommen der Angeklagten von Sleepy Lagoon weiter.
 
“Ich ersticke immer noch, wenn ich darüber rede,”, sagte Mike Silvas, der in Whittier lebt und der Neffe des Angeklagten Ysmael ‘Smiles’ Parra ist, dem ältesten der Verurteilten.
 
Parra starb 2001, nachdem er die meiste Zeit seines Lebens in South Gate verbracht hatte.
 
"Er war sehr verbittert über das, was passiert ist", sagte er. “Es ist schwer zu glauben, dass es echt war.”
 
Der Prozess Ende 1942 und Anfang 1943 bereitete den Boden für sechs Monate extremer Besorgnis über das Verhalten junger Latinos.
 
In den Lokalzeitungen kursierten immer wieder Geschichten über den „Mexikanischen Jugendkrieg“. Die Weißen waren besorgter denn je. Unterdessen kamen Tausende von weißen Matrosen nach Los Angeles, um sich auf den Krieg vorzubereiten.
 
Die Sicherung war gezündet.


Die Zoot Suit Riots von 1943 in Los Angeles: Eine Verleugnung der Rassendiskriminierung

Jose Diaz, ein hispanischer Mann Anfang 20, wurde am Abend des 2. August 1942 im Los Angeles General Hospital bis zur Bewusstlosigkeit geschlagen aufgefunden und später für tot erklärt, nachdem er eine Party mit Freunden verlassen hatte.[1] Sein Tod führte zu einem starken Anstieg der Angriffe der Polizei von Los Angeles auf mexikanische und lateinamerikanische Amerikaner im gesamten Großraum Los Angeles. In ihrem Eifer, die Morde zu finden, verhaftete das LAPD eine lächerliche Anzahl von Latinos und Hispanics auf der Straße und nahm sie zum Verhör auf. Bis Herbst 1943 wurden 17 der jungen Latino-Gangmitglieder schuldig gesprochen, die entweder zu lebenslanger Haft oder zu lebenslanger Haft verurteilt wurden, obwohl die Tatwaffe nie vorgelegt und eine Tötungsabsicht von den Behörden nachgewiesen worden war Strafverfolgung.[2] Für die Mehrheit der Öffentlichkeit war dies ein willkommenes und erwartetes Urteil, da viele den Mord als ein weiteres Beispiel für mexikanische Bandengewalt ansahen, aber für die Mexikaner und Lateinamerikaner in ganz East Los Angeles war es nur ein weiteres unmissverständliches Beispiel für den amerikanischen Rassismus und Diskriminierung. Was später als Sleepy Lagoon Murder bekannt wurde, war kein Einzelfall, an dem mexikanische Amerikaner beteiligt waren, sondern das Spiel, das die Rassenfeuer in ganz Los Angeles auslöste.

Um den amerikanischen Rassismus gegenüber Mexikaner und Lateinamerikaner während des Zweiten Weltkriegs zu verstehen, ist es wichtig anzuerkennen, dass das Land aus rassischen und diskriminierenden Gründen gegründet wurde. Afroamerikaner wurden speziell als Zwangsarbeiter in die Vereinigten Staaten gebracht und erhielten bis zur Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren keinen gleichen Schutz oder gleiche Bürgerrechte, aber es wurde erwartet, dass sie in einer getrennten Jim Crow-Armee kämpften. Japanisch-Amerikaner entlang der Westküste und Hawaiis waren bereits wegen Yellow Peril nach Pearl Harbor in Internierungslager geschickt worden, unabhängig von ihrem Staatsbürgerschaftsstatus oder ihrer sozialen Stellung. Die antisemitische Stimmung war so stark, dass sie aus der Weltwirtschaftskrise mit dem Stereotyp übertragen wurde, dass jüdische Banker hinter dem Bankrott Amerikas steckten, dass sie ein extrem strenges Quotensystem schuf, das jüdischen Flüchtlingen die Einreise verbot.[3] Fremdenfeindlichkeit wurde zu einer etablierten Philosophie, die mit der Verabschiedung des Einwanderungs- und Nationalitätsgesetzes von 1924 legalisiert wurde, das die Zahl der Einwanderer, die in das Land zugelassen wurden, drastisch einschränkte, insbesondere die Bewegung von Völkern aus Osteuropa und Asien einschränkte und bis danach nicht geändert werden sollte der Krieg.[4] Rassismus und Diskriminierung waren so tief in der Gesellschaft verankert, insbesondere an einem so rassisch und ethnisch so unterschiedlichen Ort wie Los Angeles, dass sie völlig akzeptable politische und soziale Ideologien waren, hinter denen man stehen konnte.

Als die Vereinigten Staaten nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 in den Krieg eintraten, hatten sich die Rassenspannungen in Los Angeles zu einem neuen Extrem verschärft. Der ständige Zustrom überwiegend weißer beurlaubter Soldaten aus dem Süden, gemischt mit der Anwesenheit eines beträchtlich hohen Prozentsatzes verschiedener Minderheitengruppen, verstärkte diese Gefühle nur noch mehr.[5] Von der Fülle an Minderheitengruppen in Los Angeles hatte insbesondere die hispanische Bevölkerung seit Beginn des Krieges stetig zugenommen, da die Nachfrage nach Landarbeitern aufgrund des immensen Arbeitskräftemangels gestiegen war.[6] Insbesondere mexikanische Arbeitskräfte waren sehr gefragt, da die Arbeiter nicht die höheren Löhne forderten, die den amerikanischen Arbeitern gezahlt wurden, und da viele illegale Ausländer waren und keine Arbeitsungerechtigkeiten oder Misshandlungen durch ihre Arbeitgeber melden würden. Sobald sie sich in Kalifornien etabliert hatten, wurden Hispanics typischerweise als arme, ungebildete Mitglieder der mittellosen Unterschicht und stark in kriminelle Aktivitäten und Banden verwickelt. Insgesamt wurden Hispanics stark mit Bandengewalt und Jugendkriminalität in Verbindung gebracht, die normalerweise auf ihren Lebensstil der Unterschicht zurückgeführt werden.

Der Zoot-Anzug, ein beliebter Stil unter mexikanischen und afroamerikanischen männlichen Jugendlichen, wurde zu einem ernsthaften Streitpunkt für die Soldaten. Der Zoot-Anzug selbst war ein übergroßer Anzug, der aus einer hohen Taille, weiten Beinen, engen Manschetten, einer Hose mit Stollen und einem langen Mantel mit gepolsterten Schultern bestand.[7] Die Anzüge wurden praktisch illegal gemacht, als das War Production Board im März 1942 begann, die Herstellung aller Anzüge und Kleidungsstücke, die Wolle enthielten, zu rationieren, wodurch der Wollverbrauch insgesamt um 26% reduziert wurde.[8] Tatsächlich verbot dies die weitere Produktion der Zoot-Anzüge, obwohl sie bei der mexikanischen und afroamerikanischen Jugend immer noch beliebt blieben.[9]

Für die Soldaten machten die Anzüge die Person, die sie trug, zu einem direkten Gegner der Kriegsanstrengungen, für die sie kämpften. Sie wandten sich nachdrücklich gegen die eklatante Verschwendung knapper Kriegsressourcen und die offensichtliche Ablehnung amerikanischer Mainstream-Werte. Dies zeigte sich für sie im anhaltenden Tragen der tabuisierten Zoot-Anzüge, die auch völlig im Widerspruch zu den amerikanischen Modestilen der damaligen Zeit standen und die hispanische Bevölkerung weiter entfremdeten.[10] Doch genauso wie die Soldaten ihre Militäruniformen trugen, um ihre Macht und ihr Ansehen in der Gesellschaft zu symbolisieren, repräsentierte der Zoot-Anzug eine Rebellion gegen das Slumleben, in dem viele der mexikanischen und afroamerikanischen Männer lebten. Der Anzug verkörperte eine Subkultur, in der die Armen, ungewollte und ungebildete unterdrückte Jugendliche konnten endlich dazugehören, da ihnen klar war, dass die Vereinigten Staaten ihre bloße Anwesenheit übel nahmen.[11] Es schien nur eine Frage der Zeit zu sein, bis die Soldaten die Geduld für die Zootsuiter verloren und sich gezwungen sahen, die patriotischen Werte Amerikas zu verteidigen.

Die Zoot Suit Riots begannen am Abend des 3. Juni 1943 und dauerten bis zum 7. Juni und richteten in ganz East Los Angeles verheerende Schäden an.In den Wochen vor den Unruhen streiften die beurlaubten Soldaten auf Aufklärungsmissionen durch die überwiegend hispanischen Viertel und suchten nach Orten, an denen sich normalerweise Zoot-Anzüge in mexikanischen Amerikanern versammelten.[12] Am Abend des 4. Juni erreichten die Spannungen schließlich ihren Höhepunkt, als elf weiße Matrosen in einem Viertel im Osten von Los Angeles von einer Bande mexikanisch-amerikanischer Zootsuiter übersprungen und zusammengeschlagen wurden.[13] Die Polizei von Los Angeles beantwortete den Anruf, obwohl viele der antwortenden Beamten zu dieser Zeit nicht im Dienst waren und nannten sich ordnungsgemäß Vengeance Squad. Sie nahmen die Zootsuiter vor Ort fest, obwohl die beteiligten Soldaten nur leicht verletzt wurden.

Am nächsten Tag mieteten die aufgebrachten Soldaten Taxis, um sie durch East Los Angeles zu chauffieren, auf der Suche nach einem Zoot-Anzug mit Mexikaner und Afroamerikanern, die sie verprügeln konnten. In den meisten Fällen beschränkten sich die Soldaten darauf, ihre gefangenen mexikanischen Amerikaner zu schlagen und die Zoot-Anzüge auszuziehen, doch in einigen Fällen beugten sie sich so tief, dass die nackten Jugendlichen gezwungen waren, öffentlich vor den umliegenden Massen von Zivilisten herumzumarschieren .Beide Seiten behaupteten, sie würden ihre Frauen mit dem letzten Strohhalm für die kommenden Soldaten vor der anderen schützen, als ein Gerücht auftauchte, wonach die Zootsuiter weibliche Verwandte der Soldaten angegriffen hätten.[14] Die Unruhen dauerten vier Tage und hätten sich auf unbestimmte Zeit fortgesetzt, da die Stadt Los Angeles sich weigerte, irgendetwas zu tun, wenn die Marine nicht eingegriffen hätte. Um Mitternacht des 7. Juni 1943 markierten Marinebeamte Los Angeles als ein verbotenes Gebiet für alle Soldaten auf Urlaub, Positionierung von speziellen Patrouilleneinheiten um East Los Angeles, um die Beschränkung durchzusetzen.[15] Als das Verbot in Kraft trat und die Ausschreitungen beendet wurden, hatte die Polizei über 600 junge Latinos ohne triftigen Grund festgenommen und die Festnahmen als Präventivmaßnahme für künftige Ausschreitungen bezeichnet.[16]

Die Verfolgung und Übergriffe unzähliger mexikanisch-amerikanischer Zootsuiter wurde von der Öffentlichkeit, der lokalen Regierung von Los Angeles und den Medien allgemein geduldet und toleriert. Die beteiligten Soldaten und die Polizisten, die die Soldaten begleiteten oder sie ermutigten, erlitten keine weiteren Konsequenzen für ihre Handlungen, außer dass sie von den Ausschreitungen zurück zum Stützpunkt gebracht wurden, es sei denn, sie aus East Los Angeles zu verbannen, wurde als ausreichende Strafe angesehen.[17] Die Unfähigkeit, angemessene Gerechtigkeit oder irgendeine Art von gerichtlichen Maßnahmen zu fordern, bedeutete, dass mexikanische Amerikaner nach den Gesetzen der Vereinigten Staaten keinen Schutz wert waren, was sich in den universellen Gefühlen der Apathie und Ermutigung zeigte. Diese Gleichgültigkeit sprach meilenweit von der amerikanischen Doppelmoral in Bezug auf Gleichheit und Demokratie. Das Versäumnis der Polizei von Los Angeles sowie der lokalen Regierung, kombiniert mit der Unterstützung durch die Medien und die Öffentlichkeit, gab den Soldaten im Wesentlichen die Erlaubnis, ihre Aktionen ohne echte Konsequenzen oder Sympathie für den mexikanisch-amerikanischen Zoot fortzusetzen Anzugträger.

In den Augen des damaligen Bürgermeisters von Los Angeles, Fletcher Bowron, waren die Zoot Suit Riots keine Frage der Rassendiskriminierung, sondern eher ein Problem der Beteiligung von Jugendbanden.[18] In einem Gespräch mit dem Außenministerium betonte Bowron, dass die Maßnahmen gegenüber den mexikanischen Zootsuitern in keiner Weise mit der Rasse zu tun hätten. Er fuhr fort, die Maßnahmen der Polizei zu unterstützen und erklärte, dass bei einer Festnahme durch die Polizei „alle gleich aussehen … unabhängig von Farbe und Länge ihrer Mäntel.“[19] Leider hatte diese Aussage absolut keine Gültigkeit, wenn die Festnahmeprotokolle wurden untersucht: Weder Soldaten noch weiße Zivilisten oder Polizeiaggressoren wurden wegen eines schweren Verbrechens angeklagt, dennoch wurden über 600 hispanische und lateinamerikanische Männer festgenommen und angeklagt.

In einem anderen späteren Interview drückte der Bürgermeister seinen Unmut über diejenigen aus, die „jedes Mal, wenn die Polizei Mitglieder von Gangs oder Gruppen, die gemeinsam arbeiten, ein Geschrei der Rassendiskriminierung oder Vorurteile erhebt“[20]. In jeder Erklärung oder jedem Interview, das Bürgermeister Bowron in Bezug auf die Zoot Suit Riots gab, verteidigte er die Aktionen der Polizei von Los Angeles und bestritt konsequent alle Probleme der Rassen- oder ethnischen Diskriminierung. Er machte ständig die kriminellen Tendenzen der mexikanischen amerikanischen Jugend und ihre ständige Beteiligung an Gangs für die Unruhen verantwortlich, anstatt nach der Wurzel des Problems zu suchen oder den gelangweilten und übereifrigen Soldaten irgendeine Schuld zuzuschieben. Schon damals betonte Earl Warren, Gouverneur von Kalifornien, die Notwendigkeit, den Anschuldigungen rassischer Minderwertigkeit gegenüber Minderheiten kein Gewicht beizumessen, um die Vorstellung zu verhindern, dass die Zoot Suit Riots ein Beispiel für rassistische Verfolgung in Kalifornien seien.[21] Die allgemeine Position der kalifornischen Regierung bestand darin, zu vermeiden, dass die Unruhen wie Rassenunruhen aussehen, indem sie betonte, dass Mexikaner in Zoot-Anzügen eher in kriminelle Aktivitäten verwickelt sind und Probleme mit der Kriminalität haben, während sie die Öffentlichkeit aufforderte, ihren Versuch zu unterstützen, „[Ausrottung] die Ursachen des Jugendgangsterismus.“[22]

Obwohl die Mehrheit der Öffentlichkeit mit den Aktionen von Bürgermeister Bowron gegenüber den Zoot Suit Riots und der Haltung der kalifornischen Regierung zur Leugnung der Beteiligung an Rasse oder Hautfarbe völlig einverstanden war, gab es einige, die gegen sie sprachen. In einem Artikel in Der Chicago-Verteidiger, veröffentlicht am 26. Juni 1943, wurden die Polizei von Los Angeles und Beamte von Los Angeles wegen ihrer „Laxheit und Ineffizienz“ bei der richtigen Handhabung der Unruhen aufgerufen.[23] Die Beamten machten die Unruhen auf die Zoot-Anzüge selbst zurückzuführen, obwohl sie in Wirklichkeit eine Manifestation intensiver rassistischer Gefühle gegenüber Mexikaner und Afroamerikaner waren, getarnt als Meinungsverschiedenheiten über die Modewahl. In ihren abschließenden Kommentaren bemerkt der Autor, dass die Faschisten in Europa die Rassenprobleme Amerikas genießen mussten, da Amerika dadurch uneins blieb.[24] Ein uneiniger Amerikaner bedeutete ein schwächeres Amerika, was die Faschisten und Sozialisten in Europa und Asien aufregte, die Rassenprobleme ihnen zwar nicht schadeten, aber den Übergang ins zivile Leben in der Nachkriegszeit erschwerten.

Dann äußerte sich auch die First Lady der Vereinigten Staaten, Eleanor Roosevelt, zu ihrer Meinung zu den Unruhen in Los Angeles. Am 18. Juni 1943 stellte Frau Roosevelt in einer öffentlichen Erklärung fest, dass die Zoot Suit Riots „auf die langjährige Diskriminierung von Mexikanern zurückzuführen waren“. Los Angeles Zeiten, zitierte Frau Roosevelt, sie beschuldigte sie hartnäckig, kommunistische Tendenzen zu haben, denn es war bekannt, dass nur ein Kommunist versuchen würde, aus Banden- und Jugendkriminalität eine Rassenfrage zu machen. Der Autor versuchte nicht, seine angewiderten Gefühle gegenüber Mrs. Roosevelts öffentlicher Erklärung zu verbergen. Sie gehen sogar so weit zu sagen, dass sie die guten Beziehungen zwischen den beiden Gruppen, den Vereinigten Staaten und Mexiko oder anderen lateinamerikanischen Ländern, möglicherweise behindert haben könnte. Die Ironie dieses Artikels ist, dass Frau Roosevelt, die den Rassismus versteht, der Amerika infiziert hat, unbestreitbare Fakten über die Unruhen formulierte, anstatt zu versuchen, die Wahrheit zu umgehen, indem sie die Unruhen als Problem mit der Prävalenz von Kriminalität ausspielte.

Obwohl politische Persönlichkeiten eine große Rolle bei der Entscheidung spielten, wie mit den Zoot Suit Riots umgegangen wurde, trugen auch die Medien ihre Unterstützung bei, indem sie die Entscheidungen der Regierung beglückwünschten und verteidigten. In einem Comic, der von einer Mehrheit der jüngeren Soldaten gelesen wurde, veröffentlicht vom 11. April bis 23. Mai 1943 in Li'l Abner von Al Capp wurde der Zoot-Anzug selbst als verdächtiges Symbol dargestellt. Der Comic war gefüllt mit Szenen von Tod und Vernichtung, während der Zoot-Anzug als Darstellung von Auffälligkeit und Gewalt blieb. Am Ende des Comicstrips wurde gezeigt, wie verrückte Mobs von „wirklich patriotischen“ Amerikanern Kleidungsgeschäfte zerstören, die Zoot-Anzüge verkaufen.[26] Der im Comic abgebildete Mob schien den jungen Soldaten nachempfunden zu sein, die bösartig auf der Suche nach Blut durch die Straßen von East Los Angeles streiften.

Obwohl der Comic vor den Zoot Suit Riots veröffentlicht wurde, drückte er den Hass auf die Zoot Suits und ihre Träger aus, indem er sie als die einzigen Ursachen von Gewalt erscheinen ließ. Diese Idee, Angst als Propaganda zu verwenden, um eine bestimmte unerwünschte Bevölkerungs- oder Minderheitengruppe zu definieren, war während des Krieges keine ungewöhnliche Strategie, obwohl sie dennoch unglaublich voreingenommen war, da sie die Ereignisse immer nicht in ihrem wahren Licht zeigte. Die Idee des Comics bestand darin, die Mexikaner als Mitglieder krimineller Aktivitäten und Banden zu veranschaulichen und damit den Schwerpunkt von den Rassenbeziehungen zu nehmen.

Die öffentliche Meinung unterstützte weiterhin die Idee, dass die Ursachen der Zoot Suit Riots die hohe Beteiligung mexikanisch-amerikanischer Jugendlicher an kriminellen Aktivitäten und Banden waren. Wenn sich die Leute gegen die Rassendiskriminierung aussprachen, wurden sie leider mit Kommunisten verglichen, wie Eleanor Roosevelt. Nach dem Höhepunkt der Unruhen im Juni 1943 traf das State Un-American Activities Committee unter der Leitung von State Senator Jack Tenney in Los Angeles ein, um festzustellen, ob die Zoot Suit Riots absichtlich von Kommunisten oder anderen Staatsfeinden in einem versuchen, die Kriegsanstrengungen zu behindern.[27] Die Beharrlichkeit der Regierung, den Kommunisten die Schuld zu geben, anstatt die wachsenden Rassenprobleme innerhalb des Landes zu akzeptieren, verlängerte nur die Zeit, die es brauchte, um etwas zu ändern. Es überrascht nicht, dass gegen die an den Unruhen beteiligten Soldaten und Polizeibeamten nie Disziplinarmaßnahmen ergriffen wurden, obwohl Los Angeles für einen längeren Zeitraum für Soldaten außerhalb der Grenzen blieb. Einige der Zoot Suit Rioters, die während der vielen Auseinandersetzungen festgenommen wurden, wurden strafrechtlich angeklagt, was zu Gefängnisstrafen oder hohen Geldstrafen führte.

Insgesamt waren die Maßnahmen der Polizei von Los Angeles und der Regierungen von Kalifornien und Los Angeles unangemessen und missachteten die Rechte der mexikanisch-amerikanischen Zootsuiten vollständig. Indem die Regierung nicht erkannte und versuchte zu verstehen, warum die Unruhen stattfanden und warum sie passierten, gab die Regierung externen Faktoren die Schuld. Durch ihre Ignoranz und Unfähigkeit, die Wahrheit zu verstehen, dass die Zoot Suit Riots Rassenunruhen waren, oder durch ihre blinde Leugnung von Rassenproblemen in Los Angeles blieben die verantwortliche Regierung und die beteiligten Soldaten ungestraft, während die Mexikaner die Hauptlast der Herbst.

Die Folgen der Zoot Suit Riots waren in der Gegend von Los Angeles schon länger spürbar, wenn nicht heute noch sichtbar. Mexikanische Amerikaner leben weiterhin in den Slums von East Los Angeles und werden regelmäßig diskriminiert und stereotypisiert. Mexikanische Landarbeiter erhalten einen Mindestlohn, weil sie aus Angst vor Entlassung oder Abschiebung ihrem Arbeitgeber nicht widersprechen können. Hoffentlich werden die mexikanischen Amerikaner eines Tages mit dem Respekt und der Würde behandelt, die sie zu Recht gemäß der Verfassung der Vereinigten Staaten verdienen.

„Stadt, Navy Klemmdeckel auf Zoot-Suit Warfare“ Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 9. Juni 1943.

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[1] Eduardo Heide, Mord in der Sleepy Lagoon: Zoot Suits, Race und Riot in Wartime L.A. (The University of North Carolina Press, 2003), 1–3.

[3] Harold E. Quinley und Charles Y. Glock, Antisemitismus in Amerika (Transaction Publishers, 1979), 7–9.

[4] „The Immigration and Nationality Act of 1924“, o. J., US-Außenministerium: Office of the Historian, Bureau of Public Affairs.

[5] Keith Wilhite, „Mapping Black and Brown L.A.: Zoot Suit Riots as Spatial Subtext in If He Hollers Let Him Go“, Arizona Quarterly: Eine Zeitschrift für amerikanische Literatur, Kultur und Theorie 66, Nr. 2 (2010): 131.

[6] Harry P. Pachon und Joan W. Moore, „Mexikanische Amerikaner“, Annalen der American Academy of Political and Social Science 454 (1. März 1981): 114.

[7] HENRY McLEMORE, „Die hellere Seite“, Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 6. Februar 1942, 10.

[8] OE Schoeffler und W. Gale, „Esquire’s Encyclopedia of Twentieth-Century Men’s Fashion“ (New York, 1973), 24.

[9] Luis Alvarez, Die Macht des Zoot: Jugendkultur und Widerstand im Zweiten Weltkrieg, 1. Aufl. (University of California Press, 2009), 168-170.

[10] Paul A. Gilje, Unruhen in Amerika (Indiana University Press, 1999), 150.

[11] S I HAYAKAWA, „ZWEITE GEDANKEN“, Der Chicago Defender (Nationale Ausgabe), 26. Juni 1943, 15.

[12] Edward J. Escobar, Rasse, Polizei und die Entstehung einer politischen Identität: Mexikanische Amerikaner und die Polizei von Los Angeles, 1900-1945, 1. Aufl. (University of California Press, 1999), 234–235.

[13] Alvarez, Die Macht des Zoot, 168.

[14] „Aufruhralarm im Zoot-Krieg“ Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 8. Juni 1943, 1.

[15] „Clamp Lid City, Navy bei Zoot-Suit Warfare“ Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 9. Juni 1943, 1.

[16] Rodolfo Acuna, Besetztes Amerika: Eine Geschichte von Chicanos, 4. Aufl. (Pearson Education, 1999), 257.

[17] „Clamp Lid City, Navy bei Zoot-Suit Warfare“, 2.

[18] LAWRENCE E. DAVIES Special der NEW YORK TIMES, „LOS ANGELES GROUP BESTEHT AUF RIOTS HALT“, New York Times (1923-Aktuelle Datei), 13. Juni 1943, 30.

[19] Sonderausgabe der NEW YORK TIMES., „Kein Rassenproblem, sagt Bürgermeister“, New York Times (1923-Aktuelle Datei), 10. Juni 1943, 42.

[20] „Problem keine Rassendiskriminierung, erklärt Bürgermeister“ Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 10. Juni 1943, A.

[21] „Wer schürt wirklich die Rassenvorurteile?“, Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 15. Juni 1943, A4.

[23] „ANDERE PAPIERE SAGEN …“ Der Chicago Defender (Nationale Ausgabe), 26. Juni 1943, 14.

[25] „Frau Roosevelt rührt blindlings Rassenzwietracht.“ Los Angeles Times (1923-aktuelle Datei), 18. Juni 1943, A4.

[26] Kevin Starr, Umkämpfte Träume: Kalifornien in Krieg und Frieden, 1940-1950 (Oxford University Press, 2003), 109.


Wie der antimexikanische Rassismus in L.A. die Zoot Suit-Unruhen verursachte - GESCHICHTE

Die Menge versammelt sich um den geschlagenen und ausgezogenen Pachuco. (Assoziierte Presse)

Konfliktquellen

Die Zoot Suit Riots wurden durch den Sleepy Lagoon Trial von 1942 beeinflusst, der eine Atmosphäre des Hasses und der Vorurteile gegenüber der mexikanisch-amerikanischen Gemeinschaft förderte. 1943 brach auf den Straßen von Los Angeles ein Konflikt zwischen Soldaten und jungen Pachucos und Pachucas aus. Während der Unruhen, die am 31. Mai 1943 in Los Angeles ausbrachen, zielten Soldaten auf Pachuco-Jugendliche in Zoot-Anzügen ab, die alle minderjährig waren, um vom Dienst eingezogen zu werden. Soldaten schlugen Zoot-Anzüge physisch, zogen ihnen ihre Zoot-Anzüge aus, schnitten ihre Entenschwänze ab und zerstörten ihre Kleidung, während die Polizei von Los Angeles daneben stand und zusah. Die Zoot Suit Riots wurden als Zusammenstoß zwischen uniformierten Banden interpretiert: vom US-Militär ausgestellte uniformierte Soldaten, Strafverfolgungsbehörden und mexikanisch-amerikanische Jugendliche, die eine kreative Uniform anziehen, die sie selbst hergestellt haben. Mehrere Elemente nährten die Flamme, die diese Unruhen auslöste:

  • Zeitungen waren bestrebt, die Aufmerksamkeit vom Krieg abzulenken und herauszugreifen, was sie fälschlicherweise für interne Feinde hielten, und machten Pachuco-Banden daher negativ als Sündenböcke bekannt.
  • Soldaten, die aus allen Ecken der Vereinigten Staaten kamen, bildeten naiv rassistische Einstellungen über Zootsuiter auf der Grundlage von Berichten, die von der Presse veröffentlicht wurden.
  • Die wachsende öffentliche Meinung betrachtete die Zootsuiter von Pachuco als „fremd“, unamerikanisch und als Bedrohung für den Patriotismus in Kriegszeiten.
  • Die Strafverfolgungsbehörden vertraten sehr voreingenommene Ansichten über mexikanische Amerikaner, Pachuco-Jugendliche und amerikanische Ureinwohner, wie im folgenden Zitat angegeben:

…“sie [mexikanische Behörden] haben das erklärt, was wir jetzt lernen
harter Weg. Der mexikanische Indianer ist hauptsächlich Inder – und das ist das Element, das
in so großer Zahl in die Vereinigten Staaten ausgewandert und erwartet Nachsicht von
Behörden als Beweis für Schwäche oder Angst, oder er hält es für möglich
um die Behörden zu überlisten." —Los Angeles Lieutenant Sheriff Edward D. Ayres

Unruhen von 1943: Abfolge der Ereignisse

  • 31. Mai: Zwölf Matrosen und Soldaten stießen nahe der Innenstadt von Los Angeles mit Jugendlichen aus Pachuco zusammen.
  • 3. Juni: Fünfzig Matrosen verlassen die Marinereserve-Waffenkammer in Chávez-Schlucht in der Nähe von Chinatown und greifen jeden an, der Zoot-Anzüge trägt.
  • 4.-5. Juni: Aufständische Soldaten führen Durchsuchungs- und Vernichtungsangriffe auf mexikanische Amerikaner in der Innenstadt durch.
  • 6. Juni: Die Unruhen eskalieren und breiten sich in East Los Angeles aus.
  • 7. Juni: Die schlimmsten Unruhen ereignen sich.
  • 8. Juni: Große Unruhen enden in Los Angeles, breiten sich aber auf andere Häfen und urbane Zentren wie Detroit, Chicago, Philadelphia und Harlem aus, wo Afroamerikaner in Zoot-Anzügen zu Zielen werden.

Der Fortschritt der Unruhen, 1943. Mord in der Sleepy Lagoon Zoot Suits, Race, & Riot in Wartime L.A. von Eduardo Obregon Pagan (The University of North Carolina Press 2003)

Macht der Presse

Die Presse spielte eine große Rolle bei der Bildung der öffentlichen Meinung über den Mordprozess in Sleepy Lagoon, die Zoot Suit Riots und später über mexikanische und mexikanische Amerikaner in den Vereinigten Staaten. Diese sensationslüsterne Falschdarstellung der Jugend und Gangs von Pachuco war eine Form des gelben Journalismus.

Der gelbe Journalismus entstand in den frühen 1900er Jahren. Es wurde durch den Stil des Zeitungsmagneten Joseph Pulitzer ausgelöst und von Journalisten gefördert, die unter
William Randolph Hearst, der Veröffentlichungen in sensationelle Propagandablätter verwandelte, um den Absatz zu steigern. Mit steigenden Verkaufszahlen wurden Zeitungen so mächtig, dass sie die öffentliche Meinung stark beeinflussten.

Zeitungsartikel, die in den 1940er Jahren über die Jugend von Pachuco und Pachuca geschrieben wurden, hoben Kriminalität und Nichtkonformität in Verhalten und Sprache hervor. Ein Artikel in der Los Angeles Times vom 16. Juli 1944 mit dem Titel „Youthful Gang Secrets Exposed“ versuchte, die fremde Unterwelt der Pachuco-Sprache aufzudecken. Der Artikel berichtete: "Gangmitglieder sprechen eine seltsame Argot, die für Uneingeweihte unverständlich ist." Presseberichte wie diese schürten Massenparanoia bezüglich der
Amerikanische Loyalität der mexikanischen Jugend in den Vereinigten Staaten während der Kriegszeit.


Feuer des Hasses brennen

Am 30. Mai 1943 gingen etwa ein Dutzend amerikanischer Matrosen und Soldaten eine Straße in Los Angeles entlang, als sie eine Gruppe junger mexikanischer Amerikanerinnen sahen. Die Soldaten machten sich auf den Weg zu den Frauen, bis sie auf etwa dreißig Männer in Anzügen trafen. Ein Matrose, Joe Dacy Coleman, befürchtete einen Angriff dieser Gruppe und ergriff den Arm eines Zootsuiten, was zu einer Schlägerei führte. Nachdem sich der Staub gelegt hatte, würde Coleman mit gebrochenem Kiefer gehen, und viele seiner Kameraden kamen mit geringeren Verletzungen davon.

Am Abend des 3. Juni begannen etwa fünfzig Matrosen als Vergeltung für den Kampf Ende Mai damit, die Straßen von Los Angeles nach Zootsuitern zu durchsuchen. Im Carmen-Theater schlugen sie Opfer und rissen die Kleidung von den Körpern der Jugendlichen. Dies hörte auch am nächsten Abend nicht auf, auch es kam zu einer Eskalation der Gewalt, als Matrosen behaupteten, Pachucos hätten sie in der Nacht zuvor angegriffen, und so fuhren über 200 Matrosen in Taxis nach East Los Angeles und verprügelten jeden jungen Mann, den sie für einen Unruhestifter hielten.

Während der Übergriffe schauten viele Polizisten wegen ihrer negativen Ansichten über mexikanische Amerikaner weg, so dass in den folgenden Nächten Scharen von Soldaten nach jungen Latinos suchten. Der Journalist Carey McWilliams, ein Augenzeuge des Angriffs, beschreibt einen solchen Vorfall (Griswold del Castillo 2000: 370):

„Ein Mob von mehreren Tausend Soldaten, Matrosen und Zivilisten marschierte durch die Straßen der Innenstadt von Los Angeles und verprügelte jeden Zootsuiter, den sie finden konnten. Der Mob drängte sich in die wichtigen Kinos vor, befahl dem Management, das Hauslicht anzuschalten, rannte dann durch die Gänge und zerrte die Mexikaner von ihren Sitzen.“

Der Ansturm dauerte fast zehn Tage, in denen insgesamt über 500 Latino-Jugendliche festgenommen und mehr als 150 verletzt wurden. Trotz des Ausmaßes der Zerstörung gab es keine Toten.


Zoot Suit Riots

GEWALTAUSBRUCH IN LOS ANGELES

Filmbeschreibung

Im Juni 1943 brachen in Los Angeles die bisher schlimmsten Rassenunruhen in der Stadt aus. Zehn Nächte lang durchquerten amerikanische Matrosen, bewaffnet mit provisorischen Waffen, mexikanisch-amerikanische Viertel auf der Suche nach “zoot-suiters” – hippen, jungen mexikanischen Teenagern in weiten Hosen und langen Mänteln. Die Militärs zerrten Kinder – manche erst zwölf Jahre alt – aus Kinos und Restaurants, Bars und Cafés, rissen den jungen Männern die Kleider vom Leib und schlugen sie brutal. Mexikanische Jugendliche schlugen aggressiv zurück. Die Kämpfe verschärften sich und in der schlimmsten Nacht boten Taxifahrer kostenlose Fahrten zum Aufstandsgebiet an. Eine LA-Zeitung druckte sogar eine Anleitung zum “de-zooten” eines Zootsuiters. Als die Gewalt endete, lagen Dutzende Mexikaner und Soldaten in Krankenhausbetten.

Zoot Suit Riots ist ein kraftvoller Film, der die komplizierten rassischen Spannungen und die sich verändernde soziale und politische Landschaft untersucht, die im Sommer 1943 zur Explosion auf den Straßen von LA führten. Um zu verstehen, was in diesen schrecklichen Juninächten passiert ist, beschreibt der Film Veränderungen in der die Bevölkerung der Stadt – der Zustrom neuer Einwanderer, die boomende Kriegswirtschaft, die große Zahl von Soldaten auf dem Weg zum pazifischen Kriegsschauplatz und eine neue Generation mexikanischer Amerikaner, die auffälliger, wohlhabender und selbstbewusster waren als ihre Eltern es je gewagt hatten.

Geschmückt mit Hüten mit breiter Krempe, weiten Hosen, hohen Stiefeln und langen Mänteln nannten sich diese “zoot-suiters” einander “mad cats.” Sie waren “Terrific as the Pacific” und ” 8220Hektisch wie der Atlantik.” Sie überquerten kulturelle Grenzen und überstiegen die Grenzen von Rasse und Klasse und versuchten, für sich selbst zu definieren, was es bedeutete, ein Amerikaner im Jahr 1942 in Los Angeles zu sein. Obwohl es keine Beweise dafür gab, dass “zoot-suiters” mit Kriminalität in Verbindung gebracht werden konnten, machten die Posen und das Selbstbewusstsein der Kinder Anglos nervös. Viele mexikanisch-amerikanische Eltern stimmten sogar zu, dass mit ihren jungen Leuten etwas nicht stimmte.

Im Zentrum dieser Geschichte steht ein ungeklärter Mord. Am 1. August 1942 wurde ein 22-jähriger mexikanischer Amerikaner auf einer Party erstochen. Für die weißen Los Angeles war der Mord nur ein weiterer Beweis dafür, dass die mexikanisch-amerikanische Kriminalität außer Kontrolle geriet. Die Polizei breitete sich in ganz LA aus und stellte 600 junge mexikanisch-amerikanische Verdächtige fest. Fast alle Inhaftierten trugen die unverwechselbare Uniform ihrer Generation: Zoot-Anzüge. Der tragische Mord und die Ungerechtigkeit des darauffolgenden Prozesses, gepaart mit einer sensationellen Berichterstattung über beides, entfachten die Flammen der in der Stadt bereits grassierenden Rassenfeindlichkeit. Innerhalb weniger Monate nach dem Urteil wurde Los Angeles von einigen der schlimmsten Gewalttaten in seiner Geschichte erfasst.

Mit atemberaubenden Film-Noir-Nachbildungen von Los Angeles in den 1940er Jahren und mit beredten Berichten aus erster Hand von wichtigen Teilnehmern – Matrosen und den weißen Bürgern, die sie unterstützten, Anzug-Zootern und ihren Familien – beschwört das Programm geschickt die extravagante Welt eines Mexikaners Die amerikanische Subkultur, die Bigotterie und der Hass eines Großteils des weißen Establishments und die Hingabe einiger Liberaler, die angesichts der überwältigenden Opposition auf Gerechtigkeit drängten.

Indem er die schockierende Flut von Hass und Ressentiments im Los Angeles während des Krieges untersucht, lehrt uns dieser Film die Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten heute.

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Abschied von Rosie the Riveter: Final Coloration, Punto Perspective, 1983.LUCAS MUSEUM FÜR ERZÄHLENDE KUNST, LOS ANGELES. © 1980 JUDITH F. BACA/BILD MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG DES SPARC-ARCHIVES (SPARCINLA.ORG)

Judith F. Bacas Great Wall of Los Angeles Archive, neu erworben vom Lucas Museum

Anfang dieser Woche gab das Lucas Museum of Narrative Art in Los Angeles bekannt, dass es das Archiv für Die Geschichte Kaliforniens, Judith F. Bacas epischer Wandgemäldezyklus. Das Wandgemälde von Baca, besser bekannt als die Große Mauer von Los Angeles, bietet eine Vision der Geschichte aus der Perspektive historisch marginalisierter Gruppen, darunter indigene, lateinamerikanische, schwarze und asiatische Gemeinschaften sowie queere Menschen und Frauen.

„Dieses monumentale Werk eines ikonischen Künstlers trägt dazu bei, eine inklusivere Sicht auf das Leben in den Vereinigten Staaten und Kalifornien zu formen“, sagte Sandra Jackson-Dumont, die Direktorin des Lucas Museums, in einer Erklärung zur Ankündigung der Übernahme. „Dieses unglaubliche Depot positioniert das Lucas Museum auf einzigartige Weise, um die Bedeutung öffentlicher Wandgemälde für das Geschichtenerzählen zu veranschaulichen.“

Der Erwerb des Archivs durch das Lucas Museum umfasst mehr als 350 Objekte im Zusammenhang mit der Entstehung der Großen Mauer, von Konzeptzeichnungen und Wandstudien über Blaupausen und Lagepläne bis hin zu Notizen und Korrespondenz. Objekte aus dem Archiv könnten in die Dauerausstellung des Lucas Museums aufgenommen werden, wenn es 2023 eröffnet wird. (Ursprünglich für 2022 geplant, hat das Museum seine Einweihung verschoben, nachdem die Pandemie es gezwungen hatte, seinen Bauzeitplan zu verschieben.)

Baca entwickelte die Idee für die Große Mauer 1974 zum ersten Mal, und die ersten 1.000 Fuß wurden 1976 fertiggestellt, mit Ergänzungen bis 1983. Seine Schaffung wurde von der von ihr mitbegründeten gemeinnützigen, auf Wandmalerei fokussierten Kunst, dem Social and Public Art Resource Center ( SPARC). Der Prozess zur Erstellung der Bilder des Wandgemäldes war kollaborativ, wobei Baca mit Gelehrten, Historikern und Gemeindeführern zusammenarbeitete, um die Geschichten zu erforschen, die es erzählen würde. Baca arbeitete dann mit einem Team von Künstlern und jungen Leuten, von denen viele als gefährdet galten, um die Arbeit im Tujunga Wash zu produzieren.

Für Baca war die Große Mauer eine Möglichkeit, sich verschiedene Momente der US-Geschichte künstlerisch vorzustellen, die sie als zu wenig bekannt fand und in Geschichtsbüchern eklatant fehlte. Sie erkannte, dass dies eine Möglichkeit für Menschen aus diesen marginalisierten Gruppen sein könnte, ihre eigene Geschichte zu erfahren, von ihren Kämpfen bis zu ihren Triumphen. Ihr Wandgemälde beginnt mit Bildern von prähistorischen Tieren, die das Land durchstreiften, geht weiter zu Kaliforniens frühesten Menschen, den Chumash, zeigt die Kolonisation aus der Perspektive der indigenen Bevölkerung und reicht bis in die 1950er Jahre mit Szenen, die die Weltwirtschaftskrise darstellen, die Deportation von 500.000 mexikanischen Amerikanern , die Zoot Suit Riots, japanische Internierung und Proteste gegen rassistisch restriktive Wohnungsverträge eingeschlossen.

Die Große Mauer ist derzeit 2.700 Fuß lang und wird dank eines Zuschusses von 5 Millionen US-Dollar von der Mellon Foundation, der es Baca und ihrem Team ermöglicht, die Bilder des Wandgemäldes von den 1960er Jahren bis in die Gegenwart zu erweitern und eine volle Meile lang zu machen, bald aktualisiert. „Es wird diese historischen Momente in den Kontext der Zeit stellen, in der wir leben – eine Interpretation der Geschichte von 2020 und 2021“, sagte Baca ARTnews früher in diesem Jahr.

Unten sehen Sie einige der vorbereitenden Skizzen für die Große Mauer, die heute Teil der Sammlung des Lucas Museums sind.

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Abschied von Rosie the Riveter: Final Coloration, Punto Perspective, 1983.

Der Abschnitt der Großen Mauer aus den 1950er Jahren wird mit diesem ikonischen Bild eröffnet, das die Kämpfe zeigt, mit denen Frauen in der Nachkriegszeit konfrontiert waren. In ihrer Monographie über Baca schreibt die Kunsthistorikerin Anna Indych-López: „Rosie die Nieteneinschlägerin, Symbol für die Frauen, die ihre traditionellen Rollen als Hausfrauen im Zweiten Weltkrieg hinter sich ließen, um Industriejobs zu verrichten, widersetzt sich ihrer Rückkehr in die häusliche Sphäre, einem Prozess grafisch gemacht durch ein Fernsehbild einer Frau mit einem Staubsauger, die versucht, Rosie zurück in das Simulacra-Haus zu saugen.“

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Die Entwicklung der Vorstadt, 1983.

Angrenzend an die Rosie the Riveter-Szene zeigt Indych-López die Entwicklung der Vororte von L.A., insbesondere im San Fernando Valley, die „die umstrittene Geschichte der weißen Flucht widerspiegelt“. Die Website von SPARC führt dies aus: „Hinter den Fernsehbildern der amerikanischen Weiblichkeit zieht eine rein amerikanische Familie mit 2,5 Kindern (.5 entspricht ‚Howdy Doody‘) in einen neuen Vorort mit endlosen Boxenhäusern in endlosen Reihen, die die weiße Flucht vor den Hauptstadt. Inzwischen ziehen Minderheiten und arme Einwanderer aus ländlichen Gemeinden in die Stadt. Reihen von Orangenbäumen wurden entwurzelt, während sich Vororte im gesamten Becken und in den Tälern von LA ausbreiten.“

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Chavez-Schlucht und die Division of the Barrios, 2017.

Einer der Schwerpunkte der Großen Mauer ist die Erfahrung der Latinx- und Chicanx-Menschen in Los Angeles. Während der Entwicklung der Freeway-Systeme von L.A. und des Dodger’s Stadium wurden einige der Autobahnkreuze in der East Side der Stadt platziert, die historisch das Herz der Latinx-Bevölkerung der Stadt war. Infolgedessen wurden Nachbarschaften durch die Autobahnen geteilt, wodurch die Gemeinden, die die Gegend lange Zeit ihr Zuhause nannten, effektiv verdrängt wurden. In ähnlicher Weise befindet sich Dodger’s Stadium auf dem Gelände der Chavez-Schlucht, einst eine blühende Latinx-Gemeinde, die – in einigen Fällen durch Polizeigewalt – geräumt wurde, um das Baseballstadion zu bauen, das hier als UFO in die Stadt fällt.

Indych-López schreibt: „Baca animiert geschickt die Autobahn, die eine Chicana/o-Familie umgibt und teilt, während ihre Pylonen ihre Häuser zerquetschen, und schafft eine visuelle Metapher für die Art und Weise, in der die Autobahn eine Kraft der Zerstörung darstellt.“

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Indische Assimilation, 1983.

Ab dem 19. Jahrhundert wurden Generationen von amerikanischen Ureinwohnern und indigenen Völkern in den Vereinigten Staaten (sowie in Kanada) gezwungen, Wohn- und Internate zu besuchen, in denen Kinder von ihren Familien und Gemeindeältesten getrennt wurden. Dort wurden diese Kinder in christlichen und westlichen Bildungsmodellen unterrichtet, es wurde ihnen verboten, die Muttersprache zu sprechen oder ihre Stammesrituale zu praktizieren, und wurden oft körperlichen, sexuellen und emotionalen Missbrauch ausgesetzt. All dies wurde getan, um indigene Völker an die weiße US-Kultur zu assimilieren. Die verheerenden Auswirkungen dieser erzwungenen Assimilationspraktiken sind noch heute in indigenen Gemeinschaften auf dem ganzen Kontinent zu spüren.

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Asiaten erhalten Staatsbürgerschaft und Eigentum: Erster Koreaner erhält die amerikanische Staatsbürgerschaft, 1983.

Die Vereinigten Staaten haben eine lange Geschichte des antiasiatischen Rassismus, beginnend mit dem Page Act von 1875, der chinesischen Frauen die Einwanderung in die Vereinigten Staaten untersagte. Später verbot der Chinese Exclusion Act von 1882 die Einwanderung aller Chinesen in die Vereinigten Staaten. Die chinesischen Einwanderungswellen hatten Jahrzehnte zuvor mit dem kalifornischen Goldrausch begonnen und dauerten bis zum Bau der transkontinentalen Eisenbahn an. Das chinesische Ausschlussgesetz wurde erst 1943 mit neuen Gesetzen aufgehoben, die strenge Quoten für die Anzahl der Einwanderer festlegten, die jedes Jahr in die Vereinigten Staaten einreisen dürfen. Während des Zweiten Weltkriegs wurden japanische Amerikaner in den westlichen Staaten in Konzentrationslagern interniert, gleichzeitig wurde das 442. Diese Geschichten werden alle an verschiedenen Stellen der Großen Mauer dargestellt, und Baca enthält auch eine Szene, in der eine koreanische Person als amerikanischer Staatsbürger eingebürgert wird.

Foto: Lucas Museum of Narrative Art, Los Angeles. © 1980 Judith F. Baca/Bild mit freundlicher Genehmigung der SPARC-Archive (SPARCinLA.org)

Judith F. Baca, Die Große Mauer von Los Angeles 1950: Die Geburt des Rock and Roll, 1983.

Einer der leichteren Momente des Wandgemäldes kommt in dieser Szene, in der Elvis Presley in einem Film auf einer Gitarre jammt, der von einer Gruppe von Menschen in amerikanischen Muscle-Cars bei einem Autokino gesehen wird. Hinter Elvis steht ein Porträt von Chuck Berry, und zu seiner Linken sind der Saxophonist Charlie Parker und die Sängerin Big Mama Thornton zu sehen, die Baca als Anerkennung dafür einbezieht, wie die schwarze Kultur die Entwicklung des Rock ’n’ Roll unauslöschlich beeinflusst hat.

Luis V. Verdusco, bekannt als ‘The Chief,’ muss sich wegen tödlicher Verletzung des Waffengesetzes in den Folgen des Zoot Suit-Aufstands am 9. Juni 1943 vor Gericht verantworten. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)


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