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Geschichte der Weihnachtsbäume

Geschichte der Weihnachtsbäume

Die Geschichte der Weihnachtsbäume geht auf die symbolische Verwendung von Immergrünen im alten Ägypten und Rom zurück und setzt sich mit der deutschen Tradition der Kerzenlicht-Weihnachtsbäume fort, die erstmals im 19. Jahrhundert nach Amerika gebracht wurden. Entdecken Sie die Geschichte des Weihnachtsbaums, von den frühesten Feierlichkeiten zur Wintersonnenwende über die Dekorationsgewohnheiten von Königin Victoria bis hin zur jährlichen Beleuchtung des Rockefeller Center-Baumes in New York City.

Wie haben Weihnachtsbäume angefangen?

Schon lange vor dem Aufkommen des Christentums hatten Pflanzen und Bäume, die das ganze Jahr über grün blieben, im Winter eine besondere Bedeutung für die Menschen. So wie die Menschen heute ihre Häuser während der Festtage mit Kiefern, Fichten und Tannen schmücken, hängten die alten Völker immergrüne Zweige über ihre Türen und Fenster. In vielen Ländern glaubte man, dass Evergreens Hexen, Geister, böse Geister und Krankheiten fernhalten würden.

Auf der Nordhalbkugel fällt der kürzeste Tag und die längste Nacht des Jahres auf den 21. oder 22. Dezember und wird als Wintersonnenwende bezeichnet. Viele alte Menschen glaubten, dass die Sonne ein Gott sei und dass der Winter jedes Jahr kam, weil der Sonnengott krank und schwach geworden war. Sie feierten die Sonnenwende, weil es bedeutete, dass der Sonnengott endlich gesund werden würde. Immergrüne Äste erinnerten sie an all die grünen Pflanzen, die wieder wachsen würden, wenn der Sonnengott stark war und der Sommer zurückkehrte.

Die alten Ägypter verehrten einen Gott namens Ra, der den Kopf eines Falken hatte und die Sonne als leuchtende Scheibe in seiner Krone trug. Zur Sonnenwende, als Ra begann, sich von seiner Krankheit zu erholen, füllten die Ägypter ihre Häuser mit grünen Palmen, die für sie den Triumph des Lebens über den Tod symbolisierten.

Die frühen Römer feierten die Sonnenwende mit einem Fest namens Saturnalia zu Ehren von Saturn, dem Gott der Landwirtschaft. Die Römer wussten, dass die Sonnenwende bedeutete, dass Bauernhöfe und Obstgärten bald grün und fruchtbar sein würden. Zu diesem Anlass schmückten sie ihre Häuser und Tempel mit immergrünen Zweigen.

Auch in Nordeuropa schmückten die geheimnisvollen Druiden, die Priester der alten Kelten, ihre Tempel mit immergrünen Zweigen als Symbol des ewigen Lebens. Die wilden Wikinger in Skandinavien hielten immergrüne Pflanzen für die besondere Pflanze des Sonnengottes Balder.

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Weihnachtsbäume aus Deutschland

Deutschland wird zugeschrieben, dass die Weihnachtsbaumtradition, wie wir sie heute kennen, im 16. Jahrhundert begann, als gläubige Christen geschmückte Bäume in ihre Häuser brachten. Manche bauten Weihnachtspyramiden aus Holz und schmückten sie mit Immergrün und Kerzen, wenn das Holz knapp war. Es ist ein weit verbreiteter Glaube, dass Martin Luther, der protestantische Reformator des 16. Als er eines Winterabends zu seinem Haus ging und eine Predigt verfasste, war er beeindruckt von dem Glanz der Sterne, die inmitten von immergrünen Pflanzen funkelten. Um die Szene für seine Familie nachzuvollziehen, stellte er im Hauptraum einen Baum auf und verdrahtete seine Äste mit brennenden Kerzen.

Wer hat Weihnachtsbäume nach Amerika gebracht?

Die meisten Amerikaner des 19. Jahrhunderts fanden Weihnachtsbäume eine Kuriosität. Die ersten Aufzeichnungen über eine Ausstellung stammten aus den 1830er Jahren von den deutschen Siedlern von Pennsylvania, obwohl Bäume in vielen deutschen Häusern schon viel früher eine Tradition waren. Die deutschen Siedlungen in Pennsylvania hatten bereits 1747 Gemeinschaftsbäume. Aber noch in den 1840er Jahren wurden Weihnachtsbäume als heidnische Symbole angesehen und von den meisten Amerikanern nicht akzeptiert.

Es ist nicht verwunderlich, dass der Baum wie viele andere festliche Weihnachtsbräuche erst so spät in Amerika adoptiert wurde. Für die Puritaner von Neuengland war Weihnachten heilig. Der zweite Gouverneur der Pilger, William Bradford, schrieb, dass er sich bemüht habe, den „heidnischen Spott“ der Observanz auszumerzen und jede Frivolität zu bestrafen. Der einflussreiche Oliver Cromwell predigte gegen „die heidnischen Traditionen“ von Weihnachtsliedern, geschmückten Bäumen und jedem freudigen Ausdruck, der „dieses heilige Ereignis“ entweihte. Im Jahr 1659 erließ der General Court of Massachusetts ein Gesetz, das jede Begehung des 25. Dezember (außer einem Gottesdienst) zu einer strafbaren Handlung machte; Leute wurden für das Aufhängen von Dekorationen bestraft. Diese strenge Feierlichkeit hielt bis ins 19. Jahrhundert an, als der Zustrom deutscher und irischer Einwanderer das puritanische Erbe untergrub.

Im Jahr 1846 wurden die beliebten Royals, Königin Victoria und ihr deutscher Prinz Albert, in der Illustrated London News skizziert, die mit ihren Kindern um einen Weihnachtsbaum stehen. Im Gegensatz zur früheren königlichen Familie war Victoria bei ihren Untertanen sehr beliebt, und was am Hofe gemacht wurde, wurde sofort in Mode – nicht nur in Großbritannien, sondern auch bei der modebewussten East Coast American Society. Der Weihnachtsbaum war angekommen.

In den 1890er Jahren kamen Weihnachtsschmuck aus Deutschland und die Popularität von Weihnachtsbäumen stieg in den USA.

Im frühen 20. Jahrhundert schmückten die Amerikaner ihre Bäume hauptsächlich mit selbstgemachten Ornamenten, während die deutsch-amerikanische Sekte weiterhin Äpfel, Nüsse und Marzipankekse verwendete. Popcorn gesellte sich dazu, nachdem es in leuchtenden Farben gefärbt und mit Beeren und Nüssen verflochten war. Der Strom brachte die Weihnachtsbeleuchtung mit sich, die es den Weihnachtsbäumen ermöglichte, tagelang zu leuchten. Damit begannen Weihnachtsbäume auf den Plätzen im ganzen Land zu erscheinen und einen Weihnachtsbaum im Haus zu haben wurde zu einer amerikanischen Tradition.

Rockefeller Center Weihnachtsbaum

Der Rockefeller Center-Baum befindet sich im Rockefeller Center, westlich der Fifth Avenue von der 47. bis zur 51. Straße in New York City.

Der Weihnachtsbaum des Rockefeller Center stammt aus der Zeit der Depression. Der höchste Baum, der im Rockefeller Center ausgestellt wurde, kam 1948 an. Es war eine 30 Meter hohe Fichte, die aus Killingworth, Connecticut, stammte.

Der erste Baum im Rockefeller Center wurde 1931 aufgestellt. Es war ein kleiner, schmuckloser Baum, der von Bauarbeitern in der Mitte der Baustelle platziert wurde. Zwei Jahre später wurde dort ein weiterer Baum aufgestellt, diesmal mit Lichtern. Heutzutage ist der riesige Rockefeller Center-Baum mit über 25.000 Weihnachtslichtern beladen.

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Weihnachtsbäume auf der ganzen Welt

Weihnachtsbäume in Kanada

Im 18. Jahrhundert wanderten deutsche Siedler aus den USA nach Kanada aus. Sie brachten viele Dinge mit, die mit Weihnachten verbunden sind, die wir heute schätzen – Adventskalender, Lebkuchenhäuser, Kekse – und Weihnachtsbäume. Als der deutsche Ehemann von Königin Victoria, Prinz Albert, 1848 einen Weihnachtsbaum auf Schloss Windsor aufstellte, wurde der Weihnachtsbaum in ganz England, den Vereinigten Staaten und Kanada zur Tradition.

Weihnachtsbäume in Mexiko

In den meisten mexikanischen Häusern ist der Hauptweihnachtsschmuck el Nacimiento (Krippe). Ein geschmückter Weihnachtsbaum kann jedoch in das Nacimiento integriert oder an anderer Stelle im Haus aufgestellt werden. Da der Kauf einer natürlichen Kiefer für die meisten mexikanischen Familien ein Luxusgut ist, ist der typische Arbolito (kleiner Baum) oft ein künstlicher, ein kahler Ast, der von einem Copalbaum (Bursera microphylla) geschnitten wurde, oder eine Art Strauch, der vom Land gesammelt wurde.

Weihnachtsbäume in Großbritannien

Die norwegische Fichte ist die traditionelle Holzart, die in Großbritannien zur Dekoration von Häusern verwendet wird. Die Gemeine Fichte war vor der letzten Eiszeit auf den Britischen Inseln eine einheimische Art und wurde hier vor dem 16. Jahrhundert wieder eingeführt.

Weihnachtsbäume in Grönland

Weihnachtsbäume werden importiert, da so weit im Norden keine Bäume leben. Sie sind mit Kerzen und hellen Ornamenten verziert.

Weihnachtsbäume in Guatemala

Der Weihnachtsbaum ist aufgrund der großen deutschen Bevölkerung in Guatemala als beliebtes Schmuckstück zum „Nacimiento“ (Krippe) geworden. Am Weihnachtsmorgen werden Geschenke für die Kinder unter dem Baum gelassen. Eltern und Erwachsene tauschen bis Neujahr keine Geschenke aus.

Weihnachtsbäume in Brasilien
Obwohl in Brasilien Weihnachten im Sommer fällt, werden Pinien manchmal mit kleinen Baumwollstücken geschmückt, die den fallenden Schnee darstellen.

Weihnachtsbäume in Irland
Weihnachtsbäume werden jederzeit im Dezember gekauft und mit bunten Lichtern, Lametta und Kugeln geschmückt. Manche bevorzugen den Engel oben auf dem Baum, andere den Stern. Das Haus ist mit Girlanden, Kerzen, Stechpalme und Efeu geschmückt. An der Tür hängen Kränze und Mistel.

Weihnachtsbäume in Schweden
Die meisten Leute kaufen Weihnachtsbäume lange vor Heiligabend, aber es ist nicht üblich, den Baum erst ein paar Tage zuvor mit ins Haus zu nehmen und zu schmücken. Immergrüne Bäume sind mit Sternen, Sonnenstrahlen und Schneeflocken aus Stroh geschmückt. Andere Dekorationen umfassen bunte Holztiere und Strohmittelstücke.

Weihnachtsbäume in Norwegen
Heutzutage unternehmen die Norweger oft einen Ausflug in den Wald, um einen Weihnachtsbaum auszusuchen, eine Reise, die ihre Großväter wahrscheinlich nicht gemacht haben. Der Weihnachtsbaum wurde erst in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts aus Deutschland nach Norwegen eingeführt; zu den Landbezirken kam es noch später. Wenn Heiligabend kommt, wird der Baum geschmückt, normalerweise von den Eltern hinter den verschlossenen Türen des Wohnzimmers, während die Kinder draußen gespannt warten. Es folgt ein norwegisches Ritual, das als „den Weihnachtsbaum umrunden“ bekannt ist, bei dem sich alle an den Händen fassen, um einen Ring um den Baum zu bilden und dann um ihn herumzugehen und Weihnachtslieder singen. Anschließend werden Geschenke verteilt.

Weihnachtsbäume in Ukraine
Am 25. Dezember von Katholiken und am 7. Januar von orthodoxen Christen gefeiert, ist Weihnachten der beliebteste Feiertag in der Ukraine. In der Weihnachtszeit, zu der auch der Neujahrstag gehört, werden Tannen geschmückt und gefeiert.

Weihnachtsbäume in Spanien
Ein beliebter Weihnachtsbrauch ist Katalonien, ein Glücksspiel. Ein Baumstamm wird mit Leckereien gefüllt und Kinder schlagen auf den Stamm ein, um Haselnüsse, Mandeln, Toffee und andere Leckereien auszuklopfen.

Weihnachtsbäume in Italien
In Italien stellt die Presepio (Krippe oder Krippe) im Miniaturformat die Heilige Familie im Stall dar und ist das Weihnachtszentrum für Familien. Gäste knien davor und Musiker singen davor. Die Presepio-Figuren sind in der Regel handgeschnitzt und sehr detailliert in Ausstattung und Kleidung. Die Szene ist oft in Form eines Dreiecks dargestellt. Es bildet die Basis einer pyramidenartigen Struktur namens Ceppo. Dies ist ein Holzrahmen, der so angeordnet ist, dass er eine mehrere Meter hohe Pyramide bildet. Mehrere Ebenen dünner Regale werden von diesem Rahmen getragen. Es ist vollständig mit farbigem Papier, vergoldeten Tannenzapfen und farbigen Miniaturwimpeln verziert. An den sich verjüngenden Seiten sind kleine Kerzen befestigt. An der Spitze der dreieckigen Seiten wird ein Stern oder eine kleine Puppe aufgehängt. Die Regale über der Krippenszene haben kleine Geschenke mit Obst, Süßigkeiten und Geschenken. Der Ceppo steht in der alten Baum-des-Licht-Tradition, die in anderen Ländern zum Weihnachtsbaum wurde. Manche Häuser haben sogar ein Ceppo für jedes Kind in der Familie.

Weihnachtsbäume in Deutschland
Viele Weihnachtstraditionen, die heute weltweit praktiziert werden, haben ihren Ursprung in Deutschland.

Es wurde lange angenommen, dass Martin Luther die Tradition begann, eine Tanne ins Haus zu bringen. Einer Legende nach ging Martin Luther eines späten Abends durch den Wald nach Hause und bemerkte, wie schön die Sterne durch die Bäume leuchteten. Er wollte die Schönheit mit seiner Frau teilen, also schnitt er eine Tanne und nahm sie mit nach Hause. Drinnen stellte er kleine, brennende Kerzen auf die Zweige und sagte, dass dies ein Symbol für den schönen Weihnachtshimmel sein würde. Der Weihnachtsbaum war geboren.

Eine andere Legende besagt, dass die Menschen in Deutschland zu Beginn des 16. Jahrhunderts zwei Bräuche kombinierten, die in verschiedenen Ländern der Welt praktiziert wurden. Der Paradiesbaum (eine mit Äpfeln verzierte Tanne) repräsentierte den Baum der Erkenntnis im Garten Eden. Das Weihnachtslicht, ein kleiner pyramidenförmiger Rahmen, der meist mit Glaskugeln, Lametta und einer Kerze verziert ist, war ein Symbol für die Geburt Christi als Licht der Welt. Die Deutschen verwandelten die Äpfel des Baumes in Lamettakugeln und Kekse und kombinierten diesen neuen Baum mit dem darauf platzierten Licht. Die Deutschen schufen den Baum, den viele von uns heute kennen.

Moderne Tannenbäume werden traditionell von den Eltern heimlich mit Lichtern, Lametta und Ornamenten geschmückt und dann an Heiligabend mit Keksen, Nüssen und Geschenken unter ihren Zweigen beleuchtet und enthüllt.

Weihnachtsbäume in Südafrika
Weihnachten ist ein Sommerurlaub in Südafrika. Obwohl Weihnachtsbäume nicht üblich sind, werden Fenster oft mit funkelnder Watte und Lametta drapiert.

Weihnachtsbäume in Saudi Arabien
Christliche Amerikaner, Europäer, Inder, Filipinos und andere, die hier leben, müssen Weihnachten privat zu Hause feiern. Weihnachtsbeleuchtung wird generell nicht geduldet. Die meisten Familien stellen ihre Weihnachtsbäume an einem unauffälligen Ort auf.

Weihnachtsbäume in Philippinen
Frische Kiefern sind für viele Filipinos zu teuer, daher werden oft handgefertigte Bäume in verschiedenen Farben und Größen verwendet. Sternlaternen oder Parol erscheinen im Dezember überall. Sie bestehen aus Bambusstäben, die mit buntem Reispapier oder Zellophan überzogen sind und an jeder Spitze eine Quaste aufweisen. Normalerweise befindet sich in jedem Fenster einer, der jeweils den Stern von Bethlehem darstellt.

Weihnachtsbäume in China
Von dem kleinen Prozentsatz der Chinesen, die Weihnachten feiern, errichten die meisten künstliche Bäume, die mit Pailletten und Papierketten, Blumen und Laternen geschmückt sind. Weihnachtsbäume werden „Lichterbäume“ genannt.

Weihnachtsbäume in Japan
Für die meisten Japaner, die Weihnachten feiern, ist es ein rein weltlicher Feiertag, der der Liebe ihrer Kinder gewidmet ist. Weihnachtsbäume sind mit kleinen Spielsachen, Puppen, Papierornamenten, goldenen Papierfächern und Laternen und Windspielen geschmückt. Zwischen den Ästen werden auch Miniaturkerzen platziert. Eines der beliebtesten Ornamente ist der Origami-Schwan. Japanische Kinder haben Tausende von gefalteten „Friedensvögeln“ aus Papier mit jungen Menschen auf der ganzen Welt ausgetauscht, um zu versprechen, dass es keinen Krieg mehr geben darf.

Wissenswertes zum Weihnachtsbaum

Weihnachtsbäume werden in den Vereinigten Staaten seit etwa 1850 kommerziell verkauft.

1979 wurde der National Christmas Tree bis auf die obere Verzierung nicht angezündet. Dies geschah zu Ehren der amerikanischen Geiseln im Iran.

Zwischen 1887 und 1933 machte ein Fischerschoner namens Christmas Ship an der Clark Street Bridge fest und verkaufte Fichten von Michigan an Chicagoans.

Es wird angenommen, dass der höchste lebende Weihnachtsbaum die 122 Fuß hohe, 91 Jahre alte Douglasie in der Stadt Woodinville, Washington, ist.

Die Weihnachtsbaumtradition am Rockefeller Center begann 1933. Franklin Pierce, der 14. Präsident, brachte die Weihnachtsbaumtradition ins Weiße Haus.

Im Jahr 1923 begann Präsident Calvin Coolidge die National Christmas Tree Lighting Ceremony, die jetzt jedes Jahr auf dem Rasen des Weißen Hauses stattfindet.

Seit 1966 schenkt die National Christmas Tree Association dem Präsidenten und der ersten Familie einen Weihnachtsbaum.

Die meisten Weihnachtsbäume werden Wochen bevor sie in den Handel kommen, gefällt.

1912 wurde in New York City der erste Gemeinschaftsweihnachtsbaum der Vereinigten Staaten aufgestellt.

Weihnachtsbäume brauchen in der Regel sechs bis acht Jahre, um zu reifen.

Weihnachtsbäume werden in allen 50 Bundesstaaten einschließlich Hawaii und Alaska angebaut.

98 Prozent aller Weihnachtsbäume werden auf Bauernhöfen angebaut.

Mehr als 1.000.000 Hektar Land wurden mit Weihnachtsbäumen bepflanzt.

Im Durchschnitt werden pro Hektar über 2.000 Weihnachtsbäume gepflanzt.

Sie sollten Ihren Weihnachtsbaum niemals im Kamin verbrennen. Es kann zum Aufbau von Kreosot beitragen.

Andere Baumarten wie Kirsche und Weißdorn wurden in der Vergangenheit als Weihnachtsbäume verwendet.

Die Assistenten von Thomas Edison hatten die Idee zu elektrischem Licht für Weihnachtsbäume.

1963 wurde der National Christmas Tree wegen einer nationalen 30-tägigen Trauerzeit nach der Ermordung von Präsident Kennedy erst am 22. Dezember angezündet.

Teddy Roosevelt hat den Weihnachtsbaum aus Umweltschutzgründen aus dem Weißen Haus verbannt.

In der ersten Woche verbraucht ein Baum in Ihrem Haus bis zu einem Liter Wasser pro Tag.

Lametta wurde einst von der Regierung verboten. Lametta enthielt auf einmal Blei. Jetzt ist es aus Plastik.

Die meistverkauften Bäume sind Scotch Pine, Douglas Fir, Fraser Fir, Balsam Fir und White Pine.


Eine kurze Geschichte des Weihnachtsbaums

Es gibt kein Symbol, das für Weihnachten repräsentativer ist als die funkelnden Lichter, grünen Zweige und der liebevoll geschmückte Weihnachtsbaum. Dies war jedoch nicht immer so emblematisch und seine Ursprünge reichen sogar noch vor dem Aufkommen des Christentums zurück. Entdecken Sie die Geschichte des Weihnachtsbaums, von seinen frühesten Wurzeln bei der Wintersonnenwende über den Einfluss Deutschlands bis hin zur jährlichen Beleuchtung des Rockefeller-Baumes.


Geschichte des Weihnachtsbaums

Es wird erzählt, dass der heilige Bonifatius, ein Mönch aus Crediton, Devonshire, England, der im 7. Thor. Um das Opfer zu stoppen und das Leben des Kindes zu retten, fällte Bonifatius den Baum mit einem mächtigen Faustschlag. An seiner Stelle wuchs eine kleine Tanne. Der Heilige sagte den heidnischen Anbetern, dass die kleine Tanne der Baum des Lebens sei und für das ewige Leben Christi stehe.

Es wird auch erzählt, dass der heilige Bonifatius die dreieckige Form des Tannenbaums verwendet hat, um die Heilige Dreifaltigkeit von Gott dem Vater, dem Sohn und dem Heiligen Geist zu beschreiben. Im 12. Jahrhundert wurden Weihnachtsbäume als Symbol des Christentums von der Decke gehängt. Damals wurden die Bäume jedoch aus einem noch nicht zu erklärenden Grund kopfüber aufgehängt.

Bäume als Symbole

Bäume waren lange vor dem Christentum ein Symbol des Lebens –

Die alten Ägypter brachten am kürzesten Tag des Jahres im Dezember grüne Palmzweige als Symbol für den Triumph des Lebens über den Tod in ihre Häuser.

Die alten Finnen benutzten heilige Haine anstelle von Tempeln.

Während der Saturnalien, einem Winterfest zu Ehren von Saturnus, ihrem Gott der Landwirtschaft, schmückten die Römer ihre Häuser mit immergrünen Pflanzen.

Druidenpriester schmückten Eichen mit goldenen Äpfeln für ihre Wintersonnenwende.

Im Dezember des Mittelalters wurden Bäume mit roten Äpfeln als Symbol für das Fest von Adam und Eva behängt und der Paradiesbaum genannt.

Die ersten Weihnachtsbäume

Die erste Erwähnung eines weihnachtlich geschmückten Tannenbaums findet sich 1510 in Riga in Lettland. 1521 führte die Prinzessin Hlne von Mecklenburg den Weihnachtsbaum nach ihrer Heirat mit dem Herzog von Orleans in Paris ein. Es gibt auch einen gedruckten Hinweis auf Weihnachtsbäume in Deutschland aus dem Jahr 1531.

Ein weiterer berühmter Hinweis auf das Jahr 1601 handelt von einem Besucher in Straßburg, Deutschland (heute Teil Frankreichs), der eine Familie bemerkte, die einen Baum mit “Wafern und goldenen Zuckertwists (Gerstenzucker) und Papierblumen in allen Farben schmückte.' 8221

Der Weihnachtsbaum wurde von deutschen Siedlern und von hessischen Söldnern, die für den Unabhängigkeitskrieg bezahlt wurden, in die Vereinigten Staaten eingeführt. 1804 schleppten US-Soldaten, die in Fort Dearborn (Chicago) stationiert waren, Bäume aus den umliegenden Wäldern in ihre Kasernen.

Großbritannien wurde 1841 mit dem Weihnachtsbaum eingeführt, als der deutsche Ehemann von Königin Victoria, Prinz Albert, einen Weihnachtsbaum für die königliche Familie nach Windsor Castle brachte. Der Brauch des Weihnachtsbaums verbreitete sich schnell in der Mittelschicht, unter den Arbeitern und in den Kolonien (wo manchmal die Flagge des Imperiums den Baum krönte).

Christbaumschmuck

Bäume wurden viele Jahrhunderte lang mit Äpfeln, Kuchen und Süßigkeiten geschmückt. Martin Luther war der erste, der Ende des 16. Jahrhunderts Kerzen an Bäumen verwendete. Im Jahr 1842 führte Charles Minnegrode in Williamsburg, Virginia, den Brauch ein, Bäume in den USA zu schmücken.

Martin Luther (1483 – 1546) soll als erster einen Weihnachtsbaum mit Kerzen geschmückt haben, um Kindern zu zeigen, wie die Sterne durch die dunkle Nacht funkelten.

In den 1850er Jahren begann die deutsche Firma Lauscha mit Sitz in Thüringen, geformte Glasperlengirlanden für Weihnachtsbäume herzustellen. Sie stellten auch den Rauschgoldengel vor, den Tingled-Engel’, gekleidet in reines vergoldetes Zinn. Die Glasornamente erreichten Großbritannien in den 1870er Jahren und Nordamerika um 1880.

Im Jahr 1882 wurden Ornamente durch elektrische Weihnachtsbeleuchtung ergänzt. Edward Johnson, ein Kollege von Thomas Edison, entzündete einen Weihnachtsbaum mit einer Kette von 80 kleinen Glühbirnen, die er selbst gebastelt hatte. Bis 1890 wurden die Weihnachtslichterketten in Massenproduktion hergestellt. Um 1900 stellten die Geschäfte große beleuchtete Bäume auf, um die Kunden anzulocken.

Wann man den Weihnachtsbaum aufstellt

Traditionell werden Weihnachtsbäume 12 Tage vor Weihnachten, also am 13. Dezember, aufgestellt und 12 Tage nach Weihnachten wieder abgebaut. Aber einige stellen den Weihnachtsbaum am 6. Dezember zu Ehren des Todestages des Heiligen Nikolaus auf und bauen ihn am Dreikönigstag, dem 6. Januar, ab. In katholischer Tradition werden Weihnachtsbäume an Heiligabend nach Mittag aufgestellt.

Moderne Tradition ist es, den Weihnachtsbaum am Tag nach Thanksgiving (dem vierten Donnerstag im November) aufzustellen, also am Black Friday, einem der geschäftigsten Einkaufstage der Welt.

Weihnachtsfaktoide

Weihnachtsbaumengel wurden in den 1850er Jahren eingeführt.

Im Jahr 1851 schleppte Mark Carr zwei mit Bäumen beladene Schlitten von den Catskills auf die Straßen von New York und eröffnete den ersten Baumbestand im Einzelhandel in den USA.

Der beliebte Gänsefederbaum wurde in den 1880er Jahren in Deutschland erfunden, um die Schäden an Tannen zur Weihnachtszeit zu bekämpfen. Die ersten Bürstenbäume wurden in den USA von der Addis Brush Company erstellt. Auch die Tom Smith Cracker Company –, benannt nach dem Erfinder der Christmas Cracker, produzierte eine Zeit lang künstliche Weihnachtsbäume.

Seit 1947 schenken die Osloer jedes Jahr der Stadt Westminster einen Weihnachtsbaum. Das Geschenk ist ein Ausdruck des guten Willens und der Dankbarkeit für die britische Hilfe für Norwegen während des Zweiten Weltkriegs.

Die US-Tradition der nationalen Weihnachtsbaumbeleuchtungszeremonie auf dem Rasen des Weißen Hauses wurde 1923 von Präsident Calvin Coolidge ins Leben gerufen.

Legende vom Weihnachtsbaum-Lametta

Die Legende vom Lametta am Weihnachtsbaum erzählt von einer Frau, die nach dem Tod ihres Mannes für eine große Kinderfamilie sorgen musste. Eines Weihnachten bereitete sie einen Baum vor, um die Kinder zu überraschen. Aber weil sie alleine arbeitete, um Essen an den Tisch zu bringen, musste sie oft bis spät in die Nacht arbeiten. Als sie den Weihnachtsbaum herausholen wollte, sah sie, dass Spinnen überall Netze geknüpft hatten, von Ast zu Ast. Das Christkind sah es und um ihr Leid zu ersparen, verwandelte er die Spinnennetze in glänzendes Silber.


Die faszinierende Geschichte des Weihnachtsbaums

Haben Sie jemals daran gedacht, dass Sie die Ursprünge des Weihnachtsbaums bis ins alte Ägypten zurückverfolgen könnten?

Ich war überrascht, als ich diese atemberaubende Entdeckung machte. Die epische Geschichte dieser bemerkenswerten Zivilisation wird mich immer wieder in Erstaunen versetzen.

Die alten Ägypter schmückten Koniferen und fertigten Kränze sowie Girlanden, um Ra, den Sonnengott, zu feiern.

Sie glaubten, dass der Winter jedes Jahr kam, weil Ra krank war. Am 21. oder 22. Dezember, während der Sonnenwende, feierte die Bevölkerung Ra, indem sie ihr Haus mit wunderschönen immergrünen Bäumen füllte.

Dieses Ereignis war der Beweis dafür, dass der Sonnengott besser werden würde. Ra wurde in ganz Ägypten verehrt und oft als Mann mit Falkenkopf dargestellt, der die Sonnenscheibe trägt.

Die alten Ägypter glaubten, dass die Sonnenwende den Triumph des Lebens über den Tod symbolisierte. Evergreens waren somit das Symbol für Wiedergeburt und Freude.

Archäologen waren schockiert, als sie im Grab von Roy Weihnachtsbäume entdeckten.

Er war ein königlicher Schreiber während der fesselnden Herrschaft von Horemhab und bestand darauf, einen besonderen Platz zu haben, um Ra und die Sonnenwende zu feiern.

Was ist dieses bemerkenswerte Phänomen, das zweimal im Jahr passiert?

Die Sonnenwende bedeutet im Lateinischen „Die Sonne steht still“. Es markiert einen Jahreszeitenwechsel und geschieht, wenn der Zenit der Sonne am weitesten vom Äquator entfernt ist.

Dr. James O’Donoghue, ein Planetenwissenschaftler, hat eine großartige Animation erstellt, die erklärt, wie die Sonnenwende stattfindet.

Das Phänomen wurde im Laufe der Geschichte gefeiert. Die Römer hatten ein Fest namens Saturnalia zu Ehren von Saturn, dem Gott der Landwirtschaft.

Sie schmückten ihre Häuser und Tempel mit immergrünen Zweigen, um die Sonnenwende zu markieren. Nach den Römern markierte das Ereignis den Beginn einer grünen und fruchtbaren Saison.

Die Druiden, die in den alten keltischen Kulturen eine Vielzahl von Rollen hatten, feierten die Sonnenwende. Sie schmückten ihre Tempel mit immergrünen Zweigen, um das Leben zu feiern.

Immergrüne Pflanzen wie die Mistel sind eng mit Balder, dem Sonnengott der Wikinger, verbunden.

Die Pflanze wurde als Pfeil verwendet, um ihn zu töten, zum Glück wurde er wiederbelebt.

Seine Mutter Frigga, die Göttin der Liebe, war begeistert und verbot jedem, diese Pflanze als Waffe zu verwenden. Dann ermutigte sie die Menschen, sich unter dem Mistelzweig zu küssen, um die Liebe zu feiern.

Deutschland wird zugeschrieben, die Weihnachtsbaumtradition, wie wir sie kennen, begründet zu haben. Im 16. Jahrhundert wollte der evangelische Reformator Martin Luther die Szene des Nachthimmels nachbilden.

Bei einem seiner Abendspaziergänge verliebte er sich in die hellen Sterne, die den Himmel erhellen, und beschloss, dieser funkelnden Szene Tribut zu zollen.

Deutsche Siedler brachten diesen Brauch nach Pennsylvania. Allerdings wurde es von der puritanischen Gesellschaft verpönt.

William Bradford, der zweite Gouverneur von Neuengland, betrachtete die geschmückten Bäume als heidnisches Symbol und wollte diese Tradition verbieten.

Trotz all seiner Bemühungen trägt der Zustrom deutscher und irischer Einwanderer dazu bei, die Weihnachtsbäume zu fördern.

Der Weihnachtsbaum hat sich von seinem pharaonischen Ursprung weit entfernt. Erstaunlicherweise wird der Baum immer noch mit Freude und Glück in Verbindung gebracht.


Inhalt

Ursprung des modernen Weihnachtsbaums Bearbeiten

Moderne Weihnachtsbäume entstanden während der Renaissance im frühneuzeitlichen Deutschland. Seine Ursprünge aus dem 16. Jahrhundert werden manchmal mit dem protestantischen christlichen Reformator Martin Luther in Verbindung gebracht, der als erster einem immergrünen Baum brennende Kerzen hinzugefügt haben soll. [15] [16] [17]

Die früheste bekannte fest datierte Darstellung eines Weihnachtsbaums befindet sich auf der Schlusssteinskulptur eines Privathauses in Turckheim im Elsass (damals Teil Deutschlands, heute Frankreich) mit der Jahreszahl 1576. [18]

Mögliche Vorgänger Bearbeiten

Moderne Weihnachtsbäume werden mit dem "Paradiesbaum" mittelalterlicher Mysterienspiele in Verbindung gebracht, die in verschiedenen Ländern am 24. Dezember, dem Gedenk- und Namenstag von Adam und Eva, aufgeführt wurden. In solchen Theaterstücken wurde ein mit Äpfeln (um die verbotene Frucht darzustellen) und Oblaten (um die Eucharistie und die Erlösung darstellen) geschmückter Baum als Kulisse für das Stück verwendet. Wie die Weihnachtskrippe wurde der Paradiesbaum später in Häusern aufgestellt. Die Äpfel wurden durch runde Gegenstände wie leuchtend rote Kugeln ersetzt. [13] [14] [19] [20] [21] [22]

Am Ende des Mittelalters erscheint ein früher Vorgänger im Regiment des Zisterzienserordens im 15. Jahrhundert in Alcobaça, Portugal. Das Regiment der Einheimischen Hoch-Sacristaner des Zisterzienserordens verweist auf die wohl ältesten Erwähnungen des Weihnachtsbaums: scilicet: Am Heiligabend wirst du nach einem großen grünen Lorbeerzweig suchen, und du sollst viele rote Orangen ernten und sie auf die Zweige legen, die aus dem Lorbeer kommen, speziell wie du gesehen hast, und in jede Orange sollst du stecken eine Kerze, und hänge den Zweig an einem Seil in die Stange, die bei der Kerze des altar-mor." [23]

Die Bedeutung der alten vorchristlichen Bräuche für die deutsche Einführung des Weihnachtsbaumbrauchs im 16. Jahrhundert ist umstritten. [ von wem? ] Widerstand gegen den Brauch war oft wegen seiner angeblichen lutherischen Ursprünge. [9]

Andere Quellen haben eine Verbindung zwischen der Symbolik der ersten dokumentierten Weihnachtsbäume im Elsass um 1600 und den Bäumen der vorchristlichen Tradition hergestellt. Zum Beispiel nach dem Encyclopædia Britannica, "Die Verwendung von immergrünen Bäumen, Kränzen und Girlanden als Symbol für das ewige Leben war ein Brauch der alten Ägypter, Chinesen und Hebräer. Baumverehrung war unter den heidnischen Europäern üblich und überlebte ihre Bekehrung zum Christentum in den skandinavischen Bräuchen der Dekoration der Haus und Scheune mit immergrünen Pflanzen zu Neujahr, um den Teufel zu verscheuchen und in der Weihnachtszeit einen Baum für die Vögel aufzustellen." [24]

Während des römischen Mittwinterfests von Saturnalia wurden die Häuser mit Kränzen aus immergrünen Pflanzen geschmückt, zusammen mit anderen früheren Bräuchen, die heute mit Weihnachten verbunden sind. [25]

Die Wikinger und Sachsen verehrten Bäume. [25] Die Geschichte des heiligen Bonifatius, der die Eiche von Donar niederschlägt, illustriert die heidnischen Praktiken im 8. Jahrhundert unter den Deutschen. Eine spätere Volksversion der Geschichte fügt das Detail hinzu, dass ein immergrüner Baum anstelle der gefällten Eiche wuchs, und erzählt ihnen, wie seine dreieckige Form die Menschheit an die Dreifaltigkeit erinnert und wie sie zum Himmel zeigt. [26] [27]

Georgien Bearbeiten

Georgier haben ihren eigenen traditionellen Weihnachtsbaum namens Chihilaki, der aus getrockneten Haselnuss- oder Walnusszweigen besteht, die zu einem kleinen Nadelbaum geformt sind. [28] Diese blassfarbenen Ornamente unterscheiden sich in der Höhe von 20 cm (7,9 Zoll) bis 3 Meter (9,8 Fuß). Chihilakis sind am häufigsten in den Regionen Guria und Samegrelo in Georgien in der Nähe des Schwarzen Meeres zu finden, aber sie sind auch in einigen Geschäften rund um die Hauptstadt von Tiflis zu finden. [29] Die Georgier glauben, dass Chihilaki dem berühmten Bart des Heiligen Basilius des Großen ähnelt, weil die östliche orthodoxe Kirche am 1. Januar des Heiligen Basilius gedenkt.

Polen Bearbeiten

In Polen gibt es eine Volkstradition, die auf einen alten vorchristlichen heidnischen Brauch zurückgeht, einen Tannen-, Fichten- oder Kiefernzweig von der Decke zu hängen, genannt podłaźnitzka, während der Zeit des Koliada-Winterfestes. [30] Die Zweige waren mit Äpfeln, Nüssen, Eicheln und Sternen aus Stroh geschmückt. In neuerer Zeit umfassten die Dekorationen auch farbige Papierausschnitte (wycinanki), Waffeln, Kekse und Weihnachtskugeln. Nach altem heidnischen Glauben waren die Kräfte des Zweiges mit guter Ernte und Wohlstand verbunden. [31]

Der Brauch hielt sich bei einigen bäuerlichen Bauern bis Anfang des 20. Jahrhunderts, insbesondere in den Regionen Kleinpolen und Oberschlesien. [32] Meistens wurden die Zweige über dem wigilia Esstisch am Heiligabend aus den Sparren. Ab Mitte des 19. Jahrhunderts wurde die Tradition im Laufe der Zeit fast vollständig durch die deutsche Praxis des Christbaumschmucks ersetzt. [33] Der Brauch wurde in den 1970er Jahren teilweise wiederbelebt und setzt sich in einigen Häusern fort. [34]

Estland, Lettland und Deutschland Bearbeiten

Die Bräuche, im Winter geschmückte Bäume aufzustellen, lassen sich auf Weihnachtsfeiern in den Zünften der Renaissance in Norddeutschland und Livland zurückführen. Der erste Beweis für geschmückte Bäume, die mit dem Weihnachtstag verbunden sind, sind Bäume in Zunfthäusern, die mit Süßigkeiten geschmückt sind, die von den Lehrlingen und Kindern genossen werden können. In Livland (heute Estland und Lettland) errichtete die Schwarzhäupterbruderschaft 1441, 1442, 1510 und 1514 in ihren Zunfthäusern in Reval (heute Tallinn) und Riga einen Baum für die Feiertage. In der letzten Nacht der Feierlichkeiten vor den Feiertagen wurde der Baum zum Rathausplatz gebracht, wo die Mitglieder der Bruderschaft um ihn herumtanzten. [35]

Eine Bremer Zunftchronik von 1570 berichtet, dass im Zunfthaus ein mit "Äpfeln, Nüssen, Datteln, Brezeln und Papierblumen" geschmückter Bäumchen zu Gunsten der Kinder der Zunftmitglieder aufgestellt wurde, die am Weihnachtstag die Leckereien sammelten . [36] 1584 berief der Pfarrer und Chronist Balthasar Russow in seiner Chronik der Provinz Lyfflandt (1584) schreibt von einer etablierten Tradition, auf dem Marktplatz eine geschmückte Fichte aufzustellen, wo die jungen Männer "mit einer Schar von Jungfrauen und Frauen gingen, dort zuerst sangen und tanzten und dann den Baum in Brand steckten".

Nach der protestantischen Reformation werden solche Bäume in den Häusern großbürgerlicher protestantischer Familien als Gegenstück zu den katholischen Weihnachtskrippen gesehen. Aus diesem Übergang vom Zunfthaus zu den bürgerlichen Familienhäusern in den protestantischen Teilen Deutschlands entsteht schließlich die moderne Tradition, wie sie sich im 18. und 19. Jahrhundert entwickelte.

18. bis frühes 20. Jahrhundert Bearbeiten

Deutschland Bearbeiten

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts war der Brauch in den oberrheinischen Städten weit verbreitet, hatte sich aber noch nicht auf ländliche Gebiete ausgebreitet. Wachskerzen, damals teure Gegenstände, finden sich in Zeugnissen aus dem späten 18. Jahrhundert.

Am Niederrhein, einem mehrheitlich römisch-katholischen Gebiet, galt der Weihnachtsbaum weitgehend als protestantischer Brauch. Dadurch blieb es relativ lange auf das Oberrheinland beschränkt. Durch preußische Beamte, die nach dem Wiener Kongress dorthin emigrierten, fand der Brauch schließlich ab etwa 1815 breitere Akzeptanz.

Im 19. Jahrhundert galt der Weihnachtsbaum als Ausdruck deutscher Kultur und Gemütlichkeit, vor allem bei Auswanderern in Übersee. [37]

Ausschlaggebend für die allgemeine Popularität war die Entscheidung der Bundeswehr, während des Deutsch-Französischen Krieges Weihnachtsbäume in ihren Kasernen und Lazaretten aufzustellen. Erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts tauchten Weihnachtsbäume in Kirchen auf, diesmal in einer neuen hell erleuchteten Form. [38]

Adoption durch den europäischen Adel Bearbeiten

Im frühen 19. Jahrhundert wurde der Brauch beim Adel populär und breitete sich bis an die Königshöfe bis nach Russland aus. 1816 führte Prinzessin Henrietta von Nassau-Weilburg den Weihnachtsbaum in Wien ein, und in den folgenden Jahren verbreitete sich der Brauch in ganz Österreich. In Frankreich wurde der erste Weihnachtsbaum 1840 von der Herzogin von Orléans eingeführt. In Dänemark behauptet eine dänische Zeitung, der erste bezeugte Weihnachtsbaum sei 1808 von der Gräfin Wilhelmine von Holsteinborg entzündet worden. Es war die alternde Gräfin, die 1865 dem dänischen Schriftsteller Hans Christian Andersen die Geschichte vom ersten dänischen Weihnachtsbaum erzählte. Er hatte ein Märchen mit dem Titel . veröffentlicht Der Tannenbaum 1844, erzählt vom Schicksal einer Tanne, die als Weihnachtsbaum verwendet wurde. [39]

Großbritannien Bearbeiten

Obwohl die Tradition, Kirchen und Häuser zu Weihnachten mit Immergrünen zu schmücken, seit langem etabliert ist, [41] war der Brauch, einen ganzen kleinen Baum zu schmücken, in Großbritannien bis vor etwa zwei Jahrhunderten unbekannt. Die deutschstämmige Königin Charlotte stellte 1800 auf einer Party für Kinder einen Weihnachtsbaum vor. [42] Der Brauch verbreitete sich zunächst nicht weit über die königliche Familie hinaus. [43] Königin Victoria war als Kind damit vertraut und jedes Jahr zu Weihnachten wurde ein Baum in ihr Zimmer gestellt. In ihrem Tagebuch für Heiligabend 1832 schrieb die entzückte 13-jährige Prinzessin: [44]

Nach dem Abendessen . Wir gingen dann in den Salon neben dem Esszimmer. Es gab zwei große runde Tische, auf denen zwei Bäume mit Lichtern und Zuckerornamenten standen. Alle Geschenke werden um die Bäume gelegt.

Nach Victorias Heirat mit ihrem deutschen Cousin Prinz Albert wurde der Brauch 1841 noch weiter verbreitet [45], da wohlhabendere Familien der Mittelschicht der Mode folgten. 1842 macht eine Zeitungsanzeige für Weihnachtsbäume deren pfiffiges Gütesiegel, die deutsche Herkunft und ihre Verbundenheit mit Kindern und Schenken deutlich. [46] Ein Bildband, Der Weihnachtsbaum, in dem ihre Verwendung und ihre Herkunft detailliert beschrieben wurden, wurde im Dezember 1844 verkauft. [47] Am 2. Januar 1846 schrieb Elizabeth Fielding (geb. Fox Strangways) aus der Laycock Abbey an William Henry Fox-Talbot: "Constance ist mit der Vorbereitung des böhmischen Weihnachtsbaums sehr beschäftigt. Er basiert auf Carolines [48] Beschreibung derer, die sie in Deutschland gesehen hat.". [49] Im Jahr 1847 schrieb Prinz Albert: "Ich muss jetzt in den Kindern ein Echo dessen suchen, was Ernest [sein Bruder] und ich in alten Zeiten waren, was wir fühlten und dachten, und ihre Freude an den Weihnachtsbäumen ist nicht geringer." als bei uns früher“. [50] Ein Schub für den Trend wurde 1848 gegeben [51] als Die illustrierten Londoner Nachrichten, [52] beschrieb in einem von anderen Zeitungen aufgegriffenen Bericht [53] die Bäume in Windsor Castle ausführlich und zeigte den Hauptbaum, umgeben von der königlichen Familie, auf seinem Umschlag. In weniger als zehn Jahren war ihr Einsatz in besser gestellten Häusern weit verbreitet. Im Jahr 1856 enthielt eine nordische Provinzzeitung eine Anzeige, die beiläufig auf sie anspielte [54] und über den Unfalltod einer Frau berichtete, deren Kleid Feuer fing, als sie die Kerzen an einem Weihnachtsbaum anzündete. [55] Auf der sozialen Ebene hatten sie sich jedoch noch nicht ausgebreitet, wie ein Bericht aus Berlin von 1858 die Situation dort, wo "Jede Familie ihre eigenen" hat, mit der in Großbritannien kontrastiert, wo Weihnachtsbäume noch den Reichen oder den Reichen vorbehalten waren "romantisch". [56]

Ihr Einsatz bei öffentlichen Vergnügungen, Wohltätigkeitsbasaren und in Krankenhäusern machte sie jedoch immer bekannter, und 1906 wurde eine Wohltätigkeitsorganisation speziell gegründet, um sicherzustellen, dass auch arme Kinder in Londoner Slums, "die noch nie einen Weihnachtsbaum gesehen hatten", in diesem Jahr einen Weihnachtsbaum genießen konnten. [57] Antideutsche Stimmungen nach dem Ersten Weltkrieg verringerten kurzzeitig ihre Popularität [58] aber die Wirkung war nur von kurzer Dauer, [59] und Mitte der 1920er Jahre hatte sich die Verwendung von Weihnachtsbäumen auf alle Klassen ausgebreitet. [60] Im Jahr 1933 führte eine Beschränkung des Imports ausländischer Bäume zum "schnellen Wachstum einer neuen Industrie", da der Anbau von Weihnachtsbäumen in Großbritannien aufgrund der großen Nachfrage wirtschaftlich rentabel wurde.[61] Im Jahr 2013 wurden in Großbritannien etwa acht Millionen Bäume für den Weihnachtsmarkt angebaut [62] und ihre Präsentation in Häusern, Geschäften und öffentlichen Räumen war ein normaler Bestandteil der Weihnachtszeit.

Die Bahamas Bearbeiten

Die früheste Erwähnung von Weihnachtsbäumen, die auf den Bahamas verwendet wurden, stammt aus dem Januar 1864 und ist mit den Anglikanischen Sonntagsschulen in Nassau, New Providence, verbunden: „Nach Gebeten und einer Predigt von Rev. R. Swann, den Lehrern und Kindern von St. Agnes', begleitet von denen von St. Mary's, marschierte zum Pfarrhaus von Rev. JH Fisher, vor dem zu ihrer Befriedigung ein großer Weihnachtsbaum gepflanzt worden war zum Weihnachtsbaum". [63] Die Geschenke schmückten die Bäume als Schmuck und die Kinder erhielten Tickets mit Nummern, die zu den Geschenken passten. Dies scheint die typische Art, die Bäume in den 1860er Jahren auf den Bahamas zu schmücken. Zu Weihnachten 1864 wurde im Ladies Saloon des Royal Victoria Hotels für die anständigen Kinder der Nachbarschaft ein Weihnachtsbaum aufgestellt. Der Baum war mit Geschenken für die Kinder geschmückt, die einen Kreis um ihn bildeten und das Lied "Oats and Beans" sangen. Die Geschenke wurden den Kindern später im Namen des Weihnachtsmanns überreicht. [64]

Nordamerika Bearbeiten

Die Tradition wurde im Winter 1781 von hessischen Soldaten, die in der Provinz Québec (1763–1791) stationiert waren, nach Nordamerika eingeführt, um die Kolonie gegen amerikanische Angriffe zu besetzen. General Friedrich Adolf Riedesel und seine Frau, die Baronin von Riedesel, veranstalteten eine Weihnachtsfeier für die Offiziere in Sorel, Quebec, und erfreuten ihre Gäste mit einem mit Kerzen und Früchten geschmückten Tannenbaum. [65]

Der Weihnachtsbaum wurde in den Vereinigten Staaten von Amerika im frühen neunzehnten Jahrhundert sehr verbreitet. Das erste Bild eines Weihnachtsbaumes wurde 1836 als Frontispiz zu . veröffentlicht Das Geschenk des Fremden von Hermann Bokum. Die erste Erwähnung des Weihnachtsbaums in der amerikanischen Literatur fand in einer Geschichte in der Ausgabe von 1836 statt Das Token und das Atlantik-Souvenir, mit dem Titel "Neujahrstag", von Catherine Maria Sedgwick, wo sie die Geschichte eines deutschen Dienstmädchens erzählt, das den Baum ihrer Herrin schmückt. Auch ein Holzschnitt der britischen Königsfamilie mit ihrem Weihnachtsbaum auf Schloss Windsor, ursprünglich veröffentlicht in Die illustrierten Londoner Nachrichten Dezember 1848, wurde zu Weihnachten 1850 in den USA kopiert, in Godeys Lady's Book. Godeys kopierte es genau, mit Ausnahme der Entfernung der Tiara der Königin und des Schnurrbarts von Prinz Albert, um den Stich in eine amerikanische Szene zu verwandeln. [66] Die wiederveröffentlichte Godeys image wurde das erste weit verbreitete Bild eines geschmückten immergrünen Weihnachtsbaums in Amerika. Die Kunsthistorikerin Karal Ann Marling nannte Prinz Albert und Königin Victoria, die ihres königlichen Drumherums beraubt waren, "den ersten einflussreichen amerikanischen Weihnachtsbaum". [67] Der Volkskulturhistoriker Alfred Lewis Shoemaker sagt: „In ganz Amerika gab es kein wichtigeres Medium für die Verbreitung des Weihnachtsbaums im Jahrzehnt 1850–60 als Godeys Lady's Book". Das Bild wurde 1860 nachgedruckt, und in den 1870er Jahren war das Aufstellen eines Weihnachtsbaumes in Amerika noch üblicher geworden. [66]

Mehrere Städte in den Vereinigten Staaten mit deutschen Verbindungen erheben Anspruch auf den ersten Weihnachtsbaum des Landes: Windsor Locks, Connecticut, behauptet, dass ein hessischer Soldat 1777 während seiner Haft im Noden-Reed House einen Weihnachtsbaum aufgestellt hat, [68] während die " First Christmas Tree in America" ​​wird auch von Easton, Pennsylvania, beansprucht, wo deutsche Siedler angeblich 1816 einen Weihnachtsbaum errichteten. In seinem Tagebuch verzeichnete Matthew Zahm aus Lancaster, Pennsylvania, die Verwendung eines Weihnachtsbaumes im Jahr 1821, was Lancaster dazu veranlasste, Anspruch auf den ersten Weihnachtsbaum in Amerika erheben. [69] Andere Berichte schreiben Charles Follen, einem deutschen Einwanderer in Boston, zu, dass er der erste war, der in Amerika den Brauch des Weihnachtsbaumschmückens einführte. [70] August Imgard, ein deutscher Einwanderer, der in Wooster, Ohio, lebt, soll der erste sein, der das Dekorieren eines Baumes mit Zuckerstangen populär gemacht hat. [ Zitat benötigt ] 1847 schnitt Imgard eine Blaufichte aus einem Wald außerhalb der Stadt, ließ den Klempner des Dorfes Wooster einen Stern bauen, stellte den Baum in sein Haus und schmückte ihn mit Papierornamenten, vergoldeten Nüssen und Kuchen. [71] Der deutsche Einwanderer Charles Minnigerode nahm 1842 eine Stelle als Professor für Geisteswissenschaften am College of William & Mary in Williamsburg, Virginia, an, wo er Latein und Griechisch unterrichtete. Als er in das gesellschaftliche Leben des Virginia Tidewater eintrat, führte Minnigerode den deutschen Brauch ein, einen immergrünen Baum zu Weihnachten im Haus des Rechtsprofessors St. George Tucker zu schmücken, und wurde damit zu einem weiteren von vielen Einflüssen, die die Amerikaner etwa zu dieser Zeit dazu veranlassten, diese Praxis zu übernehmen . [72] Ein Artikel aus dem Jahr 1853 über Weihnachtsbräuche in Pennsylvania definiert sie als überwiegend "deutschen Ursprungs", einschließlich des Weihnachtsbaums, der "in einen mit Erde gefüllten Blumentopf gepflanzt wird und seine Zweige mit Geschenken bedeckt sind, hauptsächlich Süßwaren, für die jüngeren Familienmitglieder." Der Artikel unterscheidet jedoch zwischen den Bräuchen in verschiedenen Staaten und behauptet, dass in Neuengland im Allgemeinen "Weihnachten nicht viel gefeiert wird", während dies in Pennsylvania und New York der Fall ist. [73]

Als Edward H. Johnson Vizepräsident der Edison Electric Light Company war, einem Vorgänger von Con Edison, schuf er 1882 in seinem Haus in New York City den ersten bekannten elektrisch beleuchteten Weihnachtsbaum. Johnson wurde der "Vater der elektrischen Weihnachtsbaumbeleuchtung" ". [74]

Der in den Vereinigten Staaten gesungene Text nach deutscher Melodie O Tannenbaum beginnen "O Weihnachtsbaum . ", was zu der irrigen Vorstellung führt, dass das deutsche Wort Tannenbaum (Tannenbaum) bedeutet "Weihnachtsbaum", das deutsche Wort dafür ist stattdessen Weihnachtsbaum.

Der Weihnachtsbaum von Winslow Homer, 1858

Weihnachten in den Niederlanden, c. 1899

Abbildung für Harper's Bazaar, veröffentlicht am 1. Januar 1870

Weihnachtsbaum dargestellt als Weihnachtskarte von Prang & Co. (Boston) 1880

Eine italienisch-amerikanische Familie zu Weihnachten 1924

1935 bis heute Bearbeiten

Unter dem Staatsatheismus der Sowjetunion wurde der Weihnachtsbaum zusammen mit der gesamten Feier des christlichen Feiertags in diesem Land nach der Oktoberrevolution verboten, aber dann führte die Regierung ein Neujahrsfichte ( овогодняя лка , Novogodnyaya yolka) im Jahr 1935 für die Neujahrsfeiertage. [75] [76] [77] Es wurde zu einer völlig weltlichen Ikone der Neujahrsfeiertage, zum Beispiel wurde der krönende Stern nicht als Symbol des Bethlehem-Sterns, sondern als roter Stern angesehen. Es wurden Dekorationen wie Figuren von Flugzeugen, Fahrrädern, Weltraumraketen, Kosmonauten und Figuren aus russischen Märchen hergestellt. Diese Tradition besteht auch nach dem Fall der UdSSR weiter, wobei die Neujahrsfeiertage für die große Mehrheit der russischen Bevölkerung das Weihnachtsfest (7. Januar) überwiegen. [78]

Das TV-Special Ein Charlie-Brown-Weihnachten (1965) beeinflusste die Popkultur rund um den Weihnachtsbaum. Aluminium-Weihnachtsbäume waren in den frühen 1960er Jahren in den USA beliebt. Sie wurden in der Charlie Brown-Show persifliert und wurden als Symbol für die Kommerzialisierung von Weihnachten angesehen. Der Begriff Charlie Brown Weihnachtsbaum, das jeden schlecht aussehenden oder missgebildeten kleinen Baum beschreibt, stammt ebenfalls aus dem Fernseh-Special von 1965, das auf dem Aussehen von Charlie Browns Weihnachtsbaum basiert. [79]

Weihnachtsbaum mit Geschenken

Weihnachtsbaum im gemütlichen Zimmer im Herrenhaus des Gouverneurs von Wisconsin.

Ein Neujahrsbaumschmuck aus der Sowjetzeit (1960er Jahre), der einen Kosmonauten darstellt

Weihnachtsbäume in der Kirche

Öffentliche Weihnachtsbäume Bearbeiten

Seit dem frühen 20. und der große Weihnachtsbaum am Victoria Square in Adelaide.

Die Verwendung von feuerhemmenden Mitteln ermöglicht es vielen öffentlichen Innenbereichen, echte Bäume zu platzieren und die Vorschriften einzuhalten. Lizenzierte Antragsteller einer feuerhemmenden Lösung besprühen den Baum, markieren den Baum und legen ein Zertifikat zur Inspektion vor. Echte Bäume sind bei High-End-Visual-Merchandising-Displays auf der ganzen Welt beliebt. Führende globale Einzelhändler wie Apple stellen oft echte Bäume in ihren Schaufensterauslagen. Im Jahr 2009 platzierte Apple in jedem seiner Einzelhandelsgeschäfte zwei Fraser-Tannen. [ Zitat benötigt ]

Der National Christmas Tree der Vereinigten Staaten wird seit 1923 jedes Jahr auf dem South Lawn des Weißen Hauses entzündet und wurde Teil eines großen Feiertagsereignisses im Weißen Haus. Präsident Jimmy Carter entzündete 1979 nur den krönenden Stern auf dem Baum zu Ehren der Amerikaner, die im Iran als Geiseln gehalten wurden. [80] Das gleiche galt 1980, außer dass der Baum 417 Sekunden lang voll beleuchtet war, eine Sekunde für jeden Tag, an dem die Geiseln in Gefangenschaft waren. [80]

Während eines Großteils der 1970er und 1980er Jahre wurde jedes Jahr der größte geschmückte Weihnachtsbaum der Welt auf dem Grundstück des Nationaler Erkundiger in Lantana, Florida. Diese Tradition entwickelte sich zu einem der spektakulärsten und gefeiertsten Ereignisse in der Geschichte Südfloridas, wurde jedoch mit dem Tod des Gründers der Zeitung Ende der 1980er Jahre eingestellt. [81]

In einigen Städten wird eine Wohltätigkeitsveranstaltung namens Festival of Trees organisiert, bei der mehrere Bäume geschmückt und ausgestellt werden.

Auch das Schenken von Weihnachtsbäumen wird oft mit dem Ende der Feindseligkeiten in Verbindung gebracht. Nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands im Jahr 1918 schickte die Stadt Manchester einen Baum und 500 Pfund für den Kauf von Schokolade und Kuchen für die Kinder der viel bombardierten Stadt Lille in Nordfrankreich. [82] In einigen Fällen stellen die Bäume besondere Gedenkgeschenke dar, wie zum Beispiel auf dem Trafalgar Square in London, wo die Stadt Oslo, Norwegen, den Menschen in London einen Baum als Zeichen der Anerkennung für die britische Unterstützung des norwegischen Widerstands während der Zweiter Weltkrieg in Boston, wo der Baum ein Geschenk der Provinz Nova Scotia ist, als Dank für den schnellen Einsatz von Hilfsgütern und Rettern bei der Explosion des Munitionsschiffs von 1917, die die Stadt Halifax dem Erdboden gleich machte, und in Newcastle upon Tyne, wo die wichtigsten Bürger Der Weihnachtsbaum ist ein jährliches Geschenk der Stadt Bergen als Dank für die Rolle der Soldaten aus Newcastle bei der Befreiung Bergens von der Nazi-Besatzung. [83] Norwegen schenkt Washington, D.C. auch jährlich einen Weihnachtsbaum als Symbol der Freundschaft zwischen Norwegen und den USA und als Ausdruck der Dankbarkeit Norwegens für die von den USA während des Zweiten Weltkriegs erhaltene Hilfe. [84]

Weihnachtsbaum auf der Piazza del Duomo in Mailand im Jahr 2019.

Weihnachtsbaum in der Altstadt von Salerno, Italien, 2008.

Eine große Weihnachtsbaumfront der Kathedrale von Turku in Turku (Finnland), 2009

Weihnachtsbaum auf dem Römerberg in Frankfurt (2008)

in Lissabon (2005) mit 75 Metern der höchste Weihnachtsbaum Europas.

Ein rbol navideño luminoso in Madrid (2011)

Weihnachtsbaum in South Coast Plaza, Kalifornien

Weihnachtsbaum in Stockholm im Kaufhaus NK

Weihnachtsbäume im Ocean Terminal, Harbour City, Hongkong

Weihnachtsbaum in der Altstadt von Vilnius, Litauen, 2017.

Chrismon Bäume Bearbeiten

Ein "Chrismon Tree" ist ein Weihnachtsbaum, der mit explizit christlichen Symbolen in Weiß und Gold geschmückt ist. [85] [86] Zuerst von nordamerikanischen Lutheranern im Jahr 1957 eingeführt [87] hat sich die Praxis schnell auf andere christliche Konfessionen ausgebreitet, [88] einschließlich Anglikaner, [89] Katholiken, [90] Methodisten, [91] und die Reformierten . [92]

"Chrismon" (Plural "Chrismons") wurde für die Art der Weihnachtsdekoration übernommen und als Kofferwort von "ChrisT-monogramm" (ein Christogramm). [93] [94]

Auf- und Abbau Bearbeiten

Sowohl das Aufstellen als auch das Abnehmen eines Weihnachtsbaumes sind liturgisch mit bestimmten Terminen verbunden, dies geschieht durch das Aufhängen der Grüns-Zeremonie. [95] In vielen Gegenden ist es üblich geworden, am Adventssonntag, dem ersten Tag der Adventszeit, den Weihnachtsbaum aufzustellen. [96] [97] Traditionell wurden Weihnachtsbäume jedoch erst am Abend des Heiligen Abends (24. Dezember), dem Ende der Adventszeit und dem Beginn der zwölftägigen Weihnachtszeit, eingebracht und geschmückt. [98] In vielen Orten ist es für Christen üblich, ihren Weihnachtsschmuck am letzten Tag der zwölf Tage der Weihnachtszeit, der auf den 5. an Lichtmess, dem Abschluss der verlängerten Weihnachts-Epiphanie-Saison (Epiphanytide). [100] [101] Nach der ersten Überlieferung müssen diejenigen, die nicht daran denken, ihre Weihnachtsdekoration am Dreikönigsabend zu entfernen, sie bis Lichtmess unberührt lassen. [102] [103]

Dekoration Bearbeiten

Weihnachtsschmuck sind Dekorationen (meist aus Glas, Metall, Holz oder Keramik), die verwendet werden, um einen Weihnachtsbaum zu schmücken. Die ersten geschmückten Bäume wurden mit Äpfeln, weißen Zuckerstangen und Gebäck in Form von Sternen, Herzen und Blumen geschmückt. In Lauscha wurden erstmals Glaskugeln hergestellt, ebenso Girlanden aus Glasperlen und Zinnfiguren, die an Bäume gehängt werden konnten. Die Popularität dieser Dekorationen wuchs in der Herstellung von Glasfiguren, die von hochqualifizierten Kunsthandwerkern mit Tonformen hergestellt wurden.

Lametta und verschiedene Arten von Girlanden oder Bändern werden häufig verwendet, um einen Weihnachtsbaum zu schmücken. Versilbertes Flitter auf Saran-Basis wurde später eingeführt. Zarte mundgeblasene und bemalte Buntglas-Weihnachtsdekorationen waren Ende des 19. Kugeln sind eine weitere übliche Dekoration, die aus kleinen hohlen Glas- oder Kunststoffkugeln besteht, die mit einer dünnen Metallschicht beschichtet sind, um sie reflektierend zu machen, mit einer weiteren Beschichtung aus einem dünnen pigmentierten Polymer, um eine Färbung zu erzielen. Die Beleuchtung mit elektrischem Licht (Weihnachtslichter oder im Vereinigten Königreich Lichterketten) wird häufig durchgeführt. Eine Baumspitze, manchmal ein Engel, aber häufiger ein Stern, vervollständigt die Dekoration.

In den späten 1800er Jahren wurden hausgemachte weiße Weihnachtsbäume hergestellt, indem Streifen aus Baumwollwatte um blattlose Äste gewickelt wurden, wodurch das Aussehen eines schneebedeckten Baumes entstand. In den 1940er und 1950er Jahren, die Ende der 1930er Jahre durch Hollywood-Filme populär gemacht wurden, war die Beflockung an der Westküste der Vereinigten Staaten sehr beliebt. Es gab Beflockungssets, die mit Staubsaugern verwendet werden konnten. In den 1980er Jahren wurden einige Bäume mit flauschigen weißen Beflocken besprüht, um Schnee zu simulieren.

Eine transparente Weihnachtskugel

Eine goldene Kugel, die einen Weihnachtsbaum schmückt

Eine schneemannförmige Dekoration, die als Baseball gemalt wurde

Ein Spielzeug Bär Weihnachtsdekoration.

Fabergé-Ei als Weihnachtsdekoration.

Rot verzierte Weihnachtskugel

Jedes Jahr werden in Amerika 33 bis 36 Millionen Weihnachtsbäume und in Europa 50 bis 60 Millionen produziert. 1998 gab es in Amerika etwa 15.000 Landwirte (ein Drittel von ihnen "Choose and Cut"-Farmen). Im selben Jahr gaben die Amerikaner schätzungsweise 1,5 Milliarden Dollar für Weihnachtsbäume aus. [104] Bis 2016 waren es 2,04 Milliarden US-Dollar für natürliche Bäume und weitere 1,86 Milliarden US-Dollar für künstliche Bäume. In Europa werden jährlich 75 Millionen Bäume im Wert von 2,4 Milliarden Euro (3,2 Milliarden US-Dollar) geerntet. [105]

Verbraucherkosten Bearbeiten

Die durchschnittlichen Kosten für einen lebend gefällten Baum in den Vereinigten Staaten betrugen 2015 64 US-Dollar und stiegen 2017 auf 73 US-Dollar. Es wird erwartet, dass der Preis für das nächste Jahr stabil bleibt. [106]

Natürliche Bäume Bearbeiten

Die am häufigsten verwendeten Arten sind Tanne (Abies), die den Vorteil haben, dass sie beim Austrocknen ihre Nadeln nicht abwerfen und eine gute Blattfarbe und einen guten Duft behalten, aber auch Arten anderer Gattungen werden verwendet.

In Nordeuropa am häufigsten verwendet werden:

    Picea abies (der Originalbaum, im Allgemeinen der billigste) Abies albaAbies nordmannianaAbies proceraPicea omorikaPinus sylvestrisPinus pinea (als kleine Tafelbäume) Pinus cembra
    Pseudotsuga menziesiiAbies-BalsamsamenAbies fraseriAbies grandisAbies guatemensisAbies proceraAbies nordmannianaAbies magnificaAbies concolorPinus edulisPinus JeffreyiPinus sylvestrisPinus pinea (als kleine Tafelbäume) Araucaria heterophylla

Einige andere Arten werden in geringerem Maße verwendet. Manchmal werden weniger traditionelle Nadelbäume verwendet, wie Riesenmammutbaum, Leyland-Zypresse, Monterey-Zypresse und östlicher Wacholder. Verschiedene Fichtenarten werden auch für Weihnachtsbäume verwendet (einschließlich der Blaufichte und seltener der Weißfichte), aber Fichten verlieren beim Schneiden schnell ihre Nadeln und Fichtennadeln sind oft scharf, was das Dekorieren unangenehm macht. Virginia-Kiefer ist noch auf einigen Baumfarmen im Südosten der Vereinigten Staaten erhältlich, ihre Winterfarbe ist jedoch verblasst. Auch die langnadelige östliche Weißkiefer wird dort verwendet, obwohl sie in den meisten Teilen des Landes ein unbeliebter Weihnachtsbaum ist, auch aufgrund ihrer verblassten Winterfärbung und schlaffen Äste, die das Dekorieren mit allen bis auf die leichtesten Ornamente erschweren. Norfolkinsel-Kiefer wird manchmal verwendet, insbesondere in Ozeanien und in Australien, einige Arten der Gattungen Casuarina und Allocasuarina werden gelegentlich auch als Weihnachtsbäume verwendet. Der mit Abstand häufigste Baum ist jedoch die Pinus radiata Monterey-Kiefer. Adenanthos sericeus oder Albany Woolly Bush wird in Südaustralien häufig als lebender Weihnachtsbaum im Topf verkauft. Hemlock-Arten gelten im Allgemeinen als ungeeignet als Weihnachtsbäume, da sie das Gewicht von Lichtern und Ornamenten nicht tragen können.

Einige Bäume, die häufig als "lebende Weihnachtsbäume" bezeichnet werden, werden lebend mit Wurzeln und Erde verkauft, oft aus einer Gärtnerei, um in Baumschulen in Pflanzgefäßen gelagert oder später im Freien gepflanzt und über Jahre oder Jahrzehnte hinweg genossen (und oft dekoriert) zu werden. Andere werden in einem Container und manchmal als Formschnitt für eine Veranda oder Terrasse hergestellt. Bei unsachgemäßer Ausführung ist die Kombination aus Wurzelverlust durch das Graben und der Innenumgebung mit hohen Temperaturen und niedriger Luftfeuchtigkeit jedoch sehr schädlich für die Gesundheit des Baumes. Außerdem wird der Baum durch die Wärme des Raumklimas aus seiner natürlichen Winterruhe herausgeholt , so dass es wenig Schutz bietet, wenn es wieder nach draußen in ein kaltes Außenklima gestellt wird. Oft sind Weihnachtsbäume eine große Attraktion für lebende Tiere, darunter Mäuse und Spinnen. Daher ist die Überlebensrate dieser Bäume gering. [107] Bei richtiger Durchführung bietet das Umpflanzen jedoch höhere Überlebensraten. [108]

Die europäische Tradition bevorzugt den offenen Aspekt natürlich gewachsener, ungescherter Bäume, während in Nordamerika (außerhalb westlicher Gebiete, wo Bäume oft auf öffentlichem Land wild geerntet werden) [109] eine Vorliebe für eng gescherte Bäume mit dichterem Laub, aber weniger Platz zum Aufhängen von Dekorationen.

Früher wurden Weihnachtsbäume oft in wilden Wäldern geerntet, heute werden fast alle auf Baumfarmen kommerziell angebaut. Fast alle Weihnachtsbäume in den Vereinigten Staaten werden auf Weihnachtsbaumfarmen angebaut, wo sie nach etwa zehn Jahren Wachstum geschnitten und neue Bäume gepflanzt werden. Laut der Landwirtschaftszählung des US-Landwirtschaftsministeriums für 2007 produzierten 21.537 Farmen Nadelbäume für den Weihnachtsmarkt in Amerika, 5.717,09 Quadratkilometer wurden mit Weihnachtsbäumen gepflanzt. [110]

Der Lebenszyklus eines Weihnachtsbaumes vom Samen bis zum 2 Meter langen Baum dauert je nach Art und Behandlung in der Kultur zwischen acht und zwölf Jahren. Zuerst wird das Saatgut aus Zapfen von älteren Bäumen gewonnen. Diese Samen werden dann meist in Baumschulen angebaut und im Alter von drei bis vier Jahren an Weihnachtsbaumfarmen verkauft. Die weitere Entwicklung des Baumes hängt stark vom Klima, der Bodenbeschaffenheit sowie der Bewirtschaftung und Pflege der Bäume durch den Christbaumbauern ab. [111]

Künstliche Bäume Bearbeiten

Die ersten künstlichen Weihnachtsbäume wurden im 19. Jahrhundert in Deutschland entwickelt, [112] [113] [ selbstveröffentlichte Quelle? ] obwohl es frühere Beispiele gibt. [114] Diese "Bäume" wurden aus grün gefärbten Gänsefedern hergestellt, [112] als eine Reaktion der Deutschen auf die fortgesetzte Abholzung. [113] Federweihnachtsbäume hatten eine große Bandbreite, von einem kleinen 5-Zentimeter-(2-Zoll-)Baum bis zu einem 2,5-Meter-(98-Zoll-)Baum, der in den 1920er Jahren in Kaufhäusern verkauft wurde. [115] Oft wurden die Äste der Bäume mit künstlichen roten Beeren besetzt, die als Kerzenhalter dienten. [116]

Im Laufe der Jahre haben sich andere Arten von künstlichen Weihnachtsbäumen entwickelt und wurden populär. 1930 stellte die in den USA ansässige Addis Brush Company den ersten künstlichen Weihnachtsbaum aus Bürstenborsten her. [117] Eine andere Art künstlicher Bäume ist der Aluminium-Weihnachtsbaum, [113] der zuerst 1958 in Chicago [118] und später in Manitowoc, Wisconsin, hergestellt wurde, wo der Großteil der Bäume hergestellt wurde. [119] Die meisten modernen künstlichen Weihnachtsbäume werden aus Kunststoff hergestellt, der aus gebrauchten Verpackungsmaterialien wie Polyvinylchlorid (PVC) recycelt wird. [113] Ungefähr 10 % der künstlichen Weihnachtsbäume verwenden jungfräuliches Suspensions-PVC-Harz, obwohl sie aus Kunststoff sind. Die meisten künstlichen Bäume sind nicht recycelbar oder biologisch abbaubar. [120]

Auch andere Trends haben sich Anfang der 2000er Jahre entwickelt. Glasfaser-Weihnachtsbäume gibt es in zwei Hauptvarianten, von denen eine einem traditionellen Weihnachtsbaum ähnelt. [121] Ein in Dallas ansässiges Unternehmen bietet "holographische Mylar"-Bäume in vielen Farbtönen an. [114] Baumförmige Gegenstände aus Materialien wie Pappe, [122] Glas, [123] Keramik oder anderen Materialien finden als Tischdekoration Verwendung. Auf dem Kopf stehende künstliche Weihnachtsbäume wurden für kurze Zeit populär und wurden ursprünglich als Marketing-Gimmick eingeführt. [124] Künstliche Bäume wurden im späten 20. Jahrhundert immer beliebter. [113] Benutzer von künstlichen Weihnachtsbäumen behaupten, dass sie bequemer und, weil wiederverwendbar, viel billiger sind als ihre natürliche Alternative. [113] Sie gelten auch als viel sicherer, [125] da natürliche Bäume eine erhebliche Brandgefahr darstellen können. Zwischen 2001 und 2007 stieg der Verkauf von künstlichen Weihnachtsbäumen in den USA von 7,3 Millionen auf 17,4 Millionen. [126] Derzeit wird geschätzt, dass etwa 58 % der in den Vereinigten Staaten verwendeten Weihnachtsbäume künstlich sind, während die Zahl im Vereinigten Königreich bei etwa 66 % liegt. [127]

Ein Baum mit Glasfaserlichtern

Spanischer künstlicher Weihnachtsbaum

Ein Chrismon-Baum (St. Alban's Anglican Cathedral, Oviedo, Florida)

Die Debatte über die Umweltauswirkungen künstlicher Bäume ist im Gange. Im Allgemeinen behaupten natürliche Baumzüchter, dass künstliche Bäume umweltschädlicher sind als ihre natürlichen Gegenstücke. [126] Handelsgruppen wie die American Christmas Tree Association bestreiten jedoch weiterhin, dass künstliche Bäume umweltschädlicher sind, und behaupten, dass das in Weihnachtsbäumen verwendete PVC hervorragende recycelbare Eigenschaften hat. [128]

Lebende Bäume werden in der Regel als Kulturpflanze angebaut und nach dem Schneiden in Rotation neu gepflanzt, was oft einen geeigneten Lebensraum für Wildtiere bietet. [ Zitat benötigt ] Alternativ können lebende Bäume an Viehzüchter gespendet werden, die feststellen, dass solche Bäume, die nicht durch chemische Zusätze kontaminiert sind, ausgezeichnetes Futter sind. [129] In einigen Fällen kann die Bewirtschaftung von Christbaumkulturen zu schlechten Lebensräumen führen, da sie manchmal einen starken Eintrag von Pestiziden erfordert. [130] Bedenken wurden geäußert [ von wem? ] über Menschen, die alte und seltene Nadelbäume wie den Keteleeria evelyniana und Abies fraseri, für Weihnachtsbäume. [ Zitat benötigt ]

Echte oder gefällte Bäume werden nur für kurze Zeit verwendet, können aber recycelt und als Mulch, Lebensraum für Wildtiere oder zur Verhinderung von Erosion verwendet werden. [131] [132] [133] Echte Bäume sind klimaneutral, sie emittieren beim Fällen und Entsorgen nicht mehr Kohlendioxid, als sie beim Wachsen aufnehmen. [134] Emissionen können jedoch durch landwirtschaftliche Tätigkeiten und Transporte entstehen. Eine unabhängige Ökobilanzstudie, die von einem Experten für nachhaltige Entwicklung durchgeführt wurde, besagt, dass ein natürlicher Baum jedes Jahr 3,1 kg (6,8 lb) Treibhausgase erzeugt (basierend auf dem Kauf 5 km (3,1 Meilen) von zu Hause entfernt), während Der künstliche Baum produziert während seiner Lebensdauer 48,3 kg (106 lb). [135] Manche Leute verwenden lebende Weihnachts- oder Topfbäume für mehrere Jahreszeiten, was jedem Baum einen längeren Lebenszyklus bietet. Lebende Weihnachtsbäume können von lokalen Marktbauern gekauft oder gemietet werden. Die Mieten werden nach den Ferien abgeholt, während gekaufte Bäume nach Gebrauch vom Eigentümer gepflanzt oder an lokale Baumadoption oder städtische Aufforstungsdienste gespendet werden können. [136] Kleinere und jüngere Bäume können nach jeder Saison neu gepflanzt werden, wobei das folgende Jahr bis zum nächsten Weihnachtsfest dem Baum ein weiteres Wachstum ermöglicht.

Die meisten künstlichen Bäume werden in den letzten Jahren aus recycelten PVC-Hartplatten mit Zinnstabilisator hergestellt. In der Vergangenheit wurde Blei oft als Stabilisator in PVC verwendet, ist aber jetzt durch chinesische Gesetze verboten. [ Zitat benötigt ] Die Verwendung von Bleistabilisatoren in importierten chinesischen Bäumen hat in den letzten Jahren unter Politikern und Wissenschaftlern Anlass zur Sorge gegeben. Eine Studie aus dem Jahr 2004 ergab, dass künstliche Bäume im Allgemeinen ein geringes Gesundheitsrisiko durch Bleikontamination darstellen, es jedoch „Worst-Case-Szenarien“ gibt, in denen große Gesundheitsrisiken für kleine Kinder bestehen. [137] Ein Bericht der US-Umweltschutzbehörde aus dem Jahr 2008 ergab, dass das PVC in künstlichen Weihnachtsbäumen mit zunehmendem Alter abgebaut wurde. [138] Der Bericht stellte fest, dass von den fünfzig Millionen künstlichen Bäumen in den Vereinigten Staaten etwa zwanzig Millionen neun oder mehr Jahre alt waren, der Punkt, an dem gefährliche Bleibelastungen erreicht werden. [138] Eine professionelle Studie zur Ökobilanz von echten und künstlichen Weihnachtsbäumen ergab, dass man einen künstlichen Weihnachtsbaum mindestens zwanzig Jahre lang verwenden muss, um einen ökologischen Fußabdruck so klein wie der natürliche Weihnachtsbaum zu hinterlassen. [135]

Die früheste Legende über den Ursprung einer Tanne, die zu einem christlichen Symbol wurde, stammt aus dem Jahr 723 n. [139] Es wird gesagt, dass der heilige Bonifatius bei einer heidnischen Versammlung in Geismar, bei der eine Gruppe von Menschen, die unter einer geschmückten Eiche tanzten, ein Baby im Namen von Thor opfern wollte, eine Axt nahm und den Namen Jesu anrief. [139] Mit einem Schlag gelang es ihm zum Erstaunen der Menge, die gesamte Eiche zu fällen. [139] Hinter dem umgestürzten Baum stand ein Baby-Tannenbaum. [139] Bonifatius sagte: "Dieser Baum sei das Symbol des wahren Gottes, seine Blätter sind immer grün und werden nicht sterben." Die Nadeln des Baumes zeigten zum Himmel und er war dreieckig geformt, um die Heilige Dreifaltigkeit darzustellen. [139]

Der Weihnachtsbaum wurde erstmals im 16. Jahrhundert von deutschen Lutheranern verwendet. Aufzeichnungen belegen, dass 1539 unter der Leitung des protestantischen Reformators Martin Bucer im Straßburger Münster ein Weihnachtsbaum aufgestellt wurde. [140] [141] In den Vereinigten Staaten brachten diese "deutschen Lutheraner den geschmückten Weihnachtsbaum mit, die Mähren stellten brennende Kerzen auf diese Bäume." [6] [142] Beim Schmücken des Weihnachtsbaums platzieren viele Menschen einen Stern oben auf dem Baum, der den Stern von Bethlehem symbolisiert, eine Tatsache, die von aufgezeichnet wurde Das Schuljournal im Jahr 1897. [7] [143] Professor David Albert Jones von der Universität Oxford schreibt, dass es im 19. Jahrhundert populär wurde, auch einen Engel zu verwenden, um den Weihnachtsbaum zu krönen, um die in den Berichten erwähnten Engel zu symbolisieren der Geburt Jesu. [8]

Nach der marxistisch-leninistischen Doktrin des Staatsatheismus in der Sowjetunion wurden nach ihrer Gründung im Jahr 1917 Weihnachtsfeiern – neben anderen religiösen Feiertagen – als Folge der sowjetischen antireligiösen Kampagne verboten. [144] [145] [75] Die Liga der Militanten Atheisten ermutigte Schüler, gegen Weihnachtstraditionen, darunter den Weihnachtsbaum, sowie andere christliche Feiertage, einschließlich Ostern, zu kämpfen 31. eines jeden Monats als Ersatz. [146] Mit dem Verbot des Weihnachtsbaums nach der sowjetischen antireligiösen Gesetzgebung ersetzten die Menschen den früheren Weihnachtsbrauch durch Neujahrsbäume. [75] [147] Im Jahr 1935 wurde der Baum als Neujahrsbaum zurückgebracht und wurde ein weltlicher, kein religiöser Feiertag.

Papst Johannes Paul II. führte den Weihnachtsbaum-Gebrauch 1982 im Vatikan ein. Obwohl er zunächst von einigen als fehl am Platz im Zentrum der römisch-katholischen Kirche missbilligt wurde, ist der Vatikan-Weihnachtsbaum zu einem integralen Bestandteil der vatikanischen Weihnachtsfeiern geworden. [148] und 2005 sprach Papst Benedikt XVI davon als Teil der normalen Weihnachtsdekoration in katholischen Häusern. [149] Im Jahr 2004 nannte Papst Johannes Paul den Weihnachtsbaum ein Symbol Christi. Dieser uralte Brauch, sagte er, erhöhe den Wert des Lebens, da das Immergrüne im Winter zum Zeichen des unsterblichen Lebens werde und die Christen an den "Baum des Lebens" [150] ein Bild Christi, des höchsten Geschenks, erinnere Gottes für die Menschheit. [151] Im Vorjahr sagte er: „Neben der Krippe erinnert uns der Weihnachtsbaum mit seinen funkelnden Lichtern daran, dass mit der Geburt Jesu in der Wüste der Menschheit der Baum des Lebens neu erblüht ist. Die Krippe und der Baum : kostbare Symbole, die mit der Zeit die wahre Bedeutung von Weihnachten überliefern." [152] Der Beamte der katholischen Kirche Buch der Segnungen hat einen Gottesdienst zur Segnung des Weihnachtsbaumes in einem Haus. [153] Die Bischofskirche in Das anglikanische Familiengebetbuch, die das Imprimatur von The Rt hat. Rev. Catherine S. Roskam von der Anglikanischen Gemeinschaft hat seit langem ein Ritual mit dem Titel Segen eines Weihnachtsbaumes, ebenso gut wie Segen einer Krippe, für den Einsatz in der Kirche und zu Hause. [154]

Chrismonbäume, die ihren Ursprung in der lutherischen christlichen Tradition haben, obwohl sie heute in vielen christlichen Konfessionen wie der katholischen Kirche und der methodistischen Kirche verwendet werden, werden verwendet, um Kirchen während der liturgischen Adventszeit während der Weihnachtszeit zu schmücken Weihnachtsbaum in ihren Heiligtümern. [155]

Im Jahr 2005 benannte die Stadt Boston die Fichte, mit der das Boston Common geschmückt wurde, in "Holiday Tree" statt in "Christmas Tree" um. [156] Die Namensänderung wurde rückgängig gemacht, nachdem der Stadt mehrere Klagen angedroht worden waren. [157]


Woher stammt der Brauch, Weihnachtsbäume zu schmücken?

Abgesehen von der bereits in Europa etablierten Kerzenästhetik wurden Dekorationen wie Ornamente (oft aus Deutschland importiert) Ende des 19.

Diese eher schlichten Dekorationen wichen elektrischen Lichtern und synthetischen Materialien wie Lametta, als sich die technologischen und industriellen Entwicklungen im Laufe des 20. Jahrhunderts änderten. Die beliebten Shiny Brite-Ornamente, inspiriert von importierten deutschen Glasornamenten, markierten den Beginn der US-amerikanischen Ornamentindustrie Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts.


Antike heidnische Ursprünge

In der altägyptischen Tradition fanden viele Feiern um die Zeit der Wintersonnenwende statt, die der kürzeste Tag und die längste Nacht des Jahres ist. Die Ägypter glaubten, dass der Sonnengott Ra zu diesem Zeitpunkt in Kraft zurückkehrte. Die Sonnenwende symbolisierte eine Zeit der Erneuerung und Hoffnung. Zum Feiern füllten die Menschen ihre Häuser mit immergrünen Zweigen. Sie wählten die immergrünen Bäume, weil sie ihre Farbe während der strengen Wintermonate beibehielten. Andere Volksgruppen, darunter römische und keltische Kulturen, hängten zur Feier der Wintersonnenwende immergrüne Pflanzen auf, um böse Geister und Krankheiten fernzuhalten.


Weihnachtsbäume, eine Geschichte

Weihnachtsbäume sind zu einem weltweiten Symbol für Frieden und gute Laune geworden. Sie stehen im Mittelpunkt eines der größten Familientreffen des Jahres. Und Religionen aller Formen und Größen halten es für etwas Spirituelles und Bedeutsames für ihren Glauben. Während zufällige Onkel und Katzen es als ein schönes Stück Schatten betrachten, ein kurzes Nickerchen zu machen.

Die Frage ist, wer war der Erste? Nein, nicht die Katze oder der Onkel, obwohl das eine ziemlich verlockende Untersuchung sein könnte. Was ich meine ist, woher kommt diese Idee vom Weihnachtsbaum? Wie hat es angefangen und wer hat als Erster Geschenke für die Lieben unter oder doch glänzende Kugeln auf seine Äste gelegt? Nun, das ist es, was wir hier sind, um es herauszufinden. Entdecken und genießen Sie, lieber Leser.

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Am Anfang…

Weihnachtsbäume wurden nicht immer mit dem Christentum in Verbindung gebracht, tatsächlich war das Christentum eine der letzten Religionen, die auf diesen Zug der „grünen Religion“ aufsprang. Die Winter waren in der Antike so brutal, dass die alten Ägypter und Römer glaubten, ihre Götter hätten genauso viel zu kämpfen wie sie. Sehen Sie, der Winter wurde als Todeszeit angesehen und alle Pflanzen, die während dieser Zeit grün blieben, wie Tannen, Immergrüne und Binsen, wurden als heilig angesehen und als Zeichen dafür, dass die Götter über diesen Winter triumphieren und neues Leben auf die Erde bringen würden.

Die Ägypter verehrten den Gott Ra, den Sonnengott. Zur Wintersonnenwende, dem kürzesten Tag und der längsten Nacht des Jahres, glaubten die Ägypter, Ra sei in eine Krankheit geraten, und schmückten ihre Häuser mit grünen Palmen, um seinen Triumph über den Tod zu symbolisieren.

Die Römer behandelten die Sonnenwende eher als eine Feier, indem sie zu Ehren des Gottes der Landwirtschaft, Saturn, ein Fest namens Saturnalien abhielten. Die Römer blickten nach Springen und wussten, dass bald alles wieder grün werden und gedeihen würde. Sie feierten das Kommen des Frühlings, indem sie ihre Häuser in Nordeuropa mit immergrünen Zweigen schmückten, Druiden schmückten auch ihre Tempel für das ewige Leben, während die Wikinger in Skandinavien glaubten, dass die immergrüne Pflanze eine besondere Pflanze war, die ihnen von ihrem Gott Balder geschenkt wurde.

Erst im 16. Jahrhundert begann der Weihnachtsbaum in Deutschland so auszusehen, wie er heute aussieht. Gläubige Christen brachten die Bäume zu sich nach Hause, andere bauten hölzerne Weihnachtspyramiden, die mit Immergrün und Kerzen geschmückt waren. Martin Luther gilt als der erste Mensch, der Lichter an einem Weihnachtsbaum angebracht hat. Die Geschichte besagt, dass er, als er durch die Nacht ging und eine Predigt vorbereitete, von den Sternen überrascht war, die unter den Zweigen der Immergrünen funkelten. Um diesen Moment für seine Familie wirklich festzuhalten, demonstrierte er es ihnen, indem er in seinem Haus einen Baum aufstellte und Kerzen mit Kabeln daran befestigte.

Im 17. Jahrhundert sahen die meisten Puritaner den Weihnachtsbaum als heidnisches Symbol. Nur deutsche Siedler waren weithin dafür bekannt, ihr Zuhause damit zu schmücken, da Deutschland bereits eine lange Geschichte mit Gemeinschaftsbäumen hatte. Aber interessanterweise taten die Christen während dieser Zeit ihr Bestes, um Weihnachten und Weihnachtsbäume zusammen auszumerzen. Bis zur Geldstrafe wurde der „heidnische Spott“ als Feiertag anerkannt. Das ist interessant, weil es die katholische Kirche war, die sich diesem Feiertag anschloss, um Heiden zu ihrer Religion zu bekehren. Aber trotz aller Probleme der Puritaner bei dem Versuch, die lange Tradition auszurotten, überwältigte ein Zustrom deutscher und irischer Siedler jeden Versuch, die Tradition am Wachsen zu hindern.

Und wachsen Sie es tat. Der Weihnachtsbaum wurde im Jahr 1846 wirklich populär, als britische Royals, Königin Victoria und Prinz Albert zusammen mit ihrer Familie vor einem Weihnachtsbaum skizziert wurden. Victoria war äußerst beliebt, was Weihnachtsbäume sofort zur modischsten Sache der Stadt seit geschnittenem Brot machte. Das 19. Jahrhundert erlebte schließlich einen Anstieg der Akzeptanz und Popularität in den USA, und auch die Herstellung von Ornamenten wurde in dieser Zeit äußerst populär.

Während sich die Welt weiter dreht…

Überall auf der Welt wird Weihnachten gefeiert und Bäume geschmückt, aber jedes Land hat seine eigene einzigartige und besondere Art von Weihnachtsstimmung.


Konkurrierende Forderungen in Nordeuropa

Lettland und Estland behaupten beide, den ersten Weihnachtsbaum beheimatet zu haben. Lettland führt seine Weihnachtsbaumtraditionen bis ins Jahr 1510 zurück, als eine Kaufmannsgilde namens Haus der Schwarzhäupter einen Baum durch die Stadt trug, ihn schmückte und später niederbrannte. Inzwischen hat Estland diesen Behauptungen entgegnet und behauptet, es gebe Beweise für ein ähnliches Festival, das 1441 von derselben Gilde in seiner Hauptstadt Tallinn veranstaltet wurde.

Historiker haben beide Behauptungen in Zweifel gezogen. Gustavs Strenga von der Lettischen Nationalbibliothek in Riga sagte dem New York Times im Jahr 2016, dass die Feierlichkeiten der Gilde wahrscheinlich nichts mit Weihnachten zu tun hatten. Aber das hat diese beiden Länder nicht davon abgehalten, für ihre Rechte zu kämpfen – und auf dem Rathausplatz von Riga erinnert eine Gedenktafel an den Ort des ersten Weihnachtsbaums.


Die Geschichte der Weihnachtsbäume

Weihnachtsbäume haben im Jahr 2020 ein Wiederaufleben erlebt. Ja, sie sind immer beliebt für die Weihnachtszeit, aber im Jahr 2020 kehren die Menschen zu alten Traditionen zurück.(Und wer normalerweise auf das Aufstellen eines Baumes verzichtet, weil er in den Ferien nicht zu Hause war, ist dieses Jahr wahrscheinlich zu Hause…) In ganz Kanada sind Christbaumfarmen und viele Grundstücke in rekordverdächtiger Zeit ausverkauft - jeder will es einer. Aber warum lieben wir Weihnachtsbäume so sehr und warum sind sie immer noch so beliebt? Schauen wir uns die Geschichte der Weihnachtsbäume an und warum sie im Jahr 2020 so wichtig sind.


Die Frühgeschichte der Weihnachtsbäume

Viele Leute werden den „ersten“ Weihnachtsbaum im 8. Jahrhundert dem heiligen Bonifatius zuschreiben, wo er offenbar Form und Farbe benutzte, um die germanischen Stämme über die Heilige Dreifaltigkeit und das ewige Leben zu lehren. Es gibt jedoch keine zeitgenössischen Quellen, um dies zu kooperieren.

Im Mittelalter gab es in weihnachtlichen Mysterienspielen (immer basierend auf biblischen Geschichten) oft einen Tannenbaum, der für das verlorene Paradies stand. Die Stücke verlor langsam an Popularität, aber die Leute hatten weiterhin Bäume in der Ferienzeit. Wir sehen jedoch bis 1605 keine erhaltenen Aufzeichnungen über einen verzierten Baum - er war mit Papierrosen, Waffeln, Äpfeln, Bonbons und Zuckerstücken verziert.

Weihnachtsbaum im Fairmont Royal York (Toronto, ON)

Lass es Licht werden (auf dem Baum!)

Ah, in der dunkelsten Zeit des Jahres sehnen wir uns mehr denn je nach Licht und Wärme. Wir zünden unsere Weihnachtsbäume an, wobei bis heute eine heftige Debatte zwischen farbigen und weißen Lichtern anhält. Allerdings waren LED-Lichter in der Vergangenheit offensichtlich keine Option… Kerzen sind es! Die erste Aufzeichnung von Kerzen in einem Baum stammt aus dem Jahr 1660. Die Leute schreiben auch dem protestantischen Reformator Martin Luther zu, Kerzen hinzugefügt zu haben, aber wie Sie sehen können, datiert er unsere erste Aufzeichnung um mehr als 100 Jahre zurück.

Größerer Weihnachtsbaum 2020

Der Weihnachtsbaum als Royal PR

Obwohl der Kredit am häufigsten fälschlicherweise als Prinz Albert angegeben wird, Königin Charlotte (Ehefrau von George III) führte den Weihnachtsbaum in Großbritannien ein. Charlotte von Mecklinberg-Strelitz wuchs in einem deutschen Fürstentum auf und brachte die Tradition eines verzierten Eibenzweigs nach England. Im Jahr 1800 ließ Charlotte anstelle eines einzigen Eibenzweigs eine Eibe für die Kinderweihnachtsfeier in die Queen’s Lodge bringen. Der Baum war mit Kerzen, verschiedenen Trockenfrüchten und sogar Spielzeug für die Kinder geschmückt.

Wir sehen jedoch den Wechsel zu den Tischplattenbäumen bei Prinz Albert. Aufgewachsen in Coburg wäre ihm die Tradition bestens bekannt gewesen und wollte sie für die eigene Familie weiterführen. Jedes Familienmitglied hatte einen Tisch mit einem Baum, und alle seine Geschenke wurden darunter platziert. Sie würden Bäume in den Kasernen für das Militär aufstellen lassen. Und Fotos und Postkarten der königlichen Familie zu Weihnachten verbreiteten die Tradition auch in anderen Teilen des Reiches, wie zum Beispiel Kanada.

Kleinerer Weihnachtsbaum 2020

Der Weihnachtsbaum im Jahr 2020

Der Weihnachtsbaum war zweifellos immens beliebt im Jahr 2020. Viele meiner Freunde haben dieses Jahr endlich ihren ersten Baum bekommen! Und viele andere machten den Wechsel vom künstlichen Baum zum echten Baum. Aber warum? Ich habe ein paar Theorien. Erstens fahren die meisten von uns in den Ferien nirgendwo hin. Viele Menschen entscheiden sich dafür, keinen eigenen Baum zu haben, weil sie immer auf Urlaubsveranstaltungen unterwegs sind oder nach Hause reisen, um ihre Familie zu sehen. In diesem Jahr wird jedoch wahrscheinlich keines dieser Dinge passieren. (Ich weiß, es hängt davon ab, wo Sie sich befinden und was legal ist, aber nur wenige Regierungen ermutigen zum Reisen.) Wenn Sie also zu Hause sind, können Sie sich an diesem Weihnachtsbaum erfreuen!

Und ich denke, es gibt einige Gründe, warum die Leute auf echte Bäume umsteigen. In Zeiten von Stress und Traurigkeit wenden wir uns an Traditionen. Und die Tradition eines echten Weihnachtsbaums ist Jahrhunderte alt. Die Menschen suchen auch nach Möglichkeiten, ihre Weihnachtsfeiern nachhaltiger zu gestalten. Sie müssen Ihren künstlichen Baum mindestens 8-10 Jahre lang verwenden, bevor Sie aus ökologischer Sicht einen „Break-Even“ erzielen. (Also kein Austausch gegen einen neueren Baum!) Und Weihnachtsbaumfarmen neigen dazu, eins zu eins neu zu pflanzen, was bedeutet, dass ein Baum gepflanzt wird, um den zu ersetzen, den Sie nach Hause bringen. (Wenn Sie Ihren von einer örtlichen Baumschule oder Baumschule kaufen, helfen Sie, Ihre lokale Wirtschaft zu unterstützen!) Auf jeden Fall ist der Weihnachtsbaum in diesem Jahr größer denn je.

Mehr Urlaubsgeschichte!

Wenn Sie sich für mehr Weihnachtsgeschichte und die Entstehung unserer geliebten Weihnachtstraditionen interessieren, besorgen Sie sich bitte ein Exemplar von An Historian’s Guide to Christmas – 2.000 Jahre Weihnachtsgeschichte! Zusammen mit Weihnachtsbäumen schaue ich mir viele der Grundnahrungsmittel von Weihnachtsfeiern an und tauche ein, warum wir tun, was wir tun. (Ich wäre unglaublich dankbar für Ihre Unterstützung!) Sie können es hier kaufen!


Eine kurze Geschichte der Weihnachtsbaumbeleuchtung

Wie Bert und Ernie oder Schweinefleisch und Fenchel wurden Weihnachtsbäume und Lichter füreinander geschaffen. Aber wie wurde das Aufreihen einiger hundert funkelnder Lichter an einer Kiefer zu einem normalen Teil der Weihnachtsfeier?

Mach wie ein Baum und geh ins Haus

Angefangen hat alles mit den Heiden. Die rituelle Verwendung von Evergreens und Lichtern während der Winterfeierlichkeiten ist älter als das Christentum. Ihre Symbolik (Leben im tiefsten Winter) muss den Christen nicht entgangen sein, die den heidnischen Yule-Block übernahmen und im Winter immergrüne Bäume in ihre Häuser brachten. Im 17. Jahrhundert kombinierten die Deutschen die beiden Elemente und die Tradition, den Weihnachtsbaum mit Kerzen zu beleuchten, begann (die Legende besagt, dass Martin Luther, inspiriert von einem sternenklaren Heiligabendhimmel, den ersten Baum ein Jahrhundert zuvor angezündet hat, aber der erste dokumentierte Hinweise auf einen beleuchteten Baum stammen aus dem Jahr 1660).

In die Vereinigten Staaten kam der Weihnachtsbaum im frühen 19. Einer der frühesten dokumentierten Hinweise auf einen Weihnachtsbaum in Amerika stammt aus einem Tagebucheintrag von Matthew Zahm aus Lancaster, Pennsylvania aus dem Jahr 1821, der seine Freunde "auf dem Hügel in Kendricks Sägewerk" sah, wie sie nach einem guten Baum für das Wohnzimmer suchten .

Weihnachtsbäume verbreiteten sich schnell von deutschen Enklaven und wurden zu einem festen Bestandteil amerikanischer Weihnachtsfeiern.

1832 war der Harvard-Professor Charles Follen, inspiriert von deutscher Tradition, möglicherweise der erste Amerikaner, der einen Weihnachtsbaum beleuchtete, als er seinen mit Kerzen schmückte. Im Jahr 1851 eröffnete Mark Carr den ersten Weihnachtsbaum-Einzelhandel, schnitt Bäume in den Catskill Mountains ab und verkaufte sie auf dem Washington Market in New York City. Im Jahr 1856 erreichte der beleuchtete Weihnachtsbaum die große Zeit, als Präsident Franklin Pierce den Baum des Weißen Hauses mit Kerzen schmücken ließ.

Der von Kerzen erleuchtete Weihnachtsbaum hatte zu keiner Überraschung einige Probleme. Zum einen war es schwer, die Kerzen an den Zweigen festzuhalten. Die Leute versuchten, die Kerze mit einer Nadel festzunageln, die Kerze mit Draht oder Schnur an den Zweig zu binden und geschmolzenes Wachs als Klebstoff zu verwenden. Keine dieser Methoden hat sehr gut funktioniert. Der Durchbruch gelang glücklicherweise mit der Erfindung von Frederick Artz aus dem Jahr 1878: einem aufsteckbaren Kerzenhalter. Aber selbst wenn Sie die Kerzen zum Stehen brachten, gab es die kleine Art, einen sehr großen, unterschiedlich brennbaren Baum in Ihrem Wohnzimmer zu haben. In der Regel ließen die Menschen die Kerzen nicht länger als 30 Minuten am Stück brennen, behielten den Baum die ganze Zeit im Auge und hatten für den Brandfall immer einen Eimer Sand oder Wasser parat. Unfälle passierten natürlich trotzdem. Schließlich weigerte sich eine Gruppe von Versicherungsunternehmen kollektiv, die von Weihnachtsbäumen ausgelösten Brände zu bezahlen, und begann eine Klausel "Risiken kennen" in ihre Policen aufzunehmen.

Der Weihnachtsbaum wird wie Bob Dylan elektrisch

Am 22. Dezember 1882 präsentierte Edward Johnson – ein Freund von Thomas Edison und Vizepräsident der Edison Electric Light Company – den ersten elektrisch beleuchteten Weihnachtsbaum im Wohnzimmer seines Hauses in New York City (Bild). Der Baum, der von einem Edison-Generator angetrieben wurde (Johnson lebte im ersten Teil der Stadt, der mit Strom versorgt wurde), enthielt achtzig handverdrahtete rote, weiße und blaue Glühbirnen, die laut einem Reporter der Detroit Post und Tribüne, waren jeweils „groß wie eine englische Walnuss“ – und saßen auf einer motorisierten Kiste, die sie „etwa sechsmal pro Minute“ drehte. Â In den nächsten Jahren experimentierten Johnson und Edison mit Johnsons elektrischen Baumlichtern und verbesserten sie. 1890 brachten sie sie auf den Marktplatz, veröffentlichten eine 28-seitige Broschüre über "Edison-Miniaturlampen für Weihnachtsbäume" und schalteten Anzeigen für das Produkt in populären Zeitschriften.

Elektrische Baumlichter, wie der beleuchtete Baum vor ihnen, erregten nationale Aufmerksamkeit, als sie im Weißen Haus auf Grover Clevelands Weihnachtsbaum von 1895 debütierten. Die meisten Leute, die nicht der Präsident der Vereinigten Staaten waren, mussten jedoch auf ihre eigenen elektrischen Baumlichter warten. Die öffentliche Stromverteilung war lückenhaft, und die meisten Menschen, die außerhalb der Großstädte lebten, hätten ihren eigenen Strom aus einem Haushaltsgenerator liefern müssen. Das Anzünden eines durchschnittlich großen Baumes wäre für die meisten Menschen auch unerschwinglich gewesen. Der Generator, die Gebühr für den Drahtmann, der alle Lichter am Baum von Hand verkabeln müsste, und der Draht und die Lichter selbst würden normalerweise mehr als 300 US-Dollar kosten.

Ein Huhn in jedem Topf und ein elektrischer Weihnachtsbaum in jedem Wohnzimmer

1903 kam ein Durchbruch in der elektrischen Beleuchtungstechnologie, als GE die erste vorverdrahtete Baumlichterkette der Öffentlichkeit anbot. Die Lichterkette, "Festoon" genannt, bestand aus einer Kette von acht vorverdrahteten Porzellanfassungen, acht Edison-Miniatur-Farbglaslampen und einem einschraubbaren Stecker für eine Wandsteckdose (die Länge des Kabels, an dem alles befestigt war) wurde nicht von GE hergestellt, sondern von der American Eveready Company, die später Teil der National Carbon Company wurde und der Welt die langlebige Alkalibatterie gab).

Girlanden waren mit 12 US-Dollar pro String immer noch ziemlich teuer (etwas weniger als ein durchschnittlicher Wochenlohn für viele Leute), aber dieses Problem würde gelöst, wenn GE versuchte, seine Weihnachtslichtgirlande patentieren zu lassen. Die Patentanmeldung wurde zurückgewiesen, weil das Produkt auf Kenntnissen beruhte, die ein gewöhnlicher Drahtzieher besaß. Als der Markt weit geöffnet war, begannen andere Unternehmen und Erfinder, ihre eigenen Baumlichtsets herzustellen und die amerikanische Weihnachtslichtindustrie war geboren.

Ein früher Weihnachtslicht-Unternehmer war der Teenager Albert Sadacca, der seine Eltern davon überzeugte, das Material aus ihrem Geschäft für Neuheitenbeleuchtung zu verwenden, um erschwingliche Baumlichtsets herzustellen. Später gründete er eine Handelsorganisation namens National Outfit Manufacturers Association (NOMA). NOMA wurde schließlich zur NOMA Electric Co. und dominierte den Weihnachtsbeleuchtungsmarkt bis in die 1960er Jahre, als die Konkurrenz durch ausländische Importe sie in den Bankrott und aus dem Beleuchtungsgeschäft trieb.