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26. Oktober 1942 Guadacanal-Santa Cruz - Geschichte

26. Oktober 1942 Guadacanal-Santa Cruz - Geschichte

26. Oktober 1942 Guadalcanal-Santa Cruz

Hornisse in Flammen

Am 26. Oktober tauschten US-amerikanische und japanische Fluggesellschaften erneut Schläge vor Guadalcanal aus. Sowohl die japanischen als auch die amerikanischen Streitkräfte hatten sich gegenseitig entdeckt, daher war keine Seite überrascht. Der japanische Erstschlag griff die USS Hornet an und brachte sie effektiv aus der Schlacht. US-Flugzeuge griffen erfolgreich zwei japanische Flugzeugträger an, die beide behindert waren. Die Japaner wandten dann ihre Aufmerksamkeit der Enterprise zu, die sie beschädigten, aber es nicht gelang, sie zu deaktivieren. Am Ende des Gefechts wurde die geschleppte Hornet erneut getroffen und es wurde klar, dass sie aufgegeben werden musste. Beide Seiten verloren eine große Anzahl von Flugzeugen, wobei die Japaner mehr Piloten verloren. Die Schlacht war unentschieden, aber als sie endete, hatten die USA nur einen einsatzfähigen Flugzeugträger im Pazifik.


Die Japaner bauten ständig ihre Truppen für einen umfassenden Angriff auf die amerikanischen Marines auf Guadalcanal auf. Die amerikanischen Frontlinien befanden sich am Lunga Point. Die Marines wurden von General Vandegrift kommandiert. Zeitgleich mit dem Bodenangriff schickten die Japaner eine große Marine-Einsatzgruppe, um Henderson Field anzugreifen und die Amerikaner daran zu hindern, ihren Truppen Seeunterstützung zu geben. Die amerikanische Marine wusste, dass die Japaner kamen und schickte die Hornet und die Enterprise als einzige einsatzbereite Träger im Pazifik.

Die Japaner starteten dort am 23. Oktober den ersten Angriff auf amerikanische Linien. In den nächsten drei Tagen starteten sie wiederholt Angriffe auf die amerikanischen Linien, aber jeder von ihnen wurde zurückgeschlagen. Die Amerikaner verloren 86 getötete Soldaten gegenüber fast 3.000 getöteten Scheiben.

Gleichzeitig fand eine Seeschlacht statt. Am Morgen des 26. Oktober entdeckten sowohl die japanische als auch die amerikanische Flotte sich gegenseitig. Beide Carrier-Gruppen rasten, um ihre Flugzeuge zu starten. Die Japaner waren die ersten, die ihre Flugzeuge auf den Markt brachten. Die Amerikaner wenige Minuten später. In der Zwischenzeit trafen zwei patrouillierende amerikanische Flugzeuge über dem japanischen Träger Zuiho ein und landeten zwei Bomben auf dem Flugdeck, wodurch das Schiff nicht in der Lage war, Flugzeuge zu landen.

Die amerikanische Hauptangriffstruppe griff den Träger Shokaku an und verursachte schweren Schaden. Sie beschädigten auch den schweren japanischen Kreuzer Shokaku schwer.

Die Japaner hingegen schlugen die Hornet und nahmen sie aus der Schlacht. Als sie aus der Schlacht gezogen wurde, wurde sie noch einmal getroffen und musste ausgesetzt werden. Auch die Enterprise wurde durch den japanischen Angriff schwer beschädigt. Während der japanische Angriff beide US-Flugzeuge erfolgreich außer Gefecht setzte, waren die Kosten überwältigend, fast alle angreifenden japanischen Flugzeuge wurden abgeschossen. Dies waren Piloten, die für die Japaner unmöglich zu ersetzen waren. Als die Schlacht endete, hatten die USA nur einen Träger im Pazifik. Doch zurück in den Vereinigten Staaten standen die Werften im Begriff, Dutzende von neuen großen und kleinen Trägern auf den Markt zu bringen.


26. Oktober 1942 Guadacanal-Santa Cruz - Geschichte

2. Weltkrieg - Marine der Vereinigten Staaten im Krieg

UNITED STATES MARINE CORPS UNFÄLLE

Teil 2 - NACH DATUM, OKTOBER 1942, Schlacht um Guadalcanal, Schlachten von Cape Esperance und Santa Cruz, Tod von Makin Raid POW

Diese Liste der Seeunfälle - der Verstorbenen oder Getöteten - wird aus den USMC Casualty Cards (mc) zusammengestellt, ergänzt durch andere Quellen - klicken Sie für Quellkürzel. Einheitenabkürzungen finden Sie im 'Glossary of U.S. Naval Abbreviations", OPNAV 29-P1000, das von Hyperwar online zur Verfügung gestellt wird.

Weitere Informationen zu jedem Unfall werden hinzugefügt:

1. MärzDiv, 5. März
DEAN, Kenneth John, 301882, CoG, 2ndBn, starb an Wunden (mc)

Marine Corps-Flugpersonal, VMF223
KENDRICK, Charles, 10241, VMF223, MAG23, 2.MAW, getötet im Einsatz (mc)


Mittwoch, 7.-9. Oktober 1942

GUADALCANAL: In einem Vorstoß zur Erweiterung des Perimeters griffen die 5. Marines die Japaner an der Mündung des Matanikau-Flusses an, während die 7. Marines und das 3. Bereiche. Der Überfall vereitelte einen Versuch der 4. japanischen Infanterie, den Matanikau zu überqueren und dort Artilleriestellungen zu errichten

1.MärDiv, 1.Mär
CONKLIN, George Emerson, 376251, CoI, 3rdBn, getötet in Aktion (mc)

1. MärzDiv, 5. März
BURNS, Robert Euel, 334315, CoI, 3rdBn, getötet im Einsatz (mc)
CANIPE, Hildred Maxwell, 306829, CoL, 3rdBn, getötet in Aktion (mc)
CIAZINSKI, Edward James, 294056, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
MAUL, Francis Worchester, 358973, CoI, 3rdBn, getötet in Aktion (mc)
MYERS, John Hendrix, Jr, 342450, CoI, 3rdBn, im Einsatz getötet (mc)
RHODOS, Luther Leru, 327928, Oberstleutnant, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)

1. MärzDiv, 2. März
GISVOLD, Orlin Harold, 357510, CoK, 3rdBn, getötet im Einsatz (mc)
HELD, William Martin, 346311, Oberstleutnant, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)

1. MärzDiv, 5. März
BERWANGER, George Michael Joseph, 250176, CoG, 2ndBn, gefallen im Einsatz (mc)
BURAK, Walter John, 302155, H&SCo, getötet im Einsatz (mc)
DE FUSCO, Bernard Joseph, 369095, CoK, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)
GARRETT, Arthur Charles, 271587, CoI, 3rdBn, getötet in Aktion (mc)
HELLER, Paul, 349917, CoK, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)
KASEL, Calvin Kenneth, 347229, CoI, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)
KOLACINSKI, Raymond, 360356, CoI, 3rdBn, getötet in Aktion (mc)
LARSON, Everett Frederick, 351720, CoF, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
MAHONEY, William Francis, 354946, Oberstleutnant, 3rdBn, im Einsatz getötet (mc)
MURTHER, Alfred John, 288477, CoI, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)
NEUHARDT, William Philip, 343660, CoI, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)
SCHANTZ, Robert Edward, 340497, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
SHUTE, David Gill, 359047, CoK, 3rdBn, im Einsatz getötet (mc)
STUDENT, Emil Stanislaus, 352326, CoK, 3rdBn, Gefallener (mc)
WAGNER, Robert Mcgowan, 359075, CoK, 3rdBn, Gefallener (mc)

1. MärzDiv, 7. März
BALLEW, Robert Herschel, 200796, CoF, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
CLARKE, Arthur Nelson, 356018, CoH, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)

2. MärzDiv, 2. März
HANSON, Lloyd Edward, 357492, CoL, 3rdBn, getötet im Einsatz (mc)

GUADALCANAL: Marine Fighter Squadron 121, kommandiert von Major Leonard K. Davis, und die hintere Staffel der 2d Marines, 2d Marine Division, kamen auf der Insel an

1. MärzDiv, 2. März
KERNER, Harold Phillip, 317646, CoL, 3rdBn, getötet im Einsatz (mc)

1. MärzDiv, 5. März
PANGONIS, Joseph, Jr., 296443, CoM, 3rdBn, starb an Wunden (mc)
LILLY, Schley Junior, 318442, CoI, 3rdBn, gefallen im Einsatz (mc)

1. MärzDiv, 7. März
BERNES, Albert Leroy, 356336, Hq&SerCo, gefallen im Einsatz (mc)
CUSACK, William John, 266646, CoG, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
DRAKE, Francis Ernest, Jr, 299871, CoC, 1stBn, im Einsatz getötet (mc)
EBERLE, Robert Otto, 286699, CoF, 2ndBn, Gefallener (mc)
GAGNON, Paul Emile, 324666, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
HATCH, Prentice Manning, Jr, 8373, CoF, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
HUNTER, Godfrey Earl, Jr, 321427, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
JENKINS, Alba William, 334325, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
JOHNS, David William, 324716, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
JOHNSTON, Eugene, 330932, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
LANGLEY, Edwin Mellor, 303438, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
LAWSON, James Monroe, Jr, 343949, CoG, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
MCGETTRICK, Gerald Joseph, 373120, CoG, 2ndBn, im Einsatz getötet (mc)
MORRISSEY, Harry Clark, 293704, CoB, 1stBn, im Einsatz getötet (mc)
MULLINS, Rollen, 280599, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
NOVAK, Leonard Thomas, 343127, CoC, 1stBn, getötet im Einsatz (mc)
RUST, William Alexander, 278337, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
STRICKLAND, Hugh Gilbert, 316581, CoF, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)
SUGGS, John Franklin, 296638, CoE, 2ndBn, getötet in Aktion (mc)

1.MarDiv, 1.MarRdrBn
BOWMAN, Warren George, 295797, CoD, getötet in Aktion (mc)
CONNOLLY, Joseph Edward, 251799, CoA, getötet in Aktion (mc)
FRANZÖSISCH, Neldon Theo, 294607, CoA, getötet in Aktion (mc)
HANNA, William Thomas, 351782, CoD, getötet in Aktion (mc)
HEYLIGER, George, 373123, CoD, gefallen im Einsatz (mc)
PAPST, Bill Newland, 343383, CoC, getötet in Aktion (mc)
SMITH, Edward Leroy, Jr, 340428, CoA, getötet in Aktion (mc)
STEINAKER, Donald Baur, 305240, CoA, gefallen im Einsatz (mc)
THOMAS, Dennis Francis, 297233, CoA, getötet in Aktion (mc)
THOMPSON, Woodrow Regonald, 280233, CoA, getötet in Aktion (mc)
WOLF, Donald William, 278342, CoD, getötet in Aktion (mc)
ZOPHY, James August, 340419, CoA, 1stMarRdrBn, getötet in Aktion (mc)

2. MärzDiv, 2. März
AHRENS, Edward Swift, 335654, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
BATES, George Harold, 322630, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
BUCHANAN, Frank Lee, 358669, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
DAMELOS, Demosthen Peter, 335671, CoB, 1stBn, Gefallener (mc)
FARLEY, James Joseph, 352969, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
HAWKINSON, Bennie Albert, 346290, CoB, 1stBn, getötet im Einsatz (mc)
MONTEZ, Angel, 337886, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
NERI, Fred, 342117, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
PARKS, Floyd Ellwood, 8466, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
RICKER, Leland Ralph, 349708, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
STRICKLAND, John Mathew, 278540, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
VERHEYDEN, Donald Joseph, 374220, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
WAGNER, Aubrey John, 315445, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)
WATKINS, Henry Raymond, 349571, CoB, 1stBn, getötet in Aktion (mc)
WINOGRAD, Myron Maynard, 339697, CoB, 1stBn, gefallen im Einsatz (mc)

3. MärzBrig, 7. März
LOUDER, John Warren, 326167, CoG, 2.Bn, 7.März, 3.MärzBrig, im Einsatz getötet (mc)
MARTINCHAK, Andrew, 305026, CoC, 1.Bn, 7.März, 3.MärzBrig, im Einsatz getötet (mc)

DOUCETTE, George Lewis, 373347, Hq&SerCo, Palmyra Island, Unfalltod (mc)

FROMHOLD, William Frank, Jr., 321846, VMSB141, MAG14, MAW, Unfalltod (mc)
GICZKOWSKI, Edward Frank, 285899, VMSB141, MAG14, MAWS, Neukaledonien, Unfalltod (mc)
MERRINER, Harry Richard, 322123, VMSB141, MAG14, 1.MAW, Unfalltod (mc)

GRIFFIN, Donald Eugene, 9965, VMJ253, MAG25, 1stMAW, Neukaledonien, Unfalltod (mc)
KIMBALL, Walter Frear, 4713, VMJ253, MAG25, 1stMAW, Neukaledonien, Unfalltod (mc)
MOTTRAM, Charles Willard, Jr, 313403, VMJ253, MAG25, 1stMAW, Neukaledonien, Unfalltod (mc)
TRUPPE, John Robert, 376994, VMJ253, MAG25, 1stMAWS, Neukaledonien, getötet in Aktion (mc)
VESTAL, Charles David, 374955, VMJ253, MAG25, 1.MAW. Pazifik, Unfalltod (mc)


Der Kampf um Guadalcanal: Die Schlachten von Henderson Field und den Santa Cruz Islands

Alliierte Streitkräfte gewannen im August 1942 nach der erfolgreichen Invasion von Guadalcanal auf den Salomonen einen entscheidenden Fuß. Während dies den Alliierten eine Operationsbasis einschließlich eines Flugplatzes verschaffte, waren die Japaner immer noch auf Guadalcanal präsent. Und Mitte Oktober 1942, zwei Monate nach der ersten Invasion, blieben die kaiserlich-japanischen Truppen in einem Kampf mit den amerikanischen Streitkräften um die Insel und die umliegenden Meere verwickelt.

Die Japaner hielten den nordwestlichen Küstenstreifen von Guadalcanal, während die Alliierten die angrenzende zentrale Nordküste kontrollierten. Die raue tropische Umgebung machte die Landoperationen für beide Seiten kompliziert, und keine besaß die Kraft, die andere in einer Bodenoffensive zu besiegen. Obwohl die Amerikaner das Henderson Field hielten, hatte keine Seite die Luftüberlegenheit. Marine-Einsatzkräfte kamen und gingen und unterstützten oft Versorgungsschiffe, die mit Mühe Ladungen und Verstärkungen lieferten.

Von August 1942 bis Mitte Oktober unternahmen regionale japanische Truppen große Anstrengungen, um eine größere Truppe auf Guadalcanal zu landen und zu unterhalten. Japanische Versorgungslinien waren dürftiger, ohne Flugplatz oder Hafenanlagen und in einiger Entfernung von Versorgungsstützpunkten. In der Nacht wurden eilig, ja zufällig Ladungen entladen, und verweilende Versorgungsschiffe luden amerikanische Angriffe ein. Kritische Lieferungen hatten Vorrang vor Lastkraftwagen oder Traktoren. Männer trugen oder zogen schwere Waffen und Vorräte über Dschungelpfade und von Hand geräumte Straßen. Trotz erheblicher Herausforderungen fügten die japanischen Streitkräfte eine Panzerkompanie und schwere Artillerie hinzu. Selbst mit Verstärkungen würde der Erfolg der Garnison von Guadalcanal die Zusammenarbeit von See- und Luftstreitkräften erfordern.

Unterdessen war Henderson Field am westlichen Ende des alliierten Sektors ein Schlüsselelement für die anhaltende Stärke der Alliierten in der Region. Eine Niederlage auf See oder der Verlust von Henderson Field könnten die amerikanischen Bemühungen zum Scheitern bringen. Sie taten alles, um ihre Position als sichere Basis zu verbessern und ihre Verteidigung zu stärken.

Sie bauten eine Straße entlang der Küste für Versorgungswagen und mobile Reserven. Neue Docks, Anlandungen und Lagerstätten verbesserten die effiziente Versorgung und das Henderson Field wurde erweitert. Wasserflugzeuge und Torpedoboote operierten von Tulagi Island über den Iron Bottom Sound, damals Sealark Channel genannt. Auch medizinische Einrichtungen wurden eingerichtet.

Obwohl die amerikanischen Streitkräfte keine so schwere Artillerie hatten wie die Japaner, besaßen sie mehr Panzer, schwerere Panzerabwehrwaffen und eine bessere Versorgung. Wie die Japaner waren auch amerikanische Marine- und Luftstreitkräfte in der Gegend aktiv. Die Japaner wussten, dass sie ihre Luft- und Seeschlagfähigkeit beibehalten mussten, um den Bodentruppen eine Hoffnung auf den Sieg über den materiell überlegenen amerikanischen Brückenkopf zu geben. Jede Seite wartete auf eine Gelegenheit, sich einen strategischen Vorteil zu verschaffen.

Mitte Oktober dachten die Japaner, sie könnten das Gleichgewicht zu ihren Gunsten wenden, indem sie See-, Luft- und Bodenangriffe auf Henderson Field koordinieren. Diese zerstörerischen Angriffe würden Landungen von Panzern, schweren Geschützen und frischen Truppen umfassen, um den Flugplatz einzunehmen. In der Nacht vom 11. auf den 12. Oktober trafen japanische Seestreitkräfte, die den Flugplatz bombardieren wollten, in der ergebnislosen Schlacht von Cape Esperance auf eine amerikanische Streitmacht. In den folgenden Nächten des 13. und 14. Oktober hatten japanische Kreuzer und Schlachtschiffe mehr Erfolg, als sie das Henderson Field schwer beschädigten und Dutzende von Flugzeugen und Treibstofflagern zerstörten.

Apothekergehilfe 1. Klasse Louis Ortega, der an diesem Abend in Henderson Field war, erinnerte sich:

„Es fing am 13. Oktober 1942 gegen 23 Uhr an. Wir lagen in unserem Bunker. Ein pfeifendes Geräusch und dann Boom! "Was zur Hölle war das?" Und dann noch einer. Die nächsten 4 Stunden wurden wir von vier Schlachtschiffen und zwei Kreuzern bombardiert. Lass mich dir etwas erzählen. Du kannst ein Dutzend Luftangriffe am Tag bekommen, aber sie kommen und sie sind weg. Ein Schlachtschiff kann stundenlang dort sitzen und 14-Zoll-Granaten werfen. Diese vier Stunden werde ich nie vergessen. Als sie am nächsten Morgen mit dem Beschuss aufhörten, lag ein Dunst über dem ganzen Gebiet. Fünf Meilen Kokoshaine waren verschwunden! Wo es am Tag zuvor kilometerlange Kokospalmen gab, wurden jetzt 5 Quadratmeilen sauber gewischt. Jeder Baum war weg. Der Flugplatz wurde zerstört. Und drüben auf Point Cruz konnte man sechs japanische Transportschiffe sehen, die fröhlich ihre Truppen entladen.“

Henderson Field erlitt erhebliche Schäden, blieb aber unter alliierter Kontrolle. American Seabees reparierte Schäden am Flugplatz und langsam wurden Ersatzflugzeuge und Fässer mit Treibstoff eingeflogen.

Kurz nach der Bombardierung von Henderson Field begannen die japanischen Truppen, eine Straße mehr als zwölf Meilen durch den hügeligen Regenwald zu schneiden, um Henderson Field von Süden her anzugreifen. Schlechte Kommunikation und Verzögerungen in unwegsamem Gelände machten aus einem komplexen Plan drei Tage schlecht koordinierter Angriffe. Wegmüde, japanische Truppen ohne schwere Waffen führten diese Angriffe aus, um einen Sieg zu erringen. Diese Angriffe kosteten die Japaner mehrere tausend Mann, während die amerikanischen Verluste weniger als 100 betrugen. Währenddessen scheiterten andere japanische Streitkräfte bei Angriffen mit Panzern und Artillerie auf den Flugplatz von Westen.

In Erwartung des Erfolgs ihrer Bodentruppen bereitete sich die japanische Marine auf die Einnahme von Henderson Field vor. Eine kombinierte Flotte von Flugzeugträgern, Schlachtschiffen, Kreuzern und Zerstörern zog in den Nordosten der südlichen Salomonen, um Guadalcanal zu unterstützen oder eingreifende amerikanische Seestreitkräfte zu bekämpfen. Gleichzeitig näherte sich die US Navy mit Flugzeugträgern, einem Schlachtschiff, Kreuzern und Zerstörern. Die Flotten stießen am 26. Oktober 1942 in der Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln zusammen. Der amerikanische Admiral William F. Halsey, Jr., sagte über die Schlacht: „… japanische Schiffe waren unseren zwei zu eins überlegen : ANGRIFF ANGRIFF WIEDERHOLEN.“ Japanische Seestreitkräfte traten mit einer größeren Anzahl von Schiffen in die Schlacht ein und errangen schließlich einen Sieg. Dieser Sieg war jedoch mit erheblichen Kosten verbunden – nur ein einsatzbereiter japanischer Träger, Zuikaku, blieb nach der Schlacht im Südpazifik.

Obwohl die Kämpfe in und um Guadalcanal noch nicht beendet waren, hatten die Japaner die Fähigkeit verloren, die amerikanischen Streitkräfte zu vertreiben. Zwei weitere berühmte Seeschlachten trugen dazu bei, dass Sealark Channel als Iron Bottom Sound bekannt wurde. Und schließlich, im Januar 1943, begannen die Japaner mit der Evakuierung und akzeptierten die Tatsache, dass sie Guadalcanal verloren hatten. Fast 27.000 Japaner waren im Kampf um die Insel getötet, an Krankheiten gestorben oder gefangen genommen worden.

Literatur-Empfehlungen:

Briefmarken und Esposito, A Military History of World War Two mit Atlas, V.2, (West Point, A.G. Printing Office, 1953).

John Miller, US-Armee im Zweiten Weltkrieg – Der Krieg im Pazifik – Guadalcanal die erste Offensive (Washington, Historische Division der Armee, 1949).

Mary H. Williams, United States Army in World War II – Chronology 1941-1945 (Washington, Historical Division of the Army, 2010)

Richard Humble, Japanische Hochseeflotte (New York, Ballentine, 1973).

Masanori Ito, Das Ende der Kaiserlich Japanischen Marine, (New York, McFadden-Bartell, 1965)

Auszug aus der mündlichen Geschichte von Louis Ortega, dem Mate First Class des Apothekers, mit den Marines in Guadalcanal, mündliche Geschichte - Schlacht von Guadalcanal, 1942-1943, US Navy History and Heritage Command. 12.10.2017


Vorspiel [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Vom 20. bis 25. Oktober versuchten japanische Landstreitkräfte auf Guadalcanal, Henderson Field mit einem groß angelegten Angriff gegen US-Truppen zu erobern, die den Flugplatz verteidigen. Der Angriff wurde jedoch mit schweren Verlusten für die Japaner während der Schlacht um Henderson Field entscheidend besiegt. ⎢]

In der fälschlichen Annahme, dass es den japanischen Armeetruppen gelungen war, Henderson Field einzunehmen, näherte sich am Morgen des 25. Oktober eine Streitmacht japanischer Kriegsschiffe Guadalcanal, um die Armeeoffensive weiter zu unterstützen. Flugzeuge von Henderson Field griffen den Konvoi den ganzen Tag über an und versenkten den leichten Kreuzer Yura und den Zerstörer beschädigen Akizuki. ⎣]

Karte der Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln, 26. Oktober 1942. Rote Linien sind japanische Kriegsschiffe und schwarze Linien sind US-Trägerkräfte. Nummerierte gelbe Punkte stehen für wichtige Aktionen im Kampf.

Trotz des Scheiterns der japanischen Bodenoffensive und des Verlustes von Yura, der Rest der Kombinierten Flotte manövrierte am 25. Oktober in der Nähe der südlichen Salomonen weiter, in der Hoffnung, im Kampf auf alliierte Seestreitkräfte zu stoßen. Zu den japanischen Seestreitkräften gehörten vier Träger, weil Hallo hatte am 22. Oktober einen versehentlichen Brandschaden erlitten, der sie zwang, zur Reparatur nach Truk zurückzukehren. ⎤] Die japanischen Seestreitkräfte wurden in drei Gruppen eingeteilt: Die "Advanced" Force enthielt Juniō, plus zwei Schlachtschiffe, vier schwere Kreuzer, ein leichter Kreuzer und 10 Zerstörer und wurde von Vizeadmiral Nobutake Kondō in schweren Kreuzern kommandiert Atago der "Hauptkörper" bestand aus Shōkaku, Zuikaku, und Zuihō plus einen schweren Kreuzer und acht Zerstörer und wurde von Vizeadmiral Chuichi Nagumo in . kommandiert Shōkaku Die "Vorhut"-Truppe bestand aus zwei Schlachtschiffen, drei schweren Kreuzern, einem leichten Kreuzer und sieben Zerstörern und wurde von Konteradmiral Hiroaki Abe im Schlachtschiff kommandiert Hiei. Kondo kommandierte nicht nur die Advanced Force, sondern fungierte auch als Oberbefehlshaber der drei Streitkräfte. ⎥]

Auf der US-Seite ist die Hornisse und Unternehmen Task-Gruppen - unter dem Oberbefehl von Konteradmiral Thomas Kinkaid - fegten am 25. Oktober nördlich der Santa-Cruz-Inseln herum, um nach den japanischen Seestreitkräften zu suchen. Die US-Kriegsschiffe wurden als zwei separate Trägergruppen eingesetzt, die sich jeweils auf einen der beiden konzentrierten Hornisse oder Unternehmen, und etwa 10 nmi (19 km 12 mi) voneinander getrennt. Die US-Streitkräfte bestanden aus den beiden Trägern, einem Schlachtschiff (USS Süddakota), sechs Kreuzer (USS Portland, San Juan, Northampton, Pensacola, San Diego, Juneau) und 14 Zerstörer. Eine US-amerikanische PBY Catalina mit Sitz auf den Santa-Cruz-Inseln lokalisierte die japanischen Hauptkörperträger um 11:03 Uhr. Allerdings waren die japanischen Träger etwa 355 nmi (657 km 409 mi) von den US-Streitkräften entfernt, knapp außerhalb der Reichweite der Trägerflugzeuge. Kinkaid, in der Hoffnung, die Reichweite zu verkürzen, um an diesem Tag einen Angriff ausführen zu können, dampfte mit Höchstgeschwindigkeit auf die japanischen Träger zu und startete um 14:25 Uhr eine Streitmacht von 23 Flugzeugen. Aber die Japaner, die wussten, dass sie von US-Flugzeugen entdeckt wurden und nicht wussten, wo sich die US-Träger befanden, wandten sich nach Norden, um sich außerhalb der Reichweite der US-Trägerflugzeuge zu befinden. ⎦] So kehrten die US-Streitkräfte zu ihren Trägern zurück, ohne die japanischen Kriegsschiffe zu finden oder anzugreifen. ⎧]


Heute in der Geschichte: 26. Oktober

Der erste Kontinentalkongress, der gegen britische Maßnahmen protestierte und zu zivilem Ungehorsam aufrief, endet in Philadelphia.

Als General Paul Barras sein Amt als Chef der französischen Innenarmee niederlegt, um Leiter des Direktoriums zu werden, wird sein Stellvertreter der Kommandant der Armee – Napoleon Bonaparte.

Das erste Boot auf dem Erie-Kanal verlässt Buffalo, N.Y.

Drei Earp-Brüder und Doc Holliday haben eine Schießerei mit den Clantons und McLaurys im O.K. Corral in Tombstone, Arizona-Territorium.

Norwegen unterzeichnet einen Trennungsvertrag mit Schweden. Norwegen wählt Prinz Charles von Dänemark als neuen König, er wird König Haakon VII.

Deutschlands Oberbefehlshaber, General Erich Ludendorff, tritt aus Protest gegen die Bedingungen zurück, denen die deutsche Regierung bei den Waffenstillstandsverhandlungen zugestimmt hat. Dies schafft die Voraussetzungen für seine spätere Unterstützung für Hitler und die Nazis, die behaupten, Deutschland habe den Krieg nicht auf dem Schlachtfeld verloren, sondern sei von Politikern "in den Rücken gestochen" worden.


Nachwirkungen

Die Japaner behaupteten den Sieg, indem sie behaupteten, drei amerikanische Träger, ein Schlachtschiff, einen Kreuzer, einen Zerstörer und ein „unidentifiziertes großes Kriegsschiff“ versenkt zu haben, zusammen mit 79 zerstörten amerikanischen Trägerflugzeugen (plus viele weitere auf den Trägern versenkt). Tatsächlich verloren die Amerikaner einen Träger (Hornisse) und der Zerstörer Porter. Die Unternehmen wurde schwer beschädigt, ebenso wie das Schlachtschiff Süddakota, der leichte Kreuzer San Juan, und die Zerstörer Schmied und Mahan. Von den 175 US-Flugzeugen zu Beginn der Schlacht gingen 81 verloren (33 Jäger, 28 Sturzbomber und 20 Torpedobomber).

Für die Japaner zwei Fluggesellschaften (Shōkaku und Zuihō) und der schwere Kreuzer Chikuma war schwer beschädigt und 99 von 203 japanischen Trägerflugzeugen, die an der Schlacht beteiligt waren, verloren gegangen.

Der Verlust von Hornisse war ein schwerer Schlag für die alliierten Streitkräfte im Südpazifik Unternehmen als der einzige einsatzfähige, aber beschädigte alliierte Träger im gesamten Pazifikraum. Als sie sich aus der Schlacht zurückzog, postete die Besatzung ein Schild auf dem Flugdeck: "Enterprise vs Japan". [69] [70] [71] [72]

Unternehmen erhielt vorübergehende Reparaturen in Neukaledonien und kehrte, obwohl immer noch etwas beschädigt, nur zwei Wochen später in das südliche Salomonen-Gebiet zurück, um die alliierten Streitkräfte während der Seeschlacht von Guadalcanal zu unterstützen Gesamtkampagne für Guadalcanal. [73]

Obwohl es ein taktischer Sieg für die Japaner in Bezug auf die versenkten Schiffe war, war er für die japanischen Seestreitkräfte mit hohen Kosten verbunden. Beide beschädigten Träger mussten für umfangreiche Reparaturen und Umrüstungen nach Japan zurückkehren. Nach der Reparatur, Zuihō kehrte Ende Januar 1943 nach Truk zurück. Shōkaku war bis März 1943 in Reparatur und kehrte erst im Juli 1943 an die Front zurück, als sie wieder mit Zuikaku bei Truk. [74]

Die größten Verluste für die japanische Marine entstanden jedoch bei der Flugzeugbesatzung. Die USA verloren 81 Flugzeuge sowie 26 Piloten und Besatzungsmitglieder in der Schlacht. [75] Die Japaner hingegen verloren 99 Flugzeuge und 148 Piloten und Besatzungsmitglieder, darunter zwei Sturzbombergruppenführer, drei Torpedogeschwaderführer und 18 weitere Sektions- oder Flugführer. Neunundvierzig Prozent der japanischen Torpedobomber-Flugbesatzungen, die an der Schlacht beteiligt waren, wurden zusammen mit 39 % der Sturzbomber-Besatzungen und 20 % der Jagdflieger getötet. [76] Die Japaner verloren in Santa Cruz mehr Flugzeugbesatzung, als sie in jeder der drei vorherigen Flugzeugträgergefechte in Coral Sea (90), Midway (110) und Eastern Solomons (61) verloren hatten. Am Ende der Schlacht von Santa Cruz waren mindestens 409 der 765 japanischen Eliteflieger, die am Angriff auf Pearl Harbor teilgenommen hatten, tot. [77]

Nachdem sie so viele ihrer erfahrenen Trägerflugzeuge verloren hatten und sie aufgrund einer institutionalisierten begrenzten Kapazität in ihren Ausbildungsprogrammen für Marineflugzeuge und des Fehlens ausgebildeter Reserven nicht schnell ersetzt werden konnten, wurde die unbeschädigte Zuikaku und Hallo wurden auch gezwungen, nach Japan zurückzukehren, weil es an ausgebildetem Flugpersonal mangelte, um ihre Luftgruppen zu bemannen. Obwohl die japanischen Träger im Sommer 1943 nach Truk zurückkehrten, spielten sie im Feldzug der Salomonen keine weitere offensive Rolle. [73] [78]

Admiral Nagumo, der kurz nach der Schlacht seines Kommandos enthoben und zum Landdienst in Japan versetzt wurde, erklärte in seinem Bericht an das Hauptquartier der Kombinierten Flotte: „Diese Schlacht war ein taktischer Sieg, aber ein erschütternder strategischer Verlust für Japan der industriellen Kapazität unseres Feindes müssen wir jede Schlacht mit überwältigender Mehrheit gewinnen, um diesen Krieg zu gewinnen. Dieser letzte, obwohl ein Sieg leider kein überwältigender Sieg war." [78]

Im Nachhinein beendete die Schlacht, obwohl es sich um einen taktischen Sieg handelte, effektiv jede Hoffnung der japanischen Marine auf einen entscheidenden Sieg, bevor die industrielle Macht der Vereinigten Staaten dieses Ziel außer Reichweite brachte. Der Historiker Eric Hammel fasste die Bedeutung der Schlacht auf den Santa-Cruz-Inseln so zusammen: "Santa Cruz war ein japanischer Sieg. Dieser Sieg kostete Japan ihre letzte Hoffnung, den Krieg zu gewinnen." [73]


Vorspiel zu Kamikaze

Die Schlacht auf den Santa Cruz-Inseln vom 26. Oktober 1942 wird hauptsächlich als das Glücksspiel von Admiral William "Bull" Halsey in Erinnerung gerufen, das die USS Hornet (CV-8) kostete. Halsey, der aggressive Kommandant der US-Marine im Südpazifik, riskierte im Kampf gegen eine überlegene japanische Trägerstreitmacht zwei Flugzeugträger, die Hornet und die USS Enterprise (CV-6). Die Hornet ging jedoch nicht leicht unter und absorbierte 7 Bomben, 16 Torpedos (9 von US-Schiffen abgefeuert, die versuchten, sie zu versenken) und 2 Flugzeugabstürze, bevor sie unter die Wellen rutschte. Während sich fast alle japanischen Trägerflugzeuge auf die größten US-Schiffe in der Schlacht konzentrierten, suchte ein feindliches Torpedoflugzeug eines der kleinsten Schiffe der amerikanischen Streitkräfte, die USS Smith (DD-378) auf. Der anschließende Kampf des Zerstörers der Mahan-Klasse um zu überleben und weiterzukämpfen ist genauso erstaunlich wie der Kampf der Hornet, über Wasser zu bleiben.

Showdown vor den Santa-Cruz-Inseln

Die Japaner, frustriert über ihre Unfähigkeit, die Amerikaner nach fast dreimonatigen Kämpfen aus Guadalcanal zu vertreiben, planten für Ende Oktober 1942 eine koordinierte Operation zwischen Armee und Marine Die Sendai-Division würde das Hauptziel der Insel einnehmen: Henderson Field. Eine starke kaiserlich-japanische Marine-Truppe würde dann alle Kriegsschiffe der US-Marine, die den Verteidigern der Insel zur Hilfe kamen, überfallen und aus dem Hinterhalt überfallen. Die japanische Flotte umfasste 4 Flugzeugträger – die Shokaku, Zuikaku, Zuiho und Junyo mit insgesamt etwa 212 Flugzeugen – 4 Schlachtschiffe, 8 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer und 28 Zerstörer.

Während diese Armada etwa 300 Meilen nördlich von Guadalcanal auf Nachricht von der Einnahme des Flugplatzes durch die Armee wartete, befahl Admiral Halsey den Enterprise- und Hornet-Trägergruppen, Task Forces 16 bzw Kilometer östlich von Guadalcanal. Sie sollten dann nach Südwesten dampfen, um alle feindlichen Truppen abzufangen, die auf die Insel zusteuerten. Als Teil des Destroyer Squadron 5 wurde die Smith beauftragt, die Enterprise zu schützen – eine schwierige Aufgabe angesichts der großen Anzahl japanischer Trägerflugzeuge, die wahrscheinlich angreifen werden. Zur Task Force der "Big E" gehörten auch ein Schlachtschiff, ein schwerer und ein leichter Kreuzer sowie sieben weitere Zerstörer.

Am Morgen des 26. Oktober ertönte um 05:00 Uhr an Bord der Smith General Quarters (egal in welcher Situation, alle Schiffe der US Navy stellten sowohl bei Sonnenaufgang als auch bei Sonnenuntergang die Bedingung I [General Quarters] ein, als sich die Sichtverhältnisse schnell änderten und feindliche Angriff war am wahrscheinlichsten). Ab 06:05 Uhr dampfte der Zerstörer "auf verschiedenen Kursen und verschiedenen Geschwindigkeiten im Flugzeugbetrieb", als die Enterprise 16 SBD Dauntless-Scouts startete, um die Position der japanischen Flotte genau zu bestimmen. Nachdem diese Flugzeuge unterwegs waren, wurden acht F4F Wildcat-Jäger in die Höhe geschickt, um eine defensive Kampfluftpatrouille (CAP) einzurichten. Um 06:20 Uhr, mit dem Flugzeug sicher in der Luft, sicherte sich die Crew der Smith aus den allgemeinen Quartieren und wartete auf die Suchergebnisse. Einige der Patrouillenflugzeuge fanden die japanischen Träger tatsächlich, zwei SBD-Piloten trafen die Zuiho mit 500-Pfund-Bomben. Die Suchflugzeuge kehrten zur Enterprise zurück, und beide amerikanischen Flugzeugträger starteten Angriffe auf die feindlichen Flattops.

Um 08:10 Uhr änderte sich der Kurs der Task Force 16, und die Geschwindigkeit stieg von 23 auf 27 Knoten. Fünfundzwanzig Minuten später ertönte auf der Smith zum zweiten Mal General Quarters, dass amerikanische Piloten ankommende japanische Flugzeuge gesichtet hatten. Der Zerstörer wurde sofort zu einem Bienenstock voller Aktivität, als die Besatzungsmitglieder zu ihren Stationen rasten. Einer der ältesten Matrosen an Bord, Maat Bruce Thatcher vom Chefmechaniker, stürzte in die heiße, laute Welt des Maschinenraums. Vorbei an Dampfturbinen mit ihrem hohen Heulen und sich an das fast ohrenbetäubende Geräusch der Lüftungsgebläse anpassend, ging er hinüber zur Hauptdrosselklappe, die mit zahlreichen Messgeräten und Ventilrädern bestückt war. Dort, in den Eingeweiden der Smith, würde Häuptling Thatcher seine Pflicht während der Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln erfüllen.

Task Force 16 wird angegriffen

Die Besatzung des Zerstörers stand über eine Stunde an ihren Stationen, währenddessen bombardierten und torpedierten Wellen japanischer Flugzeuge die Hornet und hinterließen ein brennendes Wrack. Die Vorsehung in Form einer Regenböe hatte die Enterprise-Gruppe vorübergehend verdeckt. Aber dann um 09:44 Uhr erhielt die Smith die ersten festen Informationen über japanische Flugzeuge, die sich der Task Force 16 näherten, und 11 Minuten später begann der Zerstörer, entsprechend den Ausweichbewegungen der Enterprise, auf verschiedenen Kursen und mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten zu manövrieren. Der nächste Eintrag in Smiths Kriegstagebuch war um 1006: "Überfall kommt in großer Höhe mit 230° T. Geschätzte Höhe 17.000 Fuß."

Der erste gegen die Enterprise-Gruppe registrierte Treffer kam jedoch nicht von oben, sondern von unten. Die USS Porter (DD-356) hatte gerade die Besatzung einer abgestürzten TBF Avenger gerettet, als ein Matrose auf dem Zerstörer einen ankommenden Torpedo entdeckte, kurz bevor er mittschiffs in das Schiff einschlug und explodierte. The task force immediately assumed a Japanese submarine had launched the fish, but the destroyer was actually the victim of the downed Avenger. The TBF had been unable to jettison its torpedo, which came loose and began running when the plane hit the water. The Porter's surviving crewmen, as well as the rescued airmen, were taken aboard the Shaw (DD-373), which later sank the crippled Porter with gunfire.

According to the Smith's war diary, the Porter was hit at 1108 and seven minutes later Japanese Val dive bombers began attacking Task Force 16. The naval group was then steaming to the southwest, with the escorts roughly encircling the Enterprise—the Smith about 4,500 feet off the carrier's port quarter and the USS South Dakota (BB-57) directly astern the flattop. The guns of the task force immediately opened up, surrounding the Enterprise in a ring of heavy antiaircraft fire.

Two of the enemy planes, however, managed to score hits, their bombs penetrating the carrier's deck. During the attack, the Smith received a report the phantom submarine had surfaced 4,000 yards from the destroyer. With little time to do anything except react to what was happening, the Smith's captain, Lieutenant Commander Hunter Wood Jr., immediately ordered the gunnery officer to shift fire of both the 5-inch and 20-mm batteries to the submarine's assumed location. After ten minutes, the dive bombers were gone, either shot down or headed back to their carriers, and damage-control operations on board the Enterprise shifted into high gear.

Around 1135, however, the carrier's radar detected signs of more incoming planes—17 Kate torpedo planes and four Zero fighters—and nine minutes later, the ship's fighter director warned the CAP of enemy aircraft approaching from the northwest, 15 miles distant. The Japanese bombers divided into two groups, one to attack the starboard bow of the Enterprise—which was still steaming to the southwest—and the other to hit her port side.

Unlike during the Vals' attack, F4Fs were ready to defend the carrier. One of the Wildcat pilots, Lieutenant Stanley Vejtasa, would down five of the torpedo planes. While pursuing and firing on one of the Kates, piloted by Seaman First Class Kiyomi Takei, Vejtasa determined that the enemy plane was in a poor position to damage the Enterprise. Moreover, antiaircraft fire from the South Dakota was bursting around it. As the F4F pilot sheered off, the Japanese torpedo plane burst into flames and began a rapid dive. With no chance of reaching the carrier, Takei aimed for the most convenient target: the Smith.

Catastrophe on the Forecastle

Down in the destroyer's engine room, Chief Thatcher was keeping track of what was happening as best he could. Some information flowed through the sound-powered phones. Other information was inferred by the sound of the ship's guns firing topside. It was natural for the destroyer to shake and shudder when her guns were fired, but 12 minutes before noon, the ship shuddered very unnaturally and phone communication with the bridge was lost. With the chief engineering officer on deck acting as the damage-control officer, Thatcher had command of the engine room.

"Not having received orders," he recalled, "we held our same speed . . . which proved to be the right decision." After being notified that a topside fire was filling the number 1 fire room with smoke, the chief told the Sailors there to secure the boilers and go topside. "I knew we could retain the present speed with the two after boilers," Thatcher said. "We put an extra pump on the fire main to ensure that there was enough water pressure kept on the line. After some ten minutes or so [I] received word that the ship was being steered from after steering. [T]his meant that someone was looking over the side and yelling orders down to the steering engine room."

The crewmen in the main engine room, without communication with the bridge, could only guess at what was going on topside, where a catastrophe had occurred. According to the Smith's 1148 deck-log entry: "A flaming Japanese two place torpedo plane crash dived this vessel landing on the forecastle between #1 and #2 5"/38cal guns."

On impact, gasoline from the Kate exploded into flames and flowed over the deck and down through gashes the crash had ripped in the destroyer. Great volumes of smoke from the burning gasoline engulfed the forward section of the Smith.

Boatswain's Mate First Class Lee English, on the main deck, felt the impact of the crashing plane and saw debris fly over the mainmast. When he looked toward the fire and smoke engulfing the forecastle he could see some grotesquely burned survivors from the forward guns. A slowly burning cord dangled from a set of headphones one of the Sailors was still wearing. Motor Machinist's Mate Second Class Pat Cosgrove was stationed topside at a 20-mm antiaircraft gun when the plane hit. In addition to the nightmarish image of the crash, he saw a panicked officer shout "Abandon ship!" and then lead several crewmen into the water where a nearby destroyer passed over them. The group was never picked up.

The bridge and the gun director were immediately abandoned smoke and flames rendered the positions untenable. Lieutenant Commander Wood raced to the secondary conning station in the aft deckhouse, which was designed for such an emergency. Steering control was temporarily taken over by the chief quartermaster in the steering engine room. As long as the phone connections between that room and the secondary conning station were intact, the captain could relay steering orders from topside.

The destroyer's situation, however, was about to worsen. Kiyomi Takei had crashed his bomber into the Smith without having released his torpedo, and while most of the plane's burning fuselage fell overboard and sank, the torpedo apparently remained in the conflagration on the forecastle. At 1153 the deck log noted that the topside crew heard and saw a large explosion forward—the torpedo warhead detonating because of the fire's heat. The blast showered the ship with sparks, which ignited canvas and signal flag material on the bridge, and was followed by a series of smaller explosions, as ready-service ammunition at the forward gun positions blew up.

About the same time the warhead exploded, the surviving Japanese torpedo planes flew out of range of Task Force 16's guns. None of the enemy torpedoes had hit the Enterprise, and eight of the Kates were shot down. During the attack, the Smith had not left her station and maintained speed, due to Chief Thatcher and the fact that she was only making about 27 knots. Her after guns, moreover, had continued to fire at the attacking planes. Soon after the torpedo planes departed, Commander Wood, still at the secondary conning station, carefully changed the Smith's position within the task force, maneuvering his destroyer into the wake of the South Dakota. The fires on the Smith had every possibility of raging out of control. By placing his ship directly behind the 680-foot battleship, Wood was able to take advantage of the turbulent waters produced by the behemoth's propellers. As the Smith's pitching motion increased, water surged onto the forecastle and aided in extinguishing the fires.

All this time, the crew struggled to care for the wounded and fight for the ship's life. Smoke filled the wardroom and forced the Smith's doctor, attending wounded there, to shift to the aft battle-dressing station. At 1158 the forward magazines were flooded as a precaution against fire possibly detonating ammunition there. As an additional precaution, the four torpedoes in the forward torpedo tubes were jettisoned. When a fire-hose team succeeded in putting out the fire in the number 1 gun-crew shelter, it also sprayed water down the ammunition hoists to extinguish any fires inside. The crew then began throwing hot ammunition over the ship's side. Below deck, at 1245 crewmen re-entered the forward fire room and built steam pressure back up in the number 1 and number 2 boilers.

Four minutes earlier, the task force had once again come under dive-bomber attack, and the Smith opened fire with her after guns. She continued firing for eight minutes during which time the number 3 5-inch gun jammed in train, but was cleared in about 45 seconds. During this attack, a near miss caused some damage to the Enterprise, a bomb exploded on top of the South Dakota's number 1 16-inch turret, and a third bomb cut through the stern of the USS San Juan (CL-54).

Recovering from Disaster

At 1325, after raging an hour and 37 minutes, the fire on board the Smith was finally extinguished. Steering control was shifted back to the bridge at 1345. About an hour later, the Enterprise completed recovery of her own and the Hornet's aircraft, and Task Force 16 began withdrawing to the southeast. That afternoon, Japanese planes put another torpedo and two more bombs into the heavily damaged Hornet. In an attempt to scuttle the burning hulk, U.S. destroyers launched 16 torpedoes at her, only nine of which exploded, and pummeled the carrier with more than 300 5-inch rounds. But the stubborn Hornet would not go down until Japanese destroyers hit her with four Long Lance torpedoes that night.

The wounded Smith, meanwhile, was able to make her escape with the rest of Task Force 16. The forward third of the ship was heavily damaged, and the steering circuits there had remained intact through sheer luck. The torpedo plane's impact and the subsequent fire and explosions had damaged much of the destroyer's equipment as well as her structure. Both forward 5-inch guns were wrecked, the fire-control system was no longer functioning, flames had gutted several areas in the forward part of the ship, lighting and power circuits had been shorted out, and there was some flooding below deck.

The Smith had also sustained some damage from strafing. In the forward fire room a machine-gun round pierced the side of the ship and punctured the casing of number 1 boiler. If a steam pipe, water tube, or steam drum had been punctured, high-pressure super-heated steam would have filled the fire room and quickly scalded to death the crewmen there. As it was, only the boiler casing had been pierced. The only danger Sailors there had to deal with was draft blowers drawing smoke from the topside fire below. Overall, however, the crew suffered a heavy blow. The ship's casualties totaled 69, of which 51 were fatalities (22 were confirmed as killed in action another 29 were listed as missing in action).

Strategic Victory at a High Cost

Measured in tonnage lost, the Battle of the Santa Cruz Islands was a substantial American defeat. The U.S. Navy lost an aircraft carrier and a destroyer while failing to sink a single Japanese ship (two imperial navy carriers were damaged). Even more sobering were the facts that the enemy had nearly sunk the Enterprise and, for the time being, she was the only U.S. aircraft carrier afloat in the area. On the other hand, the Japanese lost 97 aircraft versus 81 for the U.S. Navy, and Japanese aircrew losses were extremely severe: 148 aviators killed compared with only 24 American fliers killed or captured. The combination of the air losses and the Japanese Army's failure to capture Henderson Field render the Battle of the Santa Cruz Islands an American strategic victory. According to Samuel Eliot Morison, the battle "gained priceless time for the Americans—days in which to reinforce and prepare."

The Enterprise's survival was due in large part to her escorting ships' antiaircraft fire, and the Smith deserves a share of the credit for remaining in the fight. She survived a blow unimagined by her Mahan-class designers back in the mid-1930s. After an overhaul at Pearl Harbor, the destroyer was back at sea in February 1943 and fought through the end of World War II.

From Commander Wood down, the Smith's crew performed admirably. For their actions during the crisis, 9 crewmen earned Navy Crosses, 13 were awarded Silver Stars, and 2 received Bronze Stars. Captain Laurence A. Abercrombie, a destroyer division commander during the Guadalcanal campaign, wrote that Wood "showed about as much quickness and presence of mind as anyone I ever heard of, getting off that bridge in time to conn his ship from the after steering station."

The Smith's experience at the Battle of the Santa Cruz Islands foreshadowed the horrendous destruction Japanese kamikazes would inflict on U.S. Navy vessels in 1944 and 1945. It also proved that, when combined with a good dose of luck, a sound warship manned by a well-trained crew could not only survive a Japanese suicide attack but also continue to fulfill her mission. Though the Smith's part at Santa Cruz was relatively small, she showed how naval tactics, hardware, and human effort can triumph when pushed to their limit.

Report from Destroyer Tender USS Whitney concerning war damage report for USS Smith for damage received on 26 October 1942, Modern Military Records (NWCTM). Textual Archives Services Division. RG 19, Bureau of Ships General Correspondence Files, National Archives and Records Administration, College Park, MD (hereinafter referred to as NARA).

Deck Log of USS Smith, 26 October 1942, Modern Military Records (NWCTM). Textual Archives Services Division, NARA.

War Diary of USS Smith, 26 October 26 1942, Modern Military Records (NWCTM). Textual Archives Services Division, NARA.

Captain L. A. Abercrombie and Fletcher Pratt, My Life to the Destroyers (New York: Henry Holt and Company, 1944).

Richard B. Frank, Guadalcanal: The Definitive Account of the Landmark Battle (New York: Random House, 1990).

Eric Hammel, Guadalcanal The Carrier Battles (New York: Crown Publishers, Inc., 1987).

John B. Lundstrom, The First Team and the Guadalcanal Campaign: Naval Fighter Combat from August to November 1942 (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1994).

Samuel Eliot Morison, The Struggle for Guadalcanal August 1942—February 1943, vol. 5, History of United States Naval Operations in World War II (Boston: Little, Brown and Company, 1949).

Commander Edward P. Stafford, The Big E: The Story of The USS Enterprise (New York: Random House, Inc., 1962).

Bruce S. Thatcher, "A Portion of Autobiography," unpublished memoir in the possession of former USS Smith crewmember Warren Stanek.


BlackFive

Friday, October 26, 2012

1909: U.S. Army Lt. (future brig. gen.) Frederick Erastus Humphreys​ becomes the first Army aviator to solo in a heavier-than-air craft – the Wright Flyer​ – following three hours of instruction by Wilbur Wright​.

1922: Lt. Commander Godfrey de Courcelles Chevalier makes the first aircraft-carrier landing on the deck of America’s first carrier, USS Langley (Lebenslauf-1).

1942: Japanese carrier-based aircraft sink the carrier USS Hornet, leaving only one operational carrier in the Pacific. The Battle of Santa Cruz is a pyrrhic victory for the Japanese, however, as their carrier pilots were decimated in the attack and can no longer conduct attacks on U.S. forces at Guadalcanal.

1944: The Battle of Leyte Gulf – the last great naval battle of the Pacific during World War II​ – ends in a lopsided victory for the Americans. An epic three-day, four-part engagement fought in defense of the U.S. effort to retake the Philippines, the battle has all but ended the Japanese Navy’s ability to fight as a substantive fleet. It is also history's last sea battle in which battleships engage one another in pitched battle.

All total, 282 U.S. and Japanese warships and 190,000 sailors on both sides have been directly involved in the battle. Four Japanese carriers, three battleships, six cruisers, 14 destroyers, and nearly 10,000 sailors have been sent to the bottom. The U.S. Navy has suffered the loss of three carriers, three destroyers, and one submarine.

1950: The First Marine Division lands at Wonsan, Korea and moves north toward the Yalu River. In a month, they will be attacked by 10 Chinese divisions and have to fight their way out of the Chosin Reservoir.

Meanwhile, Republic of Korean (South Korea) forces arrive at the Yalu River and learn that two entire Chinese Armies have already crossed into Korea.

1966: A magnesium parachute flare ignites aboard the aircraft carrier USS Oriskany (CV-34) off the coast of Vietnam, igniting the worst ship-board fire since World War II. 44 sailors perish in the blaze.

1968: An estimated four battalions of North Vietnamese soldiers attempt to overrun Fire Support Base Julie near the Cambodian border. Supported by dozens of B-52 strikes, the defenders manage to repel the attack.

Medal of Honor: On this day in 1942, Marine platoon sergeant Mitchell Paige single-handedly fought off waves of Japanese soldiers on Guadalcanal when all his men were killed or wounded. When reinforcements arrived, Paige led a bayonet charge that drove off the enemy.

Image of the Day: The first carrier landing (see above)

Adapted (and abridged) in part from "This Week in US Military History" by W. Thomas Smith Jr. at Human Events.

Posted by Crush on Friday, October 26, 2012 at 12:02 PM | Permalink | Comments (2)

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1909: U.S. Army Lt. (future brig. gen.) Frederick Erastus Humphreys​ becomes the first Army aviator to solo in a heavier-than-air craft – the Wright Flyer​ – following three hours of instruction by Wilbur Wright​.

1922: Lt. Commander Godfrey de Courcelles Chevalier makes the first aircraft-carrier landing on the deck of America’s first carrier, USS Langley (Lebenslauf-1).

1942: Japanese carrier-based aircraft sink the carrier USS Hornet, leaving only one operational carrier in the Pacific. The Battle of Santa Cruz is a pyrrhic victory for the Japanese, however, as their carrier pilots were decimated in the attack and can no longer conduct attacks on U.S. forces at Guadalcanal.

1944: The Battle of Leyte Gulf – the last great naval battle of the Pacific during World War II​ – ends in a lopsided victory for the Americans. An epic three-day, four-part engagement fought in defense of the U.S. effort to retake the Philippines, the battle has all but ended the Japanese Navy’s ability to fight as a substantive fleet. It is also history's last sea battle in which battleships engage one another in pitched battle.

All total, 282 U.S. and Japanese warships and 190,000 sailors on both sides have been directly involved in the battle. Four Japanese carriers, three battleships, six cruisers, 14 destroyers, and nearly 10,000 sailors have been sent to the bottom. The U.S. Navy has suffered the loss of three carriers, three destroyers, and one submarine.

1950: The First Marine Division lands at Wonsan, Korea and moves north toward the Yalu River. In a month, they will be attacked by 10 Chinese divisions and have to fight their way out of the Chosin Reservoir.

Meanwhile, Republic of Korean (South Korea) forces arrive at the Yalu River and learn that two entire Chinese Armies have already crossed into Korea.

1966: A magnesium parachute flare ignites aboard the aircraft carrier USS Oriskany (CV-34) off the coast of Vietnam, igniting the worst ship-board fire since World War II. 44 sailors perish in the blaze.

1968: An estimated four battalions of North Vietnamese soldiers attempt to overrun Fire Support Base Julie near the Cambodian border. Supported by dozens of B-52 strikes, the defenders manage to repel the attack.

Medal of Honor: On this day in 1942, Marine platoon sergeant Mitchell Paige single-handedly fought off waves of Japanese soldiers on Guadalcanal when all his men were killed or wounded. When reinforcements arrived, Paige led a bayonet charge that drove off the enemy.

Image of the Day: The first carrier landing (see above)

Adapted (and abridged) in part from "This Week in US Military History" by W. Thomas Smith Jr. at Human Events.


Second Wave

As the first wave of Japanese aircraft departed, they spotted Unternehmen and reported its position. The next focused their attack on the undamaged carrier around 10:08 AM. Again attacking through intense anti-aircraft fire, the Japanese scored two bomb hits, but failed to connect with any torpedoes. In the course of the attack, the Japanese aircraft took heavy losses. Dousing the fires, Unternehmen resumed flight operations around 11:15 AM. Six minutes later, it successfully evaded an attack by aircraft from Junyo.

Assessing the situation and correctly believing the Japanese to have two undamaged carriers, Kinkaid decided to withdraw the damaged Unternehmen at 11:35 AM. Departing the area, Unternehmen began recovering aircraft while the cruiser USS Northampton worked to take Hornet under tow. As the Americans were moving away, Zuikaku und Junyo began landing the few aircraft that were returning from the morning's strikes.

Having united his Advance Force and Main Body, Kondo pushed hard towards the last known American position with the hope that Abe could finish off the enemy. At the same time, Nagumo was directed to withdraw the stricken Shokaku and damaged Zuiho. Launching a final set of raids, Kondo's aircraft located the Hornet just as the crew was beginning to restore power. Attacking, they quickly reduced the damaged carrier to a burning hulk forcing the crew to abandon ship.


This 96 page book is number 247 in Osprey Publishing’s Campaign series.

During World War II there were a total of five major carrier battles, four of which occurred in 1942. The first carrier battle was the Battle of Coral Sea that occurred during May 4 th to the 8 th 1942 when two carrier forces met for the first time. While this first carrier battle was considered a Japanese tactical victory, America can claim a strategic victory as this was the first time that Japanese expansion was stopped and the losses of Japanese ships and planes could not be quickly replaced. Osprey Publishing’s Campaign number 214 covers this battle.

The next carrier battle was the Battle of Midway which occurred the next month, June 4 th to the 7 th , off the island of Midway. This battle has often been called “the turning point of the Pacific” as it was the first American naval victory in the Pacific war. While the actual outcome was not as dramatic as that, the result of the cumulative attrition on the Japanese was more crucial. Osprey Publishing’s Campaign number 226 covers this battle.

The third carrier battle was the battle of the Eastern Solomons and took place on August 24 th and 25 th 1942. This was the first naval engagement that occurred during the Guadalcanal Campaign. As with the first two battles, neither sides forces was never in physical sight of the other. This battle is considered both a tactical and strategic victory for the Americans as the Japanese lost more ships and planes and the Japanese Guadalcanal invasion force was delayed. As with the first two battles, the significance of the Eastern Solomons engagement was the loss of Japanese planes and pilots, both of which were difficult for the Japanese to replace.

The fourth carrier battle of 1942 occurred on October 26 th and was the Battle of Santa Cruz which is what Osprey’s Campaign book number 247 is all about. As with all of the other books in the Campaign Series, this book it is also well written and jam packed with information from cover to cover. This is another naval battle that occurred during the Guadalcanal Campaign. The result of this battle was that the Japanese suffered significant losses of aircraft and pilots from which they were never able to truly recover. This was a last time that a Japanese carrier force was able to meet an American carrier force on equal terms. Osprey’s Campaign book number 247 details the events of this often forgotten naval battle of World War II.

The contents of this book are full of useful information regarding this naval battle. The books contents are:

  • Einführung
  • Chronologie
  • Opposing Commanders
    • The United States Navy
    • The Imperial Japanese Navy
    • The United States Navy
    • The Imperial Japanese Navy
    • Orders of Battle
    • The US Plan
    • The Japanese Plan
    • The battle of the Eastern Solomons
    • The battle of Santa Cruz
    • The carriers clash
    • The Japanese respond
    • The Americans attack
    • The Japanese attack
    • Analysis of the battle

    Throughout this book there are full color battle scenes, numerous illustrations, a number of 3-dimensional bird’s-eye-views, and many maps showing each sides dispositions. All of this information supplements the written material and makes reading the book all that more enjoyable.

    Santa Cruz 1942 will appeal to a wide range of readers. The World War II Pacific theater historian or someone with a passing interest in the subject will enjoy reading about the battles and appreciate all the photographs and graphics. The naval wargamer will make good use of the maps, the Order of Battle, and the details of the battle. The modeler can use this book for researching the ships that were there and potential dioramas that he can build. Santa Cruz 1942 is an excellent addition to Osprey Publishing’s Campaign series of books detailing World War II carrier battles and will be an excellent addition to anyone’s library.

    This book is available fromOsprey Publications.


    Schau das Video: Guadalcanal Campaign - Santa Cruz IJN 2: 2 USN (Januar 2022).