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Geschichte der US Air Force

Geschichte der US Air Force

Der folgende Artikel über die Geschichte der US Air Force ist ein Auszug aus Bill Yennes Buch Hap Arnold: Der General, der die US Air Force erfunden hat.


Geschichte der US Air Force

Ende 1941 und Anfang 1942 trafen sich die führenden britischen und amerikanischen Militärführer in Washington, DC. Winston Churchill und Franklin Roosevelt und ihre Adjutanten, bekannt als die Arcadia-Konferenz, führten eine Reihe von Gesprächen, die die Kriegsanstrengungen in den Jahren 1942-1943 prägten.

Der britische Stab und der amerikanische JCS bildeten einen neuen Stabschef (CCS), der während des gesamten Krieges an seinem Platz bleiben und unter seiner Nummer Generalleutnant Hap Arnold und Air Chief Marshal Portal sowie den anderen jeweiligen Dienstchefs General George umfassen sollte Marshall und Admiral Ernest King auf der amerikanischen Seite und ihre Gegenstücke, Feldmarschall Alan Brooke, der Sir John Dill als Chef des kaiserlichen Generalstabs abgelöst hatte, und Flottenadmiral Dudley Pound. Die hochrangigen Mitglieder waren Admiral William Leahy, der den Vorsitz der amerikanischen Generalstabschefs innehatte, und Dill, den Churchill jetzt zum Chef der britischen Mission in Washington ernannt hatte. In den kommenden Monaten und Jahren würden Hap Arnold und Sir John nicht nur strategisch auf Augenhöhe sein, sondern auch enge persönliche Freunde werden.

USAF-Strategie während des Zweiten Weltkriegs

Die historisch größte strategische Entscheidung von Arcadia lässt sich mit dem Satz „Deutschland zuerst, Japan enthalten“ zusammenfassen. Roosevelt und Churchill beschlossen, den Löwenanteil ihrer Ressourcen in die Niederlage gegen Deutschland zu stecken. In der Tat waren die vereinten Ressourcen der angloamerikanischen Alliierten kaum gewachsen Dies Aufgabe.

Es wurde viel darüber gesprochen, wie diese Ressourcen genutzt werden können. Die Alliierten diskutierten über die Operation Vorschlaghammer, eine angloamerikanische Invasion in Kontinentaleuropa im Jahr 1942. Angesichts der Schwäche der Alliierten in Bezug auf die Stärke und den Verteidigungsvorsprung der Deutschen wurde beschlossen, eine solche Operation auf 1943 zu verschieben ( letztendlich wurde es auf 1944 verschoben).

Beim Betrachten der Karte wurde entschieden, dass die Landung in Nordwestafrika die früheste wirksame größere Landaktion sein sollte, die die US-Armee durchführen konnte. Idealerweise würde diese Operation mit dem Codenamen Gymnast den Druck von den Briten nehmen, die gegen das deutsche Afrikakorps auf der gegenüberliegenden Seite Nordafrikas kämpften, und den Sowjets, die von jeglicher Ablenkung profitieren könnten, ein gewisses Maß an Erleichterung verschaffen deutscher Ressourcen.

Für Hap Arnold unterstrichen die Arcadia-Diskussionen die Notwendigkeit, die Flugfähre über den Atlantik nach Großbritannien auszubauen und eine Luftbrücke nach Australien zu errichten, wo die letzte Abwehrmaßnahme gegen die immer noch unaufhaltsamen Japaner durchgeführt würde. Durch diese Korridore würden nicht nur amerikanische Leihflugzeuge fliegen, sondern auch Flugzeuge der USAAF, die dazu bestimmt sind, die Achsenmächte zu bekämpfen.

Als Turner der Hauptfokus der amerikanischen Offensivstrategie wurde, wandte sich das Gespräch einer Offensivstrategie zu. Die Konferenzteilnehmer von Arcadia begannen mit der Diskussion über a strategisch Luftoffensive gegen Deutschlands Industriekapazität. Auch als die amerikanische Flugzeugproduktion seit mindestens einem Jahr Gegenstand angloamerikanischer Diskussionen war, stellten beide Parteien fest, dass die hochmodernen deutschen Fabriken ebenso Teil ihrer Kriegsmaschine waren wie die deutschen Streitkräfte. Die einzige Möglichkeit, diese Industriemaschine zu berühren, bestand aus der Luft und durch den Einsatz von viermotorigen Langstreckenbombern.

Obwohl sie sich in operativen Nuancen unterscheiden würden, wenn es um die Theorie Air Chief Marshal Portal und der Kommandeur des RAF-Bomberkommandos, Air Marshal Arthur Travers "Bomber" Harris, befanden sich auf der gleichen Seite wie die langjährigen Mitchell-Jünger der USAAF, Hap Arnold und Tooey Spaatz.

Am 19. Januar gründeten Arnold und seine Mitarbeiter das VIII Bomber Command, das am 22. Februar in die neue Eighth Air Force, die Dachorganisation der operativen USAAF-Einheiten in Großbritannien, eingegliedert wurde. Während das VIII. Bomberkommando das Kernstück der 8. Luftwaffe war, enthielt die Luftwaffe auch ein VIII. Jagdkommando, um Jäger zur Eskorte der Bomber zu versorgen, und ein VIII. Einsatzkommando, um das Flugzeug zu warten. Zu Beginn enthielt die Achte auch das VIII. Bodenluftunterstützungskommando (später Luftunterstützungskommando), das für taktische Operationen gebildet wurde, dessen Vermögenswerte jedoch später an die Neunte Luftwaffe übertragen wurden.

Ebenfalls am 22. Februar ein Memorandum der Kombinierten Stabschefs, betitelt Richtlinien für die Disposition von US-amerikanischen und britischen Luftstreitkräften, versprach, dass die Achte Luftwaffe sich der RAF "zum frühestmöglichen Zeitpunkt" der strategischen Luftoffensive gegen Deutschland anschließen würde. Harris führte bereits Bombenangriffe auf die Bundesrepublik durch, und die Briten waren bestrebt, die Amis an Bord zu haben . Hap Arnold hatte gehofft, dass dies bereits im April sein würde, aber angesichts der geringen Anzahl von viermotorigen Bombern und der Notwendigkeit, diese mit der RAF zu teilen, mussten Arnold und Spaatz zugeben, dass „die frühesten praktikablen Daten“ nicht möglich waren wird bald sein.

Aufbau der USAF

Roosevelt entschied, dass das Ziel für die amerikanische Luftfahrtindustrie sechzigtausend neue Flugzeuge für 1942 sein sollte. Arnold und Portal mussten überlassen bleiben, wie diese Nummern zugeteilt werden sollten. Obwohl es keine Aufzeichnungen darüber gibt, wie die Chefs zu ihren Zahlen gekommen sind, sah das Arnold-Portal-Abkommen vom 14. Januar vor, 34.830 an die USAAF zu liefern. 10.382 an die RAF; und 10.220 an die US-Marine. Rückblickend war die Arnold-Portal-Vereinbarung eher ein Rahmen für ein Zwischenziel als eine genaue Vorgabe von Zahlen.

Am 15. Februar 1942 fiel die als uneinnehmbar geltende große britische Bastion in Singapur zusammen mit ihrer achtzigtausend Mann starken Besatzung an die Japaner. Winston Churchill bezeichnete die Kapitulation Singapurs als die „schlimmste Katastrophe“ in der britischen Geschichte. Zur gleichen Zeit erlitten die Vereinigten Staaten ihre größte Niederlage seit dem Bürgerkrieg auf den Philippinen, wo einhunderttausend amerikanische Truppen umzingelt waren. Die Flut der schlechten Nachrichten infizierte Woche für Woche die Moral der Heimatfront wie eine schwächende Krankheit.

Wie Arnold in seinen Memoiren schrieb, hatte Roosevelt ihn unmittelbar nach Pearl Harbor beiseite genommen und darauf bestanden, gefragt, dass etwas getan werden, um "Wege und Mittel zu finden, um die wahre Bedeutung des Krieges in Form eines Bombenangriffs nach Japan zu bringen."

Arnold hatte keine unmittelbare Möglichkeit, dies zu tun, sondern stellte das Problem seinem Flugpersonal. Die Lösung kam von der US-Marine.

"Anfang 1942 besuchte mich Admiral King und fragte, ob ich die Verwendung von mittelgroßen zweimotorigen USAAF-B-25-Bombern mit einer größeren Reichweite als Navy-Bomber, die vom Deck eines Flugzeugträgers aus gestartet wurden, für möglich halte", erinnert sich Arnold . (Ein viermotoriger Bomber war physisch zu groß.) "Ich versicherte ihm, dass ich es dachte, vorausgesetzt, das Trägerdeck war groß genug, um die Anzahl der B-25 aufzunehmen, die für eine solche Mission ausgesandt werden sollten."

Es folgte die Wahl eines Leiters für die Mission: Jimmy Doolittle. "Die Wahl von Doolittle für diese beinahe selbstmörderische Mission war eine Selbstverständlichkeit", erinnerte sich Arnold in seinen Memoiren. "Er war furchtlos, technisch brillant und ein Anführer, auf den man nicht nur zählen konnte, wenn es menschlich möglich war, selbst eine Aufgabe zu erledigen, sondern der seinen Geist auch anderen mitteilen konnte."

In den Jahren, seit Arnold Anfang der zwanziger Jahre seine erste Zeit mit ihm verbracht hatte, hatte sich Doolittle auf der Flugrennstrecke einen Namen gemacht und die „großen drei“ Trophäen gewonnen: den Schneider Cup, die Bendix Trophy und die Thompson Trophy. In der Zwischenzeit hatte er 1926 auch die Mackay Trophy gewonnen und im Shell Speed ​​Dash von 1932 einen Geschwindigkeitsweltrekord aufgestellt. Der „technisch brillante“ Flieger hatte am MIT promoviert, am Aufbau des künstlichen Horizonts und des Richtgyroskops mitgewirkt und Methoden zum Erlernen des Instrumentenfliegens entwickelt. Er war 1940 in den aktiven Dienst zurückgekehrt und hatte wie Arnold eine Informationsreise nach Großbritannien unternommen.

"Von diesem Zeitpunkt an war der Doolittle Tokyo Raid ein genehmigtes und streng geheimes Projekt, von dem nur sehr wenige Offiziere der Luftwaffe oder der Marine wussten, dass es stattfinden würde", fährt Arnold fort. „Präsident Roosevelt wurde ständig über die Einzelheiten informiert. Die engste Zusammenarbeit mit der Marine wurde aufrechterhalten, um eine ordnungsgemäße Starttechnik für die Träger zu gewährleisten. “

Doolittle, seine Besatzungen und seine B-25 segelten an Bord der USS unter der Golden Gate Bridge Hornisse am 2. April 1942. Am 18. April gelang es allen sechzehn, das Flugdeck zu verlassen und den Himmel über fünf japanischen Städten, einschließlich Tokio, zu erreichen. Da es nicht möglich war, auf dem Flugzeugträger zu landen, wurden die Besatzungen angewiesen, weiter nach Westen zu fahren und in China zu landen. Keines der Flugzeuge konnte einen Flugplatz erreichen, aber 69 von 80 Besatzungsmitgliedern - einschließlich Doolittle - stiegen aus, überlebten und wurden zurückgeführt. Hap Arnold war mit seinen Fliegern zufrieden. Wie Jimmy Doolittle später Robert Arnold persönlich sagte: „Hap Arnold war ein Mann, den Sie nicht enttäuschen wollten.“ Doolittle hatte es nicht getan.

Der materielle Schaden war gering, aber die Auswirkungen auf die Moral waren immens, da die Razzia zeigte, dass die Vereinigten Staaten, insbesondere die USAAF, in der Lage waren, Japan zu bombardieren, wenn auch mit Hilfe der US-Marine.

In der Zwischenzeit führte Colonel Harry "Hurry-Up" Halverson ein Kontingent von B-24-Befreiern um die Welt in die entgegengesetzte Richtung, mit der Absicht, Japan von Stützpunkten in China aus anzugreifen.

Das Halverson-Projekt (HALPRO) überquerte den Südatlantik über Brasilien und erreichte Anfang Juni Khartoum im Sudan auf dem Weg nach Indien. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die Situation in China so weit verschlechtert, dass es nicht mehr möglich war, amerikanische Langstreckenbomber dort zu stationieren. Daher wurde HALPRO umgeleitet, um die Ölraffinerien in Ploesti, Rumänien, anzugreifen. Dies war der größte Raffineriekomplex in Kontinentaleuropa, und da Rumänien der Achse beigetreten war, war Ploesti eine Schlüsselquelle für die Petrochemikalien, die die deutsche Kriegsmaschine geölt und befeuert haben.

Die HALPRO-Mission, die von einem britischen Stützpunkt in Bengasi in Libyen aus gestartet wurde, fand am 12. Juni statt und war für den Feind eine völlige Überraschung. Schrieb Hap Arnold: "Die Unwahrscheinlichkeit dieser zweitausend Meilen langen Rundreise war sein bester Schutz, und die feindliche Opposition war nicht schwer."

Wie bei der Doolittle-Mission im April war der tatsächliche physische Schaden minimal, es wurde jedoch bemerkt, dass die USAAF in der Lage war, entfernte feindliche Ziele anzugreifen. Natürlich wusste niemand besser als Hap Arnold, dass solche Missionen an den äußersten Grenzen der USAAF-Fähigkeiten lagen und dass viel harte Arbeit geleistet werden musste, bevor die USAAF zu einer anhaltenden strategischen Luftoffensive gegen Deutschland oder Japan fähig war.

Inzwischen expandierte die USAAF organisatorisch. Bis August beaufsichtigte Arnold die Aufnahme von vier neuen nummerierten Luftstreitkräften. Die Neunte Luftwaffe wurde als taktische Luftunterstützungsorganisation im östlichen Mittelmeertheater gegründet; Die zehnte Luftwaffe wurde als Dachorganisation für Operationen der USAAF im China-Burma-India-Theater gegründet. Die elfte Luftwaffe entstand als Neubenennung der alaskischen Luftwaffe. und die zwölfte Luftwaffe wurde im westlichen Mittelmeertheater gegründet, um in erster Linie die Operation Torch zu unterstützen, die amerikanischen Landungen in Nordwestafrika, die während der Arcadia-Konferenz beschlossen worden waren.

Das Kommando über diese neuen Luftstreitkräfte übernahm General Lewis Brereton mit der Neunten, General Clayton Bissell mit der Zehnten, General William Butler mit der Elften und zurück auf dem Feld, nachdem er seine Ehrenmedaille von Präsident Roosevelt-General Jimmy Doolittle mit der Zwölften erhalten hatte.

In der Zwischenzeit ernannte Arnold das USAAF Air Ferrying Command erneut zum Air Transport Command, da die Einheiten und Operationen des Kommandos „auf alle Teile der Welt ausgedehnt wurden“ und nicht nur Fährarbeiten verrichteten.

Um diese neue Organisation zu befehligen, wählte Arnold General Hal George aus, der spät in der AWPD war, und als Stellvertreter von George „entwarf“ er C.

R. Smith, der Präsident von American Airlines und beauftragte ihn als Oberst der USAAF. In der Tat wären die Piloten und Flugzeuge aller Fluggesellschaften des Landes ein wesentliches Element bei der Entwicklung des Luftverkehrskommandos und seiner globalen Streckenstruktur.

"Sie haben ein wunderbares Paar gemacht", schrieb Arnold in seinen Memoiren. „Egal welchen Auftrag ich ihnen gab, ich konnte mich darauf verlassen, dass er zu 100 Prozent ausgeführt wird. Die beiden Offiziere ergänzten sich in Fähigkeit, Erfahrung und Urteilsvermögen - sie bildeten ein perfektes Team. Das Wachstum des Luftverkehrskommandos ging eng mit dem Ausbau der gesamten Luftwaffe einher. Es begann mit zwei Offizieren und einem Angestellten in einem kleinen Raum und umfasste innerhalb von zwei Jahren über 85.000 Offiziere und Männer. Die Linien erstreckten sich über praktisch jeden Winkel der Welt. “Nachdem er seinen Kampf um die Produktionskontingente gewonnen hatte und nun endlich seine Fliegerei sah Festungen in Aktion, Hap Arnold hätte leichter über das Europäische Theater atmen können. Nun drohten jedoch zwei weitere interne Kämpfe, die zumindest kurzfristig die Wirksamkeit seiner Pläne für eine strategische Offensive gegen das Dritte Reich einzuschränken drohten.

Der erste von ihnen brachte ihn erneut in Konflikt mit Portal, Bomber Harris und dem Rest des RAF-Establishments. Der springende Punkt war der Beginn eines langwierigen Lehrstreits über Taktik. Die USAAF lokalisierte Ziele visuell und bombardierte sie mit größtmöglicher Präzision. Zu diesem Zweck hatte die USAAF die Nordische Bombe an Bord ihrer Fliegenden Festungen und Befreier entwickelt und eingesetzt. Das von einem in den Niederlanden geborenen Ingenieur namens Carl Lukas Norden in den USA entwickelte Visier war das raffinierteste Zielgerät in der Geschichte, bei dem keine Elektronik zum Einsatz kam. Nachdem er vor dem Ersten Weltkrieg für die Sperry Gyroscope Company gearbeitet hatte, war Norden ein anerkannter Pionier auf dem Gebiet der gyroskopisch stabilisierten Schiffsgeschützplattformen, als er sich selbstständig auf den Weg machte, um seine Bombe zu bauen.

Von USAAF zu USAF

Die Bomber der achten Luftwaffe waren mit der M-Serie von Norden ausgerüstet, die aus einer Höhe von mehr als 20.000 Fuß in einem Radius von 50 Fuß zielen konnte. Dies war achtmal so präzise wie die britische Mk.XIV . Die USAAF war zuversichtlich, dass der Norden die Doktrin der tageslichtgenauen Angriffe bestätigte.

Die Briten äußerten sich jedoch sowohl skeptisch gegenüber der Bombe als auch gegenüber der Doktrin und bestanden darauf, dass die Achte Luftwaffe Präzisionsangriffe zugunsten von Flächenangriffen wie der RAF aufgibt. Im Gegensatz zu Präzisionsangriffen, die nur tagsüber möglich waren, konnten Flächen- oder Teppichbomben nachts ausgeführt werden, wenn es feindlichen Flugabwehr- oder Abfangjägern schwerer fiel, die Bomber aufzuspüren und abzuschießen. Die britische Befürwortung dieser Doktrin stand kurz davor, darauf zu bestehen. Die Amerikaner konterten, dass das Bombardieren von Teppichen verschwenderisch und ungenau sei und zu weitverbreiteten zivilen Opfern führe. Nachdem er gesehen hatte, was der Luftwaffenblitz von 1940 in London angerichtet hatte, war Harris von Bomber Command offen über die Nachteile der Bombenangriffe in der Region hinweg. Wie er Portal berüchtigt sagte: „Die Nazis sind in diesen Krieg eingetreten, unter dem ziemlich kindischen Vorwand, dass sie alle anderen bombardieren würden und niemand sie bombardieren würde. In Rotterdam, London, Warschau und anderthalbhundert anderen Orten setzen sie ihre eher naive Theorie in die Tat um. Sie haben den Wind gesät und jetzt werden sie den Wirbelwind ernten. “

Wie James Lea Cate in der offiziellen Geschichte der USAAF schrieb, hielten die Amerikaner an ihrer Doktrin fest und glaubten, dass "eine Lähmung ausgewählter Schlüsselstellen genauso effektiv und weitaus billiger wäre als die völlige Vernichtung". Obwohl die USAAF und die RAF zustimmten Die RAF stimmte dem nicht zu und flog tagsüber und nachts weiter.

Die zweite Herausforderung für Arnold und Spaatz betraf die Operation Torch, die nun für November angesetzt ist. Die kombinierten Stabschefs beschlossen, die Mehrheit der alliierten Ressourcen auf die Unterstützung von Torch zu konzentrieren und Bomber zum Mittelmeertheater und vom Aufbau in Großbritannien wegzuleiten.

Tooey Spaatz ging an General Eisenhower, der das Oberkommando über die alliierten Streitkräfte für die Operation Fackel erhielt, und argumentierte, dass die Achte Luftwaffe weiterhin Streitkräfte für strategische Operationen gegen Deutschland sammeln sollte. Eisenhower stimmte den Forderungen von Spaatz zu, jedoch nur mit der Einschränkung, dass alle für Torch als notwendig erachteten Ressourcen umgeleitet werden müssten. Infolgedessen verlor die Achte ganze Bombardierungsgruppen. Es verlor auch Tooey Spaatz. Als Eisenhower ins Mittelmeer zog, um das Oberkommando der alliierten Streitkräfte für die Operation Fackel zu übernehmen, begleitete ihn Spaatz als Hauptflieger seines Stabes. Ira Eaker rückte nun vom VIII. Bomberkommando auf und leitete die gesamte Achte Luftwaffe. Arnold wählte den Generalmajor Frederick Lewis Anderson Jr. als Kommandeur des VIII. Bomberkommandos aus, der stellvertretender Direktor des Bombardements im Hauptquartier der USAAF gewesen war, bevor er 1941 als persönlicher Repräsentant Arnolds "über Bombardementsachen" im Europäischen Theater nach England kam.


Dieser Artikel über die Geschichte der US Air Force stammt aus dem Buch Hap Arnold: Der General, der die US Air Force erfunden hat© 2013 von Bill Yenne. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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