Geschichte Podcasts

Westminster-Porträt von Richard II. von England

Westminster-Porträt von Richard II. von England


Richard II

Der zukünftige König Richard II. wurde am 6. Januar 1367 im Erzbischofspalast in Bordeaux, Aquitanien, zu Dreikönigstag geboren. Er war das Produkt einer Cousine ersten Grades und war der Sohn des ältesten Sohnes von Edward III, Edward, Prince of Wales, the Black Prince und seine Frau, Joan, Countess of Kent. Joan, bekannt als die "Fair Maid of Kent", war die Tochter von Edmund, Earl of Kent, dem jüngsten Sohn von Edward I. von seiner zweiten Frau Margaret von Frankreich. Dies bescherte Richard eine doppelte Abstammung von Edward I., aufgrund früherer Cousin-Ehen in seiner Familie, seine Großeltern waren auch Cousins ​​ersten Grades, Richard war daher ein stark inzuchtiertes Individuum.

Richard II. aus dem Wilton Dyptich

Seine Mutter, Joan of Kent, gilt als eine der schönsten und skandalösesten Frauen ihres Alters. Ungewöhnlich für den Tag war die Ehe von Richards Eltern eine echte Liebesbeziehung und kein politisches Bündnis. Joan of Kent war zuvor mit Thomas Holland verheiratet gewesen und durch diese frühere Ehe hatte Richard Halbgeschwister.

Joan verursachte einen ziemlichen Skandal, als sie im Alter von zwölf Jahren eine heimliche Ehe mit Holland einging. Im folgenden Winter, während ihr Mann im Ausland diente, heiratete Joan erneut William Montacute, den Erben des Earl of Salisbury. Als Holland einige Jahre später nach England zurückkehrte, enthüllte er seine geheime Ehe mit Joan und appellierte an Papst Clemens VI. um die Rückkehr seiner Frau, Joan unterstützte seinen Appell. Salisbury beschloss, sie in seinem Haus gefangen zu halten. Der Papst annullierte Johannas Ehe mit Montacute und befahl, zu Thomas Holland zurückzukehren, mit dem sie die nächsten elf Jahre zusammenlebte. Aus der Ehe gingen vier Kinder hervor.

Richard hatte einen älteren Bruder, Edward von Angouleme, der im Säuglingsalter an Beulenpest gestorben war und Richard den alleinigen Erben seines Vaters hinterließ. Edward, der Schwarze Prinz, starb vor Edward III. und starb im Juni 1376 an Ruhr. Er hatte von seinem Vater das Versprechen erhalten, dass Richard ihm nachfolgen sollte. Nach dem Tod seines Großvaters wurde der zehnjährige Richard am 16. Juli 1377 in der Westminster Abbey gebührend gekrönt.

Richard II

Sein charismatischer Großvater und sein kriegerischer Vater waren schwer zu folgen. Künstlerisch und sensibel war Richard ein Pazifist, nicht eine Einstellung, die ihn bei seinen Baronen beliebt machte, die auf eine heroische Vergangenheit zurückblickten.

Richard ist der erste englische Monarch, von dem ein zeitgenössisches Gemälde überlebt hat. Er war in der typischen Plantagenet-Form gebaut, etwa zwei Meter groß, kastanienbraun und gut aussehend, mit fein gemeißelten Gesichtszügen und schönen, langen, spitz zulaufenden Händen. Der Chronist Adam von Usk beschrieb ihn als „so schön wie Absalom“. Richard war auch sprunghaft und instabil, grübelnd und rachsüchtig, und in ihm kochte das berühmte Plantagenet-Temperament in Raserei.

Eine Beschreibung eines Mönchs von Elvetham besagt, dass König Richard von gewöhnlicher Statur war, sein Haar gelblich, sein Gesicht hell und rosig, eher rund als lang, und manchmal abrupt und etwas stammelnd in seiner Rede errötete, launisch in seinen Manieren und zu passend die Empfehlungen der Jungen dem Rat der Älteren, Adligen vorzuziehen. Er war verschwenderisch in seinen Gaben, übertrieben prächtig in seiner Unterhaltung und Kleidung, schüchtern im Krieg, sehr leidenschaftlich gegen seine Hausangestellten, hochmütig und zu sehr der Wollust hingegeben. Er liebte die späten Stunden so sehr, dass er manchmal die ganze Nacht wach saß und trank."

Richard II. während des Bauernaufstandes

Das Land wurde von Richards Onkel John of Gaunt und einem Rat während seiner Minderjährigkeit regiert. Im Jahr 1381, als Richard vierzehn Jahre alt war, brach in Kent der Peasants Revolt, wahrscheinlich die erste sozialistische Bewegung in der englischen Geschichte, aufgrund des schwelenden Ressentiments über eine äußerst unbeliebte Kopfsteuer aus. Die Rebellen marschierten nach London, ihre Anführer Watt Tyler, Jack Straw und ein Priester, John Ball, forderten die Abschaffung der Leibeigenschaft und eine Begnadigung für alle Teilnehmer des Aufstands. Unzufriedene Rekruten für die Sache gab es viele, und ihre Armee wuchs auf schätzungsweise zehntausend an.

Alle, die mit der verhassten Kopfsteuer zu tun hatten, wurden auf dem Weg der Bauern nach London kurzerhand hingerichtet. John Ball wählte als seinen Text:- "Als Adam grub (grub) und Eva spannte, wer war dann der Herr?" Die Rebellen wurden von der Mehrheit der Londoner begrüßt und die Armee lagerte am 14. Juni in Blackheath und bedrohte London.

Watt Tyler traf Richard und sein entsetztes Gefolge in Mile End. Die Position des jungen Königs war prekär und da er keine andere Wahl hatte, ordnete er die Ausarbeitung von Urkunden an, die alle Wünsche von Tyler erfüllten. Ein weiteres Treffen wurde in Smithfield arrangiert. Tyler kam allein und wiederholte weitere Forderungen. Richard räumte müde ein, sie alle zu gewähren. Tyler spülte sich den Mund mit Wasser aus und spuckte es in Gegenwart des Königs aus, worauf Walworth, der Bürgermeister von London, erzürnt über das, was er als Unverschämtheit ansah, Tyler erstach. Die Rebellenarmee war sich nicht sicher, was in der Ferne geschah, und ergriff die Initiative, Richard rückte allein vor und rief laut: "Ich bin dein König, folge mir." und führte die Rebellenarmee weg. Der Aufstand wurde mit Härte niedergeschlagen, der junge König übte in einem charakteristischen Giftausbruch eine schreckliche Rache, und die Köpfe seiner Führer wurden auf Piken an der London Bridge ausgestellt.

Mit fünfzehn heiratete Richard Anne von Böhmen in der St. Stephen's Chapel in der Westminster Abbey. Anna war die Tochter des Heiligen Römischen Kaisers Karl IV. und die Schwester des böhmischen Königs Wenzel. Das Paar sollte einander ergeben und die Königin übte einen mäßigenden Einfluss auf ihren Ehemann aus, aber ihre Vereinigung brachte kein Problem. König Richard II., wie Edward II. vor ihm, war in seiner Großzügigkeit gegenüber seinen Günstlingen leider rücksichtslos, Robert de Vere, Earl of Oxford, wurde zum Herzog erhoben. Die Wut schwelte und spitzte sich 1387 zu, als Richard einige seiner Günstlinge nicht vor Gericht bringen konnte, er wurde gezwungen. Er wurde von einer Rebellenarmee unter der Führung seines Onkels Thomas, Duke of Gloucester an der Radcot Bridge in Oxfordshire, besiegt. Gloucester hatte sich John of Gaunts Sohn Henry of Bolingbroke angeschlossen. Auf dem "Gnadenlosen Parlament" von 1388 forderte der Lords Appellant radikale Veränderungen im königlichen Haushalt, die Hinrichtung der wichtigsten Unterstützer des Königs und die Beschlagnahme von de Veres Gütern. Das Unterhaus fürchtete die Versuche des Königs, die Autorität des Parlaments zu untergraben, und er wurde einem Rat unterstellt. Ihre Unnachgiebigkeit nährte im instabilen Richard ein schwelendes Verlangen nach Rache.

Richard erfreute sich an üppigen Kleidern und extravaganten Juwelen. Ihm wird im Volksmund die Einführung des Taschentuchs zugeschrieben. Gemeinsam mit seinem Vorfahren Heinrich III. verehrte er das Andenken an den sächsischen König Eduard dem Bekenner und übernahm dessen Wappen, das mit seinem eigenen geviertelt wurde.

Grab von Richard II. und Anna von Böhmen, Westminster Abbey

Tragischerweise starb seine geliebte Königin Anne 1394 im Alter von nur 28 Jahren an der Pest. Richards Trauer war schrecklich, verzweifelt und emotional instabil, er hatte Sheen Palace, wo Anne gestorben war, dem Erdboden gleichgemacht. Die Königin wurde in Westminster in der Nähe des Schreins von St. Edward beigesetzt. Ein peinlicher Vorfall trübte die Trauerfeier, Richard war verärgert über Richard Fitzalan, Earl of Arundel, der die Dreistigkeit hatte, zu spät zu kommen. Als er den König taktlos bat, seine Anwesenheit zu entschuldigen, verlor Richard völlig die Kontrolle. In seiner leidenschaftlichen Trauer und Wut ergriff er einen Zauberstab von einem der Ufer und schlug damit Arundel so heftig gegen den Kopf, dass er benommen zu Boden fiel.

Richards mentaler Zustand ist seit langem ein Thema der historischen Debatte. Der viktorianische Historiker Bischof Stubbs hat erklärt, dass Richards Geist gegen Ende seiner Herrschaft „ganz aus dem Gleichgewicht verlor“. Der Historiker Anthony Steel, der 1941 eine umfassende Biographie des Königs verfasste, ging eine psychiatrische Herangehensweise an das Problem und kam zu dem Schluss, dass der König an Schizophrenie litt. Diese Meinung wurde von V. H. Galbraith in Frage gestellt, der argumentierte, dass es keine historische Grundlage für eine solche Diagnose gebe, eine Linie, die auch von späteren Historikern dieser Zeit wie Anthony Goodman und Anthony Tuck verfolgt wurde. Nigel Saul, der die jüngste wissenschaftliche Biographie über Richard II. verfasst hat, räumt ein, dass er - obwohl keine Grundlage für eine psychische Erkrankung des Königs besteht - deutliche Anzeichen einer narzisstischen Persönlichkeit aufwies und gegen Ende seiner Regierungszeit "Richards Der Bezug zur Realität wurde schwächer".

Zwei Jahre nach Annes Tod heiratete Richard erneut und nahm Isabella von Valois, die sechsjährige Tochter Karls VI. von Frankreich, zur zweiten Frau. Richard behandelte sie mit großer Freundlichkeit und sie sollten sich sehr lieb gewinnen.

Richard II. und Isabella von Valois

Richards Grübeln über vergangene Kränkungen gipfelte darin, dass er 1397 mit rücksichtsloser Plötzlichkeit handelte. Seine alten Gegner wurden verhaftet und sein Onkel, Thomas Duke of Gloucester, ermordet. Er verbannte seinen Cousin Henry Bolingbroke, der einer der fünf Lords Appellant war, 1399 ins Exil. Nach John of Gaunts Tod im folgenden Jahr enterte Richard Henry und beschlagnahmte die riesigen Ländereien von Lancaster.

Henry reagierte mit einer Invasion in England und landete in Ravenspur in Yorkshire unter dem Vorwand, seine Ländereien zurückzuerlangen, aber in Wirklichkeit beabsichtigte er, den Thron seines Cousins ​​an sich zu reißen. Richard, damals in Irland, segelte nach Wales. Der König traf Henrys Vertreter in Conway Castle und wurde informiert, dass er an der Macht bleiben könnte, wenn er Henrys Ländereien wieder herstellte und bestimmte Ratsmitglieder vor Gericht übergab. Er stimmte zu, wurde jedoch verraten und fand sich, anstatt an die Macht zurückgekehrt zu sein, als Bewohner eines Kerkers im Turm wieder.

Ende September wurde ein Parlament einberufen, in dem Heinrich den Thron beanspruchte. Richard wurde zum Tyrannen erklärt und abgesetzt. Er wurde nach Pontefract Castle in Yorkshire gebracht, und dort ist es sicher, dass er in der zweiten Februarwoche 1400 sein Ende fand. Obwohl Henry von Lancaster möglicherweise bereit war, Richard am Leben zu lassen, änderte sich die Situation, als entdeckt wurde, dass der Earls of Huntingdon, Kent und Salisbury und Lord Despenser und möglicherweise auch der Earl of Rutland planten, den neuen König zu ermorden und Richard im Epiphany Rising wiederherzustellen. Obwohl abgewendet, zeigte die Verschwörung die Gefahr für Henry auf, Richard am Leben zu lassen. Sein Leichnam wurde von Pontefract nach Süden gebracht und am 17. Februar in der alten St. Paul's Cathedral ausgestellt, bevor er am 6. März in der Kings Langley Church beigesetzt wurde. Sein Skelett wurde 1871 von Dean Stanley of Westminster untersucht, wies jedoch keine Spuren von Gewalt auf. Verhungern war die wahrscheinlichste Ursache, obwohl dies nie bewiesen wurde.

Nachdem Richards Leichnam in St. Paul's ausgestellt worden war, wurde er in der King's Langley Church in Hertfordshire beigesetzt. Seine Kinderkönigin Isabelle von Frankreich betrauerte ihn tief und aufrichtig. Heinrich IV. wollte eine Allianz zwischen ihr und seinem ältesten Sohn Henry eingehen, der jetzt Prinz von Wales ist, aber dem Andenken ihres Mannes treu geblieben ist und sich weigerte, auch nur darüber nachzudenken. Isabelle wurde schließlich zu ihrem Vater nach Frankreich zurückgebracht. Sie war mit Karl von Angouleme verheiratet und starb auf tragische Weise bei der Geburt.

Der Leichnam von Richard II. wurde später von Bolingbrokes Nachfolger Heinrich V., der ihm in seiner Kindheit nahe stand, in die Westminster Abbey gebracht, wo er neben seiner geliebten ersten Frau Anne von Böhmen beigesetzt wurde. Das Grab wurde 1871 während der Restaurierungsarbeiten der Abtei geöffnet. Es gab keine Spuren von Gewalt auf Richards Schädel und sogar einige der Zähne waren erhalten. Zurück blieben ein Stab, ein Zepter, ein Teil des Balls, zwei Paar königliche Handschuhe und Fragmente ihrer spitzen Schuhe. In einer Zigarettenschachtel im Keller der National Portrait Gallery wurden kürzlich mehrere Reliquien entdeckt, die der Graböffnung im Jahr 1871 entnommen zu sein scheinen. Der Inhalt der Schachtel vom 31. August 1871 enthielt Holzfragmente, etwas Stoff und ein Stück Leder von einem der Handschuhe.


Porträt Richards II.

Ihr Easy-Access-Konto (EZA) ermöglicht es Personen in Ihrer Organisation, Inhalte für die folgenden Zwecke herunterzuladen:

  • Tests
  • Proben
  • Verbundwerkstoffe
  • Grundrisse
  • Grobe Schnitte
  • Vorläufige Bearbeitungen

Sie überschreibt die standardmäßige Online-Composite-Lizenz für Standbilder und Videos auf der Getty Images-Website. Das EZA-Konto ist keine Lizenz. Um Ihr Projekt mit dem von Ihrem EZA-Konto heruntergeladenen Material abzuschließen, müssen Sie sich eine Lizenz sichern. Ohne Lizenz ist keine weitere Nutzung möglich, wie z.B.:

  • Fokusgruppenpräsentationen
  • externe Präsentationen
  • endgültige Materialien, die innerhalb Ihrer Organisation verteilt werden
  • alle Materialien, die außerhalb Ihrer Organisation verteilt werden
  • alle Materialien, die an die Öffentlichkeit verteilt werden (wie Werbung, Marketing)

Da die Kollektionen ständig aktualisiert werden, kann Getty Images nicht garantieren, dass ein bestimmter Artikel bis zum Zeitpunkt der Lizenzierung verfügbar ist. Bitte lesen Sie alle Einschränkungen, die dem lizenzierten Material beigefügt sind, auf der Getty Images-Website sorgfältig durch und wenden Sie sich bei Fragen an Ihren Getty Images-Vertreter. Ihr EZA-Konto bleibt ein Jahr bestehen. Ihr Vertreter von Getty Images wird mit Ihnen eine Verlängerung besprechen.

Indem Sie auf die Schaltfläche Download klicken, akzeptieren Sie die Verantwortung für die Verwendung nicht veröffentlichter Inhalte (einschließlich der Einholung aller für Ihre Nutzung erforderlichen Genehmigungen) und stimmen zu, alle Einschränkungen einzuhalten.


König Richard II

Sitter assoziiert mit 34 Portraits
Als zweiter Sohn von Edward (dem Schwarzen Prinzen) und Joan, Countess of Kent und Enkel von Edward III, bestieg Richard den Thron im Alter von zehn Jahren unter der Regentschaft seines Onkels John of Gaunt. Missherrschaft, Pest und Krieg mit Frankreich führten zum Bauernaufstand von 1381. Nach dieser frühen Krise war seine Herrschaft von erbitterten Kämpfen mit dem Adel geprägt, die 1398 in einer königlichen Kampagne mit Verhaftung, Hinrichtung und Eigentumsbeschlagnahme gipfelten. Gaunts Sohn, der verbannte den Adeligen Henry Bolingbroke, marschierte 1399 in England ein und zwang den König mit Unterstützung der Bevölkerung zur Abdankung und beanspruchte den Thron als Heinrich IV. Richard starb in Gefangenschaft, seine Regierungszeit wurde zum Thema von Shakespeares Die Tragödie von König Richard dem Zweiten.

Mehr zu König Richard II.: Monarchs-Sortiment in unseren Shops | Kings & Queens Sortiment in unseren Shops
Sehen Sie sich unten im Abschnitt „Medien“ einen Filmausschnitt über das Modell aus dem BBC-Archiv an

von Elkington & Co, gecastet von Domenico Brucciani, nach Nicholas Broker, und Godfrey Perst
Elektrotypie, 1873, basierend auf einer Arbeit von ca. 1395-1397
NPG 330

von unbekanntem Künstler
Öl auf Holz, 16. Jahrhundert
NPG 565

von unbekanntem Künstler
Öl auf Holz, 1597-1618
NPG 4980(8)

von Henry Hering
Albumin Carte-de-Visite Fotomontage, 1862
NPG Axt131392

wahrscheinlich von William Faithorne
Strichgravur, wohl 17. Jahrhundert
NPG D23718

von Renold oder Reginold Elstrack (Elstracke)
Strichgravur, 1618
NPG D23715

von Renold oder Reginold Elstrack (Elstracke), nach Unbekannter Künstler
Strichgravur, veröffentlicht 1618
NPG D9386

von Renold oder Reginold Elstrack (Elstracke)
Strichgravur, 1638
NPG D23717

von Renold oder Reginold Elstrack (Elstracke), nach Unbekannter Künstler
Strichgravur, veröffentlicht 1638 (1618)
NPG D9387

von Renold oder Reginold Elstrack (Elstracke), nach Unbekannter Künstler
Strichgravur, veröffentlicht 1638 (1618)
NPG D9391

von Wenceslaus Hollar, nach Unbekannter Künstler
Radierung, 1639
NPG D9392

von Wenceslaus Hollar, nach Unbekannter Künstler
Radierung, 1639
NPG D17881

von Wenceslaus Hollar, nach Unbekannter Künstler
Radierung, 1639
NPG D17882

wahrscheinlich von William Faithorne
Strichgravur, um 1640
NPG D22805

von Richard Gaywood
Radierung, 1665
NPG D33903

nach Unbekannter Künstler
Strichgravur, veröffentlicht 1677
NPG D34137

von Hall
Strichgravur, wohl 18. Jahrhundert
NPG D23720

von George Vertue
Radierung, um 1700-1756
NPG D32045

von Peter Vanderbank (Vandrebanc), nach Edward Lutterell (Luttrell)
Strichgravur, 1706
NPG D23719


König Richard II

Im Alter von nur zehn Jahren übernahm Richard II. die Krone und wurde im Juni 1377 bis zu seinem vorzeitigen und katastrophalen Tod 1399 König von England.

Geboren im Januar 1367 in Bordeaux, war Richard der Sohn von Edward, Prince of Wales, besser bekannt als der Schwarze Prinz. Die erfolgreichen militärischen Eskapaden seines Vaters während des Hundertjährigen Krieges hatten ihm großen Beifall eingebracht, doch 1376 erlag er der Ruhr und ließ Eduard III. ohne seinen Erben zurück.

In der Zwischenzeit traf das englische Parlament schnell Vorkehrungen, da es befürchtete, dass Richards Onkel John of Gaunt anstelle des Schwarzen Prinzen den Thron besteigen würde. Um dies zu verhindern, erhielt Richard das Prinzentum von Wales und erbte mehrere Titel seines Vaters, um sicherzustellen, dass Richard zu gegebener Zeit der nächste König von England werden würde.

Als Edward nach einer langen fünfzigjährigen Herrschaft starb, wurde Richard am 16. Juli 1377 in der Westminster Abbey zum König gekrönt.

Szene nach der Krönung von König Richard II

Um mit der anhaltenden Bedrohung durch John of Gaunt für den jungen König fertig zu werden, fand sich Richard von „Räten“ umgeben, von denen Gaunt ausgeschlossen wurde. Zu den Ratsmitgliedern gehörten jedoch Robert de Vere, 9. Earl of Oxford, der beträchtliche Kontrolle über die königlichen Angelegenheiten erlangen würde, während Richard noch nicht volljährig war. Um 1380 wurde der Rat vom Unterhaus mit Argwohn betrachtet und wurde eingestellt.

Richard, noch ein Teenager, befand sich inmitten einer brisanten politischen und gesellschaftlichen Situation, die er von seinem Großvater geerbt hatte.

Die Folgen des Schwarzen Todes, der anhaltende Konflikt mit Frankreich und Schottland, ganz zu schweigen von den immer höheren Steuern und den antiklerikalen Bewegungen, führten zu einer großen Welle von Beschwerden, die unweigerlich soziale Unruhen auslösten, nämlich den Bauernaufstand.

Dies war eine Zeit, in der Richard gezwungen war, sich zu beweisen, was er mit großer Leichtigkeit tat, als er den Bauernaufstand im Alter von nur 14 Jahren erfolgreich unterdrückte.

1381 spitzte sich die Kombination aus sozialen und wirtschaftlichen Belangen zu. Der Bauernaufstand begann in Kent und Essex, wo sich eine Gruppe von Bauern unter der berühmten Führung von Wat Tyler in Blackheath versammelte. Die fast 10.000 Mann starke Bauernarmee hatte sich in London getroffen, empört über die Pauschalsteuer. Das zerfallende Verhältnis zwischen Bauern und Grundbesitzern war durch den Schwarzen Tod und die damit verbundenen demografischen Herausforderungen nur noch verschärft worden. Die Kopfsteuer von 1381 war der letzte Strohhalm: Es folgte bald Anarchie.

Eines der ersten Ziele dieser Bauernbande war John of Gaunt, der seinen berühmten Palast bis auf die Grundmauern niederbrennen ließ. Die Zerstörung von Eigentum war nur der erste Schritt: Die Bauern töteten den Erzbischof von Canterbury, der auch Lordkanzler Simon Sudbury war. Außerdem wurde zu dieser Zeit auch der Lord High Treasurer Robert Hales ermordet.

Während die Bauern auf der Straße das Ende der Leibeigenschaft forderten, hatte Richard, umgeben von seinen Ratsherren, im Tower of London Zuflucht gesucht. Es wurde bald vereinbart, dass Verhandlungen die einzige Taktik waren, die sie hatten, und Richard II. übernahm die Führung.

Richard konfrontiert die Rebellen

Noch ein kleiner Junge, traf sich Richard zweimal mit der Rebellengruppe und appellierte an ihre Rufe nach Veränderung. Es war eine mutige Tat für jeden Mann, geschweige denn für einen Teenager.

Richards Versprechen wurden jedoch von Wat Tyler angezweifelt: Dies, verbunden mit einer rastlosen Spannung auf beiden Seiten, führte schließlich zu einem Scharmützel. In dem Chaos und der Verwirrung zog der Bürgermeister von London, William Walworth, Tyler von seinem Pferd und tötete ihn.

Die Rebellen waren erzürnt über diese Tat, aber der König verbreitete die Situation sehr schnell mit den Worten:
„Du sollst keinen Kapitän haben außer mir“.

Die Rebellengruppe wurde vom Tatort weggeführt, während Walworth seine Truppen sammelte. Richard gab der Bauerngruppe die Chance, unversehrt nach Hause zurückzukehren, aber in den kommenden Tagen und Wochen, als im ganzen Land weitere Ausbrüche von Rebellionen auftauchten, entschied sich Richard, mit weit weniger Nachsicht und Milde umzugehen.

„Solange wir leben, werden wir uns bemühen, dich zu unterdrücken, und dein Elend wird in den Augen der Nachwelt ein Beispiel sein“.

Die Anführer wurden hingerichtet und als der letzte der Rebellen in Billericay besiegt wurde, unterdrückte Richard die Revolutionäre mit eiserner Faust. Sein Triumph stärkte seinen eigenen Glauben, dass er das göttliche Recht hatte, als König zu regieren, jedoch stand Richards Absolutismus in direktem Konflikt mit denen im Parlament.

Treffen von Richard mit Anna von Böhmen und Karl IV

Nach seinem Erfolg beim Bauernaufstand heiratete er im Januar 1382 Anna von Böhmen, die Tochter des römisch-deutschen Kaisers Karl IV. Diese Ehe war von Michael de la Pole angestiftet worden, der vor Gericht eine immer wichtigere Rolle spielte. Die Union war diplomatisch, da Böhmen im anhaltenden Konflikt des Hundert-Jahre-Krieges ein nützlicher Verbündeter gegen Frankreich war.

Leider erwies sich die Ehe nicht als glücklich. Es wurde in England nicht gut aufgenommen und konnte keinen Erben hervorbringen. Anna von Böhmen starb 1394 an der Pest, ein Ereignis, das Richard stark beeinflusste.

Als Richard weiterhin seine Entscheidungen vor Gericht traf, braut sich Groll zusammen. Michael de la Pole wurde schnell zu einem seiner Favoriten und übernahm 1383 die Rolle des Kanzlers und nahm den Titel Earl of Suffolk an. Dies passte nicht gut zu der etablierten Aristokratie, die von den Günstlingen des Königs, darunter einer anderen Figur, Robert de Vere, der 1385 zum Regenten von Irland ernannt wurde, verärgert wurde.

Unterdessen trugen Strafmaßnahmen über die Grenze in Schottland keine Früchte, und ein Angriff Frankreichs auf Südengland wurde nur knapp vermieden. Zu dieser Zeit wurde Richards Beziehung zu seinem Onkel John of Gaunt endgültig sauer und wachsender Dissens würde bald Ausdruck finden.

Johannes von Gaunt

1386 bildete sich das Wunderbare Parlament mit dem Hauptziel, dem König Reformversprechen zu sichern. Richards anhaltende Bevorzugung hatte seine Unbeliebtheit erhöht, ganz zu schweigen von seinen Forderungen nach mehr Geld, um in Frankreich einzumarschieren.

Die Bühne war bereitet: Das Parlament, sowohl das House of Lords als auch das House of Commons, vereinten sich gegen ihn und zielten auf Michael de la Pole mit Amtsenthebungsverfahren wegen Unterschlagung und Fahrlässigkeit.

Diejenigen, die das als Lords Appellant bekannte Amtsenthebungsverfahren eingeleitet hatten, waren eine Gruppe von fünf Adligen, darunter Richards Onkel, der die zunehmend autoritären Kräfte sowohl de la Poles als auch des Königs eindämmen wollte.

Als Reaktion darauf versuchte Richard, das Parlament aufzulösen, nur um sich ernsthafteren Bedrohungen für seine eigene Position zu stellen.

Mit seinem eigenen Onkel, Thomas of Woodstock, dem Duke of Gloucester, der den Lords Appellant anführte, sah sich Richard der Drohung der Absetzung ausgesetzt.

In eine Ecke gedrängt, war Richard gezwungen, seine Unterstützung für de la Pole zurückzuziehen und ihn als Kanzler zu entlassen.

Er sah sich auch mit weiteren Einschränkungen seiner Befugnis konfrontiert, weitere Positionen zu ernennen.

Richard war von diesem Angriff auf sein göttliches Herrschaftsrecht beleidigt und machte sich daran, rechtliche Anfechtungen dieser neuen Beschränkungen zu untersuchen. Der Kampf würde unweigerlich physisch werden.

1387 besiegte der Lords Appellant Robert de Vere und seine Truppen erfolgreich in einem Konflikt an der Radcot Bridge außerhalb von Oxford. Dies war ein Schlag für Richard, der eher als Aushängeschild gelten sollte, während die eigentliche Machtverteilung beim Parlament lag.

Im Jahr darauf verurteilte das „Gnadenlose Parlament“ Günstlinge des Königs wie de la Pole, der ins Ausland fliehen musste.

Solche Aktionen empörten Richard, dessen Absolutismus in Frage gestellt wurde. In ein paar Jahren würde er seine Zeit abwarten und seine Position bekräftigen, indem er die Lords Appellants säuberte.

1389 war Richard volljährig und machte seinen Ratsmitgliedern die Schuld für vergangene Fehler. Darüber hinaus manifestierte sich zu dieser Zeit eine Art Versöhnung zwischen Richard und John of Gaunt, die einen friedlichen Übergang zu nationaler Stabilität für die nächsten Jahre ermöglichte.

In dieser Zeit beschäftigte sich Richard mit der drängenden Frage der Gesetzlosigkeit Irlands und marschierte erfolgreich mit mehr als 8.000 Mann ein. Zu dieser Zeit handelte er auch einen 30-jährigen Waffenstillstand mit Frankreich aus, der fast zwanzig Jahre dauerte. Als Teil dieser Vereinbarung stimmte Richard einer Heirat mit Isabella, der Tochter von Charles VI, zu, als sie volljährig wurde. Eine unorthodoxe Verlobung, wenn man bedenkt, dass sie damals erst sechs Jahre alt war und die Aussicht auf einen Erben noch viele Jahre entfernt war!

Während die Stabilität stetig gewachsen war, sollte Richards Rache in der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit sein tyrannisches Image veranschaulichen. Es fand eine Säuberung der Lords Appellants statt, bei der sogar sein eigener Onkel Thomas of Gloucester eingeschlossen wurde, der in Calais wegen Hochverrats inhaftiert war und anschließend ermordet wurde. Unterdessen erlebte der Earl of Arundel ein schwieriges Ende, als er für seine Beteiligung enthauptet wurde, während die Earls of Warwick und Nottingham ins Exil geworfen wurden.

Noch wichtiger war vielleicht das Schicksal von John of Gaunts Sohn Henry Bolingbroke, der für zehn Jahre ins Exil geschickt wurde. Eine solche Strafe wurde jedoch von Richard schnell verlängert, als John of Gaunt 1399 starb.

Zu diesem Zeitpunkt durchdrang Richards Despotismus alle seine Entscheidungen und sein Urteil über Bolingbrokes Schicksal sollte sein letzter Nagel im Sarg sein.

Bolingbrokes Exil wurde verlängert und seine Güter beschlagnahmt, was zu einer Atmosphäre der Bedrohung und Einschüchterung führte. Das Haus Lancaster stellte eine echte Bedrohung für sein Königtum dar.

Im Jahr 1399 ergriff Henry Bolingbroke seine Gelegenheit und drang innerhalb weniger Monate in Richard ein und stürzte ihn.

König Heinrich IV

Der Weg für Bolingbrokes Machtergreifung war klar und im Oktober 1399 wurde er König Heinrich IV. von England.

Die erste Aufgabe auf der Tagesordnung: Richard für immer zum Schweigen bringen. Im Januar 1400 starb Richard II. in Gefangenschaft auf Schloss Pontefract.

Jessica Brain ist eine freiberufliche Autorin, die sich auf Geschichte spezialisiert hat. Mit Sitz in Kent und ein Liebhaber aller historischen Dinge.


Relikte von Richard II. im Archiv der National Portrait Gallery gefunden

Forscher, die den Inhalt lange ungeöffneter Kisten in der National Portrait Gallery durchsiebten, haben Relikte aus dem Sarg von Richard II. zusammen mit detaillierten Zeichnungen seines Schädels entdeckt, die verwendet werden könnten, um ein wahres Abbild des abgesetzten mittelalterlichen Königs zu schaffen.

Zu sagen, dass die Forscher von der Entdeckung im Archiv des Gründungsdirektors der Galerie, Sir George Scharf, verblüfft waren, ist vielleicht eine Untertreibung.

"Es war sehr überraschend, ja", sagte Krzysztof Adamiec, der stellvertretende Archivar der Londoner Galerie, der die Entdeckung machte. Die Relikte, sagte er, sahen zunächst "nur aus wie eine einfache, leere Zigarettenschachtel". Er fügte hinzu: „Aber als ich es öffnete, waren da Lederstreifen und Holzstücke. Es war sehr aufregend für mich – es ist eine der größten Freuden dieses Jobs, buchstäblich zu spüren, dass man Geschichte berührt.“

Das Holz stammt wahrscheinlich aus dem Sarg von Richard II., während es überzeugende Beweise dafür gibt, dass das Leder von seinem Handschuh stammt. Es gibt auch akribisch detaillierte Skizzen des Schädels und der Knochen des Königs, zusammen mit Messungen, von denen die Galerie glaubt, dass sie verwendet werden könnten, um ein wahres Abbild wiederherzustellen.

Scharf übernahm die Galerie kurz nach ihrer Gründung im Jahr 1857. Nach einiger Detektivarbeit konnte Adamiec die Reliquien in seinem Archiv mit der Entscheidung von 1871 in Verbindung bringen, Richards Grab in der Westminster Abbey zu öffnen.

Die ursprüngliche Absicht war es, die Grabsteine ​​zu reinigen, aber als neugierige Viktorianer beschlossen die Verantwortlichen, den Sarg zu öffnen, um herauszufinden, wie der König im Jahr 1400 starb – nachdem er von Heinrich IV. abgesetzt wurde – und ob es an einer Axt lag zum Kopf. Es war nicht.

Scharf, ein begeisterter Zeuge, beschloss, einige Erinnerungsstücke einzustecken, was jetzt verpönt wäre, aber eine "viktorianische Gentleman"-Sache war. Er war eindeutig ein Sammler. Forscher haben im Archiv auch einen Kieselstein aus dem Grab von Lord Macaulay, ein Stück Rahmen aus einem Raphael-Gemälde und den Rand einer Van Dyck-Leinwand gefunden.

Das Archiv enthält eine riesige Menge an Material, etwa 230 Notizbücher und Skizzenbücher, deren Katalogisierung die Galerie gerade abschließen wird. Adamiec sagte: „Er war ein sehr akribischer Mann, der alles aufzeichnete. Jeden Tag notierte er das Wetter, aus welcher Richtung der Wind wehte, was er aß, wen er traf. Manchmal zeichnete er die Tischpläne der Abendessen, an denen er teilnahm ."

Scharf, geboren 1820, erbte seine Liebe zum Zeichnen von seinem Vater, der ihn nach dem verheerenden Brand auf Zeichenexpeditionen, darunter eine 1834, zu den Ruinen des Palace of Westminster mitnahm, die auch in mehreren Gemälden von JMW Turner dokumentiert sind. 1854 verpasste er es, Direktor der National Gallery zu werden, wurde aber drei Jahre später zum Sekretär der neuen NPG ernannt.

Er war ein prominentes Mitglied der Society of Antiquaries und scheint sich besonders über Graböffnungen erfreut zu haben, darunter Richard II., Edward VI., Henry VII, James I. und Elizabeth of York.

Der Katalog des Scharf-Archivs ist jetzt online verfügbar und ergänzt die Papiere anderer Galeriedirektoren, darunter Sir Lionel Cust und Sir Roy Strong.


Geoffrey Chaucer wird von Richard II. zum Chefschreiber ernannt

König Richard II. ernennt Geoffrey Chaucer am 12. Juli 1389 zum Chief Clerk der King’s Works in Westminster.

Chaucer, der bürgerliche Sohn eines Weinhändlers, diente während seiner Jugend als Page in einem adeligen Haushalt und war für den Rest seines Lebens mit dem Adel verbunden. 1359 kämpfte er in Frankreich mit Edward III. und wurde bei einer Belagerung gefangen genommen. Edward III. kaufte ihn frei und arbeitete später für Edward III. und John of Gaunt. Eines seiner frühesten bekannten Werke war eine Elegie für die verstorbene Frau von John of Gaunt, Buch der Herzogin.

1372 reiste Chaucer auf diplomatischer Mission nach Italien, wo er möglicherweise Dante, Petrarca und Boccaccio ausgesetzt war. Er besuchte auch Flandern und Frankreich und wurde zum Zollkontrolleur ernannt. In den 1380er Jahren schrieb er mehrere Gedichte, darunter Das Parlament der Foules und Troilus und Criseyde. In den späten 1380er oder frühen 1390er Jahren begann er mit der Arbeit an der Canterbury-Geschichten, in dem eine gemischte Gruppe von Adligen, Bauern und Geistlichen zum Schrein von Thomas a Becket in Canterbury pilgert. Das Werk, eine Zusammenstellung von Geschichten, die von jedem Charakter erzählt werden, zeichnet sich durch seine Darstellung des Spektrums der sozialen Schichten aus. Obwohl Chaucer beabsichtigte, das Buch 120 Geschichten zu enthalten, starb er 1399 mit nur 22 abgeschlossenen Geschichten.


Die hohle Krone: Richard II

Wenn es möglich ist, über ein Werk von Shakespeare zu sagen, Richard II ist vielleicht das am meisten unterschätzte Stück des Barden im am meisten unterschätzten Genre seiner Arbeit. Ich habe die ganze Zeit das Shakespeare-Quiz auf Sporcle gespielt, und ich habe immer damit begonnen, die Geschichten direkt durchzugehen, weil sie so leicht zu merken sind, aber nicht meine Favoriten. Die beiden klassischen Masken des Dramas zeigen Komödie und Tragödie. Sie lassen keinen Raum für Shakespeares Geschichtsstücke: teils selbstverherrlichender Patriotismus, teils Kulturerhalt, teils Auseinandersetzung mit männlicher Führung. As directed by Rupert Goold, this first installment of The Hollow Crown isn’t quite on par with something like Kenneth Branagh’s Henry V, a singularly triumphant Shakespeare production than transcends the links to the entire cycle. But this is a definitive visual portrait of Richard II, the single best widely available instance of a severely underrated history play with dramatic thematic ramifications for English identity.

Other than BBC’s exhaustive project to produce recorded versions of all 37 plays from 1978-1985—with miniscule budgets on alternately garish and threadbare sets—funded by American backers who wanted basic versions of every play to widen the reach of Shakespeare education, there is no major recorded version of Richard II. It’s not a glamour play like Romeo And Juliet oder Hamlet, or even the widely regarded pinnacles of the histories like Richard III oder Henry V. So executive producer Sam Mendes envisioned a grand, new version of The Henriad (for the purposes of these reviews I’ll define that as the four plays that make up The Hollow Crown): filmed on expansive beaches, in castle halls, on wide battlefields with armies of extras. The grandest period-accurate staging possible for a Cultural Olympiad linked to the 2012 London Olympic Games. The Hollow Crown is the perfect set of plays to undertake in that scenario: a linked, progressive story centered around mythic figures in the country’s history, instead of the Bard’s masterworks set outside England.

Richard II is a rarely produced history. The two largest North American theater festivals—OSF in Ashland, Oregon and the Stratford Festival in Canada—have averaged around one production every decade, significantly less than Henry V und Richard III, the two most common. It was the first play written in the second cycle. The trilogy that comprises Henry VI made Shakespeare’s name as a playwright early in his career, and Richard III established his first indelible character. But this play is not only a prequel to the first history tetralogy, but also a prologue to the relationship and rule of the Henrys Bolingbroke and Monmouth.

If you’ll allow for a ridiculous analogy, the other prequel that flashed into my mind when watching this production of Richard II war The Phantom Menace. Not because of quality—this is so much better than trade federation squabbling that ruins compelling mythology. But the pressure on Richard II is to set in motion the dominoes that fall across seven subsequent plays. It takes a very particular skill to imbue a living—and fictionally altered—account of historical events. My best friend fell asleep during a production of Henry IV, Part II in Ashland a few years ago, but I was riveted. These plays are the equivalent of an eight-play cycle focusing on the fathers of the American Revolution, something as wide in scope as August Wilson’s Pittsburgh Cycle.

The biggest question in staging Richard II deals with the stature of the two male leads. Is this a preamble to the events of Henry V, where the focus should be on a young Bolingbroke, who will last through two more plays in contrast to his son, Prince Hal? Is it the initial act against the divine right of royal blood that superstitiously causes The War Of The Roses that takes place over Shakespeare’s entire history cycle through Richard III? (Let’s set Heinrich der Achte aside as the outlier for now, since it’s the one play outside the paired tetralogies.) Some productions, like the 1974 version with Ian Richardson and Richard Pasco, featured the two lead actors alternating between Richard and Bolingbroke, presumably to demonstrate acting range but also to suggest that both men could wield petty idiocy and unwanted power. It’s a popular way to stage a play that puts two leads in sympathetic opposition—Danny Boyle’s 2011 production of Nick Dear’s Frankenstein adaptation featured Benedict Cumberbatch and Jonny Lee Miller trading off roles of the Doctor and the Creature.

Goold’s version opts to frame Richard and Bolingbroke as polar opposites in word and deed. Ben Whishaw—Q in Skyfall and Freddie Lyon from The Hour—plays a nebbish and fey Richard, flitting about and making potentially cataclysmic decisions on a whim, seemingly disinterested in his wife and uncaring toward his most loyal subjects within the nobility. His initial decision—arguably the callous mistake that sets his own downfall in motion—is to halt a duel between Henry Bolingbroke and Thomas Mowbray, instead choosing to exile both men for punitive amounts of time, seemingly at random, which is the first action that undercuts Richard’s authority.

In opposition to the monarch is Kinnear—Bill Tanner in the newest Bond films and a Laurence Olivier-winning stage actor—as Henry Bolingbroke, a man whose sense of pride and honor is shaken by the petty actions of the King he dearly loves. Perhaps the man who takes the news worst is John of Gaunt (Patrick Stewart, too old to play Shakespeare leads other than Lear, but a dynamite supporting actor), Bolingbroke’s father in declining health. Richard’s second act of malfeasance is mocking Gaunt in his final moments, before instructing his men to ransack the estate, seizing Bolingbroke’s inheritance to fund an unnecessary war against Irish rebels that takes Richard out of the country. It’s a gripping scene, as Goold chooses to shoot Gaunt’s monologue around one slow track in on Stewart’s face. Along with Ian McKellen and Ben Kingsley, Stewart is the best of the old guard RSC actors who transitioned into film (I would place Derek Jacobi and Simon Russell Beale in a separate category, and we’ll get to the latter next week.) It’s also the moment where the pendulum swings furthest away from Richard, to the side of Bolingbroke, as Northumberland (David Morrissey from The Walking Dead und State Of Play) and other begin to discuss overthrowing the king as usurping the throne.

This is where the play digs into building difficult heroes and defying one-sided mythmaking. Richard II isn’t the triumphant story of a heroic king it’s the beginning of internal conflict for generations within the English royal lineage, starting with usurpation. Richard rules with whatever decisions come into his head because of his belief in divine right. The scene in Act III on the beach in Wales, as Richard begins to realize all that he’s lost in going to Ireland, effectively ceding the crown to Bolingbroke, gives everything about this choice of characterization in a nutshell. Whishaw whines and screams, throwing a tantrum of disbelief that anyone would defy succession. And Goold inserts the capstone image: waves washing away Richard’s name in the sand, simple nature erasing his name from history.

The last half of the play sets Richard and Bolingbroke in direct conflict on stage even though the war doesn’t even take place. Henry wins, but all he wants is his inheritance back. When it becomes clear that his supporters want more, to insert Henry on the throne instead of his cousin, he’s stone-faced and reluctant, but he still goes along and takes power. Richard’s monologue in Westminster is the character’s last-gasp moment, summoned to the room barefoot, renouncing the throne in front of all he whom he wronged—wealthy nobleman who had to pay taxes, so frightful to imagine—and takes the only remaining vengeance he has left. As Richard says on the beach: “within the hollow crown/That rounds the mortal temples of a king/Keeps Death his court,” (III.ii) resigned to his fate after being deposed.

Henry’s guilt over the result of his return to England overshadows the rest of the play. As he will say in a later play, “Uneasy is the head that wears a crown.” Kinnear does an excellent job digging into Bolingbroke’s nerves over the situation, projecting a born leader, who inspires the men around him, but still feels tied to a misdeed, taking something that was not rightfully his. It’s a sentiment that overshadows the rest of his life and influences how he treats his son in subsequent plays, and Goold’s direction (along with Shakespeare’s text) demonstrates that.

And the subtle changes to the end of the play—another of Bolingbroke’s cousins delivering the coffin and taking proud credit for Richard’s murder as reparations for a treasonous plot, for instance—only improves the power of Kinnear’s remorse. Henry’s choice to pardon his younger cousin for conspiring with others—including a Bishop who screams out the blasphemy behind usurping the throne to the assembled nobles in Westminster in another powerful and portentous moment—comes directly from his own guilt over unintentionally seizing the throne. He wants to forgive Aumerle so that there may be a chance for his own forgiveness. But Aumerle, as corrupted by Exton, takes those words in a sinister way, and kills Richard in attempt to stem other treason plots against Henry. Kinnear conveys this betrayal as a terrible omen for his ruling tenure, and his personal sadness that the man he felt so devoted to could be wiped out in an instant. Richard II cuts off just as there is a physical symbol of wrongdoing for Henry, the lifeless corpse of the former king, and Shakespeare suggests that it haunts the man, the king, and the path of England for nearly the next 100 years.

All right, that’s enough praise. This is a fantastic version of a work that rarely gets produced, and as such has the opportunity to define the play to many viewers for years to come. But even as the definitive version of the play on film at the moment, there are some glaring flaws. The martyrdom imagery isn’t just thick. It’s oppressively omnipresent. A few minor suggestions of Richard’s belief in divine right to rule and his willingness to die for that line of thought would have sufficed, but instead the Jesus parallelism hits hard and fast once the usurpation plan has been stated. The callback to the painting Richard admires in the first act during his unfortunate and brutal assassination in prison doesn’t carry the same weight after the audience is numb from biblical imagery.

As per usual with the histories, the limited female characters get short shrift. Clémence Poésy as the Queen—a composite of Richard’s two wives, one of which was a child at the time of his death—has her part significantly reduced in the edited script, which already runs well over two hours. She gets one featured moment, shouting down a gardener (David Bradley, of Game Of Thrones und Harry Potter) for gossiping about news of Richard’s political demise, and that’s about it for female characters in every one of these plays. The other women in the Henriad don’t fare much better, wives of important men, prostitutes, and foreign brides for kings. This is a series obsessed with masculinity and the exchange of power between men, but let’s face it, it’s a medieval setting, so that has to be the case.

The only time where the budget shows any limitation is in depicting Bolingbroke as a rightful King. In the text, Richard speaks in such flowery metaphors, while Bolingbroke speaks plainly as the man of the people, the rightful King to watch over England. Visually, Goold failed to find a way to represent that division, since there are no crowd scenes to speak of, or many wide shots at all except to establish location. This production also skips over the parts of the text that closely examine the nature of Bolingbroke and Mowbrays squabble. It involves the sudden death of another man, and it’s strongly suggested that Bolingbroke was the culprit, which sours his supposedly rightful claim to the throne in order to better serve the people.

But in the face of all this segment of The Hollow Crown accomplishes—worthy opposing performances from Whishaw and Kinnear, another instantly memorable supporting turn from Stewart alongside several others, putting an oft-forgotten prologue to the histories on film in beautiful fashion—I’m willing to overlook the minor drawbacks of cutting down the original script and the overuse of a crucifix. Richard II makes the argument that this play sits right behind Henry V und Richard III as one of the best works Shakespeare wrote in this genre, and that it shouldn’t be lopped off to begin the Henriad with Henry IV, Part I nearly as often as it has been throughout the past century.


Anne Neville: Richard III’s ‘Lost’ Queen and Westminster Abbey

Amidst the chronicle of lost tombs at Westminster Abbey is that of Queen Anne Neville, wife of King Richard III. Queen Anne’s invisibility in these terms underlines the purported neglect on behalf of Richard III this lack of a memorial was rectified however when a bronze plaque was placed to Queen Anne’s memory at Westminster Abbey, in an attempt to redress this act of historical forgetting. The fact though that no memorial existed to Queen Anne Neville up until the 20 th century meant that whatever hope there had been in establishing the exact location of where she was buried, was slim, given the fact that her tomb is generally described as ‘lost’. This also added to the sense of mystery which already surrounded Queen Anne’s death.

Instead of Richard III, it is Henry VII – who won victory over the former at the great Battle of Bosworth in 1485 and is remembered at Westminster Abbey. His legacy to it is most apparent in the magnificent Henry VII Chapel. All of Henry VIII’s (legitimate) children are also buried in the Abbey, thus as branches of the Tudor rose, which the marriage of Henry VII and Elizabeth of York helped to create through the union of the two hitherto warring dynasties. Henry VII’s spouse, Queen Elizabeth of York – who Richard III seems to have regarded as a possible wife after Queen Anne’s death, no doubt in an effort to neutralise the threat his niece represented to him as the undoubted Yorkist heir – lies in glory, in the tomb created for her and Henry VII by the great sculptor Pietro Torrigiano. Queen Anne Neville by contrast, lay technically ‘forgotten’ at Westminster Abbey until 1960.

Queen Anne Neville also does not share a tomb with King Richard III, whose skeleton was, of course, discovered under a car park in Leicester, once the site of the Grey Friars church where his body, ‘pierced with numerous and deadly wounds’, was buried after Bosworth and – subsequently reburied at Leicester Cathedral in 2015. This was done, however, due to Leicester’s proximity to Market Bosworth, as opposed to any statement on the royal marriage Richard III was simply buried alone because of the battle. By the time of Bosworth, he had not remarried after the death of Queen Anne. The tomb that was erected for King Richard in the church’s choir was paid for by Henry VII posthumous respect for a King who had fought ‘like a most brave and valiant prince’, as even those who were not sympathetic to Richard acknowledged. The body of Richard III was of huge importance to Henry VII because it underlined his victory at Bosworth, proclaimed his new dynasty and proved that the last Plantagenet King was indeed, dead.

Henry’s own claim to the throne was understandably one about which he was extremely sensitive, as we can see from his attitude towards both the young Earl of Warwick and pretenders such as Lambert Simnel and Perkin Warbeck he was, however, keen to stress that his own right to the Crown rested on a divine right won at Bosworth, as opposed to simply through the Yorkist heiress, Princess Elizabeth. Elizabeth, of course, had a far stronger claim to the English throne than his own, for which reason she had to be rendered submissive to his authority she could have been his greatest threat – instead, she became his wife – but that fact was obviously never forgotten by King Henry.

Some short time before Queen Anne Neville’s death, she and King Richard lost their only son. Indeed, this was a strange turn of events, given the fact that Richard III was widely supposed to have had Edward V and Richard, Duke of York, the historical ‘Princes in the Tower’, murdered, and now had lost his own ‘heir male’, for which reason it was easy to understand why a superstitious age might have ascribed this to God’s will, to avenge Queen Elizabeth Woodville, their mother. Queen Anne’s son, Edward of Middleham, died on 9 April 1484 cutting off Richard III’s direct line like this, meant that Elizabeth of York remained the true heiress in many minds, despite Richard’s Act of 1484, the Titulus Regius, which had declared her illegitimate. We may believe though, the descriptions of the Croyland Chronicle when it described Queen Anne and Richard III ‘almost bordering on madness by reason of their sudden grief’ it was alluded to in Richard’s reburial service in 2015. In parallel, we might be reminded of the scene when the news that the two Princes were thought to have been killed by order of the King, was broken to their mother, Queen Elizabeth Woodville, who ‘shriek[ed]… struck her breast, tore and pulled out her hair’. (Quoted in Alison Weir, Elizabeth of York, Pg 105, 2013). This account has come down to us from Polydore Vergil, although possible Tudor exaggeration must also be taken into consideration here, to allow for further intent to vilify Richard, given the fact that Vergil was writing for Henry VII.

Perhaps it was the death of her son, which weakened Queen Anne Neville we simply do not know. It is possible that grief may have debilitated her nervous system, making her more susceptible to a medieval infection. The grief could have brought a closeness between the King and Queen – instead, we read in the Croyland Chronicle, that the King ‘shunned her bed’ (Ibid, Pg 127). The ‘Chronicler’ further reported that Queen Anne fell ‘extremely sick’ several days after Christmas common opinion had it that the cause was tuberculosis. Croyland emphasises the ‘wound in the Queen’s breast for the loss of her son’ when referring to Christmas, 1484 (Ibid, Pg 121).

We know little about Queen Anne Neville, even her appearance is elusive – but then, Richard III’s reign was of course, short. She features in the famous Rous Roll, illustrated on several occasions. Richard III’s marriage to Anne – the widow of Prince Edward of Lancaster – was likely to have been one borne out of political strategy because of the mighty Warwick lands which she brought with her as a daughter of the great Richard Neville, Warwick the Kingmaker. However, Anne was also Richard’s cousin, so perhaps he chose a girl he knew, as well as understanding what she would bring with her. A papal dispensation had been granted for Anne Neville’s marriage to her Yorkist cousin, Richard. Their wedding took place – fittingly, in the light of Anne’s missing tomb – at Westminster. Anne was crowned with Richard on 6 July 1483 the King and Queen walked on red cloth from Westminster Hall to Westminster Abbey. Lady Margaret Beaufort – mother of the future Henry VII – carried the Queen’s train (Ibid, Pg 102).

Queen Anne died on 16 March 1485 – five months before the massively decisive Battle of Bosworth she died ‘upon the day of a great eclipse of the sun’ (Ibid, Pg 128). On 22 March, less than ten days later, Richard III had sent an envoy to begin negotiations for a Portuguese marriage this again was not a comment on his own personal feelings for Queen Anne Neville. Richard III would have been desperately aware of the fact that he had to maintain a tight grip on his throne and replace the son that had so recently died because his direct branch of the Plantagenet dynasty could die after him. After the Queen’s death, vicious rumour bussed about that the King had had her poisoned, but historically, there is no evidence for this. More importantly, these rumours show that the King was thought capable of such a thing, as he had been believed to have murdered the two Princes, so the attestation is valuable for how Richard may have been regarded by recent posterity. Although admittedly, this was a posterity in which Tudor propaganda was a powerful tool, as subsequent portraits of Richard which have been later tampered with, have shown. Any physical ‘deformity’ of Richard III would have been viewed significantly in an age when this was thought to be reflective of character Richard III – as his skeleton shows – suffered from scoliosis, but apparently no – Shakespearean – withered arm.

It was indeed a far cry from another Queen Anne by another King Richard Queen Anne of Bohemia was greatly loved by Richard II, who was utterly distraught by her death from plague in 1394. They share a tomb at Westminster Abbey with clasping hands. There is nothing like this for Queen Anne Neville and Richard III.

Queen Anne was believed to have been buried on the south side of the altar, according to the Victorian cataloguer of the Abbey’s monuments, A. P Stanley, Dean of Westminster, in his book Historical Memorials of Westminster Abbey. The grave is unmarked, and the plaque instead commemorates the Queen herself. Westminster Abbey states that she was buried in this location, in front of the ‘Sedilia’, or chairs for the priests. It may have been exposed when Sir George Gilbert Scott was making preparations for his new High Altar in the late 19 th century.

A stained glass window exists in Cardiff Castle, depicting Anne Neville next to one of Richard III.

The bronze plaque in the south ambulatory to Queen Anne Neville was erected at the behest of the Richard III Society, bearing a quotation from the Rous Roll (‘full gracious’) and her heraldic shield is topped by a crown. It is the primary memorial that exists to an – almost – forgotten queen.


All Change at the Palace of Westminster

Richard had no direct heir and he was therefore the last of an unbroken line from William the Conqueror. Henry IV was haunted by his role in the deposition and murder of Richard, who was after all an anointed king, and although his son (Henry V) inherited without opposition, the latter’s early death and the assumption of his infant son as Henry VI, reactivated an extended family feud. This eventually led to the Wars of the Roses, during which kings were made and unmade by alternating Yorkist and Lancastrian factions.

'Shakespeare’s Richard II was a deeply flawed but poetic king . '

In the late 16th century, William Shakespeare focused on the cataclysmic effect of this reign on national history - a situation that ended only with the ‘good government’ of Queen Elizabeth I’s grandfather, Henry VII. The result of this focus was the play King Richard the Second, the story of a deeply flawed king, containing some of the most patriotic lines in English literature. They come in the speech by John of Gaunt where he extols his native land:

Due to the unheroic nature of its lead character, Shakespeare’s play was rarely performed during the 17th and 18th centuries. Then, in the early 19th century, the medieval period began to be viewed in a romantic and essentially human way.

'. a chapter of medieval history was being re-enacted, in all its antiquarian glory . '

At the same time, a more vigorous appreciation, documentation and conservation of the nation’s antiquities occurred, and the surviving evidence of Richard’s cultural patronage at Westminster - his exquisite tomb and life-size portrait in Westminster Abbey and Great Hall at the Palace - raised his status as a defining example of medieval magnificence and an embodiment of the Age of Chivalry.

The antiquarian interest in the medieval period and the new sympathy with Richard II combined in the revival of Shakespeare’s play by Charles Kean (1857). Whilst the new Gothic Palace was rising from the ashes of the old - with the venerable hall at its heart - a chapter of medieval history was being re-enacted, in all its antiquarian glory, to packed audiences at the Queen’s Theatre. The production was remembered for years afterwards, as Walter Pater wrote in 1889:


Richard II

Nigel Saul paints a picture of Richard as a highly assertive and determined ruler, one whose key aim was to exalt and dignify the crown. In Richard's view, the crown was threatened by the factiousness of the nobility and the assertiveness of the common people. The king met these challenges by exacting obedience, encouraging lofty new forms of address, and constructing an elaborate system of rule by bonds and oaths. Saul traces the sources of Richard's political ideas and finds that he was influenced by a deeply felt orthodox piety and by the ideas of the civil lawyers. He shows that, although Richard's kingship resembled that of other rulers of the period, unlike theirs, his reign ended in failure because of tactical errors and contradictions in his policies. For all that he promoted the image of a distant, all-powerful monarch, Richard II's rule was in practice characterized by faction and feud. The king was obsessed by the search for personal security: in his subjects, however, he bred only insecurity and fear.

A revealing portrait of a complex and fascinating figure, the book is essential reading for anyone with an interest in the politics and culture of the English middle ages.

Отзывы - Написать отзыв

LibraryThing Review

This is a very comprehensive and well researched account and surely the definitive survey of the life and reign. But not really for the non-specialist for the most part and I skimmed the last third. I really prefer narrative accounts. Читать весь отзыв


Schau das Video: Richard II by William Shakespeare - Starring John Gielgud - 1960 (Oktober 2021).