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Schlacht von Mons

Schlacht von Mons

Das britische Expeditionskorps traf am 14. August 1914 in Frankreich ein. Auf dem Weg, um die französische Armee bei Charleroi zu treffen, traf die 70.000 Mann starke BEF bei Mons auf die vorrückende deutsche Armee. Der britische Kommandant Sir John French setzte das britische Infanteriekorps unter der Führung von General Horace Smith-Dorrien östlich und westlich von Mons an einer 40 km langen Front auf. General Edmund Allenby und die Kavalleriedivision wurden in Reserve gehalten.

Um die vorrückenden Deutschen aufzuhalten, erhielt eine Gruppe von Royal Fusiliers den Befehl, die Brücken über den Mons-Conde-Kanal zu zerstören. Die Männer gerieten unter schweres deutsches Feuer und während der Operation gewannen fünf Männer, darunter Private Sidney Godley, Captain Theodore Wright und Corporal Charles Jarvis, das Victoria Cross.

Am Morgen des 23. August griff General Alexander von Kluck mit seinen 150.000 Soldaten die britischen Stellungen an. Obwohl die deutsche Erste Armee schwere Verluste durch britisches Gewehrfeuer erlitt, musste Sir John French seine zahlenmäßig unterlegenen Truppen zum Rückzug anweisen. Die Franzosen befürworteten einen Rückzug an die Küste, aber der britische Kriegsminister Lord Kitchener befahl den britischen Expeditionsstreitkräften, sich an den Fluss Marne zurückzuziehen.


Erster Weltkrieg: Schlacht von Mons

Die Schlacht von Mons wurde am 23. August 1914 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und war das erste Engagement der britischen Armee in diesem Konflikt. Die Briten operierten ganz links der alliierten Linie und nahmen eine Position in der Nähe von Mons in Belgien ein, um den deutschen Vormarsch in diesem Gebiet zu stoppen. Von der deutschen Ersten Armee angegriffen, baute die zahlenmäßig unterlegene britische Expeditionstruppe eine hartnäckige Verteidigung auf und fügte dem Feind schwere Verluste zu. Die Briten hielten den Tag weitgehend durch und wichen schließlich aufgrund der zunehmenden deutschen Zahl und des Rückzugs der französischen 5. Armee zu ihrer Rechten zurück.


Die Schlacht von Mons

Die Schlacht von Mons war die erste große Schlacht des Ersten Weltkriegs und die einzige wirkliche „Bewegungsschlacht“, die während des Krieges stattfand, bevor der Grabenkrieg die Macht übernahm.

Die Schlacht wurde durch die Invasion von Belgien durch deutsche Truppen am 3. August 1914 ausgelöst, die dazu führte, dass britische Truppen der British Expeditionary Force (BEF) am 14. August zum europäischen Festland überquerten. Unter der Führung von Sir John French waren die BEF bereits in Verzug, als sie Belgien erreichten und zwangen die Franzosen, einen vorsichtigen Ansatz beizubehalten, bis sie bei Charleroi auf die französische Fünfte Armee (angeführt von General Lanrezac) trafen.

Am 22. August fand das BEF Kavalleriepatrouillen der deutschen Ersten Armee und griff sie an, bevor es Pläne machte, die deutschen Truppen anzugreifen, von denen er annahm, dass sie in der Nähe waren. Der britische Geheimdienst schlug jedoch vor, dass die Franzosen vorsichtig bleiben sollten, da es keine Beweise dafür gab, dass die deutschen Truppen zahlenmäßig klein waren.

French reagierte, indem er seinen Männern befahl, Verteidigungsstellungen in der Nähe des Mons-Kanals zu graben, was den nahegelegenen deutschen Kommandeur der Ersten Armee, Kluck, überraschte. Nachdem er gerade Lanrezac (die Schlacht von Sambre) engagiert hatte, verfolgte Kluck bereits die französische Armee nach Süden und beschloss, es mit der BEF aufzunehmen.

Die Schlacht begann am 23. August, als die Franzosen seine Männer über eine 40 km lange Front entsandten. Anfangs schienen die Chancen gegen das BEF, da die Briten nur 70.000 Mann und 300 Artilleriegeschütze hatten, während die Deutschen 160.000 Mann und 600 Artilleriegeschütze hatten.

Die Deutschen hatten jedoch einen schlechten Start, als sie erkannten, dass die von Kaiser Wilhelm II. als „verachtenswerten“ Männer bezeichneten Männer in Wirklichkeit Berufssoldaten waren. Tatsächlich schnitten die Soldaten mit ihren Standard-Lee-Enfield-Gewehren so gut ab, dass sie die Deutschen davon überzeugten, dass sie mit Maschinengewehren schossen. Der deutsche Geheimdienst entschied, dass sie 28 Maschinengewehre im Bataillon von Mons haben müssen, was weit von den beiden entfernt war, die sie tatsächlich besaßen. Aufgrund dieser Fähigkeit definierte Kluck die BEF neu als „inkompatible Armee“.

„Gut verschanzt und völlig versteckt eröffnete der Feind ein mörderisches Feuer. die Opferzahlen stiegen. die Anstürme wurden kürzer, und endlich hörte der ganze Vormarsch auf. mit blutigen Verlusten ging der Angriff allmählich zu Ende."
Ein deutscher Bericht über das britische Truppenfeuer auf Mons

Infolge des schnellen und beeindruckenden Angriffs verloren die XI. Brandenburgischen Grenadiere 25 Offiziere und 500 Mann beim Angriff auf das 1.

Am Abend des ersten Kampftages erkannte French, dass die deutsche Armee deutlich größer war, als sie erwartet hatten, und Lanrezac hatte sich mit seiner Armee ebenfalls leise vom Schlachtfeld zurückgezogen. Infolgedessen befahl Franzosen seiner Armee den Rückzug und ließ die Deutschen ihre vielen Wunden pflegen.

Während Kluck mehrere Tage brauchte, um seine verwundeten Soldaten zu sortieren, startete er am 26. August einen weiteren Angriff auf die Nachhut, die den Rückzug der BEF bewachte, was in der Schlacht von Le Chateau 8000 Opfer forderte.

Franzosen hofften, seine Armee an die Küste zurückzuziehen, aber Lord Kitchener erklärte, dass dies nicht möglich sei, und bestand stattdessen darauf, dass die Briten in Kontakt mit der französischen Armee blieben, während sie sich an die Marne zurückzogen.


Schlacht von Mons - Geschichte

Verwundete Veteranen der Schlacht von Mons

Die Schlacht am Mons war die erste Schlacht des britischen Expeditionskorps und tatsächlich das erste Mal, dass britische Truppen seit 1854 und dem Krimkrieg in Europa kämpften. Das Ziel der britischen Streitkräfte war es, den deutschen Vormarsch zu stoppen oder zu verlangsamen. Die britischen Streitkräfte waren klein. Sowohl die Deutschen als auch die Franzosen hatten Armeen von einer Million Mann, während das britische Expeditionskorps nur aus 80.000 Mann bestand. Sie hatten einen Vorteil, sie waren alle Berufssoldaten, die überaus gut ausgebildet waren. Die britischen Truppen bestanden aus einer Kavallerie-Division und Kavallerie-Brigade sowie zwei Infanterie-Divisionen. Auf die Briten rückte die deutsche 1. Armee vor. Die 1. Armee bestand aus vier aktiven Korps und drei Reservekorps mit je zwei Divisionen.

Die Briten errichteten Verteidigungsstellungen entlang des Mons-Conde-Kanals und im rechten Winkel entlang der Mons-Beaumont-Straße. Am 21. August 1914 kam es zum ersten Kontakt zwischen den britischen Truppen und der vorrückenden deutschen Truppe. Am 23. August begannen die Deutschen einen anhaltenden Angriff auf die britischen Linien. Der erste Angriff scheiterte und die Deutschen mussten sich zurückziehen. Ihr zweiter Angriff war erfolgreicher und zwang die britischen Truppen schließlich von ihren vorgerückten Positionen zurück. Die Briten zogen sich auf ihre sekundären Positionen zurück, nur um festzustellen, dass sich die französische 5. Armee zurückzog. Die britischen Truppen mussten sich geordnet zurückziehen, während sie gegen die Deutschen kämpften, das schwierigste aller Militärmanöver. Der britischen Armee gelang es trotz schwerer Verluste, sich von der Linie zu lösen und mit dem zu beginnen, was beim Great Retreat bekannt wurde. Die britische Küste 1.800 Mann in der Schlacht, während die deutsche 2.145 Tote und 4000 plus Verwundete hatte. Die britische Armee, die 3 zu 1 unterlegen war, hatte es geschafft, die Deutschen 48 Stunden lang aufzuhalten und zog sich dann geordnet zurück. Natürlich war das taktische Ergebnis der Schlacht ein deutscher Sieg, da ihre Truppen nach der Schlacht tief in Frankreich vorrückten. Die Deutschen kamen jedoch dank des kämpfenden Rückzugs der britischen Truppen nicht so schnell vor, wie es ihre Pläne erforderten.


Inhalt

Ende Juli und August 1944 brachen alliierte Streitkräfte aus dem Brückenkopf der Normandie aus und rückten schnell durch Frankreich vor, um das Land von der deutschen Besatzung zu befreien. Das vorrangige Ziel der alliierten Streitkräfte zu dieser Zeit war es, schnell genug vorzurücken, um den Rhein zu erreichen, bevor die Deutschen die Verteidigung der Siegfriedlinie, die entlang der Grenze zwischen Frankreich und Deutschland verlief, bemannen und reaktivieren konnten. Am 27. August befahl General Omar Bradley, der Kommandeur der Hauptstreitmacht der US-Armee in Nordfrankreich, der 12. [2] Die US-Armee war für diese Art der Kriegsführung gut geeignet, da ihre Einheiten stark motorisiert und für die Durchführung großer mobiler Operationen ausgebildet waren. [3]

Die deutschen Truppen in Frankreich hatten bei den Kämpfen in der Normandie schwere Verluste erlitten und versuchten, vor den alliierten Streitkräften zurückzuweichen. Ihre Fähigkeit dazu wurde durch den schnellen Vormarsch der Alliierten, Straßenüberlastungen, zerstörte Brücken und alliierte Luftangriffe eingeschränkt. Die Infanterieeinheiten des deutschen Heeres waren viel weniger mobil als ihre alliierten Äquivalente, da es ihnen an motorisierten Transportmitteln mangelte. [3] Zu Beginn des Ausbruchs der Alliierten ordnete der deutsche Diktator Adolf Hitler die Vorbereitung von Verteidigungsstellungen entlang der Flüsse Somme und Marne in Nordfrankreich an. Diese Stellungen sollten verwendet werden, um eine Verzögerungsaktion zu bekämpfen. [5] Als die deutschen Truppen jedoch die Verteidigungsstellungen entlang der Somme und Marne erreichten, waren sie nicht in der Lage, ernsthaften Widerstand zu leisten demoralisiert“. [5] Bis Ende August zogen sich die deutschen Truppen in Nordfrankreich und Belgien in Unordnung zurück. OB West versuchte, eine zusammenhängende Linie entlang der Scheldemündung, des Albertkanals und der Maas wiederherzustellen. [6]

Alliierter Vormarsch Bearbeiten

Ende August entschied Bradley, dass die Erste Armee vorübergehend den Rückzug deutscher Einheiten in Nordfrankreich und Belgien dem Erreichen des Rheins vorziehen sollte. Der Kommandeur der Armee, Generalleutnant Courtney Hodges, wurde am 31. August angewiesen, nach Norden vorzustoßen, um die Autobahn zwischen Lille und Brüssel zu unterbrechen. Hauptziel der Armee war die Stadt Tournai in Belgien, deren Befreiung bis zum 2. September um Mitternacht befohlen wurde. [7] Das XIX. Korps erreichte die Stadt am 2. September um 22 Uhr. Während dieses Vorstoßes nahm es 1.300 Deutsche gefangen. [8] Das V. Korps, das in der Mitte der Linie der Ersten Armee lag, rückte gleichzeitig in Richtung Landrecies vor und nahm es am 2. September ein. [9]

Deutscher Rückzug Bearbeiten

Ende August zogen zahlreiche deutsche Soldaten durch das Gebiet südwestlich von Mons. Sie waren hauptsächlich Mitglieder des LVIII. Panzerkorps, des LXXIV. Armeekorps und des II. SS-Panzerkorps. Zu diesem Korps gehörten die schwer angeschlagenen Überreste von fünf Kampfdivisionen sowie kleinere Einheiten und viele Hilfskräfte. Das Korpshauptquartier hatte keinen Kontakt zu übergeordneten Befehlen. [10]

Am 31. August beschlossen die drei deutschen Korpskommandeure, ihre Streitkräfte als provisorische Armee unter Führung des Kommandeurs des LXXIV. Armeekorps, General der Infanterie Erich Straube, zu gruppieren. [10] Dieses Kommando wurde als Heereseinsatzgruppe Straube bezeichnet. [11] Straube verfügte über keine Informationsquellen über die Rahmenbedingungen in der Umgebung, konnte aber aus alliierten Radiosendungen und anderen Informationsquellen feststellen, dass sein Kommando unmittelbar von einer Einkreisung bedroht war. Als Reaktion darauf beschloss er, seine Truppen in ein Gebiet in der Nähe von Mons zurückzuziehen, wo Kanäle und sumpfige Bedingungen die Verteidigung unterstützen würden. [10]

Das VII. Korps war für den Ostsektor des Operationsgebiets der Ersten Armee zuständig. Es wurde von Generalmajor J. Lawton Collins kommandiert und umfasste die 3. Panzerdivision, die 1. Infanteriedivision und die 9. Infanteriedivision. [12]

Collins wurde am 31. August befohlen, die Fahrt seines Korps nach Nordosten einzustellen und nach Norden in Richtung Avesnes-sur-Helpe, Maubeuge und Mons abzubiegen. Die 3. Panzerdivision führte diesen Vormarsch an, mit der 1. Infanteriedivision auf der linken Seite des Korps und der 9. Infanteriedivision auf der rechten Seite der Linie. Der 4. Kavalleriegruppe wurde die Verantwortung für die Kontaktpflege mit der 3. Armee im Süden übertragen. [12] Das Korps traf zunächst nur auf deutsche Außenposten. [13] Die 3. Panzerdivision rückte schnell vor, und Kommunikationsprobleme führten dazu, dass Collins am 2. September keinen Befehl von Hodges erhielt, vor Mons anzuhalten, um Treibstoffvorräte zu sparen. [12] Zu dieser Zeit schätzte Collins die Größe der deutschen Truppen, die sich Mons näherten, nicht. [14] Die 3. Panzerdivision befreite Mons am Morgen des 3. September. Zu dieser Zeit befand sich die 1. Infanteriedivision bei Avesnes und die 9. Infanteriedivision bei Charleroi. [12]

Der Vormarsch des VII. Korps und der der anderen beiden Korps der Ersten Armee hielten die deutschen Truppen unter Straube gefangen. Die 3. Panzerdivision errichtete Straßensperren an der Straße zwischen Mons und Avesnes, und die 1. Infanteriedivision griff von Avesnes nordwestlich in die deutschen Streitkräfte ein. Das XIX. Korps befand sich westlich des Kessels, das V. Korps im Süden und britische Truppen rückten schnell vor, um die Flucht der Deutschen nach Norden zu blockieren. Die deutschen Streitkräfte waren schlecht organisiert und es fehlte an Treibstoff und Munition. [10] Rund 70.000 Deutsche waren in der Tasche gefangen. [fünfzehn]

In der Nacht vom 2. auf den 3. September kam es zu Kämpfen zwischen amerikanischen und deutschen Truppen. Als Teil dieses Kampfes zerstörte eine Panzereinheit der 3. Panzerdivision eine kilometerlange Kolonne deutscher Fahrzeuge. [10] Amerikanische Lufteinheiten griffen auch deutsche Truppen in der Mons-Tasche an und verursachten schwere Verluste. [16] Während des 3. Septembers ergaben sich zahlreiche deutsche Truppen den Amerikanern, wobei die 1. Infanterie- und 3. Panzerdivision zwischen 7.500 und 9.000 Gefangene machten. [17]

Die 3. Panzerdivision löste sich am 4. September aus dem Mons-Kessel, um den Vormarsch des VII. Korps nach Osten wieder aufzunehmen. Die 1. Infanterie-Division baute mit Unterstützung belgischer Widerstandskämpfer weiterhin deutsche Stellungen ab und machte zahlreiche Gefangene. Dies ging am nächsten Tag weiter, als das 26. Infanterieregiment eine Gruppe von 3.000 Deutschen in der Nähe von Wasmes gefangen nahm. [18] Die Schlacht endete am Abend des 5. September. [fünfzehn]

Insgesamt wurden im Mons-Gebiet rund 25.000 Deutsche gefangen genommen. [17] Deutsche Opfer umfassten etwa 3.500 Tote. Dem Rest der deutschen Truppen, einschließlich der Stäbe der drei Korpshauptquartiere, gelang der Ausbruch, bevor die Einkreisung abgeschlossen war. [15] [19] Die deutschen Streitkräfte verloren auch große Mengen an Ausrüstung, darunter 40 Panzerkampfwagen, 100 Halbkettenfahrzeuge, 120 Artilleriegeschütze, 100 Panzerabwehr- und Flugabwehrgeschütze und fast 2000 Fahrzeuge. [fünfzehn]

Das VII. Korps erlitt nur wenige Verluste. Die 3. Panzerdivision verlor 57 Mann und die 1. Infanteriedivision hatte 32 Tote und 93 Verwundete. Die Verluste an Ausrüstung waren ebenfalls gering, darunter zwei Panzer, ein Jagdpanzer und 20 weitere Fahrzeuge. [14]

Der offizielle Historiker der US-Armee, Martin Blumenson, schrieb später: „Der Frontalzusammenstoß bei Mons war aus taktischer Sicht eine Überraschung für beide Seiten. Weder Amerikaner noch Deutsche hatten die Annäherung des anderen bemerkt, und beide hatten stolperte in ein unvorhergesehenes Treffen, das zu einem kurzen, spontanen Kampf führte." [17] Am 3. September entschied der deutsche Oberbefehlshaber im Westen, Generalfeldmarschall Walter Model, dass es unmöglich sei, Stellungen in Nordfrankreich und Belgien zu halten, und seine Truppen sollten sich auf die Siegfriedlinie zurückziehen. Zu diesem Zeitpunkt wehrten sich viele deutsche Einheiten nicht mehr, als sie auf alliierte Streitkräfte trafen. [4]

Die Zahl der Deutschen, die in der Tasche von Mons gefangen genommen wurden, war die zweithöchste aller Gefechte während des Feldzugs 1944 im Westen, die nur von der Gefangennahme von etwa 45.000 in der Tasche von Falaise im August übertroffen wurde. [20] Wären die Amerikaner schneller vorgerückt oder hätten ihre Kommandeure die Größe der deutschen Streitkräfte verstanden und dem Gefecht Priorität eingeräumt, hätten viele weitere gefangen genommen werden können. [14]

Der Sieg in Mons öffnete eine 75 Kilometer breite Lücke in der deutschen Front. [21] Dies ebnete den Weg für den Vormarsch der Ersten Armee zur Siegfriedlinie und half bei der Befreiung Belgiens durch britische Truppen. [19] [22] Am 6. September hält Hodges seinen Stab fest, der Krieg wäre innerhalb von 10 Tagen vorbei, wenn das Wetter hält. [22] Dies erwies sich als zu optimistisch: Logistische Probleme, schwieriges Gelände und die Erholung der deutschen Armee in der Nähe der Landesgrenze verlangsamten den Vormarsch der Alliierten. [23] Trotz der Verluste in der Mons-Tasche gelang es den meisten deutschen Truppen in Nordfrankreich und Belgien, Deutschland zu erreichen. Bis zum 10. September war es dem deutschen Oberkommando gelungen, eine durchgehende Frontlinie von der Nordsee bis in die Schweiz wiederherzustellen. [24] Erst im März 1945 gelang es den Alliierten, den Rhein zu überqueren. [25]

Trotz der großen Zahl von Deutschen, die in der Mons-Tasche gefangen genommen wurden, wurde die Verlobung zu dieser Zeit in der Presse wenig beachtet. Seitdem haben sich nur wenige Historiker damit befasst. [20] Im Jahr 1999 schrieb Peter Mansoor die Schlacht als ein Beispiel für die Fähigkeit der US-Armee, „schnell zu handeln und hart zuzuschlagen“. Er argumentierte, dass das Engagement zusammen mit dem Ausbruch aus der Normandie nach der Operation Cobra und der Invasion Südfrankreichs demonstrierte, dass die US-Armee 1944 in der Lage war, einen Manöverkrieg zu führen, obwohl einige Kommentatoren argumentierten, dass dies nicht gelungen sei. [26]


21. August 1914 Erste britische Truppen marschieren in Mons ein In der Nachmittagshitze des 21. August 1914 trafen die ersten britischen Truppen in Mons ein. Erschöpft, sonnenverbrannt und wund vom langen Marsch rasteten sie kurz im Vorort Nimy aus, überquerten dann die Bahnlinie und begannen einzugraben, die Hilfe der Einheimischen ablehnend, aber dankbar Angebote zu Essen und Trinken annehmend.

21. August 1914 4. Middlesex kommt in Mons . an In der Nachmittagshitze des 21. August 1914 erreichte die 4. Middlesex ihr Ziel und betrat ihren zugewiesenen Sektor auf die altehrwürdige Weise mit einem einzigen Mann, der als "Point" bezeichnet wurde und allein die Mitte der Straße entlang marschierte, um feindliches Feuer zu ziehen. seine Kameraden folgten hintereinander in kleinen Gruppen im Abstand von fünfzig Metern. Sie erreichten die Linie ohne Zwischenfälle und errichteten schnell Ausguck. Ein Fahrradaufklärungsteam des 4. Bataillons Middlesex Regiment traf bei Obourg, nördlich des Mons-Conde-Kanals, auf eine deutsche Einheit. Einer der Radfahrer, Private John Parr, wurde von einem deutschen Scharfschützen erschossen und getötet, was zum ersten britischen Todesopfer des Krieges wurde.

22. August 1914 4. Middlesex in Mons . verlobt Als die Kirchenglocken von Nimy die Einheimischen zur Messe riefen, tauchte eine Patrouille berittene Ulanen aus dem Wald auf, in Sichtweite von L/Cpl Alfred Vivian und seinen sechs Männern der 4. Middlesex, die sich in einem vorderen Außenposten in einem verlassenen Cottage befanden. Das Schnellfeuer der britischen Gewehre tötete acht Feinde und ihre Pferde auf eine Entfernung von achtzig Metern.

In der Kirche hielt der Priester die Messe mit kaum einer Pause weiter, übersprang aber seine Predigt und schickte die Gemeinde nach Hause.

23. August 1914 Deutscher Angriff auf Mons Die Schlacht von Mons begann am frühen Morgen mit einem deutschen Artilleriebeschuss der britischen Linien, konzentriert in einer Kanalbiegung in der Nähe der Stadt Mons. Um 9:00 Uhr begann der deutsche Infanterieangriff, als sie versuchten, sich über die vier Brücken, die den Mons-Conde-Kanal überquerten, durchzusetzen. Die Sprengladungen waren von den Royal Engineers unter den Brücken platziert worden, während sie von feindlichen Scharfschützen beschossen wurden.

Vier deutsche Bataillone griffen die Nimy-Brücken an, verteidigt von einer einzigen Kompanie des 4. Die 4. Royal Fusiliers wurden entlang des Kanals zwischen den beiden Brücken positioniert, wobei die Drehbrücke gedreht wurde, um ein Überqueren zu verhindern. Die deutsche Infanterie erlitt schwere Verluste, als sie in "Exerzierplatz"-Formation vorrückten, die gut ausgebildeten britischen Schützen trafen auf über 1.000 Yards.

Rechts von den Royal Fusiliers, dem 4. Mit Verstärkung durch das Royal Irish Regiment (als Divisionsreserve) und Feuerunterstützung durch die Divisionsartillerie gelang es ihnen, die Brücken zu halten. Die Deutschen weiteten dann ihren Angriff auf die britische Verteidigung entlang des geraden Abschnitts des Mons-Conde-Kanals westlich von Mons aus. Unterstützt durch den Schutz einer Tannenplantage fügten sie dem 1. Bataillon Royal West Kent Regiment und dem 2. Morgen.

Der Rückzugsbefehl wurde um 15 Uhr gegeben, nachdem ein deutscher Soldat zur Drehbrücke geschwommen war und den Mechanismus aktiviert hatte, der es seinen Kameraden ermöglichte, die Brücke leicht zu überqueren. Im Osten hatten die Deutschen den Kanal überquert und rückten an der britischen Flanke vor. Der 3. Division wurde befohlen, sich auf Stellungen in kurzer Entfernung südlich von Mons zurückzuziehen, was einen ähnlichen Rückzug der 5. Wasmes, Paturages und Frameries. Die Deutschen hatten den späten Nachmittag damit verbracht, Pontonbrücken über den Kanal zu bauen, und näherten sich in großer Zahl. Es kam die Nachricht, dass sich auch die französische 5.

23. August 1914 57. Field Coy Royal Engineers in Mons 57th Field Coy Royal Engineers wurden mit der Zerstörung der Brücken über den Mons-Conde-Kanal während der Schlacht von Mons am Montag, den 23. August 1914 beauftragt. Eine Kompanie der Royal Scots Fusiliers hielt eine Barrikade am nördlichen Ende der Brücke bei Jemappes, aber die Lage verschlechterte sich und es wurde der Befehl zum Rückzug gegeben. Die Royal Engineers hatten bereits Sprengladungen eingesetzt, eine gefährliche Aufgabe, unter feindlichem Scharfschützenfeuer wurde Corporal Alfred Jarvis RE mit der Detonation der Sprengladungen beauftragt. Kapitän Theodore Wright, der am Kopf verwundet worden war, brachte den Zünder und die Leitungen hoch, geriet jedoch jedes Mal unter Scharfschützenfeuer, wenn er versuchte, die Leitungen unter der Brücke zu erreichen, um sie zu verbinden, und nach vielen Versuchen erfolglos blieb. Cpl Jarvis schaffte es schließlich, die Leitungen anzuschließen, er erhielt das Victoria-Kreuz für seine Aktionen bei der Sprengung der Brücke und der Kontrolle des feindlichen Vormarsches. Capt Wright wurde für diese Aktion und für die Reparatur einer beschossenen Pontonbrücke in Vailly am 14. September 1914 mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

24. August 1914 Die Schlacht von Mons Am 24. August um 2 Uhr morgens wurde dem II. Korps befohlen, sich nach Frankreich zurückzuziehen, um eine verteidigungsfähige Position entlang der Straße Valenciennes nach Maubeuge zu erreichen, was eine Reihe scharfer Nachhutaktionen gegen die verfolgenden Deutschen erforderte. 5. Brigade wurde befohlen, als Nachhut zu fungieren und kämpfte eine Halteaktion bei Paturages und Frameries, wobei insbesondere die Artillerie der Brigade den Deutschen schwere Verluste zufügte.

In Wasmes standen Einheiten der 5. und Maschinengewehrfeuer. Soldaten der 1st West Kents, der 2nd King's Own Yorkshire Light Infantry, 2nd Duke of Wellington's Regiment und 1st Battalion Bedfordshire Regiment hielten trotz schwerer Verluste wiederholte deutsche Angriffe auf das Dorf ab und zogen sich dann in gutem Zustand nach St. Vaast at . zurück Mittag.

24. August 1914 1. Cheshires bei Audregnies Das 1. Bataillon Cheshire Regiment erlitt 771 Verluste bei Audregnies an der französisch-belgischen Grenze, während es als Flankenwache der 5. Division fungierte. Das Bataillon neben drei Kompanien des 1. Norfolks beschäftigte vier deutsche Regimenter, die in enger Formation über offene Felder zwischen den Dörfern Audregnies und Elouges vorrückten. Ihre Aktionen verschafften dem Rest des BEF während des Rückzugs von Mons wertvolle Zeit.

Im Kriegstagebuch des 1. Cheshire heißt es: "Beim Appell im Biwak in Les Bavay gab es 6 Offiziere, einen Warrant Officer und 199 Mann - Die Stärke, die am Morgen des 24 Männer - Ein Verlust von 78%, der größtenteils durch den Entzug verursacht wurde."

24. August 1914 Die Anklage bei Audregnies Die 9. Lancers und 4. Dragonergarden wurden aufgestellt, um die 5. Division zu unterstützen, die sich einem Vormarsch deutscher Truppen gegenüberstand und schwer unter feindlicher Artillerie litt. Die Lancers kämpften zunächst neben der britischen Infanterie abgestiegen, aber als die Situation hoffnungsloser wurde, wurde den Lancers befohlen, anzugreifen. Unter schwerem Feuer luden die 9. Lancers eine Batterie von elf deutschen Geschützen in einem Wald von Compiègne auf. Die Geschütze hatten der britischen Infanterie schreckliche Verluste zugefügt

Berichte in der britischen Presse zu dieser Zeit gaben der Aktion einen rosigen Dreh. "Der 9. machte einen wütenden Angriff, erreichte die Batterie, schnitt alle Kanoniere ab und setzte die Geschütze außer Gefecht". Es sollte über ein Jahr dauern, bis am 9. Oktober 1915 in The War Illustrated ein ehrlicher Bericht gedruckt wurde: "Am 24. war unsere 5. Die Deutschen rückten in großen Massen vor, und in der Nähe des Dorfes Audregnies befahl General De Lisle seinen Männern, abzusteigen und das Feuer auf sie zu eröffnen Der General entschied sich dann für einen Angriff und wählte dafür die 9. Lanzenreiter, die auf Befehl ihre Pferde bestiegen und fest auf den Feind ritten.

Es war wieder Sturmhaube. Die Schwadronen ritten zu Tode, und der Oberst, so wurde uns gesagt, erwarte nie, dass ein einziger Lanzenreiter zurückkehren würde. Angesichts einer Flut von Schüssen und Granaten aus Gewehren und Gewehren rannten sie weiter, bis sie sich vor zwei Stacheldrahtreihen befanden, in denen Männer und Pferde in alle Richtungen umfielen. Damit war die Anklage beendet. Den Überlebenden wurde befohlen, in Schutzräume zurückzukehren, und von mehr als vierhundert, die ausgeritten waren, antworteten zunächst nur zweiundsiebzig auf ihre Namen. Später kamen noch zweihundert andere hinzu, aber das Regiment hatte schwer verloren. Major V. R. Brooke D.S.O. war unter den Getöteten. Die Anklage war jedoch nicht ganz fruchtlos. Die Lanciers hatten das Feuer des Feindes auf sich gezogen und damit etwas getan, um der bedrängten 5. Division zu helfen."

Einundvierzig Mitglieder der 9th Lancers konnten nach ihrem Angriff nicht erklärt werden, darunter L/4653 Private Henry Warr, sein Überleben wurde am 6. November 1914 in der Western Gazette berichtet: "H. Warr, of the 9th Lancers, who was in der berühmten Anklage und wurde seit Ende August vermisst, wurde vom Feind gefangen genommen. Er hat geschrieben, dass er in Münster, Deutschland, gefangen ist und von den Deutschen gut behandelt wird. Der Brief wurde geschrieben im September, so dass es eine sehr lange Zeit auf der Durchreise war. Warr hatte viele Freunde hier, und die Nachricht von seiner Sicherheit ist sehr zufrieden." Private Warr blieb für den Rest des Krieges in Gefangenschaft.

24. August 1914 4. Dragoner bei Audregnies Zwei Tage nach der Begegnung bei Casteau, am 24. August, war die 4. Dragonergarde nach der Schlacht von Mons stark in die Nachhutaktion bei Audregnies verwickelt. Ein Teil der B Sqn nahm an einem Angriff mit den 9th Lancers teil und andere abgesessene Teile des Regiments verteidigten das Dorf Audregnies mit der Infanterie. Pte AH Page wurde an diesem Tag getötet und liegt auf dem Friedhof im nahe gelegenen Dorf Elouges. Dies war der Beginn des Rückzugs von Mons, und erst am 28. August versammelte sich das Regiment wieder in Le Plessis Patte d'Oie.


Schlacht von Mons - Geschichte

Überblick

Als Europa 1914 in den Krieg rutschte, mobilisierte die britische Regierung die British Expeditionary Force und erklärte am 4. August kurz vor Mitternacht den Krieg. Es folgte ein gut geölter Einsatz in Nordfrankreich, wo die BEF gemäß Plan WF (Mit Frankreich) auf dem linken Flügel der 5. französischen Armee von General Lanrezac kämpfen würde. Feldmarschall Sir John French und sein verbündeter Amtskollege verstanden sich jedoch von Anfang an schlecht, und als der britische Vormarsch Mons erreichte und sich am 22. Lanrezac informierte das BEF erst spät am Tag über seinen Rückzug aus Charleroi. Als Ergebnis mit wenig Zeit, um ihre Verteidigung vorzubereiten, wurden die Briten in eine unerwartete Begegnungsschlacht mit von Klucks erster deutscher Armee gezwungen, die der BEF drei zu eins überlegen war. Glücklicherweise arbeitete er auch in einem Informationsvakuum.
In der darauffolgenden Schlacht am 23. August im öden Industriegebiet um Mons erwiesen sich die Berufssoldaten der 3. sie waren ernsthaft in der Unterzahl. Das Training zählte, und bei der Verteidigung der Kanallinie zählten die Tage, die auf dem Schießstand verbracht wurden, um die &lsquoMad Minute&rsquo des Gewehrfeuers zu üben, und während die deutsche Armee bei Einbruch der Dunkelheit die Kreuzungspunkte am Kanal geschlossen und gesichert hatte, wurden sie aufgehalten.

Am 24. August wurde der deutsche Vormarsch wieder aufgenommen, aber mit der Drohung der Deutschen, sie einzukesseln, sollte sich das BEF zurückziehen. Die Befehle der 5. Division, sich zurückzuziehen, wurden jedoch verzögert, und infolgedessen kämpften sie in Kontakt durch die gemeinen Industriestraßen, Eisenbahnlinien und Abraumhalden von Wasmes und Hornu gegen einen Rückzug. Draußen auf der linken Flanke war die britische Kavallerie gegen einen gefährlichen Umhüllungszug der Deutschen im Einsatz.

Das BHTV-Team führt die Zuschauer mitten ins Geschehen, um Waffen, Taktiken und rohen Heldenmut zu untersuchen, während sie die Geschichte erzählen. Illustriert mit Karten und Schauplatzszenen machen sie diese komplizierteste britische Schlacht leicht verständlich.


Die Befreiung Belgiens

September 2019 feiern Menschen in ganz Belgien den 75. Jahrestag der Befreiung von Nazi-Deutschland während des Zweiten Weltkriegs.

Vor 75 Jahren hießen belgische Bürger ihre alliierten Befreier zum ersten Mal willkommen, nachdem sie vier Jahre lang unter einem repressiven, diktatorischen Regime gelebt hatten.

Aufgrund des ungeordneten deutschen Rückzugs nach ihrer Niederlage bei Falaise und der Hilfe des belgischen Widerstands breiteten sich die alliierten Streitkräfte wie ein Lauffeuer im Land aus. Es kam jedoch zu vielen Zwischenfällen und erbitterten Kämpfen, die in den größeren Geschichten der Geschichte verloren gehen.

Dieser Artikel ist in zwei Teile gegliedert. Zuerst beschreibe ich die wichtigsten Ereignisse während der Befreiung Belgiens im September 1944.

Es ist nicht meine Absicht, einen vollständigen Überblick über alle Entwicklungen seit dem Abschluss der Normandie-Kampagne und dem Beginn der Operation Market Garden zu geben.

Ich werde eher die Hauptakte der Kampagne skizzieren und mich auf Teile der Geschichte konzentrieren, die mir am besten bekannt sind.

Der zweite Teil des Artikels zeigt einige der Veranstaltungen und Gedenkfeiern, die zum 75. Jahrestag der Befreiung Belgiens organisiert wurden.

Die Befreiung Belgiens: Eine kurze Geschichte

Ein schneller britischer Vormarsch in Richtung Brüssel

Die Befreiung Belgiens begann am Morgen des 2. September 1944. Nachdem ein einzelner amerikanischer Motorfahrer einen kleinen Bach bei La Glanerie überquert hat, wird er von einem begeisterten Mob mit belgischer Flagge begrüßt.

Er hatte nicht bemerkt, dass der kleine Bach namens „L’Elnon“, den er gerade passiert hatte, die belgisch-französische Grenze definierte.

Auf die Frage, warum diese Dorfbewohner kein französisches blau-weiß-rotes Banner hissten, bog der GI sofort nach rechts ab und ging den Weg zurück, den er gekommen war, da er keinen Befehl zum Überschreiten der Grenze erhielt!

Nur wenige Minuten später beginnen Teile der amerikanischen Streitkräfte die französisch-belgische Grenze in der Provinz Henegouwen zu überqueren und vernichten schnell den verbliebenen deutschen Widerstand.

Die Panzerdivision der britischen Garde erhielt den Befehl, am 3. September in die belgische Hauptstadt Brüssel vorzurücken. Genau fünf Jahre nach der belgisch-deutschen Kriegserklärung starteten die britischen motorisierten Truppen ihren 14-stündigen Vormarsch von rund 120 km.

Am selben Tag versuchten die verbliebenen deutschen Truppen und Beamten in Brüssel, belastende Beweise und Dokumente zu verbrennen, bevor sie hastig die Stadt verließen.

Während es tagsüber zu kleinen Scharmützeln zwischen dem Widerstand und den sich zurückziehenden Achsenmächten kam, war die Befreiung Brüssels endgültig abgeschlossen, als britische Panzer am Abend des 3. Septembers in die Hauptstadt einmarschierten.

Auf ihrem Rückzug zündeten die fliehenden Deutschen den belgischen Justizpalast an. Dieses monumentale Gebäude symbolisiert den belgischen Rechtssitz und enthielt viele Dokumente, die deutsche Beamte und Kollaborateure nach dem Krieg anklagen könnten.

Die Brigade Piron

Auch die Brigade Piron, ein belgisches Geschwader, beteiligt sich an der Befreiung Brüssels und wird von ihren Bürgern herzlich aufgenommen.

Diese Brigade bestand vollständig aus belgischen Soldaten, die vier Jahre zuvor aus Dünkirchen geflohen waren oder dem Ruf der belgischen Regierung an ihre Bürger auf der ganzen Welt folgten.

Früher als „erste unabhängige belgische Gruppe“ bekannt, wurde das Unternehmen in „Brigade Piron“ umbenannt, nachdem Major Jean Piron das Kommando übernommen hatte.

Die Einheit zählte rund 2200 Mann und fiel unter britisches Kommando. Ihre erste Aktion erlebten sie im August 1944 während des Normandie-Feldzugs, bei dem sie verschiedene Kampfhandlungen durchführten und mehrere Dörfer befreiten.

Als der Vormarsch der Alliierten nach der Einnahme von Paris nach Belgien vordrang, gab das britische Kommando der Brigade Piron die Ehre, ihre Hauptstadt Brüssel zu befreien. Sie wurden herzlich empfangen, als sie am 4. September die Stadt betraten.

Die Brigade Piron beim triumphalen Einzug in Brüssel.

Kurz darauf bricht die Brigade im Rahmen der Operation Market Garden in die Niederlande auf. Es bleibt in den südlichen Niederlanden im Einsatz, bis die Einheit nach 100 aktiven Gefechten endlich abgelöst wird.

Nach der Verstärkung der Brigade wird sie umstrukturiert und auf den Namen „1. Infanteriebrigade Bevrijding“ (1. Infanteriebrigade Befreiung) getauft. Die Einheit nahm an einem zweiten Feldzug während der Befreiung der Niederlande im April 1945 teil.

Britischer Feldmarschall Montgomery grüßt Major Jean Piron während einer offiziellen Zeremonie in Brüssel.

Antwerpen: Die Stadt des plötzlichen Todes

Während die britische Garde-Division mit der Befreiung Brüssels beschäftigt war, war die 11. britische Panzerdivision auf dem Weg zu einem strategisch wichtigen Ziel: der Stadt Antwerpen.

Aufgrund seiner tiefen Häfen, die große Seeschiffe aufnehmen könnten, würde eine intakte Eroberung von Antwerpen viele der Versorgungsprobleme der Alliierten lösen.

Die alliierten Streitkräfte waren immer noch von ihren anfänglichen Versorgungswegen in der Normandie abhängig und das Fehlen einer kurzen, effizienten Lieferkette begann den alliierten Vormarsch zu bremsen.

Da sich viele französische Hafenstädte noch unter deutscher Kontrolle befanden oder unbrauchbar zerstört wurden, war der Hafen von Antwerpen für die Versorgung von Truppen, Ausrüstung und Munition für den letzten Angriff auf Nazi-Deutschland geplant.

Als die britische Vorhut durch Belgien raste, hatte der belgische Widerstand bereits Maßnahmen und Sabotageakte ergriffen, um die Zerstörung des Hafens zu verhindern.

Sie waren durch eine verschlüsselte Nachricht der BBC gewarnt worden, was dazu führte, dass etwa 90% des Hafens auf wundersame Weise intakt erobert wurden.

Die befreiten Antwerpener zeigten ihren Groll gegenüber den verbliebenen deutschen Soldaten und Kollaborateuren, indem sie sie vor ihrem Prozess in den Löwenkäfigen des Zoos einsperrten.

So süß dieser Sieg auch war, es dauerte noch zwei Monate, bis die Schifffahrtsroute nach Antwerpen eröffnet werden konnte, da die Scheldemündung noch immer fest im Griff der Deutschen stand.

Die stark befestigte Insel Walcheren, die zuvor von Hitler zu einer bis zum Tod zu verteidigenden „Festung“ erklärt worden war, kontrollierte alle Schifffahrtswege entlang der Schelde.

Nach einem langen Feldzug mit vielen amphibischen Angriffen und Vorstößen durch überflutetes Land konnte die kanadische Erste Armee das Gebiet endlich von jeglichem Widerstand der Achsenmächte säubern.

Nachdem diese Route gesichert war, konnten bereits Ende November 1944 die ersten alliierten Konvois entladen werden.

Die Deutschen revanchierten sich für den Verlust von Antwerpen, indem sie mit ihren neuen V-Waffen eine verheerende Kampagne von Bombardements gegen die Stadt starteten.

Die düsengetriebene Flugbombe V-1 und die Lenkflugkörper V-2 wurden im Sommer 1944 erstmals gegen London eingesetzt. Nach der Invasion der Alliierten in der Normandie und der Einnahme des Hafens von Antwerpen wurde die Stadt zum Ziel einer neuen Bombardierung .

Zwischen Hitlers Befehl vom 12. Oktober 1944, die Angriffe zu beginnen, und der Einnahme des letzten Startplatzes im März 1945 waren mehr V-Bomben auf die Provinz Antwerpen gefallen als London getroffen hatten.

Der Terror der V-Waffen fand seinen Höhepunkt am 16. Dezember, als eine V-2-Rakete das Cinema Rex traf und mehr als 570 Menschen im Inneren tötete.

Nach der Feinabstimmung des Flugabwehrprojekts „Antwerpen-X“ verteidigte ein Team von 22.000 Flugabwehrschützen die Stadt effektiv gegen V-1-Raketen.

Leider konnte nichts anderes als die Einnahme von Startplätzen belgische Städte vor V-2-Raketen schützen, die mit einer Geschwindigkeit von mehr als 3000 km/h einschlugen. Als wichtiger Industrie- und Verkehrsknotenpunkt war auch die belgische Stadt Lüttich ein Ziel inmitten des Terrors von V-Waffen.

Die V-Waffen Nazi-Deutschlands machen ganze Stadtblöcke zu Ruinen.

Der belgische Widerstand bereitet sich auf die Befreiung vor

Als die alliierten Streitkräfte Ende August 1944 in Richtung der belgischen Grenze vorrückten, wurden belgische Widerstandseinheiten aktiver, um sich auf ihre Ankunft vorzubereiten. Während sie vorsichtig vorgingen, im Bewusstsein der besseren Bewaffnung der Achsenmächte und der Angst vor zivilen Repressalien, ereigneten sich mehrere Vorfälle, als sich Gruppen auf dem Land versammelten.

Besonders hoch waren die Verluste bei Widerstandsgruppen in entlegeneren Landesteilen, die länger auf die Befreiung warten mussten.

Ein Beispiel ist der Vorfall in Dilsen-Stokkem, wo sich am 5. September rund 1500 Mitglieder der Widerstandsgruppe „Geheim leger“ in einem ländlichen Wald versammelten. Nach fünf Tagen reisten die meisten Teilnehmer ab, weil die alliierten Streitkräfte noch nicht eingetroffen waren und schlechtes Wetter.

Deutsche Truppen umzingelten die verbleibenden 200 Partisanen.Viele Widerstandskämpfer wurden bei den ausbrechenden schweren Kämpfen getötet, andere wurden später hingerichtet oder in Konzentrationslager gebracht.

Andere Vorfälle ereigneten sich im ganzen Land, als Widerstandsgruppen rücksichtslos wurden, als sie alliierten Truppen halfen oder offen Sabotageakte begingen.

Ihre Aktionen im September 1944 waren jedoch sehr nützlich und trugen zur schnellen Befreiung des Landes bei.

Sie sorgten für die intakte Eroberung wichtiger Brücken und der Docks von Antwerpen, Zeebrügge und Gent, zerstörten Achsenmaterial und nahmen verbliebene deutsche Truppen gefangen.

Aufgrund ihrer hervorragenden Kenntnisse der lokalen Landschaft halfen sie alliierten Truppen, intakte Brücken zu finden und deutschen Stellungen auszuweichen.

Insgesamt nahm der belgische Widerstand etwa 20.000 Soldaten der Achsenmächte gefangen, während seit Ende August Tausende verwundet oder getötet wurden.

Ihre Errungenschaften waren auf Kosten von rund 1000 belgischen Partisanen, die während der Befreiung Belgiens getötet wurden. Im Vergleich dazu kamen bei ihrem Vormarsch durch Belgien etwa 2000 bis 3000 alliierte Soldaten ums Leben.

Die Schlacht um Mons: Ein belgisches Stalingrad

Während der rasche Vormarsch der Alliierten den nördlichen Teil Belgiens durchquerte, stießen rund um die Stadt Mons nahe der französischen Grenze auf heftigen deutschen Widerstand. Diese Stadt lag auf dem Weg einer großen deutschen Rückzugsroute.

Als der schnelle Vormarsch der 3. US-Panzerdivision diese Strecken zu schließen drohte, wurden viele deutsche Divisionen in und südlich von Mons eingeschlossen.

Zwischen dem 2. und 5. September 1944 kam es in der ganzen Gegend zu heftigen Kämpfen. Es gab keine klare Frontlinie, aber viele isolierte deutsche Taschen verteidigten ihre Positionen oder versuchten, nach Osten durchzubrechen.

Während amerikanische Sherman-Panzer die deutschen Panzertruppen angriffen, die den Rückzug bedeckten, regneten die Thunderbolts der US-Luftwaffe Tod und Zerstörung zwischen den Achsenpositionen. Das Ergebnis dieser blutigen Schlacht war verheerend.

Während viele deutsche Truppen ihre Stellungen zu Tode verteidigten und riesige Mengen an schwerem Gerät zerstört wurden, zählte die amerikanische 3. Panzerdivision rund 10.000 Kriegsgefangene. Weitere 17.000 wurden von der 1. US-Division neutralisiert, während die letzten Widerstandsnester beseitigt wurden. Straßen und Felder in der Umgebung waren mit Wracks zerstörter Fahrzeuge übersät.

Als die Briten weiter durch Nordbelgien in Richtung Brüssel und Antwerpen vordrangen, konzentrierten sich die Amerikaner auf die südlichen und zentralen Teile des Landes. Die deutsche Strategie konzentrierte sich auf Verteidigungslinien entlang vieler Flüsse in Südbelgien. Der schnelle amerikanische Vormarsch wurde jedoch eher durch Treibstoff- und Nachschubmangel als durch gut organisierten deutschen Widerstand gebremst. In etwas mehr als einer Woche erreichten sie die deutsche Grenze im Osten von Belgien und Luxemburg.

Deutscher Panzer Tiger II in der Stadt Jemappes, Mons aufgegeben.

Harter deutscher Widerstand am Albertkanal

Nachdem die Vorhut der Alliierten große Vorstöße durch Belgien verbucht hatte, gruppierten sich die deutschen Truppen hinter dem Albert-Kanal neu. Diese große Wasserstraße verlief über die östliche Grenze Belgiens, die Antwerpen und Lüttich verband, und diente dem gleichen Verteidigungszweck, als Nazi-Deutschland vier Jahre zuvor in Belgien einmarschierte.

Als der deutsche General Chill die Stadt Herentals in der Nähe des Kanals erreichte, beschloss er, alle sich zurückziehenden deutschen Einheiten aufzuhalten, die die Wasserstraße überquerten, und sie hinter dem Kanal in Verteidigungsstellungen zu positionieren. Kampfgruppe Chill war geboren. Sie sprengten die Brücken des Kanals und warteten auf die Ankunft der Alliierten.

Die verteidigenden deutschen Truppen wurden mit der neu aufgestellten 1. Falschirmarmee verstärkt. Diese einst gefürchteten Fallschirmjägertruppen ähnelten ihren Vorgängern kaum noch, sie zählten nur eine begrenzte Anzahl von Veteranen und bestanden hauptsächlich aus neu gebildeten Bataillonen ohne viel Kampferfahrung.

Zu ihnen gesellten sich aus den Niederlanden überstellte Jagdpanzereinheiten, zu denen auch schwere Jagdpanther gehörten. Der britische Oberbefehlshaber Montgomery befahl seinen Panzerkolonnen, zwischen dem 4.

Dies ermöglichte jedoch den sich zurückziehenden Deutschen, der Abtrennung zu entgehen und sich hinter dem Kanal einzugraben. Da sich die historischen Meinungen darüber unterscheiden, ob die Briten noch in der Lage waren, noch weiter vorzudringen, wird dieser Befehl zum Anhalten oft als strategischer Fehler wahrgenommen, ähnlich wie Hitlers „Halt Befehl“ im Jahr 1940, der es den alliierten Truppen ermöglichte, sich aus Dünkirchen zurückzuziehen. Es dauerte einige Zeit, bis es den britischen Speerspitzen gelang, die Achsenmächte in Richtung der niederländischen und deutschen Grenze zurückzudrängen.

Die Kämpfe um die Brückenköpfe waren brutal, da die Deutschen die Bedeutung dieser Verteidigungsbarriere für ihre sich zurückziehenden Truppen erkannten. Aus diesem Grund unternahmen sie mehrere intensive Gegenangriffe. Ein Beispiel ist die Schlacht um den Brückenkopf Geel, eine der größten und blutigsten Schlachten während der Befreiung Belgiens.

Die Briten eroberten nach zweitägigen schweren Kämpfen Positionen jenseits des Kanals und erlaubten schließlich Truppen und Rüstungen, die angeschlagenen Truppen zu überqueren und zu verstärken. Wiederholte deutsche Gegenangriffe von Falschirmjägern und Jagdpanzern eroberten jedoch Geel zurück und drängten britische Truppen in ihre Ausgangspositionen zurück.

Die Bevölkerung der Stadt litt stark, als es zu heftigen Haus-zu-Haus-Kämpfen kam, um befestigte Stellungen zu räumen. Trotz der anfänglichen Erfolge trieben die Deutschen ihren Gegenangriff zu weit und mussten sich nach schweren Verlusten ein zweites Mal aus der Stadt zurückziehen. Erst nachdem sich die Deutschen aus Angst vor einer Einkreisung durch andere Brückenköpfe hinter den Maas-Schelde-Kanal zurückgezogen hatten, kam es in diesem Bereich zu weiteren Gebietsgewinnen. Nachdem die Stadt schließlich erobert wurde, ging die Schlacht in der nahe gelegenen Stadt Ten Aardf weiter.

Zerstörter deutscher Jagdpanther-Jagdpanzer bei Geel

Nachdem britische Truppen auf der anderen Seite des Albertkanals bei Beringen einen Brückenkopf gesichert hatten, bestand ihr neues Ziel darin, weiter bis zur niederländischen Grenze vorzustoßen. Die kleine Stadt Hechtel lag direkt an ihrem Weg in die Niederlande. Als wichtiger Knotenpunkt verstanden die Achsenmächte die strategische Bedeutung dieser Stadt und waren entschlossen, sich nicht zurückzuziehen.

Der erste britische Angriff am 7. September wurde durch konzentriertes deutsches Panzerabwehrfeuer abgewehrt. Es dauerte sechs Tage, Hechtel einzunehmen, danach war die ausgebrannte, zerstörte Stadt von Panzerwracks übersät. Die lokale Bevölkerung litt sehr darunter, da viele Zivilisten unter dem Verdacht, Partisanen zu sein, hingerichtet wurden.

Als die Kämpfe in Hechtel noch wüteten, konnte die britische Division „Irish Guards“ das Gebiet umgehen und überraschend eine intakte Brücke über den Maas-Schelde-Kanal, die neue deutsche Verteidigungslinie, einnehmen. Diese Brücke in der Nähe der Stadt Lommel wurde nach dem Kommandanten der Irish Guards John Ormsby Evelyn Vandeleur (Initialen J.O.E.) „Joe’s Bridge“ genannt.

Die Besetzung dieser Brücke bedeutete, dass die verbliebenen deutschen Truppen in Hechtel von Nachschub und Verstärkung abgeschnitten waren. Nach mehreren Versuchen gelang es ihnen nicht, diese wichtige strategisch wichtige Brücke zurückzuerobern.

Eine Woche später wurde Joes Brücke zum Brückenkopf, von dem aus britische Truppen im Rahmen der Operation Market Garden in die Offensive in Richtung Niederlande aufbrachen. Nach Erreichen der niederländischen Grenze durch alliierte Truppen blieben nur wenige Gebiete unter deutscher Kontrolle, bis in den folgenden Wochen alle befreit wurden.

Dennoch war der Krieg für Belgien noch lange nicht vorbei, denn im Dezember 1944 startete Nazi-Deutschland erneut eine verzweifelte Offensive durch die belgischen Ardennen. Erst nachdem dieser Angriff abgewehrt wurde, war im Land endlich wieder Frieden.

Soldaten der polnischen 1. Panzerdivision posieren mit einem zerstörten deutschen Jagdpanther schweren Jagdpanzer bei Hechtel. Der Kommandant des Schweren Panzerjägers Abteiling 559, Major Erich Sattler, fuhr seinen Jagdpanther nach Hechtel, als ein britischer Cromwell-Panzer ihn überfiel. Nachdem er einen Treffer des größeren deutschen Fahrzeugs überlebt hatte, konnte der Cromwell seinen Gegner ausmanövrieren und ihn ausschalten, indem er vier Schuss aus nächster Nähe in seinen Motor abfeuerte. Alliierte Truppen haben dieses Sattler-Fahrzeug geborgen, das im Imperial War Museum London ausgestellt ist.

75. Jahrestag der Befreiung Belgiens

Im September 2019 ehren die Belgier die Befreiung Belgiens, indem sie im ganzen Land feierliche und kommerzielle Aktivitäten organisieren. Während größere Städte wie Antwerpen ein erstaunliches Angebot an Aktivitäten wie Flug- und Bootsshows, Nachstellungslager, Vorträge und Fahrzeugparaden bieten, ehren auch die kleineren Städte Belgiens ihre Befreier und erinnern sich an die persönliche Geschichte derer, die gelebt haben durch.

Die an der niederländischen Grenze liegende Provinz Limburg litt stark unter der Invasion und dem Rückzug der deutschen Truppen. Seine Hauptstadt Hasselt erlitt ein hartes repressives Regime und wurde mehrmals von alliierten Flugzeugen bombardiert, die in Vorbereitung auf den Normandie-Feldzug auf sein Eisenbahnsystem zielten.

Am 7. September begrüßten die Hasselter die 2. US-Panzerdivision „Hell on Wheels“ mit offenen Armen in ihrer Stadt. Die Division blieb bis Dezember in der Stadt, als ihre Anwesenheit erforderlich war, um den Vormarsch der Achsenmächte in den Ardennen zu stoppen. Während ihres Aufenthalts in Hasselt entwickelten die amerikanischen GIs gute Beziehungen zu den Einheimischen und wurden für ihre Hilfe geehrt.

Am 7. September 2019 haben Reenactors aus ganz Europa dieses Ereignis mit 75 Fahrzeugen aus dem Zweiten Weltkrieg und 250 als GIs und Zivilisten verkleideten Personen nachgestellt. Es wurden Gedenkfeiern abgehalten und eine Siegessäule durch die Stadt gezogen.

Sogar kleine Städte wie As bei Genk erinnerten sich an die Ereignisse im September 1944 und veranstalteten eine groß angelegte Nachstellung ihrer Befreiung. Eine große Gruppe von Reenactors zog durch die kleine Stadt und spielte jeden Vorfall dieser letzten Tage der Besatzung nach. Belgische Widerstandskämpfer wurden gefangen genommen, Zivilisten führten die Amerikaner durch die Straßen oder wurden von sich zurückziehenden Deutschen als Geiseln genommen. Eine letzte Schlacht ereignete sich auch vor der Stadtkirche.

Reenactors der 2. Panzerdivision bei der Ankunft in Hasselt.

Eine Siegesparade authentischer Fahrzeuge aus dem Zweiten Weltkrieg, die durch Hasselt fahren.

Kolonne historischer Fahrzeuge schreitet durch die Straßen von As.

Amerikanische Truppen greifen die verschanzten Deutschen vor der Stadtkirche an.

Im Rahmen des offiziellen 75. Jahrestages der Aktivitäten zur Befreiung Belgiens durchquerte eine Kolonne historischer Fahrzeuge aus dem Zweiten Weltkrieg Belgien und befreite erneut seine Städte. Historische Fahrzeuge der War Heritage Institution in Brüssel, private Fahrzeuge und moderne Fahrzeuge der belgischen Armee schlossen sich der Gruppe an.

Viele von ihnen nahmen tatsächlich an der Befreiung teil. Die Kolonne fuhr von Mons über Brüssel und Antwerpen, bis sie schließlich Leopoldsburg erreichte. Als es in die belgischen Städte einfuhr, versammelten sich faszinierte Menschenmengen um die Fahrzeuge und es wurden viele Gedenkveranstaltungen und Siegesparaden organisiert.

M4 Sherman-Panzer auf dem Grote Markt in Geel, Provinz Antwerpen.

Fahrzeuge der Befreiungskolonne starten ihre Motoren bei Sonnenaufgang. Bild vom ©War Heritage Institute

Teilnehmer der Befreiungskolonne bei der Wartung eines Daimler Dingo-Fahrzeugs der Kolonne.

Die Befreiungskolonne durchquerte Belgien, bis sie schließlich Leopoldsburg erreichte. Diese Stadt spielte eine wichtige Rolle als Ausgangspunkt der Operation Market Garden im September 1944

. Im dortigen Kino namens „Splendid“ gab der britische Offizier Brian Horrocks sein berühmtes Briefing, das im Blockbuster „A Bridge Too Far“ festgehalten wurde.

Auch im September 2019 spielte die Stadt eine Schlüsselrolle sowohl im belgischen als auch im niederländischen Erinnerungsprogramm. Ein großer Freiheitsball und eine Siegesparade wurden abgehalten. Auch die niederländische Operation Market Garden Initiative „OMG2019“ hat diese Stadt als Ausgangspunkt gewählt. OMG2019 bietet eine große Kolonne von Hunderten von historischen Fahrzeugen, die der Route der ursprünglichen Kampagne in die Niederlande folgen.

Sogar die lokal organisierte International Sanicole Airshow zeigte den einzigen verbliebenen B-17-Bomber in Europa, „Sally-B“, um an das Ende des Zweiten Weltkriegs in Belgien zu erinnern.

Eines von vielen historischen Fahrzeugen, die an der großen Kolumne der „Operation Market Garden 2019“ teilnehmen.

Das Publikum bei der Sanicole Airshow beobachtet den Flug von B-17 „Sally-B“.

Spitfire flankiert von zwei belgischen F16-Kampffalken mit „Invasionsmarkierungen“.


Die Schlacht von Mons

Teilnehmer: Die British Expeditionary Force (BEF) gegen die deutsche Erste Armee.

Feldmarschall Sir John French als Kommandeur der British Expeditionary Force (BEF) mit Generalleutnant Sir Douglas Haig als Kommandeur des I. Korps und General Sir Horace Smith-Dorrien als Kommandant des II. Korps gegen General von Kluck als Kommandeur der deutschen Ersten Armee.

Größe der Armeen:

Die BEF bestand aus 2 Infanteriekorps, I und II Korps und einer Kavalleriedivision mit 85.000 Mann und 290 Geschützen.

Sowohl Korps der BEF als auch der Kavallerie-Division waren im Einsatz, obwohl der Großteil der Kämpfe von Smith-Dorriens II. Korps entlang des Mons-Kanals (Le Canal du Centre oder Le Canal de Condé) geführt wurde. Das II. Korps umfasste rund 25.000 Mann.

Die 1. Armee von General von Kluck bestand aus 4 Korps und 3 Kavalleriedivisionen (160.000 Mann) und 550 Geschützen.

Die Briten waren gezwungen, sich zurückzuziehen, um dem Rückzug ihrer französischen Verbündeten zu ihrer Rechten nachzukommen und eine Einkreisung zu vermeiden, wodurch die Kanallinie von Mons in deutscher Hand blieb. Allerdings wurden der deutschen Infanterie bei ihren Angriffen auf die britischen Stellungen schwere Verluste zugefügt, obwohl die Zahlen im Vergleich zu den Verlusten in den Schlachten später im Krieg unbedeutend waren.

Armeen, Uniformen und Ausrüstung:

Die Armeen an der Westfront im Ersten Weltkrieg von 1914 waren die Deutschen gegen die Franzosen, die Briten und die Belgier. 1918 schlossen sich den Westalliierten die Vereinigten Staaten von Amerika an. Andere Nationalitäten nahmen auf der Seite der Westalliierten an der Westfront in geringer Zahl teil: Portugiesen, Polen und Russen. Ab 1915 kämpften zahlreiche Kanadier, Australier, Neufundländer und Angehörige der indischen Armee in der britischen Schlachtlinie. Ende 1914 trafen die ersten Regimenter der indischen Armee im Raum Ypern ein.

Der Große Krieg begann im August 1914. Großbritannien entsandte die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich, um eine Position auf der linken Seite der französischen Armeen einzunehmen, mit ihrem Konzentrationsgebiet um die befestigte Stadt Maberge südlich der belgischen Grenze.

Am Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts bestand die tägliche Aufgabe der britischen Armee darin, ein weltweites Imperium zu „polizieren“. Angesichts der zunehmenden Spannungen auf dem europäischen Kontinent baute die britische Regierung ab 1900 die britische Armee um, um eine Feldstreitmacht bereitzustellen, die an einem Kontinentalkrieg teilnehmen konnte. Diese Kraft sollte 6 Infanterie-Divisionen und eine Kavallerie-Division umfassen. Anfangs, im August 1914, brachte die BEF nur 4 Infanterie-Divisionen nach Frankreich, die restlichen 2 Infanterie-Divisionen folgten später im Jahr.

In den späten 1870er Jahren richtete Edward Cardwell, der britische Kriegsminister, das Regimentssystem mit 2 Bataillonen ein, das ein Bataillon in einer Garnison im Ausland mit einem unterstützenden Bataillon zu Hause in Großbritannien oder Irland versorgen sollte. 4 Linienregimenter umfassten 4 Bataillone, während die 3 alten Garde-Regimenter 3 Bataillone umfassten. Der heftige Schock des Burenkrieges in Südafrika zwischen 1899 und 1901 veranlasste die britische Armee, ihre Ausbildung umzugestalten, um die Bedeutung der Treffsicherheit und des Umgangs mit Kleinwaffen zu betonen. Regelmäßige Musketierkurse brachten Fähigkeiten auf ein Niveau, bei dem britische Infanteristen in der Lage waren, bis zu 20 oder 30 Schuss pro Minute präzises Gewehrfeuer abzufeuern, wobei der Standard 12 Schuss pro Minute betrug. Diese Feuerrate sollte den Deutschen in den ersten Schlachten des Ersten Weltkriegs einen Schock versetzen und den Eindruck erwecken, dass die Briten mit viel mehr Maschinengewehren bewaffnet waren, als sie tatsächlich besaßen. Eröffnungssalven mit dieser Geschwindigkeit wurden als "wahnsinnige Minute" bezeichnet. Die britische Kavallerie erhielt auch eine umfassende Ausbildung im Umgang mit Schusswaffen, die es ihnen ermöglichte, bei Bedarf auch ohne Reiter effektiv zu kämpfen.

Die reguläre britische Armee umfasste etwa 200 Infanteriebataillone und 30 Kavallerieregimenter. Die Royal Artillery bestand aus Batterien von Feld- und Pferdeartillerie. Die Royal Garrison Artillery bemannte die schweren 60-Pfünder-Geschütze.

Im Zuge der Heeresreform wurde das alte Konzept des „Dienstes auf Lebenszeit“ aufgegeben. Die Soldaten dienten 7 Jahre bei den Farben, mit der Option auf 14 Jahre, die nur von erfolgreichen Unteroffizieren in Anspruch genommen wurden, und dann 7 Jahre Dienst in der Reserve, nachdem der Soldat in das zivile Leben zurückgekehrt war. Die Heimatbataillone waren stark unterbesetzt, da die Rekrutierung in die Armee immer unzureichend war. Mit Ausbruch des Ersten Weltkrieges füllten sich die Einheiten mit Reservisten, die einen erheblichen Anteil der meisten Bataillone und Kavallerieregimenter ausmachten, teilweise bis zu 70 %.

Das Gewehr, das von britischen Truppen, sowohl der Infanterie als auch der Kavallerie, getragen wurde, war das .303 Lee Enfield Repetiermagazingewehr. Die Lee Enfield war eine robuste und präzise Waffe, die bis in die 1960er Jahre bei der britischen Armee im Einsatz war.

Die britische Royal Field Artillery war mit dem 18-Pfünder-Schnellfeuer-Feldgeschütz und die Royal Horse Artillery mit dem kleineren gleichwertigen 13-Pfünder-Geschütz ausgestattet, beides effektive Waffen, die für den Rest des Ersten Weltkriegs die Hauptstütze der britischen Feldartillerie blieben.

Die Royal Field Artillery betrieb auch Feldbatterien, die mit der 4,5-Zoll-Haubitze bewaffnet waren.

Das britische schwere Geschütz der Royal Garrison Artillery war der 60-Pfünder. Der britischen Armee fehlten schwerere Geschütze, die mit den Waffen vergleichbar waren, die die Deutschen und Franzosen zu Beginn des Krieges benutzten.

Jedes britische Infanterie- und Kavallerieregiment erhielt 2 Maschinengewehre. Diese Waffen dominierten sofort das Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs.

Die deutsche Armee:

Der Krieg zwischen Frankreich und Deutschland galt nach der Annexion des Elsass und Lothringens durch Deutschland nach dem Deutsch-Französischen Krieg von 1870 bis 1871 als unvermeidlich. Die Armeen jedes Landes wurden ab 1871 mit Blick auf einen solchen Krieg organisiert. Mit dem Pakt zwischen Frankreich und Russland war klar, dass Deutschland mit seinem Verbündeten Österreich-Ungarn sowohl an der Ostfront gegen Russland als auch an der Westfront gegen Frankreich kämpfen musste.

Die deutsche Armee wurde auf der gleichen Grundlage wie alle großen europäischen Armeen gebildet, mit einer Truppe, die durch Reservisten bei der Mobilmachung massiv verstärkt werden sollte. Diese Reservisten dienten bei den Farben und traten dann bei der Rückkehr in das zivile Leben der Reserve bei. Bei der Mobilmachung erhöhte sich die deutsche Armee auf rund 5 Millionen Mann, während die französische Armee rund 3 Millionen Mann umfasste.

Der Vollzeitwehrdienst in Deutschland war für Männer allgemein gültig und umfasste 2 Jahre bei den Farben oder 3 Jahre in der Kavallerie und berittenen Artillerie. Es folgten 5 oder 4 Jahre Dienst in der Reserve, gefolgt von 11 Jahren in der Landwehr. Die Armee war in 25 aktive Armeekorps mit je 2 Divisionen und eine Reihe von Reservekorps und Divisionen zur Unterstützung der aktiven Formationen organisiert.Es gab 8 Kavallerie-Divisionen, jede mit Jäger-Infanterie-Unterstützungseinheiten.

Die deutsche Rüstungsfirma Krupps lieferte dem deutschen Heer eine Reihe hochwirksamer Artillerie in allen Gewichtsklassen. Maschinengewehre wurden weit verbreitet. Die deutsche Armee war im Funkverkehr und im Einsatz von Flugzeugen zur Aufklärung und Artillerieaufklärung weit fortgeschritten.

Es ist klar, dass keine der am Krieg beteiligten Armeen zu diesem frühen Zeitpunkt die Auswirkungen der von ihnen eingesetzten modernen Waffen und insbesondere die Auswirkungen von Maschinengewehren und konzentriertem Artilleriefeuer vorhergesehen hat.

Auslöser für den Ersten Weltkrieg war die Ermordung des österreichischen Thronfolgers Erzherzog Ferdinand und seiner Herzogin in Sarajevo am 28. Juni 1914 durch Gavrilo Princip, ein Mitglied einer Bande serbischer Nationalisten, die Einspruch gegen die Annexion Bosnien-Herzegowinas durch Österreich. Als Reaktion auf die Ermordung erklärte Österreich Serbien den Krieg, woraufhin Russland Österreich den Krieg erklärte, um seine Slawen in Serbien zu unterstützen. Deutschland hat gemäß seinem Vertrag mit Österreich Russland den Krieg erklärt und Frankreich gemäß seinem Vertrag mit Russland Deutschland den Krieg.

Von Beginn des Ersten Weltkriegs an war klar, dass die Hauptkriegsschauplätze die Westfront zwischen Frankreich und Deutschland und die Ostfront zwischen Deutschland und Österreich und Russland sein würden. Der österreichische Feldzug gegen Serbien war militärisch von geringerer Bedeutung, aber symbolisch bedeutsam.

General von Schleiffen entwarf in den 1890er Jahren den deutschen Plan für die Invasion Frankreichs. Der Schleiffen-Plan sah eine Linie deutscher Verbände vor, die durch Belgien kreiste und die französischen Armeen durch Marsch um die Westseite von Paris herumflankierte, während andere deutsche Einheiten die französischen Armeen in einer Linie von der Schweizer Grenze bis zur belgischen Grenze hielten.

Als klar war, dass die Deutschen in Belgien einmarschierten, erklärte Großbritannien Deutschland und Österreich den Krieg. In der Zeit von 1900 bis 1914 hatten Großbritannien und Frankreich die „Entente Cordiale“ unter der Annahme entwickelt, dass die beiden Länder als Verbündete gegen Deutschland kämpfen würden, obwohl kein formeller Pakt geschlossen wurde.

Jede Nationalität scheint zu Beginn des Krieges die Erwartung gehabt zu haben, dass der Krieg bis Weihnachten 1914 mit ihrem eigenen Sieg beendet sein würde. Einer der wenigen, der voraussah, dass der Krieg lang und hart umkämpft sein würde, war Lord Kitchener, der am 6. August 1914 zum britischen Kriegsminister ernannt wurde.

Russland begann seine Mobilmachung am 29. Juli 1914. Frankreich und Deutschland begannen ihre Mobilmachung am 1. August.

Bei Kriegsausbruch war der deutsche Oberbefehlshaber Kaiser Wilhelm II. Der eigentliche Kommandant war General von Moltke, der deutsche Generalstabschef. Der deutsche strategische Plan bestand darin, die Langsamkeit der russischen Mobilmachung zu nutzen, um das Übergewicht der deutschen Streitkräfte gegen Frankreich zu gewinnen und sie nach der Niederlage Frankreichs an die Ostfront zu verlegen. Die Deutschen erwarteten eine schnelle Niederlage der Franzosen. Die Geschwindigkeit der preußischen Niederlage Frankreichs im Jahr 1870 ließ die Deutschen glauben, dass dasselbe im nächsten Krieg erreicht werden könnte.

Bei der nominellen Anwendung des Schlieffen-Plans nahm von Moltke eine bedeutende Änderung vor. Die Änderung bestand darin, dass die radelnden deutschen Armeen östlich von Paris passieren würden, nicht nach Westen, wie von Schlieffen beabsichtigt. Dies hätte zur Folge, dass sich der deutsche rechte Flügel nicht weit von der französischen linken Flanke lösen könnte.

Es war von Schlieffens Absicht, dass die Armeen auf der deutschen Linken, weit weg von der Pariser Umfassung, nachgeben und keinen Versuch unternehmen würden, die ihnen gegenüberstehenden französischen Streitkräfte zurückzudrängen. Auch dieses wichtige Element des Plans wurde angesichts der Forderungen der Kommandeure des linken deutschen Flügels aufgegeben, die Franzosen angreifen und zurückdrängen zu dürfen.

Deutschland erklärte Frankreich am 3. August 1914 den Krieg. Am nächsten Tag überquerten deutsche Truppen die Grenze nach Belgien. Angesichts der deutschen Invasion in Belgien erklärte Großbritannien Deutschland am selben Tag den Krieg und begann mit der Mobilmachung.

Am 6. August 1914 wurde beschlossen, die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich zu entsenden, bestehend aus 2 Korps und einer Kavalleriedivision unter dem Kommando von Feldmarschall Sir John French. Das I. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Douglas Haig umfasste die 1. und 2. Division. Das II. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir John Grierson umfasste die 3. und 5. Division. Die Kavallerie-Division wurde von Generalmajor Allenby kommandiert. Die 4. Division würde in Großbritannien bleiben und die 6. Division würde vorerst in Irland bleiben.

Ein bedeutender Teil des Royal Flying Corps begleitete das BEF und lieferte schon früh nützliche Informationen aus Aufklärungsflügen über deutsche Bewegungen. Diese Informationen wurden von der Oberleitung in der Anfangszeit des Krieges oft nur unzureichend verwertet.

In Frankreich gab es in den ersten Kriegswochen keinen Einsatz der British Territorial Force, die vollständige Regimenter von Teilzeitsoldaten umfasste, obwohl sie bald als Linientruppen nach Frankreich entsandt und in die Kämpfe geworfen wurden um Ypern Ende 1914. Lord Kitchener hatte eine Abneigung gegen die Regimenter der Territorial Force und beschloss später, völlig neue Bataillone als "Kitchener's Army" aufzustellen.

Einheiten der indischen Armee trafen später im Jahr 1914 in Frankreich ein, rechtzeitig zum „Rennen zum Meer“, das in den wilden Kämpfen um Ypern endete.

Die vorgeschobene Gruppe der BEF kreuzte am 7. August 1914 nach Frankreich und die BEF selbst kreuzte zwischen dem 12. Grenze, wo es bis zum 20. August montiert wurde.

Am 16. August 1914 eroberten die Deutschen Lüttich nach einer heldenhaften Verteidigung durch die belgische Armee.

Am 19. August 1914 befahl der deutsche Kaiser die Vernichtung der britischen „Verachtungswürdigen kleinen Armee“ (Die Übersetzung aus dem Deutschen könnte auch „Verächtlich kleine Armee“ erlauben. Bismarck, der deutsche Bundeskanzler im 19. Jahrhundert hatte denkwürdig gesagt: „Wenn die britische Armee“ Länder an der Küste Deutschlands werde ich einen Polizisten schicken, um ihn zu verhaften.')

Die Deutschen erwarteten, dass das BEF in der Gegend von Calais landen würde, bevor es sich in südöstlicher Richtung bewegte, und von Klucks Erste Armee wurde eingesetzt, um dieser Bedrohung zu begegnen. Die deutsche Marine teilte der deutschen Heeresführung kurz vor der Schlacht von Mons mit, dass die Briten noch nicht in Frankreich gelandet seien. Von Kluck war sich nicht bewusst, dass das BEF seinem Vordringen nach Süden nach Frankreich im Weg stand.

Die französische Armee bildete zwischen der Schweiz und Belgien, in der Reihenfolge von rechts nach links: 1. Armee, 2. Armee, 3. Armee, 4. Armee und 5. Armee (unter Lanrezac). Der BEF sollte auf der linken Flanke auftauchen. Das französische Kavalleriekorps (unter Sordet) rückte in Belgien ein.

Der französische Oberbefehlshaber war General Joffre. Das BEF war dem französischen Kommando nicht unterstellt, aber es wurde erwartet, dass es mit ihm kooperierte. Die Beziehung zwischen dem britischen Oberbefehlshaber Sir John French und General Joffre war unklar und unbefriedigend.

In Vorbereitung auf die Ausführung des Schlieffen-Plans bildeten sich die deutschen Armeen mit ihrer 1. Armee unter von Kluck auf der rechten Seite, die durch Belgien vorrückte Die 5. Armee rückt von Thionville und Metz auf Verdun vor, während die 6. und 7. Armee in Südlothringen den linken Flügel bis zur Grenze zur Schweiz halten.

Die 3 Armeen an der Westfront verfolgten eine unterschiedliche Politik in Bezug auf ihre Reservetruppen. Die britische Politik ist oben dargelegt. Die Reservisten füllten bestehende reguläre Formationen aus. Für die französische und deutsche Armee bildeten Reservisten reguläre Formationen, bildeten aber auch Reserveeinheiten bis zur Divisions- und Korpsstärke. Die Franzosen wollten sich nicht auf diese Einheiten verlassen und hielten sie in Reserve.

Die Deutschen hingegen stellten ihre Reserveeinheiten in die Kampflinie, so dass sie auch bei ihren Verpflichtungen an der Ostfront eine wesentlich stärkere Streitmacht als die Franzosen aufstellten.

Am 17. August 1914 starb Generalleutnant Sir John Grierson, Kommandeur des britischen II. Korps, in einem Zug in Frankreich an einem Herzinfarkt. Sein Kommando wurde am 22. August von General Sir Hubert Smith-Dorien DSO übernommen.

Am 20. August 1914 meldete der britische Oberbefehlshaber Sir John French dem französischen Oberbefehlshaber General Joffre, dass die Konzentration des BEF abgeschlossen sei.

Für die französische Armee lief es nicht gut. Die französische 1. und 2. Armee erlitten schwere Rückschläge durch die deutsche 6. und 7. Armee ganz rechts der französischen Linie.

Das BEF rückte am 22. August 1914 in Richtung der belgischen Grenze vor. Sir John French beabsichtigte, eine Verteidigungslinie entlang der Landstraße von Charleroi nach Mons mit den Franzosen zur Rechten des BEF zu errichten. Dies erwies sich als nicht praktikabel, da die deutsche Bewegung links vom BEF Charleroi besetzte und die französische 5. Armee unter Lanrezac nach rechts zurückfiel. Das BEF nahm Stellung mit dem britischen II. Korps entlang der Linie des Mons-Kanals und dem I. Korps auf der rechten Seite, abgewinkelt von der Linie des Kanals.

Als die BEF im Gebiet von Mons in Stellung rückte, stellte die Kavalleriedivision einen Schirm vor den vorrückenden Infanteriedivisionen zur Verfügung.

22. August 1914:

Die britische Kavallerie deckte die Lücke zwischen den 2 britischen Infanteriekorps östlich von Mons. Ein Geschwader der 4. Dragonergarde unter dem Kommando von Major Tom Bridges war die erste britische Einheit, die in Aktion trat. Die Männer von Bridges trafen auf der Straße nördlich von Obourg auf deutsche Kavallerie der 4. Kürassiere. Die Deutschen zogen sich von Leutnant Hornby mit 2 Truppen verfolgt zurück. Hornby holte die Kürassiere bei Soignies, das nordöstlich von Obourg liegt und nicht auf der Karte auftaucht, ein und zwang sie nach einem heftigen Kampf zur Flucht. Die verfolgenden britischen Dragonergarden wurden durch das Feuer eines Regiments deutscher Jäger aufgehalten. Die Briten stiegen ab und erwiderten das Feuer, bis Bridges den Befehl erhielt, zu seinem Regiment zurückzukehren und der Kampf endete. Das Geschwader der 4. Dragonergarde traf in den Brigadelinien mit gefangenen deutschen Soldaten, Pferden und Ausrüstung unter dem Jubel der Brigade ein. Leutnant Hornby erhielt das DSO.

Am linken Ende der britischen Linie beschäftigten ein Geschwader der 19. Husaren, die Divisionskavallerie der 5. Division und eine Kompanie von Radfahrern den ganzen Tag die vorrückende deutsche Kavallerie bei Hautrage.

Andere britische Kavallerieregimenter, die Scots Grays und 16th Lancers, griffen den deutschen Kavallerieschirm an.

In der Nacht vom 22. August 1914 rückte die Kavallerie-Division, weniger die 5. Kavallerie-Brigade, auf die linke Flanke des II. Korps in das Gebiet Thulin-Elouges-Audregnies über, ein Marsch von etwa 20 Meilen. Die 5. Kavalleriebrigade blieb mit Haigs I. Korps rechts vom BEF.

Die Mons-Positionen:

Der Mons-Kanal („Le Canal du Centre“ oder „Le Canal de Condé“) verläuft von Charleroi an der Sambre im Osten bis Condé an der Schelde oder L’Escault. Für den Abschnitt von Mons nach Condé folgt der Kanal einer geraden Linie, die von Osten nach Westen verläuft. Unmittelbar östlich von Mons bildet der Kanal eine halbkreisförmige Ausbuchtung oder Ausbuchtung im Norden, mit dem Dorf Nimy im Nordwesten der Ausbuchtung und Obourg auf der Nordostseite.

Der Mons-Kanal verlief 1914 durch ein wichtiges Kohlebergbaugebiet und seine Trasse wurde in dem vom BEF besetzten Gebiet fast ununterbrochen ausgebaut und mit kleinen Einfriedungen, Grubenköpfen und Abraumhalden über eine Meile oder so bedeckt Seite des Kanals. Auf der Länge des Kanals zwischen Condé und Obourg gab es etwa 12 Brücken und Schleusen, darunter 3 Brücken im Seitenbogen, eine Eisenbahn- und eine Straßenbrücke bei Nimy und eine Straßenbrücke bei Obourg.

Am 22. August 1914 rückte das britische II. Korps auf den Abschnitt des Mons-Kanals zwischen Obourg und Condé vor, wobei die 3. Division die rechte Flanke und die 5. Division auf der linken Seite übernahm.

Von der 3. Division besetzte die 8. Brigade das Gebiet auf der Ostseite des Kanals vorspringend und südlich, mit den Bataillonen von rechts: 2nd Royal Scots, 1st Gordon Highlanders, beide in Stellung südöstlich des Kanals, die Gordons, die mit den Royal Scots eine Funktion der Hochebene besetzten, säumten den Kanal in der Gegend von Obourg mit dem 2. Royal Irish in Reserve.

Die 9. Brigade säumte den Kanal durch Mons mit den Bataillonen in einer Linie von rechts: 4th Royal Fusiliers, 1st Royal Scots Fusiliers (1. RSF) und 1st Northumberland Fusiliers mit 1st Lincolns in Reserve.

Die 13. und 14. Brigaden der 5. Division säumten den Mons-Kanal und erweiterten die Position des BEF nach Westen. Von der linken Flanke der 3. Division: 13. Brigade bestehend aus 1. Royal West Kents (1. RWK) und 2. King's Own Scottish Borderers (2. KOSB) mit 2. King's Own Yorkshire Light Infantry (2. KOYLI) und 2. Duke of Wellington's Regiment (2. DWK) in Reserve. 14. Brigade: 1st East Surreys nördlich des Kanals positioniert, 2nd Manchesters und 1st Duke of Cornwalls Light Infantry (1st DCLI) entlang des Kanals mit 2nd Suffolks in Reserve.

Links von der 5. Division kam am 23. August die unabhängige 19. Brigade mit den 2. Royal Welch Fusiliers (2. RWF), der 2. Middlesex und der 1. Cameronians mit den 2. Argyll und Sutherland Highlanders (2. ASH .) an den Mons Canal heran ) in Reserve. Diese Brigade schloss sich den Carabineers der 6. Dragonergarde auf dem Kanal an.

Die 7. Brigade bildete die Reserve des II. Korps in der Gegend von Cipley

Vom britischen I. Korps besetzte die 1. Division Positionen entlang der Mons-Beaumont Road und die 2. Division hielt Positionen bei Harveng (4. Brigade), Bougnies (5. Brigade) und Harmignies (6. Brigade).

Mehrere Behörden, darunter Brigadier Edmonds in der "Offiziellen Geschichte des Krieges", beschreiben die britischen Stellungen am Mons-Kanal als "Außenposten" und geben an, dass die Absicht darin bestand, Positionen auf dem höheren und offeneren Gelände etwa eine Meile zu halten südlich des Kanals.

Die britischen Bataillone, die zum Kanal vorrückten, „gruben sich“ mit unterschiedlichem Erfolg ein. Offensichtlich war es die Absicht des Oberkommandos, den Kanal als Hindernis für den deutschen Vormarsch zu nutzen. Den Royal Engineers wurde befohlen, alle Kähne im Kanal zu versenken und die Brücken für den Abriss vorzubereiten.

Es gab ungefähr 12 oder mehr Brücken und Schleusen in dem von der britischen Linie abgedeckten Abschnitt des Kanals, und dieser Befehl war in den wenigen verfügbaren Stunden nur schwer zu erfüllen. Im Wirrwarr des Vormarsches fehlten einige wichtige Abrisslager. Die Pioniere taten, was sie unter den gegebenen Umständen konnten.

Während die Royal Engineers am Kanal arbeiteten, taten Infanterie und Kanoniere ihr Bestes, um eine verworrene Vorstadtindustrielandschaft in eine brauchbare Verteidigungslinie mit Stellungen nördlich und südlich des Kanals zu verwandeln. Vor allem die Artilleriebatterien hatten es schwer, für ihre Geschütze Stellungen mit vernünftigem Schussfeld zu finden und praktikable Beobachtungsposten zu errichten. Es wurde angenommen, dass die zahlreichen Abraumhalden gute Aussichtspunkte bieten müssen, aber ihre Anzahl beeinträchtigte die Sichtlinien und viele erwiesen sich als zu heiß, um darauf zu stehen.

Ein merkwürdiges und trauriges Merkmal war, dass die belgische Bevölkerung weitgehend nicht wusste, dass ihr Zuhause in ein Schlachtfeld verwandelt werden sollte. Der 23. August 1914 war ein Sonntag und begann mit dem Glockengeläut, ein Großteil der Bevölkerung eilte zur Kirche, mit Zügen, die Urlauber aus den Städten einfuhren. Viele dieser Zivilisten wurden in die Kämpfe des Tages verwickelt.

23. August 1914:

Die ersten Episoden der Schlacht waren durch den Mangel an Wissen, den jede Seite über den Einsatz der anderen besaß, verwirrt. Die Erste Armee von Kluck marschierte durch Belgien in südwestlicher Richtung mit einer Geschwindigkeit, die ihr nur wenig Zeit ließ, die Situation auf ihrem Weg einzuschätzen. Es scheint, dass das deutsche Oberkommando nicht wusste, dass die Briten vor ihnen in der Linie waren, da es davon ausging, dass das BEF immer noch nicht in Frankreich war, obwohl von Klucks Befehl an die Erste Armee für den 23. und ein britisches Flugzeug abgeschossen und gefangen genommen.

Als das BEF von seinem Sammelgebiet um Maberge nach Norden vorrückte, warnten Kavalleriepatrouillen und Aufklärungsflüge des Royal Flying Corps vor großen deutschen Truppenkonzentrationen, aber die Berichte, dass das BEF II Corps mit 3 Divisionen von 6 Infanterie und 3 Kavallerie angegriffen werden sollte Divisionen von von Klucks I. Armee scheinen von Sir John French außer Acht gelassen worden zu sein.

Die deutschen Truppen, die auf der Monskanallinie vorrückten, bestanden aus dem deutschen 3., 4. und 9. Korps mit der 9. Kavallerie-Division aus dem deutschen 2. Das waren 3 Korps mit Kavallerie von einem anderen Vorstoß auf Smith-Dorriens II. Korps. Der Vormarsch der Kavalleriedivision erfolgte über den Kanal östlich von Mons und die Division beteiligte sich nicht am direkten Angriff auf die Kanallinie.

Am 23. August überquerte die 17. Division des 9. Korps von Kluck den Kanal östlich des Bogens außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigungslinie und griff die Gordons an, die die Höhe auf Bois La Haut hielten, so dass es nur noch darum ging Zeit, bevor der Kanalvorsprung von den Briten unhaltbar wurde, ungeachtet des Erfolgs ihrer Aktion gegen die Regimenter des deutschen 9. Korps, die von Norden über den Kanal angreifen.

Bei einem der ersten Vorfälle des deutschen Angriffs auf die Monskanallinie in den frühen Morgenstunden des 23. August 1914 ritt ein deutscher Kavallerieoffizier mit 4 Soldaten bis zu einem Außenposten des 1. Straße nach Ville Pommeroeul, die aus dem Nebel auftaucht. Ein britischer Posten erschoss den Offizier und 2 der Soldaten, bevor sie entkommen konnten.

Der erste deutsche Angriff auf die Kanallinie durch die 18. Division des 9. Korps fiel auf den Kanal, der nordöstlich der Stadt Mons hervortritt, der von der 4. Middlesex, den 4. Royal Fusiliers und der 1. RSF verteidigt wurde. Schweres deutsches Artilleriefeuer von der Anhöhe nördlich des Kanals unterstützte den Angriff, wobei die Feuerrichtung von Aufklärungsflugzeugen über das Schlachtfeld gegeben wurde, eine neue Technik, die von den Briten und Franzosen noch nicht übernommen wurde. Die deutsche Infanterie rückte in Massenformationen unter der Führung von Plänklern auf dem Kanal vor.

Zum ersten Mal begegneten die Deutschen der Möglichkeit, mit der die britischen Truppen ihre Gewehre verwendeten, die „Mad Minute“, in der einzelne Soldaten bis zu 30 gezielte Schüsse in einer Minute aus ihren .303 Lee Enfield-Gewehren abfeuern konnten. Dieses Feuer in Verbindung mit unterstützenden Maschinengewehren dezimierte die vorrückenden deutschen Formationen.

Der Burenkrieg von 1899 bis 1901 lehrte die britische Armee, wie wichtig es ist, sich unter Beschuss zu verbergen, und die Kunst der verborgenen Bewegung auf dem Schlachtfeld. Die britischen Infanteristen befanden sich in gut versteckten Schützengräben und Stellungen in der Stadtlandschaft, von denen aus sie ein verheerendes Feuer auf die vorrückende deutsche Infanterie ausschütteten.

Brigadegeneral Edmonds kommentiert in der offiziellen Geschichte des Ersten Weltkriegs, dass britische Offiziere, die in den Jahren vor dem Krieg an deutschen Manövern teilnahmen, die deutsche Technik des massiven Infanterieangriffs beobachteten und voraussahen, was passieren würde, wenn eine solche Form des Vormarschs gegen britische Infanterie eingesetzt würde.

Während der Versuch, das Stadtgebiet um Mons zu verteidigen, deutliche Nachteile mit sich brachte, bot der Kanal den britischen Regimentern ein vertretbares Hindernis. Die Kanalkähne und Boote waren von den Royal Engineer-Feldkompanien versenkt worden. Der Kanal war tief genug, um das Durchwaten der Deutschen zu verhindern, so dass der Zugang zu den britischen Linien nur über die permanenten Brücken und Schleusen oder über von den angreifenden Truppen aufgestellte und aufgestellte Brückeneinheiten möglich war, was unter solchen Bedingungen nicht praktikabel ist schweres Feuer. Mehrere Straßen- und Eisenbahnbrücken überquerten den Kanal und jede davon wurde zum Brennpunkt der deutschen Angriffe.

Das Muster des Tages wiederholte sich entlang der Kanallinie von Ost nach West. Erste deutsche Angriffe durch massierte Infanterieverbände, die in Stücke geschossen wurden, gefolgt von vorsichtigeren, aber immer schwereren Angriffen mit offenen Infanterieverbänden, die von Artilleriefeuer unterstützt wurden, erhöhten sich in Gewicht und Genauigkeit während des Tages und durch Maschinengewehre.

Die britische Infanterie wurde von Royal Field Artillery-Batterien unterstützt, die 18-Pfünder-Schnellfeuergeschütze abfeuerten, die in Abschnitten und Einzelgeschützen hinter dem Kanal positioniert waren.

Für jede Seite waren diese ersten Tage des Krieges die ersten Erfahrungen mit schnellem Geschützfeuer, und die Truppen waren von der alles durchdringenden Wirkung des Granatenfeuers verblüfft. Während die deutschen Geschütze einige Zeit brauchten, um auf die britische Linie zu gelangen, schienen die britischen Stellungen, nachdem sie dies getan hatten, ständig von platzenden Granaten erstickt zu werden. Der Mythos wurde von Armeen ziviler Spione geboren, die für die deutschen Batterien „aufspürten“. Es dauerte eine Weile, bis die Realität erkannt wurde, dass eine ausgeklügelte Artilleriebeobachtung vom Boden und aus der Luft die Geschütze lenkte.

Der anfängliche Schwerpunkt des deutschen Angriffs waren die Brücken um den Kanal herum, die die Obourg-Brücke der 4. von Leutnant Maurice Dease.

Auf der rechten Seite des Kanalvorsprungs führen die Deutschen eine Reihe schwerer Angriffe auf die 4. Middlesex an der Obourg Bridge durch. Die Positionen rund um die Brücke wurden von Major Daveys Firma besetzt, wobei eine zweite Firma unter Major Abell zur Unterstützung hinzukam und dabei ein Drittel ihrer Stärke verlor.

Der anfängliche deutsche Vorstoß zum Kanal erfolgte in engen Kompanieformationen der deutschen 18. Division, die den Middlesex-Schützen und Maschinengewehren ein gutes Ziel darstellten. Bei den Eröffnungsangriffen wurden die führenden deutschen Unternehmen niedergemäht, als sie versuchten, die Kanalbrücke zu erreichen. Die Deutschen gingen wieder in Deckung und nahmen nach einer halben Stunde den Angriff in offenerer Formation wieder auf.

Ebenso schwere deutsche Infanterieangriffe in engen Kolonnen fielen auf die 4. Royal Fusiliers, die die Kompanie des Nimy Bridge Captain Ashburner hielten, unterstützt von einem der Maschinengewehre von Lieutenant Dease. Diese Kolonnen wurden dezimiert und die Deutschen fielen in die Plantagen entlang der Nordseite des Kanals zurück. Nach einer halben Stunde der Neuorganisation wurde der Angriff in offenerer Reihenfolge fortgesetzt. Während die Königlichen Füsiliere die Angriffe hielten, nahm der Druck mit dem Aufbau deutscher Infanterie und dem Gewicht des unterstützenden Artilleriefeuers zu.

Weitere Züge der Royal Fusiliers kamen, um Ashburners Kompanie zu unterstützen, die alle schwere Verluste an Offizieren und Männern erleiden mussten. Dease arbeitete weiter mit seinem Maschinengewehr, obwohl er dreimal verwundet wurde.

Links von der Nimy-Brücke griffen die Deutschen die Royal Fusiliers auf der Ghlin-Eisenbahnbrücke an, wo Private Godley das zweite Maschinengewehr des Bataillons bemannte. Wieder erlitten die Deutschen schwere Verluste, als sie versuchten, die Brücke zu erzwingen. Das Bataillon wurde von der 107. Batterie, Royal Field Artillery, mit unterstützendem Feuer versorgt.

Westlich von Mons dauerte der deutsche Angriff auf den geraden Abschnitt des Kanals länger und war weniger intensiv.

Die deutsche 6. Division startete einen Angriff gegen die 1. RSF und die Stellungen der 1. Northumberland Fusiliers am Nordufer des Kanals, während die Deutschen westlich von Jemappes auf die Brücke bei Mariette vorrückten und in Viererkolonnen auf die Brücke marschierten . Die massierten Deutschen wurden von Füsilieren abgeschossen, die in ihren Stellungen nördlich des Kanals warteten. Der Angriff wurde in offenerer Reihenfolge erneuert, aber erneut abgewehrt.

Die deutsche Infanterie wartete in Deckung, während die Geschütze auf die Stellungen der Füsiliere geschossen wurden. Der deutsche Angriff wurde dann erneuert. Ob absichtlich oder aus Versehen, führte eine Schar belgischer Schulkinder den deutschen Vormarsch an und verhinderte, dass die britische Infanterie feuerte. Durch die Kinder drängend, zwangen die Deutschen die Füsiliere über den Kanal auf die Südseite, von wo aus der deutsche Angriff wieder zurückgedrängt wurde.

Das nächste Bataillon westlich in der britischen Linie, die 1. RWKs, waren nördlich des Mons-Kanals im Einsatz, von wo aus sie das Divisionskavalleriegeschwader der 19. Husaren unterstützten. Die 1. RWKs fielen schließlich auf Positionen hinter dem Kanal zurück. Die angreifenden Truppen, die Brandenburgischen Grenadiere, konzentrierten sich dann auf die St. Ghislain-Brücke, wurden jedoch von den RWKs abgewehrt, unterstützt von 4 Geschützen der 120. Batterie RFA, die auf dem Kanalschleppweg positioniert waren. Die Geschütze mussten sich zurückziehen, aber das schwere Feuer auf die Brandenburger zerstörte die 3 Bataillone des Regiments.

Westlich der RWKs hielt die 2. KOSB das Nordufer des Kanals, die 2 Maschinengewehre des Bataillons, die im obersten Stockwerk eines Hauses auf der Südseite des Kanals positioniert waren. Das Bataillon konnte die sich am Rande eines Waldstücks am Nordufer bildende deutsche Infanterie mit schwerem Feuer beschießen, bis sie über den Kanal zurückweichen musste.

Eines der Regimenter, die das 2. KOSB angriffen, war das deutsche 52. Infanterieregiment. Als die KOSB wieder auf der Südseite des Kanals waren, griff dieses Regiment die Eisenbahnbrücke der 1st East Surreys an und rückte mit 2 seiner Bataillone in Massenformation vor. Diese beiden Bataillone erlitten das gleiche Schicksal wie alle deutschen Massenangriffe gegen die Mons-Kanallinie, die durch Gewehr- und Maschinengewehrfeuer der verborgenen britischen Infanterie niedergeschlagen wurden.

Am Ende des Morgens waren die 8 britischen Bataillone, die entlang des Mons-Kanals eingesetzt waren, trotz der Bemühungen von 4 deutschen Divisionen immer noch im Einsatz.

Gegen Mittag begann die deutsche Infanterie auf der ganzen Linie des geraden Abschnitts des Kanals westlich von Mons anzugreifen, wobei sie die zahlreichen Tannenplantagen und Dörfer als Deckung nutzte.

Gegen 15:00 Uhr traf die britische 19. Brigade mit dem Zug in Valenciennes ein und besetzte Stellungen am westlichen Ende der Kanallinie, wobei sie das einzelne Kavallerieregiment, 6th Dragoon Guards (die Carabineers), ablöste. Bald darauf nahm der deutsche Angriff an Intensität zu.

Das Hauptkrisengebiet für die BEF in den Kämpfen des Tages war der Mons-Bataillon, wo die britischen Bataillone Angriffen und Feuer von vorne und von der Flanke ausgesetzt waren, obwohl der Haupteinfluss auf den zukünftigen Einsatz der BEF der zunehmende Rückzug von Lanrezacs 5. Armee an seiner Ostflanke.

Gegen Mittag verdoppelte das deutsche IX. Korps seine Angriffe auf den Mons-Kanal, seine Artillerie beschoss die Briten von Stellungen nördlich und östlich der Linie. Die deutsche 17. Division griff nach der Überquerung des Kanals östlich des Kanalvorsprungs, außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigung auf der Kanallinie, die 1st Gordons und die 2nd Royal Scots an, die südlich des Kanals und nach Osten gerichtet waren. Der Angriff wurde zurückgeschlagen, aber die zunehmende Bedrohung war klar.

Die Deutschen, die jetzt stark über dem Kanal waren, bedrohten die Flanke und den Rücken der 4. Middlesex. Dem 2. RIR wurde befohlen, aufzurücken, um den Middlesex zu unterstützen. Sie taten dies, aber jede Bewegung im Kanalvorsprung war aufgrund des starken deutschen Artilleriefeuers schwierig und sie brauchten einige Zeit, um sich vorwärts zu arbeiten. Die Maschinengewehrabteilung des RIR zerstreute einen deutschen Kavallerieangriff, wurde dann aber durch Schüsse ausgelöscht.

Es war klar, dass das BEF II Corps eine Position entlang des Kanals nicht mehr halten konnte, da die Deutschen den Kanal östlich der britischen Linie überquerten, die französische V. Armee auf der britischen Rechten zurückfiel und die Deutschen auf der linken Seite des BEF vorrückten. Dem II. Korps wurde der Befehl erteilt, sich auf die vorbereiteten Stellungen südlich von Mons und hinter dem Haines zurückzuziehen.

Gegen 15 Uhr begannen die Middlesex und die RIR, sich aus dem Kanalvorsprung zurückzuziehen. Die Royal Fusiliers und die RSF taten dies bereits. Der Rückzug der Royal Fusiliers wurde dadurch gedeckt, dass der verwundete Private Godley noch immer mit seinem Maschinengewehr auf die Eisenbahnbrücke feuerte. Als Godley dem Rückzug folgen musste, zerbrach er das Maschinengewehr und warf die Teile in den Kanal. Godley kroch auf die Straße und blieb dort liegen, bis er von einigen Zivilisten in das Mons-Krankenhaus gebracht wurde, wo er von den vorrückenden Deutschen gefangen genommen wurde.

Gegen 16:00 Uhr fiel die noch nördlich des Kanals positionierte 1. DCLI über den Kanal zurück, nachdem sie eine große Abteilung deutscher Kavallerie, die die Straße von Ville Pommeroeul entlang vorrückte, abgeschossen hatte.

Andere britische Bataillone hielten Stellungen nördlich des Kanals, bis der allgemeine Rückzug begann.

Am Abend erhielt die britische 5. Division den Befehl, sich von der Kanallinie zurückzuziehen. Entlang des Kanals begannen die britischen Bataillone, sich in Kompanien und Zügen zurückzuziehen. Wo Brücken waren, wurden verzweifelte Versuche unternommen, sie zu zerstören. Den Royal Engineers gelang es, die Straßen- und Eisenbahnbrücken bei St. Ghislain und 3 weitere Brücken im Westen zu zerstören.

In Jemappes arbeitete Corporal Jarvis von den Royal Engineers anderthalb Stunden unter deutschem Feuer, um die Brücke mit Hilfe von Private Heron von der RSF abzureißen, wobei er sich ein Victoria Cross und Heron ein DCM verdiente.

In Mariette beharrte Kapitän Wright RE darauf, die Brücke zu zerstören, obwohl er schwer verwundet war, und gewann ein Victoria Cross. Kompanien der Northumberland Fusiliers hielten an, um Wrights Versuche zu decken.

Gegen 17 Uhr kam das deutsche IV. Korps und griff die 19. Brigade am westlichen Ende der Kanallinie an.

Entlang der Linie zogen sich die britischen Regimenter zurück, als die Deutschen ihren Angriff forcierten, und brachten Brückenpontons hoch, um den Kanal zu überqueren.

Auf der rechten Seite hatten Middlesex und RIR erhebliche Schwierigkeiten, sich aus dem Vorsprung zu befreien, als deutsche Infanterie durch Mons in das offene Land südlich der Stadt eindrang. Ein starker deutscher Angriff auf die Gordons und Royal Scots am Bois la Haut wurde mit schweren deutschen Verlusten abgewehrt. Hinter der Anhöhe überfiel die durch Mons vorrückende deutsche Infanterie die sich zurückziehende 23. Batterie RFA, wurde aber vertrieben.

Schließlich beschloss die deutsche Heeresführung, die Briten ohne weitere Einmischung zurückziehen zu lassen, und zur großen Überraschung der Briten ertönten Signalhörner entlang der deutschen Linie.

In der Nacht fielen die 2 Korps des BEF auf ihre neuen Positionen zurück. Die 8. Brigade befreite sich aus dem Kanalvorsprung und zog sich ohne weitere Einmischung der Deutschen zurück.

Zunächst fiel das II. Korps im Laufe des Abends auf die Linie Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries zurück. In den frühen Morgenstunden des 24 Bayern).

Die Notwendigkeit dieses Rückzugs wurde von den britischen Truppen nicht leicht verstanden, die der Meinung waren, die deutschen Angriffe abgewehrt zu haben, aber es war notwendig, damit sich das BEF der französischen 5. zu ihrer Linken.

Dieser Rückzug war der Beginn des „Rückzugs von Mons“, der am 5. September 1914 südlich der Marne endete.

Die britischen Verluste wurden an diesem Tag für viel größer gehalten, als sie tatsächlich waren. Dies war auf das intensive Artilleriefeuer auf die britische Linie zurückzuführen, das hohe Verluste erwarten ließ, und auf die verworrene Art des Rückzugs. Züge und Kompanien wurden in der Nacht getrennt und schlossen sich Stunden später oder am nächsten Tag wieder ihren Elternbataillonen an. Die gesamten britischen Opfer der Kämpfe des Tages beliefen sich auf etwa 1.500 Tote, Verwundete und Vermisste. Die Verluste erlitten insbesondere das II. Korps und die 3. Division. Die 4. Middlesex und die 2. Royal Irish erlitten etwa 450 bzw. 350 Tote.

Die deutschen Verluste sind mit Genauigkeit unbekannt, aber es wird angenommen, dass etwa 5.000 Tote, Verwundete und Vermisste bei den Kämpfen entlang der Mons-Kanallinie waren.

Die BEF zog sich in Übereinstimmung mit der 5. französischen Armee von Lanrezac zu ihrer Rechten zurück. Der Rückzug dauerte bis zum 5. September 1914, als der französische Gegenangriff von Paris auf die Marne erfolgte und die alliierten Armeen umdrehten und die Deutschen bis zur Linie der Aisne verfolgten.

Die Aktionen des BEF bei den verschiedenen Vorfällen werden in den nächsten Abschnitten beschrieben.

Orden und Kampagnenmedaillen:

Der 1914 Star wurde an alle Dienstgrade ausgegeben, die zwischen dem 5. August 1914, dem Datum der Kriegserklärung Großbritanniens an Deutschland und Österreich-Ungarn, und dem 22./23 . Die Medaille wurde als „Mons Star“ bezeichnet. An alle Ränge, die unter Beschuss dienten, wurde ein Balken mit der Angabe „5. August bis 23. November 1914“ ausgestellt.

Eine alternative Medaille, der 1914/1915 Star, wurde an diejenigen ausgegeben, die nicht für den 1914 Star berechtigt waren.
Der 1914 Star mit der British War Medal und der Victory Medal wurden als „Pip, Squeak and Wilfred“ bekannt. Allein die British War Medal und die Victory Medal waren als „Mutt and Jeff“ bekannt.


Schlacht von Mons - Geschichte

Überblick

Als Europa 1914 in den Krieg rutschte, mobilisierte die britische Regierung die British Expeditionary Force und erklärte am 4. August kurz vor Mitternacht den Krieg. Es folgte ein gut geölter Einsatz in Nordfrankreich, wo die BEF gemäß Plan WF (Mit Frankreich) auf dem linken Flügel der 5. französischen Armee von General Lanrezac kämpfen würde. Feldmarschall Sir John French und sein verbündeter Amtskollege verstanden sich jedoch von Anfang an schlecht, und als der britische Vormarsch Mons erreichte und sich am 22. Lanrezac informierte das BEF erst spät am Tag über seinen Rückzug aus Charleroi. Als Ergebnis mit wenig Zeit, um ihre Verteidigung vorzubereiten, wurden die Briten in eine unerwartete Begegnungsschlacht mit von Klucks erster deutscher Armee gezwungen, die der BEF drei zu eins überlegen war. Glücklicherweise arbeitete er auch in einem Informationsvakuum.
In der darauffolgenden Schlacht am 23. August im öden Industriegebiet um Mons erwiesen sich die Berufssoldaten der 3. sie waren ernsthaft in der Unterzahl. Das Training zählte, und bei der Verteidigung der Kanallinie zählten die Tage, die auf dem Schießstand verbracht wurden, um die &lsquoMad Minute&rsquo des Gewehrfeuers zu üben, und während die deutsche Armee bei Einbruch der Dunkelheit die Kreuzungspunkte am Kanal geschlossen und gesichert hatte, wurden sie aufgehalten.

Am 24. August wurde der deutsche Vormarsch wieder aufgenommen, aber mit der Drohung der Deutschen, sie einzukesseln, sollte sich das BEF zurückziehen. Die Befehle der 5. Division, sich zurückzuziehen, wurden jedoch verzögert, und infolgedessen kämpften sie in Kontakt durch die gemeinen Industriestraßen, Eisenbahnlinien und Abraumhalden von Wasmes und Hornu gegen einen Rückzug. Draußen auf der linken Flanke war die britische Kavallerie gegen einen gefährlichen Umhüllungszug der Deutschen im Einsatz.

Das BHTV-Team führt die Zuschauer mitten ins Geschehen, um Waffen, Taktiken und rohen Heldenmut zu untersuchen, während sie die Geschichte erzählen. Illustriert mit Karten und Schauplatzszenen machen sie diese komplizierteste britische Schlacht leicht verständlich.


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