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Alfred Mahan - Geschichte

Alfred Mahan - Geschichte

Alfred Mahan wurde in West Point New York als Sohn des Dekans der Fakultät der US-Militärakademie geboren. Nach zwei Jahren am Columbia College ging Mahan an die US Navy Academy. Mahan war ein Einzelgänger und an der Akademie nicht besonders glücklich, aber er wurde Zweiter in seiner Klasse. Mahan hatte eine unbedeutende Marinekarriere, bis er 1883 ein Buch mit dem Titel The Gulf and Inland Wars veröffentlichte. Während das Buch über die Marine im Bürgerkrieg unauffällig war, machte es Kapitän Stephen Luce, den Gründer und Präsidenten des Navy War College, auf Mahan aufmerksam. Luce hatte Mahan an das War College versetzt, wo er aufblühte. 1890 veröffentlichte er seine Kursnotizen unter dem Titel; Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte. Das Buch machte Mahan zu Weltruhm und beeinflusste Nationen auf der ganzen Welt. Es hatte einen bedeutenden Einfluss auf die US-Marineplanung für die kommenden Jahrzehnte. Mahan zog sich aus der Marine zurück und widmete sich ganz dem Schreiben über die Geschichte der Marine.


Alfred Thayer Mahan (1840-1914): Marinevisionär

Im Jahr 1890 veröffentlichte ein obskurer Marineoffizier einer drittklassigen Seemacht ein Buch, das den Verlauf des Wettrüstens und der Marinestrategie des 19. und frühen 20. Jahrhunderts prägte. Das Buch trug den großen Titel Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte 1660-1783 und sein Autor war ein schüchterner US-Marineoffizier, der zum Kriegs-College-Professor namens Alfred Thayer Mahan wurde. Im Vorwort zu seinem Buch legte Mahan seine Absicht dar, „… die allgemeine Geschichte Europas und Amerikas unter besonderer Berücksichtigung der Auswirkungen der Seemacht auf den Verlauf dieser Geschichte“ zu untersuchen. Das Buch entwickelte sich aus einer Reihe von Vorträgen für gleichgültige junge Leutnants an der Marinekriegsschule und wurde zum letzten Wort über Marinestrategie und -denken für Admirale, Minister und Staatsoberhäupter. Mahan wurde stark von der Bedeutung der Seemacht beeinflusst, als er die Geschichte des Römischen Reiches las, und ironischerweise tauchten mehrere von Mahans Maximen der Seemacht in irgendeiner Form in dem gut aufgenommenen . des jungen Theodore Roosevelt auf Der Seekrieg von 1812. Als er 1892 seine Fortsetzung veröffentlichte, Der Einfluss der Seemacht auf die Französische Revolution und das Kaiserreich 1793-1812, Mahan war zu einer internationalen Berühmtheit und gefragten Beraterin der Staatsoberhäupter geworden. Der auf die Marine ausgerichtete Roosevelt, zuerst als stellvertretender Sekretär der Marine und dann als Präsident, zählte ihn als Freund und engen Berater. Kaiser Wilhelm I. von Deutschland ließ Mahans Bücher übersetzen und an Bord seiner Marineschiffe lagern. Mahan wurde von vielen dafür zitiert, das große Seerennen zwischen Deutschland und Großbritannien angeheizt zu haben, aber die Anschuldigung war spekulativ.

Mahans Abhandlung war, dass der Handel die Quelle der nationalen Macht ist und eine starke Blauwassermarine für einen stabilen Handel unerlässlich ist. Der Schutz von Häfen und Seeverbindungen und die Ausweitung der Staatsmacht erforderten eher Hochseeflotten als Küstenverteidigungskräfte. Der ultimative Ausdruck der Seemacht war Entscheidungsschlacht, oder die große Schlacht (oder ihre Bedrohung) als perfekter Flotteneinsatz. Der Kaiser und sein Marineminister Tirpitz nahmen Mahans These an, weil sie zeigte, wie eine zahlenmäßig unterlegene Flotte eine stärkere Flotte wie die Englands selbst in den Heimatgewässern eines stärkeren Feindes überwinden konnte.

Bei seinem Tod im Jahr 1914, bei Ausbruch des Großen Krieges, dominierten Mahans Theorien das Denken der Marine. Aber Mahan hat nicht mehr erlebt, dass sich der Seekrieg von eindimensionalen Oberflächenkonflikten zwischen massiven Dreadnoughts, die sich in Sichtweite duellieren, zu einem dreidimensionalen Krieg zwischen unsichtbaren Gegnern in der Luft, an der Oberfläche und unter dem Meer entwickeln würde. Aber während sich die taktischen Aspekte der Seekriegsführung nach der Mahanian-Ära grundlegend änderten, wurde seine grundlegende Doktrin der Kontrolle des Meeres im Zweiten Weltkrieg bestätigt. Der Kampf um die Kontrolle über das Mittelmeer, den Nordatlantik und den Pazifik, der von Großbritannien und den Vereinigten Staaten gewonnen wurde, erwies sich als entscheidend für den Sieg über die Achsenmächte.


Warum war Alfred Mahan für den Imperialismus?

Klicken Sie hier, um die vollständige Antwort zu lesen. Anschließend kann man auch fragen, wie Alfred Mahan den Imperialismus beeinflusst hat.

Die Beeinflussen of Sea Power upon History erschien 1890 und The Beeinflussen der Seemacht über die Französische Revolution und das Kaiserreich im Jahr 1892 Alfred Thayer Mahan einer der führenden Sprecher im Alter von Imperialismus. Alfred Thayer Mahan argumentierte auch, dass moderne Marinen Reparatur- und Bekohlungsstationen benötigten.

Welche Gründe gab Alfred T. Mahan ebenfalls an, um den amerikanischen Imperialismus zu rechtfertigen? Sie glauben an die nationale Überlegenheit. Imperialist auf der ganzen Welt nutzten Ideen von rassischer, nationaler und kultureller Überlegenheit, um den Imperialismus rechtfertigen. Sie fühlten sich moralisch verpflichtet, ihre Kultur unter Menschen zu verbreiten, die sie für minderwertig hielten.

Warum ist Alfred Mahan außerdem wichtig?

Im Jahr 1890, Kapitän Alfred Thayer Mahan, Dozent für Marinegeschichte und Präsident des United States Naval War College, veröffentlichte The Influence of Sea Power upon History, 1660&ndash1783, eine revolutionäre Analyse der Bedeutung der Seemacht als Faktor beim Aufstieg des britischen Empire.

Was argumentierte Alfred T Mahan in The Influence of Sea Power on History?

Alfred Thayers Mahans Die Einfluss der Seemacht auf die Geschichte war ein zweibändiges Werk, das argumentierte das Seemacht war der Schlüssel zur militärischen und wirtschaftlichen Expansion. Das Buch wurde 1890 und 1892 veröffentlicht und war sofort ein Klassiker, der sich als sehr gut erwies einflussreich in amerikanischen und ausländischen Kreisen.


Alfred Mahan - Geschichte

Seemacht
Digitale Geschichte ID 4044

Autor: Alfred T. Mahan
Datum: 1890

Anmerkung: Alfred Thayer Mahan war einflussreich beim Aufbau der Marineverteidigung vor dem Ersten Weltkrieg. Er betonte die Bedeutung der Seemacht und war inspirierend beim Aufbau von Marinen auf der ganzen Welt. Mehrere Schiffe, darunter die USS Mahan, wurden ihm zu Ehren benannt.

Mahan, ein Marinestratege und Autor von The Influence of Sea Power Upon History, argumentierte, dass nationaler Wohlstand und Macht von der Kontrolle über die Seewege der Welt abhingen. „Wer die Wellen beherrscht, regiert die Welt“, schrieb Mahan. Um eine große Seemacht zu werden, begannen die Vereinigten Staaten 1883, ihre hölzernen Segelschiffe durch kohle- oder ölbetriebene Stahlschiffe zu ersetzen. Aber die Kontrolle der Meere würde auch den Erwerb von Marinestützpunkten und Bekohlungsstationen erfordern. Deutschlands Kaiser Wilhelm ließ auf jedem Schiff der deutschen Hochseeflotte Kopien von Mahans Büchern anbringen und die japanische Regierung gab Übersetzungen in ihre kaiserlichen Büros.


Dokumentieren: Wenden wir uns nun den besonderen Lehren aus der Geschichte der Vergangenheit der allgemeinen Frage des Einflusses der Regierung auf die Seekarriere ihrer Bevölkerung zu, so dass dieser Einfluss auf zwei verschiedene, aber eng miteinander verbundene Weisen wirken kann.

Erstens in Frieden: Die Regierung kann durch ihre Politik das natürliche Wachstum der Industrien eines Volkes und seine Tendenzen, Abenteuer und Gewinn auf dem Seeweg zu suchen, begünstigen oder sie kann versuchen, solche Industrien und solche Seegänge zu entwickeln, wenn sie dies tun natürlich nicht existieren, oder andererseits kann die Regierung durch irrtümliches Handeln den Fortschritt, den das Volk sich selbst überlassen würde, hemmen und hemmen. Auf jede dieser Weisen wird der Einfluss der Regierung zu spüren sein, der die Seemacht des Landes im Hinblick auf den friedlichen Handel, auf den allein, wie nicht oft genug betont werden kann, eine durch und durch starke Flotte aufbauen kann, macht oder beeinträchtigt.

Zweitens für den Krieg: Der Einfluss der Regierung wird auf die legitimste Art und Weise zu spüren sein, eine bewaffnete Marine zu unterhalten, deren Größe dem Wachstum ihrer Schifffahrt und der Bedeutung der damit verbundenen Interessen angemessen ist. Wichtiger noch als die Größe der Marine ist die Frage ihrer Einrichtungen, die einen gesunden Geist und eine gesunde Tätigkeit begünstigen und für eine rasche Entwicklung in Kriegszeiten durch eine ausreichende Reserve an Männern und Schiffen und durch Maßnahmen zum Ausbau dieser allgemeinen Reserve sorgen Macht, auf die zuvor hingewiesen wurde, wenn man den Charakter und die Bestrebungen des Volkes betrachtet. Zweifellos muss unter diesem zweiten Haupt der kriegerischen Vorbereitung die Unterhaltung geeigneter Marinestationen in den fernen Teilen der Welt stehen, in die die bewaffnete Schifffahrt den friedlichen Handelsschiffen folgen muss. Der Schutz solcher Stationen muss entweder von direkter militärischer Gewalt abhängen, wie es Gibraltar und Malta tun, oder von einer umliegenden freundlichen Bevölkerung, wie es die amerikanischen Kolonisten einst in England waren und vermutlich die australischen Kolonisten jetzt sind. Solch eine freundliche Umgebung und Unterstützung, verbunden mit einer vernünftigen militärischen Versorgung, sind die beste Verteidigung, und wenn sie mit einem entschiedenen Übergewicht auf See verbunden sind, machen sie ein zerstreutes und ausgedehntes Reich wie das England sicher, obwohl es wahr ist, dass ein unerwarteter Angriff in einem Viertel eine Katastrophe verursachen kann, verhindert die tatsächliche Überlegenheit der Seemacht, dass eine solche Katastrophe allgemein oder unheilbar ist. Die Geschichte hat dies hinreichend bewiesen. Englands Marinestützpunkte waren in allen Teilen der Welt, und seine Flotten haben sie sofort beschützt, die Verbindungen zwischen ihnen offen gehalten und sich auf sie als Unterschlupf verlassen.

Kolonien, die dem Mutterland angegliedert sind, bieten daher das sicherste Mittel, die Seemacht eines Landes im Ausland zu unterstützen. Im Frieden sollte der Einfluss der Regierung spürbar sein, indem sie mit allen Mitteln eine Wärme der Verbundenheit und eine Einheit der Interessen fördert, die das Wohl eines Einzelnen zum Wohl aller und den Streit eines Einzelnen zum Streit aller und im Krieg machen. oder vielmehr für den Krieg, indem man solche Organisations- und Verteidigungsmaßnahmen einleitet, die von allen als gerechte Verteilung einer Last empfunden werden, von der jeder profitiert.

Solche Kolonien haben die Vereinigten Staaten nicht und werden sie wahrscheinlich auch nicht haben. Was die rein militärischen Marinestationen betrifft, so wurde das Gefühl ihres Volkes wahrscheinlich vor hundert Jahren von einem Historiker der englischen Marine zutreffend ausgedrückt, der damals von Gibraltar und Port Mahon sprach. "Militärregierungen", sagte er, "stimmen so wenig mit dem Fleiß eines Handelsvolkes überein und sind an sich so abstoßend gegen das Genie des britischen Volkes, dass ich mich nicht wundere, dass Menschen mit gesundem Menschenverstand und von allen Parteien dazu geneigt sind." diese aufzugeben, wie Tanger aufgegeben wurde." Daher werden die Kriegsschiffe der Vereinigten Staaten im Krieg wie Landvögel sein, die nicht in der Lage sind, weit von ihren eigenen Küsten entfernt zu fliegen. Ihnen Rastplätze zur Verfügung zu stellen, wo sie Kohle und Reparaturen machen können, wäre eine der ersten Pflichten einer Regierung, die sich die Entwicklung der Macht der Nation zur See vorschlägt.

Es handelt sich vor allem um eine Frage, in der der Einfluß der Regierung zum Tragen kommen sollte, um für die Nation eine Flotte aufzubauen, die, wenn sie nicht in der Lage ist, ferne Länder zu erreichen, so doch wenigstens die wichtigsten Zugänge zu ihren eigenen klar zu halten vermag. Die Augen des Landes sind seit einem Vierteljahrhundert vom Meer abgewendet, die Ergebnisse einer solchen Politik und ihr Gegenteil werden sich am Beispiel Frankreichs und Englands zeigen. Ohne eine enge Parallelität zwischen dem Fall der Vereinigten Staaten und einem von beiden zu behaupten, kann man mit Sicherheit sagen, dass es für das Wohl des ganzen Landes von wesentlicher Bedeutung ist, dass die Handels- und Handelsbedingungen so weit wie möglich unberührt bleiben von ein äußerer Krieg. Dazu muss der Feind nicht nur von unseren Häfen, sondern auch weit von unseren Küsten ferngehalten werden.


TURNER, MAHAN UND DER PLAN FÜR DAS EMPIRE

Die anfängliche Arbeit von Unternehmen, Missionaren und Reformern bereitete Anfang der 1890er Jahre die Bühne für Befürworter einer erweiterten Außenpolitik und einer Vision eines amerikanischen Imperiums. Nach Jahrzehnten einer offiziellen Isolationshaltung in Verbindung mit relativ schwachen Präsidenten, denen das Volksmandat oder die Unterstützung des Kongresses fehlte, um erhebliche Verpflichtungen im Ausland einzugehen, entstand ein neuer Kader amerikanischer Führer – von denen viele zu jung waren, um die durch den Bürgerkrieg verursachten Schäden vollständig zu begreifen – Führungsrollen angenommen. Begierig darauf, in internationalen Konflikten auf die Probe gestellt zu werden, hofften diese neuen Führer, Amerikas Macht auf einer globalen Bühne unter Beweis zu stellen. Der stellvertretende Marineminister Theodore Roosevelt war einer dieser Führer, die versuchten, den amerikanischen Einfluss weltweit auszudehnen, und er plädierte für den Ausbau der US-Marine, die um die Jahrhundertwende das einzige Waffensystem war, das zur Sicherung in Übersee geeignet war Erweiterung.

Turner ([link]) und der Marinestratege Alfred Thayer Mahan waren maßgeblich an der Expansion des Landes in Richtung Ausland beteiligt, und der Schriftsteller Brooks Adams dramatisierte die Folgen des Verlusts der Landesgrenze in seinem Das Gesetz der Zivilisation und des Verfalls im Jahr 1895. Wie in der Kapiteleröffnung erwähnt, verkündete Turner seine Frontier-These – dass die amerikanische Demokratie größtenteils durch die amerikanische Grenze gebildet wurde – auf der kolumbianischen Weltausstellung in Chicago. Er stellte fest, dass „seit fast drei Jahrhunderten die vorherrschende Tatsache im amerikanischen Leben die Expansion ist“. Er fuhr fort: "Die amerikanische Energie wird für ihre Ausübung ständig ein breiteres Feld erfordern."


Obwohl es für diese Kräfte keinen Raum mehr gab, im Inland vorzugehen, würden sie weiterhin ein Ventil auf der internationalen Bühne finden. Turner kam zu dem Schluss, dass „die Forderungen nach einer energischen Außenpolitik, nach einem interozeanischen Kanal, nach einer Wiederbelebung unserer Macht auf unseren Meeren und nach einer Ausdehnung des amerikanischen Einflusses auf abgelegene Inseln und angrenzende Länder Anzeichen dafür sind, dass die Kräfte [der Expansion] dies tun werden“ fortsetzen." Eine solche Politik würde es den Amerikanern ermöglichen, neue Märkte zu erschließen. Auch im Bewusstsein des mildernden Einflusses einer Grenze – im Hinblick auf die Verringerung des Drucks durch die zunehmende Einwanderung und Bevölkerungsexpansion im Osten und Mittleren Westen der Vereinigten Staaten – ermutigte er neue Möglichkeiten für weiteres Bevölkerungswachstum, sei es als Land für weitere amerikanische Siedlungen oder um mehr Einwanderer aufzunehmen . Turners These war damals enorm einflussreich, wurde aber später von Historikern vielfach kritisiert. Insbesondere unterstreicht die Dissertation den allgegenwärtigen Rassismus und die Missachtung der indigenen Gemeinschaften, Kulturen und Individuen in den amerikanischen Grenzgebieten und darüber hinaus.


Während Turner die Idee für ein Imperium lieferte, lieferte Mahan den praktischeren Leitfaden. In seinem Werk von 1890 Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, schlug er drei Strategien vor, die den Vereinigten Staaten sowohl beim Aufbau als auch beim Erhalt eines Imperiums helfen würden. Erstens, als er den traurigen Zustand der US-Marine bemerkte, forderte er die Regierung auf, eine stärkere, mächtigere Version zu bauen. Zweitens schlug er vor, ein Netz von Marinestützpunkten aufzubauen, um diese wachsende Flotte zu versorgen. Die frühere Übernahme der Midway Islands durch Seward diente diesem Zweck, indem sie eine wichtige Marinebekohlungsstation zur Verfügung stellte, was von entscheidender Bedeutung war, da die begrenzte Reichweite von Dampfschiffen und ihre Abhängigkeit von Kohle Marinebekohlungsstationen für die Erweiterung der geografischen Reichweite der Marine unerlässlich machten. Zukünftige Akquisitionen im Pazifik und in der Karibik erweiterten dieses Marineversorgungsnetz ([Link]). Schließlich forderte Mahan den zukünftigen Bau eines Kanals über die Landenge Mittelamerikas, wodurch die Zeit und die Kraft, die erforderlich wäre, um die neue Marine vom Pazifik in den Atlantik zu verlegen, um zwei Drittel verringert würde. Auf Mahans Rat folgte die Regierung schnell und verabschiedete den Naval Act von 1890, der die Produktionsmengen für eine neue, moderne Flotte festlegte. Bis 1898 war es der Regierung gelungen, die Größe der US-Marine auf eine aktive Flotte von 160 Schiffen zu erhöhen, von denen 114 aus Stahl neu gebaut wurden. Darüber hinaus umfasste die Flotte jetzt sechs Schlachtschiffe, verglichen mit null im vorherigen Jahrzehnt. Als Seemacht katapultierte sich das Land von Militärexperten auf die drittstärkste Weltrangliste, hinter Spanien und Großbritannien.


Die Vereinigten Staaten begannen auch, ihren Einfluss auf andere pazifische Inseln auszudehnen, insbesondere auf Samoa und Hawaii. In Bezug auf letzteres interessierten sich amerikanische Geschäftsleute am meisten für die lukrative Zuckerindustrie, die das Herzstück der Wirtschaft der Hawaii-Inseln bildete. Bis 1890 exportierten Hawaiianer durch eine Reihe von gegenseitigen Handelsabkommen fast ihre gesamte Zuckerproduktion zollfrei in die Vereinigten Staaten. Als Königin Liliuokalani zwischen 1891 und 1893 unter einheimischen Hawaiianern einen starken antiamerikanischen Ressentiment über die wirtschaftliche und politische Macht ausbeuterischer amerikanischer Zuckerunternehmen auslöste, arbeiteten besorgte Geschäftsleute mit dem amerikanischen Minister für Hawaii, John Stevens, zusammen, um eine schnelle, bewaffnete Revolte zu inszenieren um ihren Bemühungen entgegenzuwirken und die Inseln als amerikanisches Protektorat zu besetzen ([link]). Nach fünf weiteren Jahren des politischen Gerangels annektierten die Vereinigten Staaten Hawaii 1898 während des Spanisch-Amerikanischen Krieges.


Die Vereinigten Staaten hatten ähnliche strategische Interessen auf den Samoa-Inseln im Südpazifik, vor allem den Zugang zur Marinetankstelle in Pago Pago, wo amerikanische Handelsschiffe sowie Marineschiffe Nahrung, Treibstoff und Vorräte aufnehmen konnten. Im Jahr 1899 schlossen sich die Vereinigten Staaten Großbritannien und Deutschland in einem Drei-Parteien-Protektorat über die Inseln an, um andere ausländische Interessen zu mildern und dennoch ihre eigenen zu schützen, was den amerikanischen Zugang zu den dort gelegenen strategischen Häfen sicherte.


Imperialismus und Krieg: Amerikanische auswärtige Angelegenheiten

Quelle, Marineoffizier Kapitän Alfred Thayer Mahan. Als Gründer des Naval War College in Newport, Rhode Island, begann Captain Mahan, viel gelesene und applaudierte Bücher und Artikel zu schreiben, die Amerika aufforderten, seine Stärke auf der Grundlage der Seemacht zu entwickeln, die er im Laufe der Geschichte als entscheidende Kraft erkannte Nationen und Reiche groß und dauerhaft zu machen. Mahan schrieb eine Reihe von Büchern zum Thema „Einfluss der Seemacht auf die Geschichte“. Mahans Grundidee war, zu bleiben


Macht im Meer

Alfred Thayer Mahan glaubte, die Größe eines Landes hänge von seiner Nutzung des Meeres ab. Dies diente dem Handel in Friedenszeiten und der Kontrolle in Kriegszeiten. Er dachte, die Marine sollte das Meer kontrollieren und dadurch seine Nutzung überwachen. Er erstellte 1890 einen geheimen Plan für den Fall eines Krieges zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien.

Seine Werke wurden zu einem geeigneten Zeitpunkt veröffentlicht. Seine Theorie und Stilstärke fanden Anerkennung bei anderen in der Marine und denen, die in Afrika und Asien für den Neuen Imperialismus waren.

Neue Schiffe wie U-Boote und Zerstörer wurden gebaut. Neue Technologien wie Antriebe und Kampfmittel waren ebenso im Gange wie andere Bereiche. Aus diesem Grund kamen Mahans Theorien zum perfekten Zeitpunkt. In der deutschen Marine verlangte Kaiser Wilhelm II. von seinen Offizieren, Mahan zu lesen.

Die japanische Marine übersetzte Mahans Werk, Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, 1660 &ndash 1783, ins Japanische. Sie verwendeten das Werk als Lehrbuch in der Kaiserlich Japanischen Marine. Die Theorie zeigte sich in ihrem Kampf gegen die Russen. Dennoch trug es auch zu ihrem Verlust im Zweiten Weltkrieg bei.


Wie er falsch lag

Letztendlich war es dieser Wandel im amerikanischen strategischen Denken, der dazu führte, dass die Vereinigten Staaten (USA) sich dafür entschieden, Panama in seinem Unabhängigkeitskampf militärisch zu unterstützen, als die Verhandlungen über den Panamakanal mit Kolumbien scheiterten. Die Vereinigten Staaten waren, im Gegensatz zu Mahans Vorhersagen, bereit, wegen ihrer kommerziellen Interessen in den Krieg zu ziehen. Das interessante Paradox ist, dass Mahans Buch einen tiefgreifenden Einfluss auf Theodore Roosevelt und sein Ziel hatte, die USA zu einer echten Seemacht zu machen.

Diese Marineexpansion war für Amerika von entscheidender Bedeutung, da der spanisch-amerikanische Krieg von 1898 die US-Marine zwang, über ihre vorherige Rolle der Verteidigung der US-Küste hinauszugehen, um den Kampf gegen den Feind zu führen. Die am Ende dieses Krieges von Spanien abgenommenen Überseegebiete (Puerto Rico, Guam, Philippinen) und die Annexion von Hawaii machten auch eine größere Marine erforderlich, um die Kommunikationslinien zwischen diesen Gebieten und dem US-amerikanischen Festland zu sichern. Roosevelt und seine Zeitgenossen erkannten diese Notwendigkeit und bauten eine beeindruckende Marine, die nicht nur in der Lage war, die Küste zu verteidigen, sondern auch Tausende von Kilometern von zu Hause entfernt aufzustellen.

Der symbolischste Moment dieser Transformation der amerikanischen Marinedoktrin war die Reise der „Großen Weißen Flotte“: 16 Schlachtschiffe und ihre Begleitschiffe der amerikanischen Atlantikflotte umrundeten zwischen 1907 und 1909 den Globus. Außenpolitisch war dies als beides gedacht als Machtdemonstration gegenüber potenziellen Rivalen und als diplomatische Mission: Obwohl es sich um eine Flotte von Kriegsschiffen handelte, war Weiß die Friedensfarbe der US-Marine und die zwanzig Hafenanläufe waren meist freundliche Höflichkeitsbesuche – eine gängige Praxis in den diplomatischen Beziehungen zu dieser Zeit . Die Reise diente auch den Zehntausenden von Seeleuten, die an Bord dieser Schiffe dienten, als Übung. Die Entscheidungsträger verstanden, dass eine umfassende Segelerfahrung für eine effektive Marine in Kriegszeiten entscheidend war.

In den Jahrzehnten nach der Reise der Großen Weißen Flotte übernahmen die Vereinigten Staaten Großbritannien als größte Seemacht der Welt. Heute betreibt Amerika die Hälfte aller Flugzeugträger und die mit Abstand größte Flotte von Kreuzern sowie Marinestützpunkte in 17 verschiedenen Ländern zusätzlich zu den US-Überseegebieten. Alfred T. Mahan bleibt einer der einflussreichsten strategischen Denker, wenn es um Seemacht und Marinestrategie geht – das liegt sowohl an seiner historischen Analyse als auch an praktischen Empfehlungen in seinem Buch.


Stärkung der amerikanischen Seemacht

Ende des 19. Jahrhunderts engagierten sich die Vereinigten Staaten zunehmend in internationalen Angelegenheiten. Angeregt durch die Schriften des Marinehistorikers Alfred Thayer Mahan, Autor von Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, Befürworter einer „Großen Marine“ forderten hochmoderne Stahlschiffe zum Schutz der Nation und ihrer Interessen. Der Kongress reagierte mit dem Battleship Act von 1890, dem ersten bedeutenden Gesetz, das den Bau neuer Schlachtschiffe genehmigte. Die Schiffe leiteten eine Ära größerer US-Seemacht ein und spielten eine bedeutende Rolle im Spanisch-Amerikanischen Krieg von 1898.

Es ist die Seemacht, die für die Größe jedes großartigen Volkes wesentlich ist. Wir sind ein großartiges Volk, wir kontrollieren diesen Kontinent, wir sind dominant in dieser Hemisphäre, wir haben ein zu großes Erbe, um es zu vernachlässigen oder zu trennen. Es liegt an uns, zu bewachen und zu erweitern.


Alfred Thayer Mahan: Der widerstrebende Seemann

Er war vielleicht der berühmteste Marinehistoriker seiner Zeit, ein einflussreicher Förderer der Marine- und Handelsexpansion der Vereinigten Staaten während Amerikas Aufstieg zur Weltmacht im späten 19. Jahrhundert. Als Autor zahlreicher Artikel und Bücher, darunter das Wahrzeichen Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, 1660-1783, Alfred Thayer Mahan galt weithin als brillanter Marinetheoretiker. Aus seinen Schriften hätten die Leser jedoch nie erraten, dass der berühmte Champion der United States Navy das Meer hasste und als Marineoffizier im aktiven Dienst in ständiger Angst vor Meeresstürmen und kollidierenden Schiffen lebte.

Mahans Angst vor Unfällen auf See war nicht unbegründet. Während seiner vierzigjährigen Marinekarriere, die 1856 als Midshipman an der U.S. Naval Academy begann, war er an zahlreichen maritimen Pannen beteiligt. Als junger Oberleutnant im Jahr 1861 wurde Mahan zum Executive Officer von Captain Percival Draytons 11-Kanonen-USS . ernannt Pocahontas, und setzte sofort einen zweifelhaften Maßstab für seine angehende Karriere. Kapitän Drayton kannte seinen neuen Junioroffizier und vermerkte in seinem Tagebuch, dass Mahan ‘jung genug war, um nicht zu starr zu sein, und ziemlich schlau ist.

Am 7. November 1861 griff eine kleine Unionsflotte Fort Walker in Port Royal, South Carolina, an, eine Festung der Konföderierten am Rande von Draytons Heimatstadt, die zufällig von seinem Bruder Thomas befehligt wurde. Durch Sturm und mechanische Probleme verzögert, Pocahontas kam am Tatort an, nachdem die anderen Schiffe das Fort zur Unterwerfung gerammt hatten. Als sich sein Schiff durch das Wasser bewegte, um sich dem Rest der Flottille im Port Royal Sound anzuschließen, war Lieutenant Mahan in die Beobachtung seines Vorgesetzten vertieft, der tief über das Schicksal seines besiegten Bruders in der pulverisierten Festung nachdachte. Mahan genoss es, menschliche Emotionen und Ausdrücke zu studieren, aber als Pocahontas‘er Deckoffizier an diesem Tag, er hätte die Richtung beobachten sollen, in die sein Schiff trieb. Plötzlich ist der Pocahontas in die verankerte Union-Schaluppe geknallt Seminolen. Der eitle Executive Officer wies jede Schuld für seinen Ausrutscher ab, indem er darauf hinwies, dass der Fehler bei seinem Vorgesetzten, Kapitän Drayton, liege, der, wie er sarkastisch bemerkte, „viele Stabsdienste geleistet hatte und weniger als seine übliche Decksgewohnheit hatte“. Zeitraum.’

Nach diesem Vorfall diente Mahan zehn Monate im Blockadedienst, bevor ihn das Marineministerium beauftragte, Seemannschaft an der Naval Academy zu unterrichten, die als Kriegsvorkehrung von Annapolis, Maryland, nach Newport, Rhode Island, verlegt worden war. Mahans Wirksamkeit als Lehrer für Seemannschaft erwies sich als ebenso fragwürdig wie seine eigene Fähigkeit, ein Schiff zu steuern seiner Zeit unwürdig. Mahan, der sich selbst fast allen intellektuell überlegen einschätzte, war bei seinen Schülern nicht sehr beliebt, und während seiner 13 Monate in Newport begann er schnell, seinen gewählten Beruf nicht zu mögen.

Mahan kehrte widerstrebend zum Seedienst zurück und baute bald auf der wackeligen Bilanz auf, die er während seines Dienstes auf der Pocahontas. Sein mangelndes Vertrauen im Umgang mit Schiffen zeigte sich in seiner Reaktion auf ein erfolgreiches Routinemanöver im Jahr 1869. Rückkehr vom Schießtraining im Pazifischen Ozean an Bord der USS Irokesen, gelang es Mahan, sein Schiff zurück in den japanischen Hafen von Yokohama zu bringen, ohne ein anderes Schiff zu treffen. ‘Eitelkeit aufgeregt,’ er schrieb über die Erfahrung auf der Irokesen, was jedoch eine Ausnahme, nicht die Regel war.

1874 leitete Mahan die USS Wespe in einen Lastkahn am Ankerplatz des Schiffes in Montevideo, Uruguay. Er war auch dafür verantwortlich, einem argentinischen Kriegsschiff während eines Sturms vor Buenos Aires am 3. November 1874 "leichten Schaden zuzufügen". Wespe in einen Trockendock-Caisson bei Montevideo, wo es zehn Tage lang feststeckte. Diese absurde Episode veranlasste Mahan-Biograf Robert Seager II zu der Bemerkung, dass ‘Alfred Thayer Mahan möglicherweise der einzige kommandierende Offizier in der Geschichte der US-Marine ist, der von einem Trockendock Hors de Combat gemacht wurde.’

Nur seine Familie und seine wenigen Freunde wussten je von den emotionalen und physischen Aufruhr, die Mahan jedes Mal umgab, wenn er das Kommando eines Schiffes übernahm. Bei einer Gelegenheit gestand er seiner Frau Ellen, dass er manchmal Angst hatte, unter der unpassenden Last der Arbeit des Kapitäns zusammenzubrechen. ‘Du hast keine Ahnung,’ er sagte, ‘wie schwer es ist, diese Schiffe gerade zu halten.’ Mahan wusste genau und gab später im Leben oft zu, dass er den falschen Beruf gewählt hatte. Trotzdem hielt er durch.

Bald nachdem Mahan das Kommando über die USS . übernahm Wachusett 1883 ergänzte er seine unglückliche Bilanz, so ein junger Offizier an Bord namens Hugh Rodman, indem er mit einer Barke unter Segel kollidierte, die ohne Frage Vorfahrt hatte. Es war unsere Pflicht, Abstand zu halten.&8217 Der erstaunliche Unfall, erinnerte sich Rodman später, ereignete sich auf glatter See am helllichten Tag. ‘Der größte Marinestratege, den die Welt je gekannt hat,’, schrieb er, ‘war kein guter Seemann.’ Das andere Schiff ‘wurde weit von unserem Steuerbordbug gesichtet, mehrere Meilen entfernt. Doch wir kollidierten mit ihr und wurden schwer beschädigt. . . .’ Rodman erinnerte sich auch daran, dass als ein anderer der Wachusett‘'s Offiziere wurden zu der unnötigen Kollision befragt, er antwortete sarkastisch: ‘Warum, der Pazifische Ozean war nicht groß genug für uns, um den anderen aus dem Weg zu gehen.’

Commander Mahan blieb bei der Wachusett bis das alte Kriegsschiff gnädigerweise im September 1885 außer Dienst gestellt wurde, woraufhin er eine Vorlesung über Marinetaktik und Geschichte am neu gegründeten Naval War College in Newport hielt. Als Mahan sein letztes Kommando übernahm, war die USS Chicago, im Jahr 1893, wurde er regelmäßig zwischen Seedienst und Klassenzimmern hin und her versetzt. Obwohl er das Leben an Land sehr vorzog, half diese Situation weder seinem Selbstbewusstsein noch seinen Fähigkeiten, ein Schiff zu navigieren.

Mit jedem Missgeschick auf See spürte Mahan größeren Stress. Er bat seine Frau oft, für ihn zu beten, dass er ‘bleibt durch die Reste der Kreuzfahrt.’ An Bord der Chicago, Kapitän Mahan verließ selten die Brücke, wenn er sich in der Nähe anderer Schiffe befand, und seine selbstverursachte Angst verursachte ihm ständige Magenreizungen. Seine starke Angst vor dem Meer und möglichen Kollisionen mit anderen Schiffen ließen ihn einem Nervenzusammenbruch nahe und veranlassten ihn, ernsthaft über eine vorzeitige Pensionierung nachzudenken.

Am 27. Mai 1893 wurden Mahans Befürchtungen erneut wahr. Bei einem kleinen Unfall wird die Chicago, mit Mahan auf der Brücke, hatte eine Berührung mit der USS Bancroft, ein Schulschiff der Naval Academy, auf der New Yorker Marinewerft in Brooklyn. Keines der Schiffe wurde ernsthaft beschädigt, aber dieses jüngste Missgeschick entnervte Mahan und hielt seine Aufzeichnungen aufrecht, dass er jedes Schiff ‘erdet, kollidiert oder anderweitig in Verlegenheit gebracht hat (außer der Irokesen) hat er jemals befohlen.’

Kurz nach dem Chicago-Bancroft Bei einem Zusammenstoß verletzte sich Mahan an Knie und Unterschenkel, wodurch er auf die Liste der eingeschränkten Dienste gesetzt wurde. Es war eine willkommene Atempause für den Kommandanten, der der „aktiven Verfolgung des Meeres und seiner neuen Seeungeheuer“ überdrüssig geworden war. Seine Genesung hielt ihn auch aus Schwierigkeiten heraus. Mit einiger Erleichterung berichtete er seiner Tochter Ellen am 9. Juli 1893: ‘Der Arzt sagt, ich muss für vierzehn Tage auf die Krankenliste gehen und mein Bein vollkommen ruhig halten, also wenn die Chicago tut in dieser Zeit etwas schief, ich werde nicht der Schuldige sein.’

Während der verletzte Kapitän auf Urlaub war, Chicago war in eine weitere Kollision verwickelt. Der Kapitän des britischen Tankers Asow stürzte sein Schiff in die Chicago wie es in der Scheldemündung in den Niederlanden verankert war. Mahans Crew, die offensichtlich gut in Notverfahren geübt war, verhinderte größere Schäden an ihrem unglücklichen Schiff, indem sie die vom Tanker hinterlassenen Wunden schnell verstopfte.

Anfang Dezember 1894 hatte Mahan genug. Mehrere Jahre lang hatte er, wenn es die Zeit erlaubte, mit großem Erfolg geschrieben. Er wusste, dass seine größten Errungenschaften nicht als Marineoffizier, sondern als Schriftsteller und Historiker kommen würden. Nur wenige der Männer, die aktiv mit ihm gedient hatten, konnten mit der Logik dieser Schlussfolgerung argumentieren. Als er 1914 starb, hatte Mahans Ruf längst die begrenzten Kreise der US-Marine überschritten. Seine wahren Talente als Marinestratege und Historiker zeigten sich in den 137 wissenschaftlichen Artikeln und 20 Büchern, die er verfasst hatte Der Einfluss der Seemacht hatte die moderne Marineplanung verändert.

Es ist ironisch, dass jemand, der sich mit der Seekriegsführung so gut auskennt, gleichzeitig vierzig unfallgefährdete Jahre auf den weiten Meeren verbringen konnte, die er fürchtete und verabscheute. But his long-forgotten legacy of reckless and almost comical seamanship has rightly been dwarfed by the tremendous positive effect he had on the U.S. Navy.

This article was written by Donald Lankiewicz and originally published in the February 1997 issue of American History Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren American History magazine today!


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