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Österreichisch-deutsche Truppen greifen Russen bei Przemysl . an

Österreichisch-deutsche Truppen greifen Russen bei Przemysl . an

Am 2. Juni 1915 setzen österreichisch-ungarische und deutsche Truppen ihre Angriffe auf die russischen Soldaten fort, die Przemysl (heute in Polen) halten, die Zitadelle, die den nordöstlichsten Punkt der österreichisch-ungarischen Monarchie bewacht.

In den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs als Hauptquartier der österreichischen Armee eingesetzt, erhielt Przemysl den Befehl, dem überraschend effektiven russischen Vormarsch in Österreich-Ungarn im Herbst 1914 bis zum Ende standzuhalten Aufgrund von Nahrungsmittelknappheit und schweren Verlusten gaben die letzten österreichisch-ungarischen Truppen bei Przemysl am 22. März 1915 endgültig die Kontrolle über die Zitadelle ab.

Mit ihrem hart erkämpften Sieg hatten die russischen Truppen ein gewisses Maß an Kontrolle in der umkämpften galizischen Region Österreichs erlangt und standen kurz vor dem Einmarsch in Ungarn. Dies sollte jedoch nicht sein, da die mächtige deutsche Armee eingriff, um ihrem ins Wanken geratenen Verbündeten mehr Hilfe anzubieten. Im Laufe der nächsten Monate begannen die österreichisch-deutschen Truppen, schnell und aggressiv an der Ostfront vorzugehen, die Pässe der Karpaten zurückzuerobern und stetig nach Galizien vorzurücken. Am 25. Mai gaben die Deutschen bekannt, östlich des Flusses San etwa 21.000 russische Gefangene gemacht zu haben; die Russen wurden bald nach Przemysl zurückgedrängt, und dort begann der Kampf von neuem.

Am 2. Juni 1915 näherten sich die österreichisch-deutschen Truppen dem Sieg über die erschöpften Russen bei Przemysl; am nächsten Tag fiel die Zitadelle wieder in die Hände der Mittelmächte. Die Rückeroberung von Przemysl markierte effektiv das Ende der russischen Kontrolle in Galizien. Wie ein britischer Beobachter abschätzig über die russischen Truppen schrieb: "Diese Armee ist jetzt ein harmloser Mob."


Belagerung von Przemyśl

Die Belagerung von Przemyśl war die längste Belagerung in Europa während des Ersten Weltkriegs [4] und eine vernichtende Niederlage Österreich-Ungarns gegen russische Angreifer. Przemyśl (Deutsch: Prämisse) war eine Festungsstadt am Fluss San und eine galizische Festung. Die Investition von Przemyśl begann am 16. September 1914 und wurde am 11. Oktober wegen einer österreichisch-ungarischen Offensive kurzzeitig ausgesetzt. Die Belagerung wurde am 9. November wieder aufgenommen und die österreichisch-ungarische Garnison ergab sich am 22. März 1915 nach insgesamt 133 Tagen Ausharren. [1]

Erste Belagerung: österreichisch-ungarischer Sieg


Als der Krieg ausbrach, plante der österreichisch-ungarische Generalstabschef Franz Conrad von Hötzendorf mit seinen Nordarmeen (1. und 4.) eine Offensive auf Russisch-Polen zu starten. Die Russen würden den Mittelmächten im Osten zahlenmäßig weit überlegen sein (insbesondere den österreichisch-ungarischen Armeen, die Russlands Hauptziel waren). [1]

Conrad wusste, dass seine deutschen Verbündeten in den ersten zehn Kriegswochen zu einer Offensive im Westen verpflichtet waren, um die Franzosen zu besiegen. Nur die deutsche 8. Armee würde im Osten sein, wo sie in Ostpreußen in der Defensive stehen würde. Ihr Bündnis mit den Franzosen zwang die Russen jedoch, die Deutschen umgehend anzugreifen, so dass erhebliche russische Truppen entsandt wurden, um Ostpreußen zu überfallen. Die 1. und 4. österreichisch-ungarische Armee würden ohne direkte deutsche Unterstützung in Polen vorstoßen. Am 23. August 1914 waren Conrads 1., 3. und 4. Armee in Galizien entlang einer Front von 280 km (170 Meilen) konzentriert.

Am 2. August wurde Großherzog Nikolaus Nikolajewitsch, ein Cousin zweiten Grades von Kaiser Nikolaus II., der seine Karriere in der Armee gemacht hatte, zum Oberbefehlshaber ernannt. Er genoss einen ausgezeichneten Ruf für die Ausbildung von Truppen, hatte aber noch nie eine Feldarmee befehligt und war von seiner unerwarteten Höhe überwältigt. Die russische 3., 4., 5. und 8. Armee wurde Galizien zugeteilt. Der russische Kriegsplan forderte Nikolai Ivanov, den russischen Kommandeur der Südwestfront, um einer erwarteten österreichisch-ungarischen Offensive entgegenzuwirken, die von Lemberg nach Osten vorstößt. Die 3. und 8. Armee würden eine Offensive in Ostgalizien starten. Die Russen konnten 260 Züge pro Tag an ihre Front bringen, verglichen mit 152 der Österreichisch-Ungarischen.

Die österreichisch-ungarische 1. Armee unter Viktor Dankl rückte im Norden in Richtung Lublin vor. Dankl schlug zu und schlug Baron Zaltsas vierte russische Armee in der Schlacht von Kraśnik zurück. Dankls Armee konnte 6.000 Gefangene gefangennehmen.

Rechts von Dankl trieb die österreichisch-ungarische 4. Armee mit dem Ziel Cholm die russische 5. Armee unter Pavel Plehve in der Schlacht bei Komarów zurück, nahm 20.000 Gefangene und verursachte schwere Verluste. Eine geplante österreichische Umhüllungsbewegung um die russische Armee scheiterte jedoch.

Als die Russen entlang der Nordfront zurückgetrieben wurden, rückten die österreichische 3. Armee und die Heeresgruppe Kövess gleichzeitig gegen den linken Flügel Iwanows vor. An der Südfront hatte Ivanov die russische Dritte Armee unter Nikolai Ruzsky und die russische 8. Armee unter Aleksei Brusilov. Brusilov und Ruszky führten die Österreich-Ungarn so gründlich in die Flucht, dass die Österreicher trotz schlechter Straßen einen zweitägigen Halt der Russen erforderlich machten, die Österreicher sich jedoch nicht neu formieren konnten, um den russischen Vormarsch zu stoppen. Dieser Angriff wurde als Schlacht von Gnila Lipa bekannt.

Während sich die gesamte 3. Armee und die Kovess-Gruppe vollständig zurückzogen, zog Conrad Kräfte von der Nordfront ab, von der er glaubte, dass sie ausreichend geschlagen war. Tatsächlich waren die Russen nördlich von Lemberg immer noch eine potenzielle Bedrohung. Ivanov befahl Plehves Fünfter Armee zum Angriff und trieb die Österreicher zurück, als sie begannen, ihre Truppen in einem Gefecht, das als Schlacht von Rava Ruska bekannt ist, nach Süden zu verlagern. Die österreichische Zweite Armee wurde schnell aus Serbien zurückgerufen, aber es war zu spät und die gesamte österreichische Front in Galizien brach zusammen und die Russen übernahmen die Kontrolle über Lemberg.

Holger Herwig schätzt österreichisch-ungarische Verluste auf 100.000 Tote, 220.000 Verwundete und 100.000 Gefangene. [2] Laut Prit Buttar verlor die österreichisch-ungarische Armee in Galizien 324.000 Mann, davon 130.000 als Gefangene, während die Russen 225.000 Mann verloren, von denen 40.000 gefangen genommen wurden. [3] Andere Autoren schätzen 400.000 österreichisch-ungarische Verluste, [4] [5] [6] [7] oder "ein Drittel der Kampfkraft der österreichisch-ungarischen Armee", [7] und 250.000 für die Russen. [4] [5]

Die Russen hatten die Front 160 Kilometer in die Karpaten vorgeschoben, die österreichische Festung Przemyśl vollständig umzingelt und eine Belagerung von Przemyśl begonnen, die über hundert Tage dauerte. Die Schlacht beschädigte die österreichisch-ungarische Armee schwer, zerstörte einen großen Teil ihrer ausgebildeten Offiziere und verkrüppelte Österreich-Ungarn. Obwohl die Russen in der Schlacht bei Tannenberg völlig zerschmettert worden waren, verhinderte ihr Sieg bei Lemberg, dass diese Niederlage die öffentliche Meinung Russlands vollständig forderte.

Russische Streitkräfte Bearbeiten

Russische Südwestfront. Oberbefehlshaber – Nikolai Ivanov, Stabschef – Mikhail Alekseyev


Ziele und Kräfte

Deutsche Truppen marschieren am Ufer der Weichsel, Polen. IWM (Q 55050)

Während Kurland selbst ein Erfolg werden sollte, konzentrierte sich die deutsche Aufmerksamkeit auf den Süden.

Die Hauptziele waren Russisch-Polen und das Gebiet von Galizien, das zu Beginn des Krieges von den Österreich-Ungarn von den Russen erobert wurde. Polen war oft von Truppen aus Deutschland und Russland umkämpft worden, und wieder wurde die Stadt Warschau zum Ziel marschierender Armeen. Die Wiedererlangung Galiziens war eine Chance, dem bedrängten Kaiserreich Österreich-Ungarn, das zunehmend von der Übermacht der Deutschen gestützt wurde, etwas Würde zurückzugewinnen.

Österreichisch-ungarische Streikgruppe zur Vertreibung russischer Truppen in Ostgalizien.

Der Plan sah einen zweigleisigen Vorstoß vor. Die deutsche 12. Armee, angeführt von General Max von Gallwitz, bildete den nördlichen Zacken und zog nach Südosten in einen von Russland besetzten Bogen in Richtung Warschau. Unterdessen rückte die Elfte Armee von einem Ausgangspunkt zwischen Gorlice und Tarnów weiter nach Süden vor. Diese Armee bestand aus 120.000 Mann von der Westfront, angeführt von General August von Mackensen.


Inhalt

Verschiedene Namen in verschiedenen Sprachen haben die Stadt im Laufe ihrer Geschichte identifiziert. Ausgewählte Sprachen sind: Bulgarisch: Пшемишъл (Pshemishǎl) Tschechisch: Přemyšl Deutsch: Premissel, Prömsel, Premslen Latein: Prämisse Ukrainisch: Перемишль (Peremyshl j ) und Пшемисль (Pshemysl j ) und Jiddisch: פּשעמישל ‎ (Pshemishl).

Ursprünge Bearbeiten

Przemyśl ist die zweitälteste Stadt (nach Krakau) in Südpolen und stammt mindestens aus dem 8.Lendizi), ein westslawischer Stamm. [4] Im 9. Jahrhundert wurde die befestigte Siedlung und die umliegende Region Teil von Großmähren. Der Name der Stadt stammt höchstwahrscheinlich aus der mährischen Zeit. Auch archäologische Funde zeugen von einer christlichen Klostersiedlung bereits im 9. Jahrhundert. [ Zitat benötigt ]

Beim Einmarsch der ungarischen Stämme in das Herz des Großmährischen Reiches um 899 erklärten die lokalen Lendianer den Ungarn die Treue. [ Zitat benötigt ] Die Region wurde dann mindestens ab dem 9.Polanie), der im 10. Jahrhundert unter Mieszko I. den polnischen Staat gründen sollte. Als Mieszko I. 970–980 das Stammesgebiet der Lendians annektiere, wurde Przemyśl zu einem wichtigen lokalen Zentrum an der Ostgrenze des Piastenreiches. [5] [6]

Die Stadt wurde von Nestor dem Chronisten erwähnt, als sie 981 von Wladimir I. von Rus erobert wurde. [7] [8] 1018 kehrte Przemyśl nach Polen zurück und wurde 1031 von Rus zurückerobert. Um das Jahr 1069 kehrte Przemyśl wieder nach Polen zurück, nachdem Bolesław II. der Großzügige die Stadt zurückerobert und vorübergehend zu seiner Residenz gemacht hatte. Im Jahr 1085 wurde die Stadt Hauptstadt des halb-unabhängigen Fürstentums Peremyshl unter der Herrschaft Rus.

Der Palastkomplex mit lateinischer Rotunde wurde während der Herrschaft des polnischen Königs Bolesław I. des Tapferen im 11. Jahrhundert erbaut. [9] Irgendwann vor 1218 wurde in der Stadt eine orthodoxe Eparchie gegründet. [10] Przemyśl wurde später Teil des Königreichs Galizien-Wolhynien, ab 1246 unter mongolischer Oberhoheit.

Königreich Polen und das polnisch-litauische Commonwealth Bearbeiten

1340 wurde Przemyśl von König Kasimir III. Um diese Zeit wurde in der Stadt das erste römisch-katholische Bistum gegründet [10] und Przemyśl erhielt das Stadtrecht nach Magdeburger Recht, das 1389 von König Władysław II. Jagiełło bestätigt wurde. Die Stadt florierte im 16. Jahrhundert als wichtiges Handelszentrum. Wie in der Nähe von Lwów bestand die Bevölkerung der Stadt aus einer großen Anzahl von Nationalitäten, darunter Polen, Juden, Deutsche, Tschechen, Armenier und Ruthenen. Die lange Blütezeit ermöglichte den Bau von öffentlichen Gebäuden wie dem Renaissance-Rathaus und der Alten Synagoge von 1559. Außerdem wurde 1617 in der Stadt ein Jesuitenkolleg gegründet. [10]

Der Wohlstand endete Mitte des 17. Jahrhunderts, verursacht durch die eindringende schwedische Armee während der Sintflut und einen allgemeinen Niedergang des polnisch-litauischen Commonwealth. Der Niedergang der Stadt dauerte über hundert Jahre und erst am Ende des 18. Im Jahr 1754 gründete der römisch-katholische Bischof die erste öffentliche Bibliothek von Przemyśl, die erst die zweite öffentliche Bibliothek im polnisch-litauischen Commonwealth war, wobei die Warschauer Załuski-Bibliothek sieben Jahre zuvor gegründet wurde. Die Bedeutung von Przemyśl zu dieser Zeit war so groß, dass die Österreicher, als Österreich 1772 Ostgalizien annektiert hatte, darüber nachdachten, Przemyśl zu ihrer Provinzhauptstadt zu machen, bevor sie sich für Lwów entschieden. [10] Mitte des 18. Jahrhunderts machten Juden 55,6% (1.692) der Bevölkerung aus, römisch-katholische Polen 39,5% (1.202) und griechisch-katholische Ruthenen 4,8% (147). [11]

Teil von Österreichisches Polen Bearbeiten

1772 wurde Przemyśl als Folge der ersten Teilung Polens Teil des österreichischen Kaiserreichs, in dem die Österreicher das Königreich Galizien und Lodomerien nannten. Laut der österreichischen Volkszählung von 1830 lebten in der Stadt 7.538 Menschen, davon 3.732 römisch-katholisch, 2.298 Juden und 1.508 Mitglieder der griechisch-katholischen Kirche, eine deutlich größere Zahl von Ruthenen als in den meisten galizischen Städten. [10] 1804 wurde in Przemyśl eine ruthenische Bibliothek eingerichtet. Bis 1822 umfasste seine Sammlung über 33.000 Bücher und ihre Bedeutung für die Ruthenen war vergleichbar mit der der Ossolineum-Bibliothek in Lwów für Polen. Przemyśl wurde auch zum Zentrum der Wiederbelebung der byzantinischen Chormusik in der griechisch-katholischen Kirche. Bis zur Verdunkelung durch Lemberg in den 1830er Jahren war Przemyśl die wichtigste Stadt im ruthenischen kulturellen Aufbruch im 19. Jahrhundert. [10]

1861 baute die Galizische Eisenbahn von Erzherzog Karl Ludwig eine Verbindungsstrecke von Przemyśl nach Krakau und östlich nach Lemberg. In der Mitte des 19. Jahrhunderts, aufgrund des wachsenden Konflikts zwischen Österreich und Russland um den Balkan, wurde in Österreich die strategische Lage Przemyśls nahe der Grenze zum Russischen Reich immer mehr bewusst. Während des Krimkrieges, als die Spannungen zwischen Russland und Österreich zunahmen, baute das österreichische Militär eine Reihe massiver Festungen mit einem Umfang von 15 km (9 Meilen) um die Stadt herum.

Die Volkszählung von 1910 ergab, dass die Stadt 54.078 Einwohner hatte. Katholiken waren mit 25.306 (46,8 %) am stärksten vertreten, gefolgt von Juden 16.062 (29,7 %) und griechischen Katholiken 12.018 (22,2 %). [12]

Erster Weltkrieg (Festung Przemyśl) Bearbeiten

Mit dem technischen Fortschritt in der Artillerie in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurden die alten Befestigungsanlagen schnell überholt. Die größere Reichweite der gezogenen Artillerie erforderte die Neugestaltung der Festungen, damit sie größer und in der Lage waren, den neu verfügbaren Geschützen zu widerstehen. Um dies zu erreichen, wurde Przemyśl zwischen den Jahren 1888 und 1914 in eine erstklassige Festung umgewandelt, die drittgrößte in Europa von etwa 200 in dieser Zeit gebauten. Um die Stadt herum, in einem Umkreis von 45 km (28 Meilen), wurden 44 Forts unterschiedlicher Größe gebaut. Die älteren Befestigungsanlagen wurden modernisiert, um die Festung mit einem inneren Verteidigungsring zu versehen. Die Festung war für 85.000 Soldaten und 956 Kanonen aller Art ausgelegt, obwohl schließlich 120.000 Soldaten dort stationiert waren. [13]

Im August 1914, zu Beginn des Ersten Weltkriegs, besiegten russische Truppen die österreichisch-ungarischen Streitkräfte in den Eröffnungsgefechten und rückten schnell nach Galizien vor. Die Festung Przemyśl erfüllte ihre Mission sehr effektiv und half dabei, eine 300.000 Mann starke russische Armee aufzuhalten, die auf die Karpatenpässe und Krakau, die Hauptstadt der Region Kleinpolen, vordrang. Die erste Belagerung wurde durch einen vorübergehenden österreichisch-ungarischen Vorstoß aufgehoben. Die russische Armee nahm jedoch ihren Vormarsch wieder auf und leitete im Oktober 1914 eine zweite Belagerung der Festung Przemyśl ein. Diesmal blieben Hilfsversuche erfolglos. Aufgrund von Nahrungsmangel und Erschöpfung der Verteidiger kapitulierte die Festung am 22. März 1915. Die Russen erbeuteten 126.000 Gefangene und 700 große Geschütze. Vor der Kapitulation erfolgte die vollständige Zerstörung aller Befestigungen. Die Russen hielten sich nicht in Przemyśl auf. Eine erneute Offensive der Mittelmächte eroberte die zerstörte Festung am 3. Juni 1915 zurück. Bei den Kämpfen um Przemyśl verloren beide Seiten bis zu 115.000 Tote, Verwundete und Vermisste. [13]

Zwischenkriegszeit Bearbeiten

Bevölkerung von Przemyśl, 1931

römisch katholisch 39 430 (63,3%)
Juden 18 376 (29,5%)
Griechische Katholiken 4 391 (7,0%)
Andere Konfessionen 85 (0,2%)
Gesamt 62 272
Quelle: Polnische Volkszählung von 1931

Am Ende des Ersten Weltkriegs wurde Przemyśl zwischen dem wiederauferstandenen Polen und der westukrainischen Volksrepublik umstritten. Am 1. November 1918 wurde eine örtliche provisorische Regierung mit Vertretern der polnischen, jüdischen und ruthenischen Einwohner der Gegend gebildet. Am 3. November stürzte jedoch eine ukrainische Militäreinheit die Regierung, verhaftete ihren Anführer und nahm den Ostteil der Stadt ein. Die ukrainische Armee wurde von einer kleinen polnischen Selbstverteidigungseinheit kontrolliert, die aus Veteranen des Ersten Weltkriegs bestand. Auch zahlreiche junge polnische Freiwillige der Przemyśl-Oberschulen, die später als Przemyśl Orlęta bekannt wurden, Die Adler von Przemyśl (ähnlich wie bei den bekannteren Lwów Eaglets) schloss sich dem Gastgeber an. Die Schlachtfront teilte die Stadt entlang des Flusses San, wobei der westliche Stadtteil Zasanie in polnischer Hand war und die Altstadt von den Ukrainern kontrolliert wurde. Weder Polen noch Ukrainer konnten den Fluss San effektiv überqueren, daher beschlossen beide gegnerischen Parteien, auf eine Hilfstruppe von außen zu warten. Dieses Rennen wurde von den polnischen Verstärkungen gewonnen und die in Krakau gebildete freiwillige Expeditionseinheit traf am 10. November 1918 in Przemyśl ein. Als das anschließende polnische Ultimatum an die Ukrainer unbeantwortet blieb, überquerten die polnischen Streitkräfte am 11. waren in der Schlacht von Przemyśl von 1918 zahlenmäßig unterlegenen Ukrainern aus der Stadt.

Nach dem Ende des polnisch-ukrainischen Krieges und des darauffolgenden polnisch-bolschewistischen Krieges wurde die Stadt Teil der Zweiten Polnischen Republik. Obwohl die Hauptstadt der Woiwodschaft in Lemberg lag (siehe: Woiwodschaft Lemberg), erlangte Przemyśl seine Knotenposition als Sitz der örtlichen Kirchenverwaltung sowie als Garnison des 10 die Verteidigung von etwa 10 % des Territoriums des Vorkriegspolens. 1931 hatte Przemyśl 62.272 Einwohner und war die größte Stadt Südpolens zwischen Krakau und Lemberg.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Am 11.-14. September 1939, während der Invasion Polens, die den Zweiten Weltkrieg auslöste, kämpften die deutschen und polnischen Armeen in und um die Stadt in der Schlacht von Przemyśl. Danach die Schlacht Deutsch Einsatzgruppe I in die Stadt eindrang, um verschiedene Gräueltaten gegen die Bevölkerung zu begehen, und die Einsatzgruppe zbV trat ein, um die polnische Industrie zu übernehmen. [14] Der Schlacht folgten drei Tage lang Massaker von deutschen Soldaten, Polizisten und Einsatzgruppe I gegen Hunderte von Juden, die in der Stadt lebten. Insgesamt wurden über 500 Juden in und um die Stadt ermordet und die überwiegende Mehrheit der jüdischen Bevölkerung der Stadt wurde über den San-Fluss in den von der Sowjetunion besetzten Teil Polens deportiert. [15] Die Grenze zwischen den beiden Invasoren verlief bis Juni 1941 mitten durch die Stadt entlang des Flusses San. Das deutsch besetzte linke Przemyśl war Teil des Krakauer Bezirks des Generalgouvernements. [16] Mitglieder der Einsatzgruppe I bildete die örtliche deutsche Polizeieinheit mit. [17] Am 10. November 1939 führten die Deutschen im Rahmen des Intelligenzaktion. [18] Festgenommene Polen wurden im örtlichen deutschen Polizeigefängnis inhaftiert und dann in ein Gefängnis in Krakau deportiert, von wo aus sie schließlich in das Konzentrationslager Auschwitz deportiert wurden. [18] Der sowjetisch besetzte Teil der Stadt am rechten Ufer wurde in der Atmosphäre des NKWD-Terrors der Ukrainischen SSR einverleibt [19], als Tausende von Juden deportiert wurden. [15] Es wurde Teil der neu gegründeten Oblast Drohobytsch. [20] 1940 wurde die Stadt ein Verwaltungszentrum von Peremyshl Uyezd mit dem befestigten Bezirk Peremyshl, der vor dem deutschen Angriff auf die UdSSR im Jahr 1941 entlang der nationalsozialistischen Grenze errichtet wurde. [21]

Die Bevölkerung der Stadt wuchs aufgrund eines großen Zustroms jüdischer Flüchtlinge aus dem Generalgouvernement, die versuchten, die Grenze nach Rumänien zu überschreiten. [22] Es wird geschätzt, dass die jüdische Bevölkerung der Stadt bis Mitte 1941 auf etwa 16.500 angewachsen war. Bei der Operation Barbarossa 1941 wurde auch der östliche sowjetisch besetzte Teil der Stadt von Deutschland besetzt. Am 20. Juni 1942 wurde die erste Gruppe von 1.000 Juden aus dem Gebiet Przemyśl in das Konzentrationslager Janowska transportiert und am 15. Juli 1942 wurde ein Nazi-Ghetto für alle jüdischen Einwohner von Przemyśl und Umgebung – insgesamt etwa 22.000 Menschen – eingerichtet. Lokalen Juden wurde 24 Stunden Zeit gegeben, das Ghetto zu betreten. Jüdische Gemeindegebäude, darunter die Tempel-Synagoge und die Alte Synagoge, wurden zerstört, die Neue Synagoge, die Zasanie-Synagoge, und alle Gewerbe- und Wohnimmobilien von Juden wurden enteignet. [23]

Das Ghetto in Przemyśl wurde am 14. Juli 1942 von außen abgeriegelt. Zu diesem Zeitpunkt dürften bis zu 24.000 Juden im Ghetto gewesen sein. Am 27. Juli benachrichtigte die Gestapo Judenrat über das Zwangsumsiedlungsprogramm und veröffentlichte Hinweise, dass ein "Aktion" (Razzia zur Abschiebung in Lager) mit fast allen Insassen durchgeführt werden sollte. Ausnahmen wurden für einige wesentliche und Gestapo-Mitarbeiter gemacht, die ihre Papiere entsprechend abstempeln ließen. Am selben Tag befahl Major Max Liedtke, Militärkommandant von Przemyśl, seinen Truppen, die Brücke über den San-Fluss, die die geteilte Stadt verband, zu besetzen und die Evakuierung zu stoppen. Die Gestapo war gezwungen, ihm die Erlaubnis zu erteilen, die Arbeiter, die Dienst für die Wehrmacht (bis zu 100 Juden mit Familien). Für die Aktionen von Liedtke und seinem Adjutanten Albert Battel in Przemyśl nannte Yad Vashem sie später „Gerechter unter den Völkern“. [24] Danach wurde der Prozess der Vernichtung der Juden wieder aufgenommen. Bis September 1943 wurden fast alle Juden in die Vernichtungslager Auschwitz oder Belzec gebracht. Den örtlichen Zweigen des polnischen Untergrunds und der Żegota gelang es, 415 Juden zu retten. Nach einer Nachkriegsuntersuchung in deutschen Archiven wurden 568 Polen von den Deutschen hingerichtet, weil sie Juden in der Gegend von Przemyśl beherbergten, darunter Michał Kruk, [25] zusammen mit mehreren anderen am 6. September 1943 in einer öffentlichen Hinrichtung gehängt. Unter den vielen polnischen Rettern befanden sich die Familien Banasiewicz, Kurpiel, [26] Kuszek, Lewandowski und Podgórski. [ Zitat benötigt ]

Die Rote Armee eroberte die Stadt am 27. Juli 1944 von deutschen Truppen zurück. Am 16. August 1945 wurde in Moskau ein Grenzabkommen zwischen der Regierung der Sowjetunion und der von den Sowjets eingesetzten Provisorischen Regierung der Nationalen Einheit Polens unterzeichnet. Nach der sogenannten Curzon-Linie wurde einige Kilometer östlich von Przemyśl die Nachkriegs-Ostgrenze Polens festgelegt.

Nachkriegsjahre Bearbeiten

In der Nachkriegszeit verlief die Grenze nur wenige Kilometer östlich der Stadt und schnitt sie von einem Großteil ihres wirtschaftlichen Hinterlandes ab. Wegen der Ermordung von Juden im Nazi-Holocaust und der Nachkriegsvertreibung der Ukrainer (in der Operation Weichsel oder akcja Weichsel) sank die Einwohnerzahl der Stadt auf 24.000, fast ausschließlich aus Polen. Die Stadt begrüßte jedoch Tausende polnischer Migranten aus Kresy (östliche Grenzgebiete), die von den Sowjets vertrieben wurden – ihre Zahl brachte die Bevölkerung der Stadt auf das Vorkriegsniveau zurück.

Das Klima ist warm-sommerlich feucht-kontinental (Köppen: Dfb). Trotz seiner Lage in Südpolen können seine Winter aufgrund der Kontinentalität insbesondere im Nordwesten des Landes kälter sein als in höheren Breiten. [27]


Schlachten der Karpaten

KARPATEN, SCHLACHTEN DER. Unter dieser Rubrik werden die Kämpfe der ersten vier Monate des Jahres 1915 in den bewaldeten Karpaten vom Dukla-Pass südlich von Jaslo bis zur rumänischen Grenze aufgezeichnet. Die durchschnittliche Höhe des Kamms des Hauptkamms in diesem Abschnitt des Gebirges liegt zwischen 2.50 und 3.000 Fuß. Auf der galizischen Seite sind die Pisten steil, auf der ungarischen Seite sanfter. Das Winterklima ist extrem streng, die Temperatur liegt bei vielen Grad unter Null, Schneestürme und Schneestürme sind häufig. Warum beide Seiten dieses unwirtliche Hochland für eine Winterschlacht wählten – denn jede Seite griff ihrerseits mit großer Stärke an – lädt zu einer näheren Betrachtung ein.

Gegenstand der Operationen.

Bis Ende 1914 war in den Karpaten nur bis Baligrod eine durchgehende Front errichtet worden. Von dort bis zur rumänischen Grenze waren die Bedingungen die von offenen Kriegsabteilungen auf beiden Seiten, die strategisch wichtige Punkte angegriffen und verteidigten, aber es war keine feste Kampflinie gebildet worden.

Aufstellung von Truppen.

Österreichische Offensive. Die österreichische Offensive, die den Feldzug eröffnete, wurde von Boroevichs III. Armee, von Linsingens Südarmee und von Pflanzer-Baltins Gruppe. Die Offensive begann am 23. Januar 1915. Der Angriff der III. Die Armee verlor nach einem anfänglichen Erfolg, der sie bis zur Linie des Oberen San führte, bald ihren Schwung. Die Russen revanchierten sich mit einer Gegenoffensive, die am 26. Januar gegen die linke Seite von Borojewitschs Armee rittlings auf der Mezo-Laborcz-Bahn begann Kräfte aus anderen Frontabschnitten zu verlagern. Linsingens Südarmee eroberte die Pässe Uzsok und Wyszkow zurück und drängte langsam auf Tuchla vor, aber mit dem III. Armee zu ihrer Linken zurückweichend, bevor die russischen Gegenangriffe wenig ausrichten konnten. Währenddessen vertrieb Pflanzer-Baltin, dessen Gruppe in der letzten Januarwoche durch ein neues Korps verstärkt worden war, mit seinem rechten Flügel die Russen aus der Bukowina, während sein linker Flügel nacheinander Kolomea, Nadworna und schließlich 20. Februar, Stanislau. Er beabsichtigte nun, nach links zu rollen, um an der Flanke und im Rücken der russischen Truppen, die Lin Singen gegenüberstanden, einzudringen. Dieser Umzug wurde von der Versammlung nördlich und westlich von Stanislau von Lechitskis IX. Armee, die von der russischen Front in Polen verlegt worden war.

Versuch, Przemysl zu entlasten. In der ersten Februarhälfte verlegten die Österreicher die II. Armee (Bohm-Ermolli) von der polnischen bis zur Karpatenfront, um einen letzten Versuch zu unternehmen, Przemysl zu entsetzen. Ende Februar, wenn dieser II. Armee war zum Vormarsch bereit, die Lage der österreichischen Truppen in den Karpaten schien trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit kritisch. Die linke Seite von Borojewitschs III. Die Armee war unter dem ständigen Druck von Brusilovs Truppen, die Mezo Laborcz und den Lupkower Pass erobert hatten, fast an die Grenze gekommen. Die Offensive des II. Die Armee bedurfte eines schnellen und durchschlagenden Erfolges, wenn sie die Lage wiederherstellen wollte. Die Hauptoffensive erfolgte in Richtung Baligrod, auf dem kürzesten Weg nach Przemysl. Der Angriff hatte zu keinem Zeitpunkt großen Erfolg und wurde Mitte März als hoffnungslos gestoppt, da die Österreicher vom Wetter und ihren schweren Verlusten völlig erschöpft waren. Die Formationen, die die Hauptlast der Angriffe getragen hatten, hatten über 50 % ihrer Stärke verloren. Przeniysl war nun seinem Schicksal überlassen.

Währenddessen hatten die Truppen von Lechitski in den ersten vierzehn Tagen im März Pflanzer-Baltin einige Toms vertrieben. von Stanislau zurück und hatte die Linie der Prut in der nördlichen Bukowina erreicht. Durch eine günstige Verstärkung konnte Pflanzer-Baltin den russischen Vormarsch aufhalten. Es gab einige weitere Kämpfe, aber bis Ende April gab es in diesem östlichen Teil des Schlachtfeldes kaum materielle Veränderungen.

Russische Offensive. Am 20. März starteten die Russen, die nun der Festung Przemysl sicher waren (sie fiel tatsächlich am 22. März) eine letzte große Offensive gegen die Österreicher III. und II. Armeen. Der Angriff wurde vom linken Flügel von Radko-Dimitrievs III. Armee, die nach Osten erweitert worden war, und von Brusi lovs VIII. Heer. Einen Monat lang dauerte ihre Anstrengung. Beide österreichischen Heere wurden über den Kamm des Hauptkamms getrieben. Beiden gelang es jedoch, ihre Stellungen auf der anderen Seite zu halten, obwohl erst die Ankunft neuer deutscher Divisionen (des Beskiden-Korps) das III. rettete. Armee vor dem Brechen. Linsingens Südarmee hielt hartnäckig allen Erschütterungen stand und machte sogar etwas nach vorn. Es hielt am wichtigen Uzsok-Pass fest. Am 20. April hielten die Russen atemlos inne. Sie hatten ihre Gewinne südlich des Duklapasses merklich vergrößert, aber ihr Versuch, die österreichische Front zu durchbrechen, war gescheitert.

Schlussfolgerungen. Es ist ein wenig schwierig, in diesem langwierigen Kampf eine gerechte Gewinn- und Verlustbilanz zwischen den beiden Antagonisten zu finden. Die Österreicher scheinen ihrer Festung Przemysl eine unangemessene Bedeutung beigemessen zu haben, ihre hartnäckigen Bemühungen, sie zu lösen, brachten sie an den Rand des Zusammenbruchs und kosteten sie schwerere Verluste an Mann als die schließliche Kapitulation der Garnison. Den Russen gelang es zwar nicht, das Hindernis zu erzwingen, obwohl sie einen »Brückenkopf« über die Karpatenbarriere sicherten, und vergeudeten durch ihre Beharrlichkeit wertvolle Ressourcen an Mann und Munition.

Das Ergebnis zeigte in der Tat, dass beide Kommandeure nicht gut beraten waren, sich auf diese Winterschlacht einzulassen. Im ganzen waren die Folgen für die Russen verhängnisvoller, deren Obsession mit diesem Karpatenkampf sie dazu veranlaßte, zwei Korps aus dem rechten Flügel ihres III. Army und war damit eine direkte Ursache für ihre vernichtende Niederlage gegen Mackensen Anfang Mai (siehe DUNAJEC-SAN). Aus den Kämpfen können keine besonderen taktischen Lehren gezogen werden. Die Wetter- und Bodenbedingungen waren gegen die Ausarbeitung von Manövern. Hügelkämpfe erfordern ein Maß an individuellem Geschick und taktischer Führung, das keine Seite besaß.


Ostangriff

Jetzt, nur eine Meile östlich der Stadt, waren die drei Infanteriebrigaden (2., 11. und 6.) begleitet von der 10. kaiserlichen Kavalleriedivision mit schwerem Donauwiderstand beschäftigt. Gut organisierte und versorgte Reihen von Bundestruppen eröffneten ständig das Feuer und brachten eine chaotische russische Streitmacht in eine Massenformation. Mangels anständiger Führung unter den russischen Offizieren und mit fast 4.000 Toten zogen sich die kaiserlichen Streitkräfte zurück, wobei die 10. Division ihre Rückkehr nach Osten deckte. Masaryk befahl nach Erhalt der Nachricht vom Sieg eine Verfolgung, die die 1., 2., 3. und 4. Infanteriedivision mit insgesamt 4.754 Soldaten umfasste. Der Donauangriff war sehr entscheidend und brachte den 2. und 6. in eine vollständige Niederlage, während der 11. ein gewisses Maß an Organisation aufrechterhielt. Der Angriff hatte den Grenzstreitkräften jedoch Zeit gegeben, die Flussverteidigungen zu überrennen und den Marsch nach Norden zu beginnen. Die Kämpfe dauerten fast zwei Stunden an, als sich der Baron dem zentralen Kommando der Stadt näherte, das von wenigen Divisionen bewacht wurde.

Federal Guns versuchte verzweifelt, den Marsch von Bistroms Truppen zu stoppen, schaffte es aber kaum, ihn zu verzögern, als die Russen die letzten Verteidiger überrannten und Masaryk verjagten, als seine Armee in die Flucht ging. Die fliehenden Soldaten zogen sich nach Osten zurück, wo die siegreichen Donaubrigaden in die Stadt zurückstürmten, um einen Gegenangriff zu versuchen. The effort was futile, as there pursuit tactic had pushed them too far away from the Danubian command, allowing time for the Imperials to regain command and prepare to march out to greet the returning Danubian Forces.


02/06/1915: Liên quân Áo-Đức tấn công Nga tại Przemysl

Vào ngày này năm 1915, liên minh Áo-Hung và Đức đã tiếp tục tấn công Nga ở Przemysl (nay thuộc Ba Lan), thành trì bảo vệ cực đông bắc của Đế quốc Áo-Hung.

Dược dùng làm tổng hành dinh của quân đội Áo trong những tháng đầu tiên của Thế chiến I, Przemysl đã được lệnh phải kiên trì giữ vững đến phút chót trước bước tiến đáng kinh ngạc của quân Nga vào Áo-Hung trong mùa thu năm 1914. Sau sáu tháng bị bao vây, phải chịu cảnh thiếu lương thực trầm trọng và thương vong nặng nề, những nhóm lính cuối cùng của Áo-Hung tại Przemysl đã từ bỏ quyền kiểm soát thành này vào ngày 22/3/1915.

Với chiến thắng nhọc nhằn của mình, quân đội Nga đã kiểm soát được một phần khu vực Galicia của Áo và sẵn sàng tiến vào Hungary. Tuy nhiên, điều ấy đã không xảy ra khi người Đức can thiệp để giúp đỡ đồng minh của mình. Trong vài tháng tiếp đó, lực lượng Áo-Đức bắt đầu di chuyển nhanh và mạnh mẽ trên Mặt trận phía Đông, chiếm lại nhiều vị trí trên dãy Carpathian và tiến dần về phía Galicia. Ngày 25/05, Đức tuyên bố họ đã bắt được khoảng 21.000 tù binh Nga ở phía đông sông San người Nga đã sớm bị đẩy lùi về phía Przemysl, và một lần nữa, trận chiến bắt đầu.

Ngày 02/06/1915, liên quân Áo-Đức gần như đã chiến thắng đội quân Nga kiệt sức ở Przemysl, và chỉ ngay ngày hôm sau, thành phố đã lại về tay của Liên minh Trung tâm. Việc chiếm lại thành Przemysl đã chấm dứt hoàn toàn quyền kiểm soát của Nga ở Galicia. Theo lời một nhân chứng người Anh, lính Nga giờ “chỉ còn là một đám đông vô hại.”


Trial by fire: how a fortress siege changed the course of World War One

At the start of the First World War, hundreds of thousands of Russian troops surged west towards the heart of Europe. In their way stood a 19th-century fortress, manned by a ragbag of old, overweight and terrified Habsburg troops. What happened next, writes Alexander Watson, would change the course of the war on the eastern front

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Published: November 1, 2019 at 7:00 am

The invaders “swept away everything that was in their path: affluence and order, peace and civilisation”, wrote one horrified Pole as a Russian army surged west in September 1914. “Their way was marked by destruction and despoilment, arson and rape.”

In the opening months of the First World War, the Russian and Habsburg armies fought immense and bloody battles to determine the future of eastern Europe. Their main arena was the Habsburg empire’s borderland of Galicia, a region today in southern Poland and western Ukraine. At the start of September 1914, after frantic manoeuvring and fierce fighting, Galicia’s capital Lemberg (today Lviv) fell. Habsburg forces fled in headlong retreat. The Russians followed slowly. The tsarist military leadership, nationalistic and virulently anti-Semitic, hoped not only to conquer but also to cleanse the region. As the words of the Polish witness attest, the consequences for the inhabitants of their newly conquered territory were often cataclysmic.

Broken regiments

The Habsburg fortress of Przemyśl, standing in the centre of Galicia, became at this moment of military crisis the decisive point on the eastern front. As Przemyśl’s residents despairingly watched their field army’s broken regiments streaming west through their city, the fortress garrison prepared for action. The fortress’s defences were outmoded. Its soldiers were middle-aged reservists drawn from across central Europe, whose military training was nearly two decades in the past. Yet that disastrous autumn, they alone barred the Russians’ way. On their desperate resistance hung the fate of the Habsburg empire.

The Habsburgs’ most important bastion in the east was built at Przemyśl for good reason. The city sat in the Carpathian foothills, the last high ground before the Russian frontier 30 miles to the north. It blocked access to the passes south over the Carpathian mountains into Hungary. Crucially, it also straddled and controlled the empire’s main northerly east-west railway line, possession of which would be essential for Russian invaders seeking to break into the heart of the Habsburg empire.

The fortress’s construction began in the 1870s, at a time of rocky relations with Russia. Up to 1906, when funding was largely cut off, the cash-strapped empire spent the enormous sum of 32 million crowns on it – around £158m in today’s money. In and around the city, barracks, storehouses, headquarters, a hospital, a radio station, an airfield and a manoeuvre ground were erected. So too were imposing defences. On hills outside the city centre stood, by 1914, a ring of 17 main and 18 smaller intermediate or forward forts. After war’s outbreak, trenches were hurriedly dug between the forts, creating a continuous defensive perimeter 30 miles in circumference.

Nevertheless, by 1914 the fortress was obsolete. The Habsburg High Command had ceased to invest, and regarded it as a glorified military warehouse. The forts’ designs had been overtaken by rapid advances in artillery technology. Their high profiles made them sitting ducks for long-range guns, and their brick and concrete was mostly too thin to withstand modern siege ordinance. Much of their armament was ancient.

The fortress’s 130,000-strong garrison also inspired no confidence. Soldiers from across the astonishingly diverse empire – Austrian Germans, Hungarians, Poles, Ukrainians, Romanians, Slovaks, Czechs, Serbs and Italians – served together in September 1914, making Przemyśl less a bulwark than a Babel. The backbone of the defence were four Landsturm Brigades, poorly armed and filled with the empire’s oldest conscripts, men aged 37-42 years old. There were few professional officers. Instead, these units were led by businessmen, academics and civil servants with reserve commissions. In the words of one lieutenant, worried about how his colleagues would fare against the Russians, they were “well-past-their-prime fatties”.

The advancing army – commanded by General Aleksei Brusilov, Russia’s finest soldier – reached the fortress in the second half of September. Cossack cavalry heralded its arrival. These warriors, mounted on agile steppe horses, were first sighted by garrison lookouts on the 17th. Infantry soon followed, lapping around the edges of the fortress. The last railway line into the city, running south, was cut on the 19th. By 23 September, Przemyśl was encircled.

While Stavka, the myopic Russian High Command, wished to screen the fortress and concentrate on a new offensive further north against Germany, Brusilov recognised its capture could have a decisive impact. However, the general had only limited forces for an assault on the fortress. He committed 483 artillery pieces, eight and a half infantry divisions, and a cavalry division – in all, around 150,000 soldiers. The force had no specialised siege artillery – a weapon the Russians had neglected to develop in peace.

A threat from the west

Brusilov’s assault force would have to win quickly. There was little time for reconnaissance, and none for a lengthy bombardment. The Habsburg field army had retreated 90 miles to the west, but already by the end of September it had restored discipline and was refilling its ranks. It would soon return to battle and its resurgence would pose a grave threat, because Stavka had transferred much of Russian strength away from Galicia for its own northern offensive.

Nevertheless, Brusilov was supremely confident. Peacetime espionage had delivered into Russian hands detailed plans of the fortress’s defences. Tsarist military intelligence assessed the forts to “belong to the realm of history”. From deserters’ testimony and their first clashes with the garrison, the attackers were also aware that the multi-ethnic Habsburg soldiers manning the defences were old, poorly trained and very frightened.

So feeble did the fortress appear that the Russians hoped it might not even be necessary to fight. On 2 October, an emissary was dispatched bearing a letter for the fortress commander, Lieutenant-General Hermann Kusmanek von Burgneustädten. “Fortune has abandoned the Austrian army,” it warned. “Any help for you from outside [is] impossible. To avoid needless bloodshed… now is the time to propose that your excellency surrender the fortress.”

For two days after Kusmanek had rejected the Russians’ parley, all remained quiet. Then, during the night of 4-5 October, alerts that the enemy was approaching suddenly started to flood in from the perimeter.

The blockade army’s plan of attack was to take the fortress from three sides. North of Przemyśl, around a third of the army was to conduct a diversionary operation. A small force in the south with around 6,000 infantryman acted as a flank guard for the main attack. The primary penetration was to be achieved against the fortress’s south-east, where all the Russians’ heaviest guns – 23 French-designed howitzers – were deployed, along with 16 medium artillery pieces, 232 field guns and 65 infantry battalions.

On 5 October, the first day of the assault, this main force in the south-east made stunning progress. Vindicating Brusilov’s confidence, its troops captured all the fortress’s forward positions in the sector. The forts’ ancient artillery was impotent. Only a decade earlier, the Russian army had fought a modern war against Japan, and the experience had instilled a healthy respect for firepower. Its green-clad assault troops presented no good target. They moved rapidly, trickling forward in small groups and then quickly digging in. By evening, they had entrenched just a mile from the forts.

The following day, 6 October, was a day of bombardment. On the south-eastern front, the Russians’ heavy guns attempted to batter the forts into submission, while lighter field artillery raked interval trenches with shrapnel. To Kusmanek’s relief, the shellfire was ineffective against Przemyśl’s fortifications. Even the heaviest projectiles failed to penetrate the forts.

But the Russian bombardment shook the garrison psychologically. Within the forts’ claustrophobic confines, Landsturm soldiers huddled in fear at the piercing howl of incoming shellfire. “The building resounds and shudders down to its foundations,” wrote one terrified officer, describing a direct hit. “Dust and gasses from the explosion… make the air heavy and suffocating.” In the interval trenches outside the forts, the shells’ effect was even worse. Soldiers watched with horror as shrapnel eviscerated their comrades. “Lacerated human limbs… bloody shreds of flesh, intestine and brain parts” hung surreally from surrounding trees.

By the evening, Kusmanek was certain that the Russians’ main assault would come in the south-east. The fortress’s defences were still intact. Its garrison, however, was severely demoralised. Senior officers feared the forts were under fire from 18 or 21cm siege artillery – calibres that would smash the old walls. The bombardment had triggered many nervous breakdowns. Even the soldiers who had endured were close to panic. A rumour spread that the Russians would soon break into Przemyśl, and “make goulash out of the inhabitants”.

That same evening, the Russian command ordered the storming of the fortress perimeter. All units were to attack simultaneously at 2 o’clock the following morning, 7 October, under cover of darkness. The fortress’s defences had not been neutralised, but the blockade army’s leadership could wait no longer. Intelligence had arrived warning that the Habsburg field army was on the move. The weak Russian screening forces in its path would not be able to stop it. At most, just 24 hours remained to capture Przemyśl.

The Russian command’s attention was fixed on its main assault on the south-east of the fortress perimeter. The Russians’ primary target was a crescent of six small forward forts in the middle of this sector, outside the village of Siedliska. The heavy artillery had bombarded these all day on 6 October, and, against the north of the crescent, the blockade army had deployed its best formation, the elite 19th Division. Its storm on the crescent’s northernmost fort, Fort I/1, would produce the major crisis of the day.

Fort I/1 had been built at the turn of the century. By Przemyśl’s low standards, it was tough and modern. It was defended by a diverse Habsburg garrison. Forty-six young Austrian artillerymen from Vienna manned the fort’s two turret guns and flanking cannon. The fort’s 112 middle-aged Landsturm infantrymen hailed from Munkács in north-east Hungary. Most were Magyars, Ukrainians and Orthodox Jews. Divided by generation, language and upbringing, the gunners from the imperial metropolis and the foot soldiers from the Hungarian backwater did not get on.

The silent enemy

By the small hours of 7 October, Fort I/1’s garrison was exhausted. On the fort’s forward wall, sentries dozed in darkness. The fort’s searchlight for illuminating the forward terrain had been smashed by shellfire, but the men felt safe, believing there to be a friendly listening post ahead, beyond the fort’s ditch and barbed wire. In fact, those soldiers were already dead, their throats cut silently by Russian assault troops now creeping up the fort’s glacis.

Shortly after 3am, the Russians switched on a powerful searchlight and a bombardment suddenly came crashing down, dazzling and deafening the infantry on Fort I/1’s wall. The 19th Division’s assault troops rushed the fort’s protective ditch. They threw a bridge over and stormed onto the wall. There was a melee, but the Munkács Landsturm stood no chance. The survivors retreated into the fort, barricading its iron door.

Inside, there was panic. The senior artillery officer, the only professional soldier in Fort I/1, had collapsed with a nervous breakdown. “Oh my God… Oh my God…” he groaned, over and over. Without his orders, the fort’s artillery was silent. The Viennese gunners had done nothing to support their Hungarian comrades. With Russians on the roof and in the courtyard, a few brave soldiers manned loopholes to try to keep the enemy away from the doors. Everyone else cowered in suspense.

It was now around 5am. The Russians were on the verge of a spectacular victory. They had crossed no-man’s land, dodging minefields and cutting through barbed wire. They had overcome Fort I/1’s ditch and chased its defenders from their firing positions. Yet, as the assault troops realised with shock, they had no means of breaking into the fort. The guncotton they had brought to blow in the doors was wet. It hissed and fizzled, but it would not explode.

The standoff was broken when, at 7.30am, Hungarian reinforcements came to Fort I/1’s rescue. Hurrying from the flanks, they picked off the enemy on the roof and then broke into the courtyard. Hand-to-hand fighting began, but was abruptly abandoned when the Russian artillery (trying to repel the Hungarians) and Habsburg gunners (who believed the fort had fallen to the enemy) both opened fire. Soldiers in blue and green beat frantically on the fort’s door to escape the shellfire, but the frightened garrison was taking no chances. Only after much cursing were the heavy beams removed and the Hungarians allowed in, along with 149 Russian prisoners. The relief was messy, but Fort I/1 was free.

Disciplined fighters

The Russians’ failure to seize Fort I/1 ended their best chance of breaking the defensive perimeter and capturing the fortress of Przemyśl. Nowhere else did their offensive come so close to success. Now, they were out of time. The Habsburg field army was dangerously close. Over the following 24 hours, the blockade army disengaged. When garrison troops peered over no-man’s land at dawn on 9 October, they found it empty. The first cavalry patrol from the Habsburg field army arrived in the west of the perimeter at midday. Soon, thousands of Habsburg soldiers were again marching through the city, this time eastward and, once more, as an organised, disciplined fighting force.

The fortress’s resistance had a profound effect on the war in eastern Europe. Most importantly, it won desperately needed respite for the dissolving Habsburg field army, permitting the army to rest, regroup and then return to battle. By forcing the Russians to lap around, and by denying them control of the main transport artery in Galicia, the fortress had significantly slowed their advance. It had also pinned well over 100,000 Russian troops, who otherwise would have been beating their way westwards. Some 10,000 had died or were injured storming the fortress. The defenders’ casualties were, by contrast, light: 1,885, of whom barely over 300 were killed.

The whole Habsburg empire had cause to be grateful to the fortress. The siege became a major propaganda coup for the hard-pressed state, for it proved that the Russian steamroller could be halted. The garrison was celebrated as an icon of imperial heroism. Newspapers waxed lyrical about the old soldiers’ “glorious success” and the “grave peril” they had averted. In Galicia, too, Polish, Ukrainian and especially Jewish inhabitants could feel thankful. The tsar’s ambition of conquering the region to create a “Great Russia to the Carpathians” had been stalled.

Yet the war continued. Przemyśl would be encircled again in November. A brutal attritional siege opened, with more fighting, the aerial bombing of the city and the starvation of its inhabitants. Outside the walls, anti-Semitic Russian invaders persecuted and drove out the land’s Jews. When in March 1915 the garrison capitulated, the fortress was largely destroyed. The Russians’ victory would be fleeting, but the legacy of violence and hatred lived on, and within decades, pitiless ideological conflict would again ravage east-central Europe’s ‘Bloodlands’.

War on the move

The fast-paced struggle for supremacy on the eastern front, 1914–17

In the summer of 1914, eastern Europe’s fate hung on a razor’s edge as the powers that ruled the region went to war, with Russia pitted against Germany and the Habsburg empire (Austria-Hungary). The battlefront stretched 600 miles, from Bukovina up to the Baltic.

The Russian army, numbering a colossal 3.5 million soldiers, concentrated on the front’s flanks. In the north, 22 infantry and 11½ cavalry divisions – around 485,000 troops – invaded Germany. The defenders were few, just 11 divisions, but they quickly won a stunning victory at the battle of Tannenberg, smashing the invasion.

On the eastern front’s southern flank, in and around the Habsburg province of Galicia, much larger forces deployed. There, 53½ Russian infantry and 18 cavalry divisions faced 37 Habsburg infantry divisions and 10 cavalry. After Habsburg strikes north into Russian-ruled Poland, the tsar’s army invaded eastern Galicia, routing its enemy in early September. The fortress of Przemyśl stalled their advance.

Unlike the infamous western front, where static trench warfare soon prevailed, the eastern front was characterised by mobility and dramatic shifts of fortune. Though pushed back at the start of October 1914, one month later the Russian army again encircled Przemyśl. The fortress-city’s siege – the longest of the First World War – lasted 181 days, before it capitulated through hunger in March 1915.

The Russians had little chance to savour their victory. That summer of 1915, the Germans counterattacked, liberating Przemyśl and overrunning Russian-ruled Poland. Although in mid-1916, General Brusilov – who had failed against Przemyśl in October 1914 – redeemed himself by beating the Habsburg army outside Lutsk, the Russians were approaching total exhaustion. Revolution flared in the spring of 1917. The tsar abdicated and his army collapsed, leaving Germany and its Habsburg ally dominating all eastern Europe.

Alexander Watson is professor of history at Goldsmiths, University of London, and a winner of the Wolfson History Prize. Sein neues Buch, The Fortress: The Great Siege of Przemysl, was published by Allen Lane in October


Defeating the “Impossible” – 5 Impregnable Fortresses the Russians Conquered

There is an old anecdote about the Russian army historically – Give them an ordinary task and they will fail. Give them an “impossible” task and guarantee it’s success.

Throughout history, the Russian army has shown itself to be one of the most interestingly inconsistent in world history. This is illustrated in the number of strongholds they captured, some of which were considered impregnable until the Russian troops laid siege to them.

The attacks were never easy, but the Russian troops demonstrated themselves to be one of the most determined armies in the world.

The modern military history of the Russian Empire began when it was redesigned by Peter the Great, who became Tsar in May 1682. The Empire lasted up to 1917 when, after the Russian Revolution, the Soviet Union was established. However, the military tradition of overcoming incredible odds didn’t stop.

Here are 5 Fortresses, Strongholds, and Defensive Lines that the Russian/Soviet forces have taken through a variety of methods.

Siege of Nöteborg

The storm of Swedish fortress of Nöteborg by Russian troops. Czar Peter I is shown in the center.

In 1702, during the Great Northern War, the Swedish fortress of Nöteborg was overcome by the Russian forces. The assault on Nöteborg was made possible by the leadership of Peter the Great.

The stronghold was initially defended by a small garrison of 220 men and 142 canons of small caliber. Those numbers were increased due to the efforts of Colonel Gustav Wilhelm von Schlippenbach. But ultimately, they were powerless against the 20,000 men that Peter the Great assembled against them.

The First Siege Was Launched

An engraving of the siege by A Zubov, 1713.

12,000 of the 20,000 Russian forces were positioned on the banks of the Neva River before they moved toward Nöteborg. When Schlippenbach refused to give up the fort immediately, the Russians started bombarding it.

5,000 Russian soldiers launched the first assault but were repulsed by the Swedish grenadiers. The second and third assaults opened fissures in the fortress wall and created choke points. Any attempts to scale the fortress walls resulted in heavy casualties for the Russian troops.

Missed Communication

Upon receiving the news of these setbacks, Peter the Great called off the assault but the order did not reach the front lines. Russian field marshal Mikhail Golitsyn continued the attacks. Some say the order did reach its destination, but Golitsyn chose to ignore it.

Mikhail Mikhailovitch Golitsyn.

Despite the relatively fruitless assault on the fort, the unrelenting attack by the Russian forces resulted in the Swedish surrender of the fort on 22 October 1702. Peter renamed Nöteborg to Shlisselburg after he took control of it and reconstructed the fort for his own purposes.

The siege of Nöteborg cost the Russians over 500 casualties and the Swedish garrison 200 men.

When the Bender Fortress Fell

Courtyard of Bender Fortress. Photo: Ivo Kruusamägi / CC BY-SA 3.0

Tighina was a city in Moldavia that was renamed Bender when it was conquered by the Ottoman sultan, Suleiman the Magnificent, in 1538. Bender’s fortifications were upgraded to a full and daunting fortress. Because of the strategic location of the Bender Fortress on the high bank of the Dniester River, this defensive position became one of the strongholds of the Ottoman Empire during the Russo-Turkish War.

Called the “strong castle on the Ottoman territories”, there were many attempts to seize Bender but they were mostly unsuccessful. However, the fortress’ strength finally succumbed against the Russians and fell three times during the second half of the 18 th century.

Bender Falls for the First Time

Northern wall of Bender Fortress. Photo: Ivo Kruusamägi / CC BY-SA 3.0

On 16 September 1770, General Petr Panin of the Russian Army led a 33,000-strong force in an attack against Ottoman garrison, which held 12,500 men. Overnight, the Russian Army overpowered the garrison and the stronghold surrendered.

Petr Ivanovich Panin

The fight cost the Ottomans more than 7,000 people, which was four times the number of casualties on the Russian side. However, the 1,700 casualties were the highest that Russia had suffered during the Russo-Turkish War and were the result of some tactical miscalculations on Panin’s part. He was later forced to retire.

Siege of Izmail

In March 1790, during the Russo-Turkish War, the Russians started besieging Izmail, in the region of Budjak, which was under the leadership of Alexander Suvorov. Izmail had a garrison of 40,000 soldiers while the Russian commander, Suvorov, had only 31,000 troops.

‘Siege of Izmail, December 22, 1790’ painted version.

This discrepancy did not deter the Russians from attacking the city on the morning of December 22, 1790. Suvorov had the advantage of the Black Sea flotilla which was commanded by José de Ribas, a Spanish Admiral.

Alexander Suvorov

The walls to the north, east, and west were weaker. By eight in the morning, the Russian troops had entered the city. After the whole garrison had been captured, killed, or wounded, more than 26,000 of the Ottoman forces were dead. This number was six times higher than the casualties the Russian forces suffered.

Siege of Przemyśl

The infamous siege of Przemyśl is World War One’s longest continuous military blockade of a city. It started on 16 September 1914 and lasted until 22 March 1915 when the Austro-Hungarian garrison surrendered.

Siege of Przemyśl, Russian war poster 1915.

Located in today’s Poland, Przemyśl is nestled between mountains and was also surrounded by fertile lowlands with the navigable San River nearby. It has always been an important location from a military standpoint.

As a primary Austro-Hungarian stronghold, the city was heavily fortified in 1914. In early September, following the Battle of Galacia, the city was surrounded by Russian forces. But they were not strong enough to launch an attack.

Failed First Attempt

Map showing forts of Przemysl and surroundings, 1914 – 1915.

The Russians took until the end of September to draw up attacking forces of nearly 300,000 men. General Radko Dimitriev, Commander of the Russian Third Army, launched the first siege on 24 September 1914. Russian forces attacked the fortress for three continuous days but failed to make any progress due to insufficient field artillery. They suffered some 40,000 casualties.

Having been unsuccessful, Dimitriev lifted the siege and withdrew across the San River on 11 October.

When Hunger Strikes

General Andrei Nikolaevich Selivanov of the Russian Eleventh Army resumed siege operations against Przemyśl on 9 November 1914, but relief efforts kept Przemyśl from falling into Russia’s hands.

Andrei Nikolayevich Selivanov

It wasn’t until all relief efforts had been exhausted and Russian troops were given sufficient artillery that the Russians overran the northern defenses. The remaining garrison of 117,000 surrendered on 22 March 1915.

Siege of Erzurum

A heavily fortified stronghold, Erzurum was the Ottoman’s best defended town. But the fortress was under threat by the Russians from the north and the east.

The Russians soldiers in front of captured Turkish guns.

253 pieces of artillery defended the fortress. The fortifications covered the city in two rings on a 180-degree arc. The central area was covered by 11 forts and batteries and the flanks were guarded by a group of 2 forts each. Unfortunately, there were not enough soldiers in the Ottoman 3rd Army to adequately man the perimeter.

On the 11 February 1916, the Russians launched an attack on Erzurum.

Russian Cunning Over a Frontal Attack

Due to the location of the fortifications in unreachable mountains, the Russian troops had to resort to cunning strategies instead of a direct assault. They attacked in winter, camouflaged under the cover of a hard snowstorm.

Russian soldiers (Don Cossacks) with the nine Ottoman banners captured during the battle at Erzerum.

With 1,000 Russian men against the 350 men of the Turkish battalions, the Turks realized that the stronghold was lost to them. The Turkish Third Army began retreating from the fortified zones.

The Russians continued their attack until they entered the city on 16 February 1916. By then, the Ottomans had lost over 66,000 soldiers.

Siege of Königsberg

Winston Churchill called Königsberg “a modernized heavily defended fortress” that made an assault difficult for any army. In 1888, impressive defensive positions were already built, including forts that were interconnected by tunnels. They were built to withstand the bombardment of railway guns and also provided accommodation for the troops.

Volkssturm troops with Panzerfausts in a trench during the Battle of Königsberg.

During the Königsberg Offensive on 6 April 1945, a total of 130,000 troops in five full-strength divisions were garrisoned inside the city, creating a fully fortified stronghold. The Soviets had to prepare carefully in order to face such defensive power.

Relying heavily on aviation and artillery support, the Soviets launched their first assault at dawn. The first wave attack lasted for three hours with intense artillery bombing.

Of Smoke and Flame

Soviet troops during the Siege of Königsberg.

On 7 April 1945, the Soviets launched a second assault at Fort Eight, which was surrounded by a moat. To cross the moat successfully, the Soviets used smoke screens to hide their movements. They then used flamethrowers and managed to enter the fortress. This started fierce close combat.

The defense coordination of the German defenders fell apart on 9 April 1945. General Otto Lasch of the German army sent emissaries to negotiate the surrender. The Soviet troops only lost 3,700 men while the Germans lost over 42,000 men.

Fall of Berlin

Battle damage in Berlin 1945. Bundesarchiv, CC-BY SA 3.0

Berlin was the most important stronghold ever captured in the history of the Russian or Soviet army. It was also the Second World War’s final major offensive.

Under Operation Clausewitz, Germany established a defense plan for Berlin with the first defensive preparations made at the outskirts of the city.

Heavy Preparation on Both Sides

General Gotthard Heinrici, one of the German army’s best defensive tacticians, was responsible for fortifying the Seelow Heights that overlook the Oder River and for turning the Oder’s floodplain into a swamp. Three belts of defensive emplacements were built behind the plateau and towards the outskirts of Berlin. An extensive network of trenches and bunkers were also added.

Generalfeldmarschall Günther von Kluge (left) and Gotthard Heinrici.

But the Soviets came prepared to lay siege to the fortified stronghold. A total of 2.5 million men made up the three Soviet fronts and were armed with thousands of artillery pieces and mortars, aircraft, tanks, Katyusha rocket launchers mounted on trucks, and motor vehicles.

On the 23 April 1945, the 5th Shock Army and the 1st Guards Tank Army of the Soviet attacked Berlin. They did so from the south-east, which then resulted in them reaching the Berlin S-Bahn ring railway. This was after they overcame the German troops’ counter-attack.

Soviet soldiers advance through the streets of Jelgava summer 1944.

Alongside the 8th Guards Army, the 1st Guards Tank Army battled to reach the southern suburbs on 26 April. With attacks coming from other Soviet forces, the Russians managed to advance to the city center from the south-east.

The heaviest fighting, which included hand-to-hand and house-to-house combat, happened in Alexanderplatz, the Reichstag, the Moltke bridge, and the Havel bridges.

Il-2 Shturmovik aircraft in flight over Berlin, Germany, April-May 1945. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-R85077.

During the early hours of 30 April, Adolf Hitler gave permission for defenders to attempt a breakout through the Red Army lines. He later committed suicide with longtime companion, Eva Braun.

Unconditional Surrender Turned Bloody

On 1 May 1945, General Hans Krebs negotiated a citywide surrender with General Chuikov, the commander of the Soviet 8th Guards Army. But it wasn’t until the death of Joseph Goebbels, who was the new Chancellor of Germany, when the terms of the unconditional surrender of the garrison were accepted.

General Hans Krebs. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Unfortunately, Krebs delayed the surrender so the planned breakout could take place.

Soviet soldiers celebrating the surrender of the German forces in Berlin, 2 May 1945. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-018 / CC-BY-SA 3.0.

What remained of the Berlin garrison made the attempt to escape the city under the cloak of darkness. Out of the three different directions that the garrison took, only a handful breached Soviet lines. Most of them were either killed or captured by the Red Army.

This resulted in the German troops suffering about 75,000 casualties. But with a loss of over 100,000, it was the Soviet troops who ultimately lost more men.


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Statue commemorating the siege of Przemyśl in Budapest, Hungary

The fall of Przemyśl led many to believe that Russia would now launch a major offensive into Hungary. This anticipated offensive never came, but the loss of Przemyśl was a serious blow to Austro-Hungarian morale. A further blow to Austria-Hungary was the fact that Przemyśl was only supposed to be garrisoned by 50,000, yet over 110,000 Austro-Hungarians surrendered with the fortress, a much more significant loss. The Russians held Przemyśl until the summer of 1915 when the Gorlice-Tarnow Offensive pushed back the Russian front in Galicia. Przemysl stayed in German hands until October 1918 at which point Eastern Galicia left the Austro-Hungarian Empire and became part of the newly created independent state of Poland. The Austro-Hungarian army never recovered from its losses in the winter of 1914-1915 and the Habsburgs would rely henceforth on German assistance both in their sector of the Eastern Front and in the Balkans. ⎖]


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