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Schloss Montezuma

Schloss Montezuma

Montezuma Castle ist eine alte Residenzstruktur im Verde Valley in Zentral-Arizona. Dank seines farbenfrohen Namens wird das fünfstöckige Gebäude mit 20 Zimmern, das hoch in einem Kalksteinfelsen liegt, manchmal als die ehemalige Residenz des Azteken-Kaisers Montezuma angesehen. Gelehrte haben jedoch bewiesen, dass die frühen weißen Siedler, die annahmen, dass die Struktur von den Azteken gebaut wurde, sich geirrt haben. In Wahrheit hat Montezuma wahrscheinlich nie einen Fuß in Arizona gesetzt, und Montezuma Castle wurde von Sinagua-Indianern gebaut, die auf den Klippen leben.

Sinagua-Indianer

Die Sinagua – friedliche, präkolumbianische Ureinwohner Amerikas – waren Jäger, Sammler und Bauern, die hauptsächlich Mais, Kürbis und Bohnen anbauten. Ihre genaue Herkunft ist unklar.

Geborgene Artefakte aus Sinagua haben gezeigt, dass es sich um einfache Menschen und begabte Handwerker handelte, die ihre natürlichen Ressourcen nutzten, um praktische Werkzeuge und Ziergegenstände herzustellen. Sie waren auch Spinner- und Webermeister, die aus selbst angebauter Baumwolle komplizierte Designs anfertigten.

Viele Artefakte, die in der Burg Montezuma geborgen wurden, waren nicht in der Gegend heimisch. Tatsächlich waren die Sinagua Meisterhändler und tauschten Hunderte von Meilen entfernt gegen Gegenstände ein. Die Burg Montezuma war ein blühendes Handelszentrum und handelte mit einer Vielzahl von Waren und Ideen.

Niemand weiß, warum die Sinagua die Burg Montezuma und ihre Umgebung verlassen haben. Aber 1425 n. Chr. waren sie verschwunden.

Einige Archäologen glauben, dass sie gegangen sind, weil die Überbevölkerung die lokalen Ressourcen erschöpft hat. Andere glauben, dass der hohe Arsengehalt in ihrer Wasserversorgung sie zur Abreise veranlasst hat.

Was auch immer der Grund war, die meisten Sinagua (der Name ist spanisch für „ohne Wasser“) ließen sich schließlich anderswo nieder und ließen das Gebiet frei, um von anderen Indianerstämmen wie den Hopi und auch frühen weißen Siedlern bewohnt zu werden.

Wie die Sinagua die Burg Montezuma bauten

Es wird geschätzt, dass die Sinagua Montezuma Castle irgendwo zwischen 1100 und 1350 n. Chr. erbaut haben.

Die Wände der Wohnung bestanden aus Kalkstein und Lehmmörtel. Große Balken, die von kleineren Balken bedeckt wurden, wurden verwendet, um das Dach zu umrahmen, das dann mit Stroh und Schlamm bedeckt wurde.

Steinäxte wurden verwendet, um die Bäume (meist Bergahorn, Erle oder Esche) zu ernten, aus denen die größeren Balken hergestellt wurden. Die Äxte könnten Berichten zufolge einen durchschnittlich großen Baum in 15 Minuten fallen lassen.

Die Mauern der Burg Montezuma waren unten zwei Fuß dick und oben auf einen Fuß verengt. Die Decken waren zwei Meter hoch und die T-förmigen Türen fünf Meter hoch. Die Türen wurden niedrig und klein gehalten, um die Wärme im Raum zu bewahren.

Die Sinagua nutzten die Burg Montezuma nicht nur als ihr Zuhause, sondern auch als Gemeindezentrum, in dem sie Gemeindeversammlungen abhielten, arbeiteten, Getreide und Saatgut lagerten und sogar tote Familienmitglieder begruben, von denen die meisten ihre Lebenserwartung von 40 Jahren nicht überschritten hatten.

Montezuma Well

Montezuma Well liegt etwa sechs Meilen flussaufwärts von Montezuma Castle. Es ist ein massives Kalksteinloch, das von einer versunkenen Höhle verursacht wurde. Der Brunnen ist 55 Meter tief und 368 Meter breit. Unterirdische natürliche Quellen pumpen täglich über 1,5 Millionen Gallonen warmes Wasser (74 Grad) in den Brunnen.

Uralte Wohnhäuser umgeben den Brunnen sowie ein uralter Bewässerungsgraben, der teilweise mindestens 1.000 Jahre alt ist. Die Sinagua nutzten den Graben, um Wasser zu ihren Feldern umzuleiten. Der Graben wurde später von frühen weißen Siedlern genutzt und wird noch heute von den Bewohnern des Verde-Tals genutzt.

Montezuma Well unterstützt ein blühendes Ökosystem, das eine Handvoll einzigartiger Arten umfasst. Der Brunnen ist jedoch möglicherweise am besten für seine Population von Sonora-Schlammschildkröten bekannt. Es wird angenommen, dass die mittelgroßen, im Wasser lebenden Schildkröten im Brunnen heimisch sind.

Als die Population der Sonora-Schlammschildkröten aufgrund der Einführung nicht-einheimischer Schildkrötenarten zu sinken begann, griff der National Park Service ein und entfernte die nicht-einheimischen Eindringlinge methodisch.

Restaurierung der Burg Montezuma

Die Burg Montezuma steht dank ihrer geringen Luftfeuchtigkeit und einer Nische, die sie vor den Elementen schützt, immer noch. Aber im späten 19. Jahrhundert hatten Plünderer, Neugierige und Amateurarchäologen es durchwühlt und es drohte zu zerfallen. Im Jahr 1897 befestigte die Arizona Antiquarian Association die Struktur und reparierte so viele Schäden wie möglich.

Im Jahr 1906 erklärte Präsident Theodore Roosevelt Montezuma Castle, Montezuma Well und die umliegenden 840 Hektar zu einem der ersten National Monuments Amerikas und garantierte seinen anhaltenden Schutz.

Zuerst konnten Touristen die Unterkunft besichtigen, indem sie Leitern an den Kalksteinfelsen hinaufkletterten. Aber dieser direkte Kontakt ließ es verfallen und der öffentliche Zugang endete 1951.

Die Erhaltung der Burg Montezuma ist keine leichte Aufgabe. Die erste Restaurierung erfolgte 1933, um durch Plünderer verursachte Schäden zu beheben. Alle zehn Jahre wurden seitdem weitere Anstrengungen zur Stabilisierung der Struktur unternommen. Eine größere Restaurierung erfolgte Mitte der 1990er Jahre, nachdem ein Zimmermannsbienenbefall Löcher in den Lehmputz gebohrt hatte.

Um die Authentizität zu gewährleisten, bemühen sich Denkmalschützer, Renovierungen in der Sinagua-Tradition mit lokalen Materialien durchzuführen und Reparaturen oft von Hand durchzuführen.

Wetter, Insekten, Überschwemmungen und Fäulnis bedrohen ständig die jahrhundertealte Burg Montezuma. Der National Park Service überwacht ihn weiterhin genau und ergreift regelmäßig proaktive Maßnahmen, um diesen nationalen Schatz für die mehr als 350.000 Touristen, die ihn jedes Jahr besuchen, zu bewahren.

Quellen

Im Inneren der Burg Montezuma: Erhaltung. Nationalpark-Service.
Schloss Montezuma. Nationale Geographische Gesellschaft.
Schloss Montezuma: Geschichte und Überblick. Nationalpark-Service.
Überblick über den Montezuma-Brunnen. Virtuelles Museum des amerikanischen Südwestens.
Erhaltung: Schloss Montezuma. Virtuelles Museum des amerikanischen Südwestens.
Sinagua Pueblo-Leben. Nationalpark-Service.
Sonora-Schlammschildkröten. Virtuelles Museum des amerikanischen Südwestens.
Die Sinagua-Leute auf der Burg Montezuma. Mesa Community College.
Besuch des Montezuma-Brunnens. Nationalpark-Service.


Die Hallen von Montezuma: Marines in Chapultepec

1846 zogen die Vereinigten Staaten von Amerika mit den Vereinigten Mexikanischen Staaten in den Krieg. Politische Manöver von Präsident James K. Polk und ein Eigeninteresse an der Republik Texas stellten sicher, dass die USA alles in den Konflikt werfen würden, was sie konnten. Trotz einer kleinen Friedensarmee, die von Freiwilligen abhängig war, zerrte die selbstgerechte Macht der Republik an den mexikanischen Streitkräften.

In weniger als zwei Jahren lag die mexikanische Marine in versunkenen Gräbern, ihre Armee war auf ihren letzten Überfall auf Mexiko-Stadt reduziert. Dort machte sich der damals am meisten unterfinanzierte, unterschätzte Zweig des US-Militärs erneut einen Namen. Zusammen mit fast 7.000 Soldaten marschierte auch General Winfield Scott mit 400 Mitgliedern des United States Marine Corps nach Mexiko-Stadt. Sie waren an die Küste von Tripolis marschiert, jetzt würden sie zu den Hallen von Montezuma marschieren.

Daguerreotypie von Polk, Mathew Brady zugeschrieben, 1849

Nachdem die mexikanische Armee von Norden, Westen und Süden umzingelt war, blieb zum Sieg nur noch die Einnahme der Hauptstadt und die Beendigung des Krieges. Die verbleibenden mexikanischen Streitkräfte bereiteten sich so gut sie konnten vor und übertrafen die gegen sie aufgestellten amerikanischen Streitkräfte doppelt. General Scott, der sich der versammelten Zahl und der beeindruckenden Lage der Stadt bewusst war, wusste, dass er, um die Stadt zu erobern, zuerst die Festung Chapultepec überrennen musste.

Schlacht von Chapultepec während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges, Gemälde von Carl Nebel.

Es ist eine Festung, die die Verteidigung der Stadt verankert und gleichzeitig als mexikanische Militärakademie dient. Zu ihren Verteidigern gehören Militärkadetten, die entschlossen sind, bis zum Ende zu kämpfen. Nachdem er seine Truppen im Morgengrauen des 12. Septembers vorbereitet hatte, befahl General Scott einen Artilleriebeschuss gegen die Festung.

Der Bericht des Generals über die Schlacht notiert

„Vor Einbruch der Dunkelheit, die unsere Batterien notwendigerweise zum Stillstand brachte, hatten wir bemerkt, dass auf die Burg und ihre Vorwerke ein guter Eindruck gemacht worden war und dass eine große Gruppe der Feinde von früher Stunde draußen in Richtung der Stadt geblieben war, um unseren zu entgehen Feuer, und bei seiner Einstellung zur Hand zu sein, um die Garnison gegen einen Angriff zu verstärken. Die gleiche äußere Kraft wurde am nächsten Morgen entdeckt, nachdem unsere Batterien wieder auf der Burg geöffnet hatten, wodurch wir ihre Besatzung wieder auf das für die Geschütze erforderliche Minimum reduzierten.“

Scott 1855, gemalt von Robert Walter Weir

Das zweite Bombardement endete um 8:00 Uhr, das Signal für General Scotts Angriff auf die Festung. Der Angriffsplan des Generals, der sorgfältig unter Berücksichtigung seiner eigenen Ressourcen, der feindlichen Verteidigung und des Baus des Forts formuliert wurde, basierte teilweise auf dem Rat eines jungen Armeeingenieurs namens Robert E. Lee.

Der Plan sah drei Angriffskolonnen und zwei Sturmtrupps vor. Colonel William Trousdale würde die linke Flanke führen, die aus der 11. und 14. Infanteriedivision besteht. Colonel Timothy Patrick Andrews führte vier Kompanien von Plänklern entlang der Mitte, und rechts marschierten die restlichen Plänkler unter der Leitung von Colonel Joseph E. Johnston.

Rekonstruktion einer Uniform eines amerikanischen und eines mexikanischen Infanteriesoldaten (von links nach rechts) während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges. Foto: DevonTT / Flicrk / CC-BY-SA 2.0

Zusammen mit der vorrückenden Infanterie und den Reserven lagen zwei Sturmtrupps bereit, sich in die Bresche zu stürzen und das Fort zu erobern. Generalmajor Gideon Pillow mit einer „Angriffsgruppe von etwa zweihundertfünfzig freiwilligen Offizieren und Männern der 2. Artillerie unter Kapitän McKenzie“, die zusammen mit einer ähnlichen Gruppe von Major Levi Twiggs vorbereitet wurde.

Beide Parteien, insgesamt etwa fünfhundert Mann, erhielten Kletterleitern und wurden von einem Teil des Marine Corps-Kontingents begleitet. Die drei Kolonnen bildeten den Großteil der rechten Flanke um die Stadtverteidigung und rückten vor, wobei die mexikanischen Verteidiger den ganzen Weg feuerten.

“Military College of Chapultepec”, handgetönte Lithographie, herausgegeben von Nathaniel Currier, c. 1847. Der Fahnenmast hält eine Flagge der Vereinigten Staaten.

Colonel Trousdale führte seine Truppen in einem Flankenmanöver um die Festung herum, um Verstärkungen abzuschneiden und die entschlossenen Verteidiger einzusperren. Johnstons Truppen griffen unterdessen die Südmauer an und trieben die Verteidiger zurück, als sie den Redan und die nahe gelegene Schanze angriffen und erklommen, so dass sie auf die südliche Brüstung des Forts feuern konnten. Unterstützt durch Mörserfeuer stürmten die beiden anderen Zinken durch offenes Gelände und Sumpfland vorwärts, um die von Trousdale und den verlorenen Hoffnungen begonnene Arbeit zu beenden.

“Sturm von Chapultepec in Mexiko”

Da nirgendwo Verstärkung in Sicht war, kämpften Chapultepecs Verteidiger, bestehend aus desertierten irischen Soldaten der US-Armee und Kadetten der Akademie, eine tapfere Verteidigung, die dem Ort ihres letzten Gefechts würdig war. Nachdem die Festung so gut wie gesichert war, begann der Kampf um den Rest von Mexiko-Stadt.

Das Marine-Kontingent hisste die amerikanische Flagge, um die Eroberung des Forts zu signalisieren, und bewachte die Straßen, wenn General Scott seinen Auftritt hatte. Die Marines erlitten erstaunliche Verluste, neunzig Prozent derjenigen, die an der Eroberung des Forts teilnahmen, wurden im Kampf getötet. Um ihr Opfer zu gedenken, fügte das Marine Corps ihren blauen Uniformhosen rote „Blutstreifen“ hinzu. Das Marine Corps hatte seine hymnische Reise von einem Ufer zum anderen beendet.


Die wahre Geschichte von Montezuma, dem letzten der aztekischen Kaiser

Vor etwas mehr als 500 Jahren kam es zu einer Begegnung zwischen zwei Männern, die den Lauf der Geschichte für immer veränderte. Die Begegnung fand in der prächtigen aztekischen Hauptstadt Tenochtitlán statt, dem Sitz eines reichen und mächtigen Aztekenreiches, das über weite Regionen Zentral- und Südmexikos herrschte. Am 8. November 1519 zog der spanische Konquistador Hernán Cortés nach monatelangem Kampf gegen benachbarte Städte in Tenochtitlán ein und gewann eine Audienz bei dem Kaiser, den wir als Montezuma II kennen, dem letzten völlig unabhängigen Herrscher des Aztekenreiches.

Du denkst wahrscheinlich, du wüsstest, was als nächstes passiert ist. Montezuma und seine aztekischen Priester glaubten, die Spanier seien Götter oder die Erfüllung einer alten Prophezeiung, drehten sich im Grunde um und übergaben Tenochtitlán an Cortés. Und so eroberte eine spanische Invasionstruppe von nur wenigen hundert Mann ein Millionenimperium und leitete Jahrhunderte spanischer Kolonialherrschaft in Amerika ein.

Aber diese Geschichte und insbesondere diese Version von Montezuma sind Erfindungen, sagt Matthew Restall, Historiker des kolonialen Lateinamerikas an der Penn State University und Autor von „When Montezuma Met Cortés: The True Story of the Meeting that Changed History“. "

„Es gibt zwei Montezumas: den Montezuma, der tatsächlich gelebt hat – den echten, historischen Montezuma – und den Montezuma, der nach seinem Tod erfunden wurde“, sagt Restall. "Der erfundene Montezuma ist in vielerlei Hinsicht der Gegenteil des echten Montezuma. Der erfundene Montezuma ist schwach und ein Feigling und ein Versager. Er ist abergläubisch, hat Angst vor den Spaniern und ist von ihnen überwältigt."

Wenn das nicht der wahre Montezuma ist, was geschah dann wirklich an diesem schicksalhaften Tag im Jahr 1519? Und wer war dafür verantwortlich, den mächtigen Montezuma zu einer Fußmatte für die spanische Eroberung zu machen?

Ein Blick auf das echte Montezuma

Eine der schwierigsten Herausforderungen für Historiker wie Restall besteht darin, dass, obwohl die Azteken eine fortgeschrittene Zivilisation waren, die detaillierte schriftliche Aufzeichnungen und Geschichten führte, alle diese Dokumente bis zum Ende des Krieges mit den Spaniern zerstört wurden. Zum Glück haben Jahrhunderte sorgfältiger interdisziplinärer Forschung ein Bild von Montezuma ergeben, das in direktem Widerspruch zu seinem schwachen Ruf steht.

"Der echte Montezuma war einer der stärksten, erfolgreichsten und expansionistischsten Kaiser, die das Aztekenreich je hatte", sagt Restall.

Erstens war Montezuma nicht wirklich sein Name. In Nahuatl, der indigenen Sprache der Azteken, hieß er Motecuhzoma Xocoyotzin. Der erste Teil seines Namens bedeutet grob übersetzt "der ist einer, der die Stirn runzelt wie ein Lord", und der zweite Teil bedeutet "Geehrter junger Mann", um ihn von einem früheren Kaiser mit demselben finsteren Namen zu unterscheiden. Die Spanier hörten und nahmen den Namen sowohl als Moctezuma als auch als Montezuma auf, wobei letztere die gebräuchlichste Schreibweise im Englischen ist.

Nachdem er den Thron von seinem Onkel, dem großen Militärführer Ahuitzotl, geerbt hatte, regierte Montezuma zwei Jahrzehnte (1502-1520) und erweiterte das Aztekenreich zu seiner größten Größe, indem er rivalisierende Königreiche eroberte, die sich vom heutigen Mexiko-Stadt bis nach Chiapas erstreckten. Dabei machte er sich mächtige Feinde, darunter die rivalisierenden Tlaxcalteken, mit denen die Azteken einen fragilen Frieden vermittelten. Während er dieses riesige Reich beaufsichtigte, erhielt Montezuma Tribute in Form von Gold, landwirtschaftlichen Produkten und Sklaven, die die herrschenden Klassen von Tenochtitlán bereicherten.

Montezuma war nicht nur ein Militär, sondern auch ein Intellektueller und Sammler.

"Er unterhielt in Tenochtitlán einen riesigen Komplex von Bibliotheken, Zoos und Gärten", sagt Restall. "Montezuma nutzte diese Bibliotheken, Zoos und Gärten, um Flora, Fauna, Objekte und sogar Menschen aus seinem ganzen Reich zu organisieren."

Tatsächlich glaubt Restall, dass Montezumas angeborene Neugier und nicht seine angebliche Feigheit die Achillesferse des Kaisers war.

"Als die Spanier ankommen, ist Montezuma fasziniert von ihnen, er hat keine Angst vor ihnen", sagt Restall. „Anstatt sich also barbarisch zu verhalten – das heißt sie anzugreifen und zu töten – lockt Montezuma die Spanier sehr geschickt in seine Stadt und bringt sie als Gast im Palast seines Vaters unter, um sie zu studieren und von ihnen zu lernen. Tatsächlich sammelt er sie, fast wie eine Neuanschaffung für seinen Zoo."

War es ein Fehler von Montezuma, eine Invasionsarmee in seine Stadt einzuladen und sie sechs Monate lang wie ein König zu beherbergen, während er sie mit Fragen und Gesprächen überhäufte? "Ja", sagt Restall. »Wenn überhaupt, war das sein Versagen. Montezuma war so fasziniert von ihnen, dass er nicht darüber hinaus sehen konnte."

Montezumas Kapitulation: In der Übersetzung verloren?

Wenn Montezuma kein Schwächling oder Feigling war, warum ergab er sich dann bei diesem ersten Treffen im Jahr 1519 sofort Cortés und seiner Armee? Die Antwort ist natürlich, dass er sich überhaupt nicht ergeben hat. Der früheste Bericht über Montezumas angebliche Kapitulation wurde von Cortés selbst geschrieben und war entweder eine grobe Fehlübersetzung oder wahrscheinlicher eine totale Erfindung, um die verzweifelte Situation des Spaniers zu vertuschen.

Zuerst etwas Kontext. Cortés schrieb seinen Bericht über das berühmte Treffen mit Montezuma ein Jahr später. 1520 befanden sich die Spanier in ihrem blutigen Krieg mit den Azteken an einem absoluten Tiefpunkt. Montezuma war tot, Cortés hatte zwei Drittel seiner Männer auf der Flucht aus Tenochtitlán verloren und die Spanier hatten Zuflucht bei den Tlaxcaltecs, dem traditionellen Feind der Azteken, gesucht. Auch Cortés war auf der Flucht, von den spanischen Kolonialbehörden in Kuba wegen Meuterei gesucht.

In diesem prekären Moment setzte sich Cortés hin und schrieb einen Brief an König Karl V. von Spanien. Anstatt den König um Hilfe oder eine königliche Vergebung zu bitten, erzählte Cortés die Geschichte des Tages, an dem er Montezuma traf.

Laut Cortés wurden die Spanier von fast tausend Azteken in "reichen Kostümen" begrüßt. Als sie eine Holzbrücke in die Inselstadt Tenochtitlán überquerten, trafen sie auf "Señor Moctezuma", gekleidet in noch feinere Baumwollgewänder und begleitet von einem Gefolge von Adligen . Cortés und Montezuma tauschten Geschenke aus – der Konquistador überreichte dem Kaiser eine Halskette aus "Perlen und Glasdiamanten" und Montezuma revanchierte sich mit Schmuck, der mit Muscheln und Goldfiguren geschmückt war.

Montezuma führte die Spanier in den Salon eines "sehr großen und prächtigen Palastes", wo die Azteken ihre Gäste weiterhin mit Gold- und Silberschmuck, kunstvollen Federarbeiten und "sechstausend Stück Baumwolltuch" überschütteten. Als alle auf Kissen saßen, begann Montezuma seine Rede .

Diese Rede, bemerkt Restall, wäre durch eine "Kette von Übersetzern" gehalten worden. Cortés reiste mit einem spanischen Priester, der in Yucatan Schiffbruch erlitten hatte und einige Maya lernte. Und unter den Azteken war eine Frau, die auch Maya sprach. Was auch immer Montezuma sagte, wäre zuerst auf Nahuatl gesprochen worden, dann ins Maya übersetzt und dann von Maya ins Spanische zurückübersetzt worden.

Laut Cortés, der ein Jahr später aus seiner Erinnerung an eine zweimal übersetzte Rede schrieb, erzählte Montezuma die Geschichte eines alten aztekischen Herrschers, der vor langer Zeit mit dem Versprechen gegangen war, zurückzukehren, um „dieses Land zu erobern und [die Azteken] der Unterwerfung als seine Vasallen.“ Montezuma sagte, er glaube, dass die Spanier diese prophezeiten Eroberer seien, und erkannte sogar den König von Spanien als „unseren natürlichen Herrscher“ an

"In dieser Rede soll Montezuma gesagt haben: ‚Ich habe auf dich gewartet. Alles, was ich getan habe, ist, diesen Platz für Sie zu halten, den Vertreter unseres wahren natürlichen Herrn, des Königs von Spanien“, sagt Restall. "Es ist objektiv gesehen absurd. Du liest das und denkst, wie können die Leute das glauben? Es ist so eindeutig eigennützig."

Aber Cortés kannte sein Publikum und wusste, dass der König von Spanien es auffressen würde. Ein sagenhaft reiches Aztekenreich, das Spanien seine Loyalität verspricht? Ja bitte! Über Nacht wurde Cortés von einem meuternden Rebellen zu einem erobernden Helden. Sein Brief wurde gedruckt und in ganz Spanien veröffentlicht.

Montezumas Tod und unfaires Vermächtnis

Wir werden nie erfahren, was Montezuma Cortés wirklich erzählt hat, als sie sich 1519 zum ersten Mal trafen. Aber Tatsache ist, dass Montezuma nicht aufgab. Er beherbergte die Spanier sechs Monate lang und versorgte sie mit Lebensmitteln, Goldschmuck und Frauen, bis Cortés zurück an die Küste von Veracruz marschieren musste, um ein spanisches Bataillon abzuwehren, das aus Kuba geschickt wurde, um ihn zu verhaften.

Während Cortés von Tenochtitlán weg war, geschah etwas Tragisches. Sein Adjutant Pedro de Alvarado, der über 100 spanische Truppen führte, hielt eine aztekische religiöse Zeremonie mit kunstvollen Kostümen und Trommeln für Kriegsvorbereitungen. In Panik massakrierten Alvarado und seine Männer Dutzende von Azteken im Großen Tempel, hackten den Trommlern die Waffen ab und ermordeten unbewaffnete aztekische Priester.

Da sie wussten, dass dies einen totalen Krieg bedeutete, nahmen die Spanier Montezuma ein und hielten ihn im Palast gefangen. Als Cortés zurückkehrte, schloss er sich dem Kampf an, der in Tenochtitlán tobte. Irgendwann durfte Montezuma auf die Palastterrasse gehen und mit den Azteken sprechen. Nach Angaben der Spanier wurde Montezuma durch einen Steinschlag getötet, der von einem seiner eigenen Männer geworfen wurde, anscheinend wütend, dass Montezuma Frieden mit den Konquistadoren drängte. Wahrscheinlicher ist, dass Restall glaubt, dass Montezuma von den Spaniern ermordet wurde.

Der Krieg zwischen den Spaniern und Azteken wütete jahrelang und führte zu einem entsetzlichen Verlust an Menschenleben durch Kampf und Krankheit. Cortés und den Spaniern gelang es schließlich, Tenochtitlán zu stürzen, jedoch nur mit der kritischen Hilfe von Tlaxcaltec-Kriegern.

Restall glaubt, dass der Mythos von Montezumas Kapitulation in der populären Vorstellung geblieben ist, weil es "eine Schlüssellüge" ist, die die Eroberung Mexikos rechtfertigt. Statt eines Angriffskrieges brachten die Spanier die Zivilisation und das Christentum nach Mesoamerika. Montezuma gab natürlich auf, denn er war überwältigt und erstaunt von den technologischen Fortschritten von Cortés.

In den Jahrzehnten nach der spanischen Eroberung wurde den indigenen Mexikanern auch beigebracht, dass Montezuma ein schwacher Kaiser war, der sich den technologisch überlegenen Spaniern beugte, was Montezuma zu einem einfachen Sündenbock für die Grausamkeiten der Kolonialherrschaft machte.

"Aus ganz unterschiedlichen Gründen ist dieser feige Montezuma für die Leute sinnvoll", sagt Restall über Montezumas ungenaues Vermächtnis. "Er erlaubt ihnen, eine sehr komplizierte Geschichte mit vielen dunklen Elementen zu nehmen und macht sie sehr einfach und unkompliziert."

Was ist mit dem Mythos, dass Montezuma die Spanier für Götter hielt? Laut der Historikerin Camila Townsend wurde das 1552 von Francisco López de Gómara erfunden, einem Kaplan und Biograph von Cortés, der Mexiko nie betreten hat. Der Mythos, dass Montezuma Cortés mit dem aztekischen Gott Quetzalcoatl gleichsetzte, wurde auch erst im späten 16. Jahrhundert populär.


Nationaldenkmal der Burg Montezuma

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Nationaldenkmal der Burg Montezuma, archäologische Stätte in Zentral-Arizona, USA. Das Denkmal liegt im Verde River Valley nordöstlich von Camp Verde und etwa 32 km südöstlich des Tuzigoot National Monument. Es wurde 1906 gegründet und hat eine Fläche von 3,4 Quadratkilometern und umfasst eine der am besten erhaltenen präkolumbianischen Pueblo-Indianer-Klippenwohnungen in den Vereinigten Staaten.

Das „Schloss“ ist ein fünfstöckiges, 20-Zimmer-Schlamm-und-Stein-Gebäude aus der Zeit um 1100 n Personen. Es ist fast vollständig intakt. Es hat keine Verbindung mit dem aztekischen Kaiser, dessen Namen es trägt, sondern wurde von Siedlern benannt, die glaubten, dass es von aztekischen Flüchtlingen aus Mexiko gebaut wurde. Im Nordosten befindet sich der Montezuma Well, ein großes Dolinenloch, das von kommunalen Sinagua-Bewohnern aus der Zeit zwischen 1125 und 1400 gesäumt ist.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


Wertschätzung der Geschichte

Unter der Führung von Präsident Theodore Roosevelt begannen die Amerikaner Anfang des 20. Jahrhunderts, sowohl antike als auch natürliche Schätze zu schätzen. Als Präsident Roosevelt am 8. Juni 1906 den Antiquities Act unterzeichnete, der den ersten rechtlichen Schutz für kulturelle und natürliche Ressourcen in den Vereinigten Staaten festlegte, wurde Montezuma Castle bereits im August 1906 für die Ernennung in Betracht gezogen. Schließlich am 8. Dezember 1906 Präsident Roosevelt unterzeichnet und für immer zum Nationaldenkmal erklärt. In seiner Widmungsrede sprach Roosevelt davon, dass Montezuma Castle "das größte ethnologische und wissenschaftliche Interesse" habe.


SCHLOSS VON MONTEZUMA

Ein von Kreosotbüschen gesäumter Weg führt zu diesem Wunder von Arizona.

Montezuma Castle ragt etwa 27 Meter in die Höhe einer steilen Kalksteinklippe, die möglicherweise hoch gebaut wurde, um den jährlichen Überschwemmungen des nahe gelegenen Beaver Creek zu entgehen.

Das Schloss verfügt über rund 370 Quadratmeter Nutzfläche auf fünf Stockwerken, die über Generationen von erfahrenen und mutigen Ingenieuren gebaut wurden. Einst führte eine Reihe von Leitern zu den Wohnungen.

Die Burg thront prekär, ist aber trotzig stabil.

Es wurde aus unbekannten Gründen aufgegeben – vielleicht während einer Dürre oder bei Zusammenstößen mit den Yavapai.

Es hat Jahrhunderte der Sonne Arizonas getragen und sieht jetzt so solide aus wie die Klippe, auf der es steht. Das Schloss fügt sich in die Landschaft ein und zeichnet sich nur durch seine geraden Linien und quadratischen Fenster als menschengemacht aus.

Am Fuße des Denkmals gibt es Schlangenpfade und Schilder, die die lateinischen Namen, Geschichten und Verwendungen verschiedener Büsche und Bäume angeben.

Viele sind so vertraut, dass sie sich in die Landschaft einfügen. Aber sie sind faszinierend, wenn man sie genauer betrachtet.

Da ist der Kreosotbusch, dessen harziger Duft die Luft Arizonas besonders nach Sommerregen erfüllt. Sie ist eine der ältesten Pflanzen der Erde und ein Wunder, das von Schuppen bis hin zu Infektionen alles heilt.

Die hellgrüne Samt-Mesquite hat Samen, die gemahlen und dann für Protein gebacken werden können. Während der Einsamen-Wacholder für Treibstoff und Licht sorgt. Die Hopi verwenden es bei Magenbeschwerden.

Es gibt einen Brunnen und die Überreste eines Sinagua-Dorfes in der Nähe, auch Teil des Nationaldenkmals.

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Die Burg Montezuma

Die Geschichte der Burg Montezuma ist eine von Ruhm, Verzweiflung und noch einmal Ruhm. Die Geschichte ist voller Brände, finanzieller Instabilität, Vernachlässigung – und letztendlich Wiederbelebung.

In seiner Anfangszeit diente das Schloss Tausenden wohlhabenden Besuchern als herrlicher Erholungsort, die das Heilwasser der nahegelegenen heißen Quellen und die frische Bergluft suchten. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war die Ära der großen amerikanischen Resorthotels jedoch vorbei. Das Hotel wurde geschlossen und durchlief eine Reihe von Eigentümern, bevor das Anwesen 1981 vom Philanthrop Armand Hammer gekauft wurde, der das Gelände in das heutige UWC-USA umwandelte.

UWC-USA ist ein internationales Internat, das fast 240 Schüler im Alter von 16 bis 19 Jahren aus mehr als 90 verschiedenen Ländern betreut, die nach Montezuma kommen, um zu lernen, die Change Agents und Friedensstifter von morgen zu werden. Der Campus ist eines von 17 United World Colleges weltweit und das einzige UWC in den Vereinigten Staaten.

Hier ist ein Blick zurück in die Geschichte der Burg Montezuma.

1841: Mr. Donaldson wird der erste bekannte Besitzer des Campusgeländes, dem von der mexikanischen Regierung die Landrechte zugesprochen werden. Die Gegend ist wegen der heißen Quellen beliebt.

1846: Das Land wird von der US-Armee gekauft. Die Armee baut in der Nähe der heißen Quellen ein Militärkrankenhaus, um Soldaten zu versorgen, die im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg verletzt wurden.

1862: Das Krankenhaus wird an O.H. Woodworth, der es in ein Hotel namens Adobe Hotel umwandelt. Das Hotel brennt später ab und schließt Anfang der 1890er Jahre.

1879: Das Grundstück neben dem Adobe Hotel wird von einer Investorengruppe gekauft, in der Hoffnung, die heißen Quellen zu einer Touristenattraktion auszubauen. Sie bauen ein neues Hotel namens Hot Springs Hotel, das heutige Old Stone Hotel. Es wird von UWC-USA für Klassenzimmer, Bibliotheken und Büros verwendet.

1880: Die Las Vegas Hot Springs Co. kauft die heißen Quellen und das umliegende Anwesen, einschließlich des Hot Springs Hotels.

1881: Ein neues Luxushotel und das erste Gebäude im Südwesten mit elektrischer Beleuchtung und einem Aufzug wird von der Fred Harvey Co. und der Atchison, Topeka and Santa Fe Railroad gebaut. Das Montezuma Hotel wurde 1882 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Hinter dem Gebäude entsteht ein Landschaftspark mit Geschäften, einem Springbrunnen und sogar einem Zoo. Das 200.000-Dollar-Gebäude ist „größer, opulenter und aktueller als jedes vergleichbare Gebäude im Bundesstaat. Es verfügt über drei Stockwerke und 270 Zimmer und war mit allen modernen Annehmlichkeiten ausgestattet, und schicke Einrichtungen aus New York, Boston und Kansas City sorgten dafür, dass sich Städter wie zu Hause fühlten.“ (New Mexico Magazine, Oktober 2001)

1884: Das Montezuma Hotel brennt wegen einer verstopften Gasleitung ab.

1885: Das zweite Montezuma Hotel, entworfen von den Chicagoer Architekten Birmingham und Root, wird an der Stelle des heutigen Schlosses gebaut, brennt jedoch vier Monate nach seiner Eröffnung ab.

1886: Das Hotel wird an gleicher Stelle unter dem neuen Namen Phoenix Hotel wieder aufgebaut, aber 1903 wegen Insolvenz geschlossen. 1903: Das Hotel wird für 1 US-Dollar an die Young Men’s Christian Association (YMCA) verkauft.

1922: Das Schloss dient bis 1931 als Standort für das Southern Baptist College.

1937: Die Southern Baptist Church verkauft das Gebäude an die katholische Kirche. Es dient bis 1972 als Seminar für mexikanische Jesuiten.

1978: Die Jesuiten verdienen ein wenig Geld, indem sie das Schloss als Kulisse für den Low-Budget-Horrorfilm The Evil vermieten. In den folgenden Jahren zeigen mehrere andere Filme auch Campusgelände, darunter Fanboys und Georgia O’Keeffe.

1981: Das Schloss wird vom Industriellen und Philanthropen Armand Hammer als Standort des neuen Campus des Armand Hammer United World College of the American West, heute bekannt als UWC-USA, gekauft.

1997: Das Schloss wird als erstes historisches Anwesen westlich des Mississippi vom National Trust for Historic Preservation in die Liste der 11 am meisten gefährdeten historischen Stätten Amerikas aufgenommen. Historische Orte auf früheren Listen waren Ellis Island, Gettysburg und Independence Hall.

1998: Das Schloss wird vom Millennium Council des Weißen Hauses zu einem der Schätze Amerikas erklärt.

2001: UWC-USA restauriert das Schloss mit Hilfe der Philanthropin Shelby Davis. Es beherbergt heute den Speisesaal der Schule, das Studentenzentrum, zwei Wohnheime, Klassenzimmer und einige Verwaltungsbüros.

„Jetzt hat jeder Konflikt oder jede Nachricht aus anderen Teilen der Welt ein Gesicht und eine Geschichte. Die Beziehungen, die ich auf diesem Campus aufgebaut habe, sind tiefer als alle, die ich in meinem Leben hatte. Es gibt nicht nur eine Nähe zu Menschen, sondern eine Nähe zu ihrer Kultur und ein größeres Verständnis für die Ideen und Traditionen ihres Heimatlandes."

— Andrea Parry '19 – USA

Schloss Montezuma

Baumaterial aus sonnengetrocknetem Lehm, Sand und Stroh und meist zu Ziegeln geformt.

steile Wand aus Fels, Erde oder Eis.

zerbrechlich oder leicht beschädigt.

Kanal zwischen einer Wasserquelle und Getreide gegraben. Auch Bewässerungskanal genannt.

geografisches Gebiet, das von der nationalen Regierung eines Landes geschützt wird.

Menschen und Kultur aus dem Südwesten der USA, die zwischen 1100 und 1400 blühten.

Loch, das durch das Gewicht oder die Bewegung von Wasser in einem Felsen oder einem anderen festen Material gebildet wird.

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Montezuma Castle is situated about 90 feet (27 m) up a sheer limestone cliff, facing the adjacent Beaver Creek, which drains into the perennial Verde River just north of Camp Verde. It is one of the best-preserved cliff dwellings in North America, in part because of its ideal placement in a natural alcove that protects it from exposure to the elements. The precariousness of the dwelling's location and its immense scale of floor space across five stories suggest that the Sinagua were daring builders and skilled engineers. Access into the structure was most likely permitted by a series of portable ladders, which made it difficult for enemy tribes to penetrate the natural defense of the vertical barrier. [7]

Perhaps the main reason the Sinagua chose to build the Castle so far above the ground, however, was to escape the threat of natural disaster in the form of the annual flooding of Beaver Creek. During the summer monsoon season, the creek frequently breached its banks, inundating the floodplain with water. The Sinagua recognized the importance of these floods to their agriculture, but likely also the potential destruction they presented to any structures built in the floodplain. Their solution was to build a permanent structure in the high recess afforded by the limestone cliff.

The walls of Montezuma Castle are examples of early stone-and-mortar masonry, constructed almost entirely from chunks of limestone found at the base of the cliff, as well as mud and/or clay from the creek bottom. The ceilings of the rooms also incorporated sectioned timbers as a kind of roof thatching, obtained primarily from the Arizona sycamore, a large hardwood tree native to the Verde Valley.

Evidence of permanent dwellings like those at Montezuma Castle begins to appear in the archaeological record of Arizona's Verde Valley about 1050 AD. The first distinctly Sinagua culture may have occupied the region as early as 700 AD. The area was briefly abandoned due to the eruption of Sunset Crater Volcano, about 60 miles (97 km) to the north, in the mid-11th century. Although the short-term impact may have been destructive, nutrient-rich sediment deposited by the volcano may have aided more expansive agriculture in later decades. During the interim, the Sinagua lived in the surrounding highlands and sustained themselves on small-scale agriculture dependent on rain. After 1125, the Sinagua resettled the Verde Valley, using the reliable watershed of the Verde River alongside irrigation systems left by previous inhabitants, perhaps including Hohokam peoples, to support more widespread farming. [7]

Construction of the Castle itself is thought to have begun around this time, though the building probably was gradual, level-by-level, over many generations. The region's population likely peaked around 1300 AD, with the Castle housing between 30 and 50 people in at least 20 rooms. [8] A neighboring segment of the same cliff wall suggests there was an even larger dwelling ("Castle A") around the same time, of which only the stone foundations have survived. Its discovery in 1933 revealed many Sinagua artifacts and greatly increased understanding of their way of life.

The latest estimated date of occupation for any Sinagua site comes from Montezuma Castle, around 1425 AD. After this, the Sinagua people apparently abandoned their permanent settlements and migrated elsewhere, as did other cultural groups in the southwestern United States around that time. The reasons for abandonment are unclear, but possibilities include drought, resource depletion, and clashes with the newly arrived Yavapai people. Due to the very little human contact since abandonment, Montezuma Castle was well preserved. [5] It was heavily looted in the late 19th and early 20th centuries, though other Sinagua sites have remained more or less intact. Because of the rise in settlers, tourists and industries in or surrounding Montezuma Castle, the monument and even Verde Valley have been threats to the preservation of Montezuma Castle. [5]

Due to the lack of basic knowledge on the natural resources of the national parks, the National Park Service created a program in order to record and identify any changes in the environment and its inhabitants. [9] An inventory of plants and animals at Montezuma Castle was taken between 1991 and 1994 by researchers from Northern Arizona University and the United States Geological Survey. According to the United States Geological Survey, about 784 species were recorded at Montezuma Castle National Monument, including plants, fish, amphibians, reptiles, birds, and mammals. Only 11% of the species were non-native. Common species include bats, snakes, turtles, lizards, frogs, foxes, owls and mice. [9]

The monument itself encloses 860 acres near the geographic center of Arizona and the intersection of the Colorado Plateau and Basin and Range physiographic provinces.

The dwellings and the surrounding area were declared a U.S. National Monument on December 8, 1906 as a result of the American Antiquities Act, signed [1] earlier that year. It is one of the four original sites designated National Monuments by President Theodore Roosevelt. Montezuma Castle was added to the National Register of Historic Places on October 15, 1966. [10]

It is an easy monument to visit, just a short distance off Interstate 17, at exit 289. There is a 1 ⁄ 3 mile (0.54 km) paved trail starting at the visitor center that follows the base of the cliff containing the ruins. Access to the interior of the ruins has not been allowed since 1951 due to concerns about visitor safety and damage to the dwelling. About 400,000 tourists visit the site each year. The park is open from 8am to 5pm every day of the year, except for Christmas Day.

The visitor center includes a museum about the Sinagua culture and the tools they used to build the dwellings. The museum houses many artifacts, such as stone tools, metates used for grinding corn, bone needles, and ornaments of shell and gemstone, which prove that the Sinagua were fine artisans as well as prolific traders. [11] There is also a Park Store operated by Western National Parks Association.

Montezuma Castle plays a key role in the climax of the Western Flaming Feather (1952), which was shot on location at the site.

Montezuma Well, a natural limestone sinkhole, measuring approximately 100 by 120 yards, also containing Sinagua dwellings, was purchased by the federal government in 1947 and is considered a detached unit of Montezuma Castle National Monument. It is located about 5 miles north of the Castle near the town of Rimrock, Arizona, accessible from exits 293 and 298 off Interstate 17. [8]


Montezuma Castle National Monument

Join over 1 million visitors that experience the historic Indian ruins of Montezuma Castle about 5 miles north of Camp Verde near Sedona Arizona. It&rsquos not really a castle, but preserved cliff dwellings carved into the sandstone cliffs high above Beaver Creek. Montezuma was never there. Early settlers erroneously connected the Aztec emperor to these ruins but he wasn&rsquot born until after the ruins were abandoned.

The five story, 20 room cliff dwelling stands like a high-rise ancient apartment building standing guard over the valley below. It was built by the Sinaqua Indian Tribe which means &ldquowithout water&rdquo about 700 years ago in the early 1300s. For reasons no one is sure, the Sinaqua abandoned this habitat in the 1400&rsquos. Perhaps they over-extended agricultural pressure on the land below the cliffs or could have migrated to other lands due to a lengthy drought. Some believe they were eliminated through conflict with the Yavapai Indians who still exist today. Survivors were likely absorbed into other native tribes to the north.

The prehistoric Hohokam Indians inhabited the valley hundreds of years before the Sinaquas arrived and built irrigation systems for farming that provided equal value to the Sinaquas who also farmed the fertile land. There is also evidence they mined salt in the area.

The Sinaqua were no doubt daring builders having scaled the high cliffs to carve-out a recessed area into the limestone walls to erect these strongly built cliff dwellings. They used ladders to climb up to the &ldquocastle&rdquo and as they reached each level, the ladders were pulled up until the dwelling was reached. This made it difficult for enemy tribes to penetrate the natural defense of straight vertical barriers.

Artifacts confirmed the Sinaqua were fine artisans and many relics including stone tools, metates used for grinding corn, bone needles and ornaments of shell and gemstone are on display at the Montezuma Visitors Center which is open everyday of the year including holidays.

The National Monument features a level paved trail of 1/3 mile long. Exhibits along the trail describe the cultural and natural history of the site. A diorama/audio program depicts the interior of the cliff dwellings. Rangers are available for your questions and special programs are presented on occasion. Leashed pets are permitted on the self-guided trail. The trail is wheel-chair accessible.

There are no camping facilities at Montezuma Castles but there are campgrounds and RV parks in the surrounding area. A small picnic area is located in the park. Hotels are available in Camp Verde and nearby Sedona Arizona.

Operating Hours at Montezuma Castle

Open everyday including holidays.
Summer Hours: 8 a.m. &ndash 6 p.m. (May 30-Labor Day)
Winter Hours: 8 a.m. &ndash 5 p.m.
A modest entry fee is required. Under 16 admitted free.

Directions To Montezuma Castle.

From Flagstaff and Phoenix. Follow Interstate 17 North from Phoenix or South from Flagstaff AZ to Exit 289. Drive East approximately 1/2 mile and turn left on Montezuma Castle Road. The Castle is about 5 miles north of Camp Verde, Arizona. It is about a 90 minute drive north of Phoenix and about 45 minutes south of Flagstaff AZ.

From Sedona. The Castle is located about 26 miles Southeast of Sedona, Arizona. Take Highway 170 South to Interstate 17. Go South on I 17 to Exit 289. Drive East approximately 1/2 mile and turn left on Montezuma Castle Road.


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