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Charles Ruthenberg

Charles Ruthenberg

Charles Ruthenberg wurde am 9. Juli 1882 als Sohn eines Hafenarbeiters in Cleveland, Ohio geboren. Sein Vater war sehr religiös und er besuchte die deutsch-lutherische Grundschule. Mit sechzehn Jahren fand er Arbeit beim Schleifen von Leisten in einer Bilderrahmenfabrik.

Ruthenberg arbeitete später als Haus-zu-Haus-Verkäufer für einen Buchverlag. Während dieser Zeit studierte er Bibel und Theologie und überlegte, Pfarrer zu werden. Laut Theodore Draper: "Stattdessen interessierte er sich für Evolution, dann Soziologie und schließlich Sozialismus."

1909 trat Ruthenberg der Socialist Party of America bei. Er machte rasche Fortschritte und kandidierte 1911 als Bürgermeister von Cleveland, 1912 als Gouverneur von Ohio und 1914 als Senator der Vereinigten Staaten.

Ruthenberg war ein starker Gegner des Ersten Weltkriegs und wurde im Juli 1917 wegen Antikriegs- und Einberufungsreden zu einem Jahr Arbeitshaus verurteilt. Ruthenberg war auch ein Unterstützer der Russischen Revolution und trat der Kommunistischen Propagandaliga bei.

Im Februar 1919 schloss sich Ruthenberg mit Benjamin Gitlow, Bertram Wolfe und Jay Lovestone zusammen, um eine linke Fraktion zu gründen, die die Politik der Bolschewiki in Russland vertrat. Am 1. Mai 1919 wurde Ruthenberg während einer politischen Protestveranstaltung von der Polizei angegriffen.

Am 24. Mai 1919 schloss die Führung 20.000 Mitglieder aus, die die pro-bolschewistische Fraktion unterstützten. Der Prozess wurde fortgesetzt und Anfang Juli waren zwei Drittel der Partei suspendiert oder ausgeschlossen. Diese Gruppe, darunter Ruthenberg, Earl Browder, Jay Lovestone, John Reed, James Cannon, Bertram Wolfe, William Bross Lloyd, Elizabeth Gurley Flynn, Ella Reeve Bloor, Benjamin Gitlow, Rose Pastor Stokes, Claude McKay, Michael Gold und Robert Minor, hat sich entschieden die Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten zu gründen. Ende 1919 hatte sie 60.000 Mitglieder, während die Socialist Party of America nur 40.000 hatte.

Ruthenberg wurde zum Nationalsekretär der Partei ernannt. Wie der Autor von The Roots of American Communism (1957) feststellte: "Ruthenberg war aus zwei Gründen die natürliche Wahl für den Nationalsekretär der Kommunistischen Partei - er war ein gebürtiger Amerikaner und hatte seine Fähigkeit unter Beweis gestellt, eine Organisation zu leiten." . Fast niemand sonst hat sich in beiden Punkten qualifiziert." Zusammen mit Louis Fraina, Jay Lovestone, Harry M. Wicks und Alexander Bittelman trat Ruthenberg dem Zentralen Exekutivkomitee der Partei bei.

Ursprünglich war die Amerikanische Kommunistische Partei in zwei Fraktionen geteilt. Eine von Ruthenberg angeführte Gruppe, zu der Jay Lovestone, Bertram Wolfe und Benjamin Gitlow gehörten, favorisierte eine Strategie des Klassenkampfes. Eine andere Gruppe, angeführt von William Z. Foster und James Cannon, glaubte, dass sich ihre Bemühungen auf den Aufbau einer radikalisierten American Federation of Labour konzentrieren sollten.

Ruthenberg argumentierte in einem in der kommunistischen Arbeit erschienenen Artikel: „Die Partei muss bereit sein, in ihr Programm die eindeutige Aussage aufzunehmen, dass Massenaktionen in einem offenen Aufstand und einem bewaffneten Konflikt mit dem kapitalistischen Staat gipfeln. Das Parteiprogramm und die Parteiliteratur, die sich mit unserem Programm befasst.“ und Politik sollte unsere Position zu diesem Punkt klar zum Ausdruck bringen. In dieser Frage gibt es keine Meinungsverschiedenheiten."

Das Wachstum der amerikanischen kommunistischen Partei beunruhigte Woodrow Wilson und seine Regierung, und Amerika trat in die sogenannte Red Scare-Periode ein. Am 7. November 1919, dem zweiten Jahrestag der Revolution, ordnete Wilsons Generalstaatsanwalt Alexander Mitchell Palmer die Verhaftung von über 10.000 mutmaßlichen Kommunisten und Anarchisten an. Diese Leute wurden angeklagt, "Zwang, Gewalt und rechtswidrige Mittel zum Sturz der Regierung zu befürworten".

Ruthenberg war einer der Festgenommenen. Im Oktober 1920 wurde Ruthenberg wegen angeblicher Verletzung des kriminellen Anarchismusgesetzes des Staates angeklagt, gegen das er verstoßen haben soll, als er im Vorjahr an der Veröffentlichung des von Louis Fraina verfassten Manifests der Linken beteiligt war. Ruthenberg wurde für schuldig befunden und zu 5 Jahren Haft verurteilt. Er blieb im Dannemora-Gefängnis, bis er am 24. April 1922 mit einer Kaution von 5.000 USD entlassen wurde.

Am 14. Juli 1923 schrieb Ruthenberg in The Voice of Labour: "Wir wissen, dass es unsere Bemühungen, unsere Arbeit in den Gewerkschaften, unsere Propaganda, unsere Flugblätter, unsere Zeitungen, unsere Redner, unsere Organisatoren waren, die zu einem großen Teil haben diese Konvention ermöglicht, und deshalb haben wir uns erlaubt, in unsere Organisation die militanten, aufopferungsvollen Arbeiter einzubinden, die bereit sind, ihre Kraft und ihr Geld für diese Sache zu verwenden, und die die treibende Kraft sein können, sie voranzutreiben und verbreiten und zu einer echten Massenbewegung machen. Das wissen wir - und wir verstecken es nicht."

Da William Z. Foster eine starke Anhängerschaft in der Gewerkschaftsbewegung hatte, wurde beschlossen, dass er bei den Präsidentschaftswahlen 1924 Kandidat der Partei sein sollte. Als Vizekandidat wurde Benjamin Gitlow gewählt, der die Ruthenberg-Gruppe vertrat. Foster schnitt nicht gut ab und erhielt nur 38.669 Stimmen (0,1 der Gesamtstimmen). Dies war im Vergleich zu dem anderen linken Kandidaten Robert La Follette von der Progressiven Partei schlecht, der 4.831.706 Stimmen (16,6%) erhielt.

Die Komintern akzeptierte schließlich die Führung von Ruthenberg und Jay Lovestone. Wie Theodore Draper in Amerikanischer Kommunismus und Sowjetrussland (1960): "Nach dem Urteil der Komintern zugunsten Ruthenbergs als Parteichef ließ der Fraktionssturm allmählich nach. Mitgliederversammlungen im ganzen Land billigten die neue Führung und ihre Politik einstimmig. Auf dem Siebten Plenum Ende 1926 Die Komintern hielt es zum ersten Mal seit fünf Jahren für unnötig, eine amerikanische Kommission zu ernennen, die sich mit einem amerikanischen Fraktionskampf befasste... der Fraktionsflaute schwelte eine weitere Rebellion, mit der hilfreichen Ermutigung von Cannon, der drei Jahre zuvor die Anti-Ruthenberg-Rebellion ausgelöst hatte."

Charles Ruthenberg starb am 2. März 1927 plötzlich in Chicago, drei Tage nach einer Notoperation wegen einer Blinddarmentzündung, die sich zu einer Bauchfellentzündung entwickelt hatte.

Er sei zum Sozialismus gekommen, erklärte er einmal, als Ersatz für das Ministerium. Als er noch für die Buchfirma arbeitete, begann er in seiner Freizeit Bibel und Theologie zu studieren, um sich auf die Kanzel vorzubereiten. Stattdessen interessierte er sich für die Evolution, dann für die Soziologie und schließlich für den Sozialismus. Als er 1909 im Alter von siebenundzwanzig Jahren der Socialist Party von Cleveland beitrat, verschwendete er wenig Zeit damit, ein aktiver Organisator und Dauerkandidat zu werden. Er kandidierte 1910 für den Staatsschatzmeister von Ohio auf dem Socialist-Ticket, 1911 für den Bürgermeister von Cleveland, 1912 für den Gouverneur von Ohio, 1914 für den Senator der Vereinigten Staaten und 1915 erneut für den Bürgermeister. Cleveland war eine Hochburg des linken Flügels , und Ruthenberg wurde sein hervorragender lokaler Sprecher. In der Krise von 1912 bedeutete dies, dass er wollte, dass die Partei ihr revolutionäres Ziel betonte, anstatt Stimmen zu gewinnen "kommunale Reformtaktiken". Seine Karriere machte 1917 einen Sprung. Im April trat er auf dem Parteitag der Sozialistischen Partei in St. Louis als Hauptführer des linken Flügels hervor. Er war der Vertreter des linken Flügels im Unterausschuss der drei, der die berühmte Antikriegsresolution von St. Louis verfasste. Im Juni kündigte er seinen Job bei dem Damenbekleidungshersteller, um hauptamtlicher Organisator und Sekretär der Socialist Party in Cleveland zu werden. Im Juli wurde er wegen Antikriegs- und Einberufungsreden zu einem Jahr im Arbeitshaus verurteilt. Im November kandidierte er erneut für das Amt des Bürgermeisters von Cleveland und erhielt 27.000 von insgesamt 100.000 Stimmen. Obwohl seine politische Aktivität auf Cleveland beschränkt war, war er jetzt einer der wenigen landesweit bekannten Führer des linken Flügels mit einer Erfolgsbilanz hinter sich.

Wir müssen versuchen, die Arbeiter mit unserer Propaganda zu erreichen - wir erwarten derzeit keinen großen Eindruck auf sie. Schön und gut. Wir werden unsere Agitation fortsetzen in der Gewissheit, dass die gesellschaftlichen Kräfte, der wirtschaftliche Zerfall des Weltkapitalismus seit dem Krieg – und der sich nicht mehr rehabilitieren kann – die Massen dazu zwingen werden, auf unsere Botschaft zu hören.

Die Partei muss bereit sein, in ihr Programm die eindeutige Aussage aufzunehmen, dass Massenaktionen in einem offenen Aufstand und einem bewaffneten Konflikt mit dem kapitalistischen Staat gipfeln. In dieser Frage gibt es keine Meinungsverschiedenheiten.

Seit Beginn der Partei wurden im Zentralen Exekutivkomitee zwei Standpunkte vertreten. Die Mehrheitsmitglieder des Komitees hielten sich für "große Theoretiker". Sie sprachen ständig über das Wort „Prinzip“, aber nie darüber, wie man kommunistische Prinzipien mit der Arbeiterbewegung dieses Landes in Verbindung bringen und diese Prinzipien in die Tat umsetzen kann...

Der Exekutivsekretär (Ruthenberg) und die Minderheitengruppe hingegen standen für eine Politik, die die Kommunistische Partei in Wirklichkeit zur "Aktionspartei" machen würde, die ihr Manifest so stolz verkündet. Sie bemühten sich, die Partei auf den Lebenskampf der Arbeiter zu beziehen. Sie versuchten, den Standpunkt der Partei in jeden Kampf der Massen einzubringen. Sie glaubten, dass eine kommunistische Partei keine Partei von versteckten Philosophen sein sollte, sondern eine Partei, die an den täglichen Kämpfen der Arbeiter teilnimmt und durch diese Beteiligung ihre Prinzipien in diese Kämpfe einbringt und ihnen eine breitere Bedeutung verleiht, wodurch das Kommunistische entwickelt wird Bewegung.

Wir wissen, dass es unsere Bemühungen, unsere Arbeit in den Gewerkschaften, unsere Propaganda, unsere Flugblätter, unsere Zeitungen, unsere Redner, unsere Organisatoren waren, die diesen Konvent weitgehend ermöglicht haben. Das wissen wir – und verheimlichen es nicht.

Nach dem Urteil der Komintern zugunsten Ruthenbergs als Parteichef ließ der Fraktionssturm allmählich nach. Mitgliederversammlungen im ganzen Land billigten die neue Führung und ihre Politik "einstimmig". Auf dem Siebten Plenum Ende 1926 hielt es die Komintern zum ersten Mal seit fünf Jahren für unnötig, eine amerikanische Kommission zu ernennen, die sich mit einem amerikanischen Fraktionskampf befassen sollte.

Die Männer um Ruthenberg waren erfahrene Veteranen, die Foster nie als "richtigen Kommunisten" akzeptiert hatten und nie wieder die Macht aus den Händen gleiten lassen wollten. Die "großen Drei" im Chicago National Office - der Generalsekretär Ruthenberg; der Organisationssekretär Lovestone; und der Direktor von Agit-Prop, Bedacht - hatten seit der Gründung der Arbeiterpartei Seite an Seite gekämpft. Im wichtigen New Yorker Distrikt kehrte Weinstone zu seinem alten Job als Distriktorganisator zurück, den er beschloss, ihn in "Generalsekretär" umzubenennen, um seinem Selbstwertgefühl besser gerecht zu werden. Der New Yorker Agit-Prop-Direktor Bertram D. Wolfe war ein alter Hase, der die Partei 1919 mitgegründet hatte und vor kurzem nach dreieinhalb Jahren in Mexiko zurückgekehrt war. Jack Stachel, Leiter der New Yorker Organisationsabteilung, war ein aufstrebender Newcomer.

Stachel wurde als Sohn osteuropäischer jüdischer Eltern geboren, die als Kind in die New Yorker East Side ausgewandert waren. Nach seinem frühen Schulabschluss arbeitete er in Gelegenheitsjobs und gehörte einst der Hutmacher-Gewerkschaft an. Wie Weisbord und genau im gleichen Alter, vierundzwanzig Jahre alt, war er 1924 von den Sozialisten zu den Kommunisten gewechselt und wurde schnell zum Organisator des kommunistischen Jugendverbandes in New York. Die jüngeren Mitglieder von Ruthenbergs Gruppe hießen ihn in ihren Reihen willkommen, und schon bald erregte er Lovestones Aufmerksamkeit als hart arbeitender Organisator und schlagkräftiger Fraktionskämpfer. Als Lovestone die nationale Organisationsabteilung übernahm, empfahl er Stachel für den New Yorker Organisationsposten. Stachels ungewöhnlich rascher Aufstieg - innerhalb von zwei Jahren - zum zweitwichtigsten Posten im wichtigsten Bezirk deutete auf eine große Parteikarriere für den dunklen, düsteren, ehrgeizigen jungen Mann hin.

Ruthenbergs Maschine arbeitete so reibungslos und effizient, dass sie die Menschen außerhalb seines engeren Kreises immer unruhiger machte. Unter der Oberfläche der Fraktionsflaute schwelte eine weitere Rebellion, mit der hilfreichen Ermutigung von Cannon, der drei Jahre zuvor die Anti-Ruthenberg-Rebellion ausgelöst hatte. Nachdem Cannon 1925 wegen Gusevs Intervention mit Foster gebrochen hatte, stellten er und Ruthenberg die Feindseligkeiten ein. Bald jedoch fühlte sich Cannon vernachlässigt und die seltsamen Bettgenossen trennten sich. Mitte 1926 kehrte Cannon zu seiner alten Gewohnheit zurück, mit Foster und Bittelman im Politischen Komitee abzustimmen, wobei die drei von ihnen durchweg von Ruthenbergs vier überstimmt wurden.

Cannon war nicht in der Lage, durch das Fraktionssystem zu gewinnen, und erklärte ihm den Krieg. Seine Gruppe war viel persönlicher als die von Ruthenberg oder Foster; es basierte eher auf einem Teil des Kaders als auf der Basis. Seine Internationale Arbeitsverteidigung war weder Ruthenbergs Parteimaschinerie noch Fosters Gewerkschaftsbasis gewachsen. Infolgedessen war Cannon gezwungen, zwischen den beiden größeren Fraktionen zu manövrieren oder Allianzen mit anderen unzufriedenen Elementen einzugehen. Während Ruthenberg für sich beanspruchte, den Fraktionsismus reduziert zu haben, behauptete Cannon, es sei schlimmer als je zuvor, da sich die regierende Fraktion als Partei ausgab. Cannon gab vor, das Spiel satt zu haben und startete eine Kampagne für eine nichtfraktionelle kollektive Führung oder, wie es hieß, eine Fraktion, um alle Fraktionen zu beenden.


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Charles E. Ruthenberg: Der erste Führer der Kommunistischen Partei USA

Als er 1927 starb, wurde er als „einer der am meisten angeklagten und inhaftierten Arbeiter“ in der Geschichte der amerikanischen Arbeiterbewegung gelobt. Doch heute kennen nur wenige den Namen Charles Emil Ruthenberg. Als er im Alter von 44 Jahren plötzlich starb, betrog er ein Gefängnis in Michigan um seinen nächsten Insassen und hinterließ eine junge Kommunistische Partei USA – damals noch Arbeiterpartei (Communist Party) genannt – in Trauer um ihren ersten Generalsekretär.

Als ich vor Jahren die Gräberreihe hinter dem Lenin-Mausoleum in Moskau besuchte, erinnere ich mich, den Namen Charles Ruthenberg unter anderen in der Kremlmauer begrabenen US-Noten, radikalen Helden wie John Reed und Big Bill Haywood, zu sehen. Der Name Ruthenberg war mir ungewohnt, obwohl mir nicht bewusst war, welche zentrale Rolle er bei der Gründung der Kommunistischen Partei spielte und wie er ihr Überleben in den gefährlichen Jahren des „ersten Roten Schreckens“ sichern wollte.

Ich hatte den Film gesehen Rote und bestaunte Warren Beattys elektrisierende Darstellung der Russischen Revolution und des Aufeinandertreffens dynamischer Persönlichkeiten – John Reed und Louis Fraina – die die treibende Kraft hinter der Gründung der CPUSA als zwei separate Parteien im Jahr 1919 waren. Ich erfuhr erst viel später, dass die Geschichte war etwas komplexer als die Erzählung „Immigranten vs. im Inland Geborene“, die sich im Film abspielte. In dieser Erzählung, die von Theodore Drapers klassischem Buch geerbt wurde, Die Wurzeln des amerikanischen Kommunismus, die Kommunistische Partei Amerikas (CPA), unter der italienischen Fraina, war eine von russischen Einwanderern dominierte Gruppe, die mit den amerikanischen Arbeitern nicht in Kontakt war, während Reeds Kommunistische Arbeiterpartei (CLP) von Englischsprachigen geführt wurde und sich um die Anliegen von das in den USA geborene Proletariat.

Charles Ruthenberg, wie auf einem Gedenkcover von „Labor Defender“ abgebildet, April 1927. | Volksweltarchiv

Völlig ausgelassen im Film wurde die Tatsache, dass der in Ohio geborene C.E. (wie er gerne genannt wurde) Ruthenberg ein zentraler Führer der CPA war und unermüdlich für die Einheit zwischen den beiden Parteien arbeitete, bevor sie überhaupt gegründet wurden. Im Film sehen Sie, wie Fraina (gespielt von Paul Sorvino) beim Treffen der jetzt ausgeschlossenen Delegierten des linken Flügels der Sozialistischen Partei auftaucht und eine Einladung zur Gründung der CPA am nächsten Tag ausspricht. Im wirklichen Leben war das Ruthenberg, nicht Fraina.

Nach einer langen Debatte an diesem Abend lehnte die Gruppe seine Ouvertüre mit 37 zu 21 Stimmen ab und gründete ihre eigene Partei, die CLP. Ruthenberg war zu seinen Kommunistenkollegen gegangen, die zu diesem Zeitpunkt noch klein waren, um für die Bildung einer einzigen sozialistischen Partei zu appellieren. Obwohl dieser erste Versuch vergeblich war, hat Ruthenberg nie aufgehört, auf eine geschlossene, offene Partei in Verbindung mit den Massen zu drängen.

Sozialistischer Agitator

Ruthenberg wurde 1882 als Sohn eines Hafenarbeiters in Cleveland geboren und endete mit 16 Jahren. Er arbeitete eine Reihe von Jobs, unter anderem in einer Bilderrahmenfabrik, bevor er schließlich eine Position in der Geschäftsabteilung einer Buchfirma erhielt. Dort entwickelte er tagsüber seine Verwaltungs- und Führungsfähigkeiten und bildete sich nachts weiter.

Als er den Klassenkampf am Arbeitsplatz sah, wurde er vom sozialen und wirtschaftlichen System des Kapitalismus immer mehr desillusioniert. Ruthenberg bereitete sich zunächst auf ein Leben als Pfarrer vor und tauschte die Bibel gegen Hauptstadt, ausgeliehen von seiner örtlichen Bibliotheksfiliale. Auf die Frage eines Staatsanwalts Jahre später, wie er zum Sozialismus konvertiert sei, antwortete er: „Durch die Cleveland Public Library“.

1909, als er 27 Jahre alt war, trat Ruthenberg offiziell der Sozialistischen Partei bei. Ein Jahr später war er der Kandidat der Partei für den Schatzmeister des Staates Ohio und kandidierte auf einer Plattform, die eine Arbeitslosenversicherung forderte – mehrere Jahrzehnte, bevor diese Reform schließlich durchgesetzt wurde. 60.000 Menschen haben für ihn ihre Stimme abgegeben. Zwei Jahre später war er Kandidat für das Bürgermeisteramt von Cleveland, Teil einer Welle sozialistischer Kampagnen, die Ohio zum ersten „Roten Staat“ des Landes machten, obwohl diese Bezeichnung etwas ganz anderes bedeutete als heute.

Er wurde schnell zu einer freimütigen Figur im linken Flügel der Sozialistischen Partei, bekannt für seine kompromisslose Haltung gegenüber dem imperialistischen Krieg, der sich in Europa abzeichnet. Als die USA 1917 schließlich in den Konflikt eintraten, leitete Ruthenberg die Kampagne für eine Antikriegslösung auf der National Emergency Convention der Socialist Party in St. Louis. Er und andere Linke waren entschlossen, dass ihre Partei nicht dem Beispiel der europäischen sozialistischen Parteien folgte, die den Krieg unterstützten.

Im Juni wurde er zusammen mit Alfred Wagenknecht und dem Ohio SP-Organisator Charles Baker wegen Behinderung der Wehrpflicht festgenommen. Eine schnelle Verurteilung im November – im selben Monat wie die bolschewistische Revolution in Russland – brachte sie alle für ein Jahr ins Gefängnis. Er und seine Kameraden begannen ihre Haftstrafe im Januar 1918. Von diesem Zeitpunkt an bis zu seinem Tod befand sich Ruthenberg entweder im Gefängnis oder drohte Gefängnis.

Als der Krieg zu Ende war, kam Ruthenberg aus dem kantonalen Arbeitshaus und kehrte sofort wieder an die Arbeit zurück. Die Unterstützung für den linken Flügel der Partei konsolidierte sich unter den Mitgliedern, getrieben von der Unzufriedenheit mit der lauen Art und Weise, wie die Parteiführung die Frage des imperialistischen Krieges behandelt hatte, ihrer halbherzigen Annahme der Arbeiterrevolution in Russland, ihrer Weigerung, sich der neue Kommunistische Internationale und ihr Versagen, die Bemühungen um den Aufbau von Industriegewerkschaften zu unterstützen.

Der linke Flügel, mit Ruthenberg an der Spitze, führte eine intensive Kampagne, um die Richtung der Partei zu ändern. Bei den Wahlen zur Exekutive belegten sie 12 von 15 Sitzen. Die alte Führung weigerte sich jedoch, die Ergebnisse anzuerkennen und leitete eine Säuberung aller linksgeführten Landesparteien und Fremdsprachenverbände ein, die zusammen die überwiegende Mehrheit der Parteimitglieder darstellten. Durch ihre bürokratischen Manöver spaltete die rechte Führung die Sozialistische Partei effektiv.

Kommunistischer Gründer

Ruthenberg war wieder frisch aus dem Gefängnis, nachdem die Anklage gegen ihn im Zusammenhang mit Clevelands Parade zum Ersten Mai 1919 abgewiesen worden war, als der Bruch mit der sozialistischen Führung offiziell gemacht wurde.

Obwohl sie sich in ihrer Opposition gegen den „Opportunismus“ des Exekutivkomitees der Sozialistischen Partei einig waren, waren Ruthenberg und die anderen Linken gespalten, wie sie vorgehen sollten. Die Masse des linken Flügels, an der Spitze Ruthenberg und Fraina, bereitete die Gründung einer neuen Partei vor – einer kommunistischen Partei. Als Datum für die Gründung der neuen Gruppe legten sie den 1. September fest.

Aber eine Gruppe von Reed und Wagenknecht bestand darauf, eine Razzia gegen den für Ende August geplanten Sozialistenkonvent in Chicago durchzuführen, um die Sitze einzunehmen, für die sie gewählt worden waren. Es war eine Selbstverständlichkeit, dass ihnen die Anmeldeinformationen verweigert werden würden, und so mieteten sie einen Raum im Erdgeschoss des offiziellen Treffens, in der Annahme, dass sie einen Ort brauchen würden, um ihre eigene Party zu veranstalten.

Am Mittag des nächsten Tages wurde der Gründungskonvent der Kommunistischen Partei Amerikas auf der Blue Island Avenue in Chicago am Sitz der Russischen Sozialistischen Föderation eröffnet. Der Versammlungssaal war mit roten Transparenten mit revolutionären Parolen geschmückt. Über der Bühne hingen Porträts von Marx, Lenin und Trotzki.

Die Gründungsversammlung der Kommunistischen Partei Amerikas, Chicago, 1. September 1919. | Volksweltarchiv

Gerade als das Treffen eröffnet werden sollte, stürmte die Chicago Police Red Squad in die Halle, und Detectives begannen sofort damit, alle Flaggen und Blumendekorationen abzureißen und zu zerstören. Fotografen eilten herbei, um Fotos von allen zu machen. Die Delegierten starrten die Polizei an, dann spielte eine Blaskapelle die „Internationale“ und alle begannen zu singen und zu jubeln.

Nachdem die Aufregung etwas nachgelassen hatte, hielt Louis Fraina die Eröffnungsrede mit folgenden Worten: „Wir beenden jetzt ein für alle Mal alle Fraktionsstreitigkeiten. Wir haben ein Ende mit dem Gezänk. Wir haben ein Ende mit der Kontroverse.“

Da zwei getrennte kommunistische Parteien im Abstand von nur 18 Stunden gegründet wurden, war natürlich klar, dass die Spaltung und die Fraktionierung noch nicht vorbei waren.

Für eine vereinte Aktionspartei

Die Regierung verstärkte ihre Unterdrückung beider kommunistischer Parteien fast sofort. Viele kommunistische Führer wurden bei den berüchtigten „Palmer Raids“ in den Untergrund getrieben oder deportiert. Gut ein Jahr nach den Gründungskongressen wurde Ruthenberg erneut ins Visier genommen. Er wurde im November 1920 wegen „kriminellen Syndikalismus“ für die Unterzeichnung des Linksmanifests der Sozialistischen Partei verurteilt und ins Sing-Sing-Gefängnis gebracht. Die empfohlene Haftstrafe betrug 5 bis 10 Jahre, aber nach 18 Monaten war er frei, nachdem ein Berufungsgericht sagte, er hätte niemals für schuldig befunden werden dürfen.

Die beiden kommunistischen Parteien schlossen sich in dieser Zeit zu einer einzigen kommunistischen Partei zusammen, hauptsächlich dank der von Ruthenberg und Wagenknecht geführten Verhandlungen. John Reed war im Oktober 1920 in Russland gestorben, und Fraina stand unter einer Wolke von Spionage und schließlich der Veruntreuung von Parteigeldern.

Die Einheitspartei ging als Arbeiterpartei (Kommunistische Partei) aus dem Untergrund hervor, mit Ruthenberg als ihrem Führer. Aber sechs Wochen, nachdem er seine Berufung und Freilassung gewonnen hatte, wurden er und 16 weitere auf einem Parteitag in Bridgman, Michigan, festgenommen. Die Anklage lautete wiederum auf kriminellen Syndikalismus. Da Ruthenberg einer der fähigsten Organisatoren und Führer der Kommunistischen Partei war, waren Sicherheitsbehörden und Polizei entschlossen, ihn hinter Gittern zu isolieren.

Eine neue Verurteilung wurde erlassen, und Ruthenberg kam im Januar 1925 erneut ins Gefängnis und erwartete eine Haftstrafe von bis zu zehn Jahren. Eine Berufung beim Obersten Gerichtshof führte zu einer Wiederaufnahme des Verfahrens, und 20 Tage später war er erneut frei, bis ein weiteres Verfahren anhängig war. Die Drohung einer erneuten Inhaftierung hing von da an bis zu seinem Tod über ihm.

Bei einer Sitzung des politischen Komitees der Partei im Februar 1927 machte sich Ruthenberg Notizen, als William Z. Foster ihm sagte, dass er blass aussehe. Seine einzige Antwort war, dass er "irgendwie unter dem Wetter" war. Ein paar Stunden später kollabierte er und wurde in eine Notfall-Appendektomie gebracht. Er starb drei Tage später an akuter Peritonitis.

Ruthenbergs Tod wird auf der Titelseite des Daily Worker vom 3. März 1927 bekannt gegeben. | Volksweltarchiv

Tausende versammelten sich zu einer Gedenkveranstaltung im Ashland Auditorium in Chicago – dem gleichen Saal, in dem Ruthenberg bei der Vorstellung der gesprochen hatte Tagsarbeiter 1924. Auf seinen Wunsch und auf Ersuchen der Kommunistischen Internationale wurde seine Asche nach Moskau überführt, wo er direkt hinter Lenins letzter Ruhestätte beigesetzt wurde.

In all den Jahren des Fraktionalismus, des Sektierertums und der Repression behielt Ruthenberg seine Haltung für eine vereinte, legale und praktische Partei bei. Obwohl einige, wie Fraina, in Vergessenheit oder Schande gerieten, blieb Ruthenberg dem Aufbau einer sozialistischen Partei in den Vereinigten Staaten verpflichtet.

Er war ein hingebungsvoller Marxist, hatte aber wenig Verständnis für diejenigen, die die Partei aufgrund des Schutzes ihrer angeblich revolutionären Prinzipien zu kaum mehr als einer Debattiergesellschaft gemacht hätten. „Das im Studium gewonnene Wissen“, schrieb er in seinem letzten Tagsarbeiter Kolumne, „muss in den eigentlichen Klassenkampf getragen werden“.

Sein politisches Erbe wurde in einem Artikel festgehalten, den er während der schlimmsten Tage der innerparteilichen Fraktionskämpfe schrieb. Die Kommunistische Partei, sagte er 1920, müsse „eine Aktionspartei“ sein, müsse „an den alltäglichen Kämpfen der ArbeiterInnen teilnehmen und durch diese Beteiligung ihre Prinzipien einbringen und eine breitere Bedeutung verleihen, um so die kommunistische Bewegung zu entwickeln“.


Biografie

Frühe Jahre

Charles Emil Ruthenberg wurde am 9. Juli 1882 in Cleveland, Ohio, als Sohn von Wilhelmina (geb. Lau) und August Charles Ruthenberg geboren. [ 1 ] [ 2 ] Ruthenbergs Eltern waren Volksdeutsche und Lutheraner, die 1888 aus Preußen emigrierten. [ 3 ] In Amerika arbeitete der Vater des jungen "Charlies" zunächst in Amerika auf den Docks des Cuyahoga River als Hafenarbeiter. [ 4 ] In späteren Jahren machte sich der ältere Ruthenberg mit einem Schwiegersohn selbstständig und führte die Bar in einem Saloon, der abends von den Dockarbeitern frequentiert wurde. [ 5 ]

C. E. Ruthenberg machte im Juni 1896 seinen Abschluss an der lutherischen Pfarrschule. [ 6 ] Er arbeitete in einer Buchhandlung und besuchte abends das Berkey and Dyke's Business College für einen zehnmonatigen Kurs in Buchführung, Buchführung und Maschinenschreiben. [ 6 ] Ruthenberg heiratete im Juni 1904 Rosaline "Rose" Nickel, ebenfalls deutscher Abstammung. [ 7 ] Das Paar bekam 1905 einen Sohn namens Daniel, das einzige Kind der beiden. [ 8 ] Ruthenberg arbeitete in dieser Zeit als Buchhalterin und Verkaufsleiterin für den Selmar Hess Verlag und betreute mehr als 30 Verkäufer im gesamten Mittleren Westen. [ 7 ]

Die sozialistischen Jahre (1908-1918)

Ruthenbergs erste politische Anziehungskraft galt dem Single Taxer Tom Johnson, einem „Reform“-Bürgermeister von Cleveland von 1901 bis 1909 sozialistisch. [ 9 ] Ruthenberg trat im Januar 1909 der Socialist Party of America (SPA) bei, [ 10 ] und besuchte eine englischsprachige Zweigstelle des Local Cuyahoga County.


Ruthenberg war von 1909 bis 1919 ununterbrochen Organisator und später Sekretär des Local Cuyahoga County. Außerdem war er von 1911 bis 1916 im Ohio State Executive Committee der SPA, während dieser Zeit redigierte er die Zeitungen der lokalen Partei, Der Cleveland Socialist (1911–1913) und Sozialistische Nachrichten (1914-1919). Ruthenberg trug auch regelmäßig Material zum offiziellen Organ der Socialist Party of Ohio bei, Der Ohio-Sozialist. Er wurde 1915 in das Nationalkomitee der Sozialistischen Partei gewählt, wurde jedoch von Arthur LeSueur bei der Abstimmung auf der Jahresversammlung dieses Gremiums zur Wahl in das regierende Nationale Exekutivkomitee der Partei besiegt. [ 11 ]

Während dieser Zeit reiste Ruthenberg in viele Städte im gesamten amerikanischen Nordosten und Mittleren Westen, sprach mit Arbeitergruppen, Gewerkschaftsorganisationen und Antikriegsgruppen und baute ein Netzwerk von Kontakten auf. Ruthenberg wurde mit dem linksextremen so genannten "unmöglichistischen" Flügel der SPA in Verbindung gebracht, der wenig Hoffnung auf die Wirksamkeit einer Verbesserungsreform hatte und stattdessen eine revolutionäre sozialistische Transformation anstrebte.

Ruthenberg war ein häufiger Kandidat auf der Karte der Sozialistischen Partei. Sein erstes Scheitern bei den Wahlen kam 1910, als er für das Amt des Schatzmeisters des Staates Ohio auf dem sozialistischen Ticket kandidierte. 1911 kandidierte er als Bürgermeister von Cleveland, 1912 als Gouverneur von Ohio, 1914 für den US-Senat. 1915 kandidierte er erneut als Bürgermeister von Cleveland und 1916 kandidierte er für den Kongress der Vereinigten Staaten. 1917 kandidierte er zum dritten Mal für das Amt des Bürgermeisters von Cleveland (mit 27.000 von 100.000 abgegebenen Stimmen), gefolgt von seiner zweiten Kandidatur für den Kongress im Jahr 1918. Seine letzte vierte und letzte Kandidatur für das Amt des Bürgermeisters von Cleveland kam 1919. [ 12 ]

Ruthenberg war Delegierter auf der wegweisenden Nationalen Notkonvention der SPA von 1917. Dort wurde er in das Komitee für Krieg und Militarismus gewählt und war neben Morris Hillquit und Algernon Lee einer der drei Hauptautoren des aggressiv antimilitaristischen St. Louis-Programms.

Nach dem amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg griff Ruthenberg weiterhin öffentlich den "imperialistischen" Konflikt und die amerikanische Beteiligung daran an. Er wurde wegen angeblichen Verstoßes gegen das Spionagegesetz durch Behinderung des Entwurfs im Zusammenhang mit einer Rede auf einer Kundgebung am 17. Mai 1917 festgenommen. Gleichzeitig wurden Alfred Wagenknecht und Charles Baker angeklagt. Das Trio wurde im Juli 1917 gemeinsam vor Gericht gestellt und zu einem Jahr im Ohio State Penitentiary verurteilt, eine Entscheidung, die am 15. Januar 1918 vom Obersten Gerichtshof der USA bestätigt wurde

Der Oberste Gerichtshof hat entschieden, dass wir ein Jahr im Gefängnis verbringen müssen. Das Verbrechen, für das wir verurteilt werden, ist die Wahrheit. Wir glauben an bestimmte Prinzipien, für die wir gekämpft haben, und gehen angeblich ins Gefängnis, weil wir einen gewissen Alphones Schue dazu gebracht haben, sich nicht zu registrieren. Die Anklage ist lediglich eine Entschuldigung. Die wichtige Tatsache ist, dass die herrschende Klasse unsere Botschaft an die Arbeiter fürchtete und versuchte, diese Botschaft zum Schweigen zu bringen. Diese Tatsache sollte hundert willige Arbeiter dazu bringen, die von uns gestellte Arbeit aufzunehmen. [ 13 ]

Ruthenberg, Wagenknecht, and Baker served almost 11 months of their sentence, finally being released on December 8, 1918.

The 1919 Cleveland May Day Riot


Freed from prison in December 1918, Ruthenberg dove in with both feet to the burgeoning left wing movement rocking the Socialist Party. May Day of 1919 was an event of enormous enthusiasm and great fear. A gigantic assembly was planned in Cleveland, in which four parades of marchers, many waving red flags, would come together in the public square to hear speeches and rally for freedom for Eugene V. Debs and Tom Mooney and the adoption of the 6 hour day and the $1 minimum wage. As many as 20,000 people are said to have participated in the march, with 20 to 30,000 more people lining the streets to watch. Ruthenberg later described the events that followed:

When the head of the line was within a block of the Public Square the first trouble occurred. An officer in the uniform of the Red Cross jumped from a "Victory" Loan truck and endeavored to take a red flag which a soldier in uniform was carrying at the head of the procession. A scuffle followed in which other soldiers from the truck and some businessmen joined. During the scuffle one of these businessmen drew a revolver and wildly threatened the workers in the procession. In five minutes, however, the struggle was over. The lieutenant and his supporters were driven back to the sidewalk, the head of the line reformed, and with the red flag still flying, marched on to the Public Square.

Suddenly, the police made their appearance:

They came down Superior Ave., which divides the "Square" into northern and southern sections, headed by the mounted squad, followed by auto load after load. The newspapers later reported that 700 men had been concentrated at the Central Statiion, who now descended upon the marchers. The first thousand or so of workers marched onto the square and took possession of the "Victory" Loan speakers' stand, which had been built over the stone blocks placed on the Public Square for the use of speakers at public meetings. The chairman was about to introduce [me] as the first speaker when an officer and a few soldiers tried to climb to the platform, demanding that the soldier that held the red flag give it up. [Then], without warning, a squad of mounted police dashed into the audience, driving their horses over the assembled workers and clubbing them as they went." [ 14 ]

A riot ensued, pitting the police and their supporters (backed by tanks) against the marchers. Two marchers were killed in the fighting, hundreds injured, and about 150 arrested in this Cleveland May Day Riot. [ 15 ] Ruthenberg was charged for incitement to murder in connection with this event but no conviction was obtained.

Formation of the CPA

Ruthenberg was an early endorser of the Left Wing Manifesto written by Louis C. Fraina and around which the formal Left Wing Section of the Socialist Party congealed. He was a Left Wing-supported candidate for the Socialist Party's governing National Executive Committee in the party election of 1919, the result of which was overturned by the outgoing NEC ostensibly on the grounds of election fraud carried out by some of the branches associated with the party's language federations.

Ruthenberg was a delegate to the June 1919 Convention of the Left Wing Section and was elected there as a member of the faction's governing National Council. Ruthenberg was initially supportive of the tactic of continuing to fight "to win the Socialist Party for the Left Wing" at its forthcoming 1919 Emergency National Convention in Chicago, but in the face of federation pressure for immediate formation of a Communist Party of America and the apparently hopeless task faced by Wagenknecht & Co., Ruthenberg shifted his support to the Federations and their call for an immediate Communist Party.

Dominated as it was sure to be by the Russian, Lithuanian, Polish, and Latvian language federations, the anglophonic Ruthenberg was a valuable commodity to federation leaders like Alexander Stoklitsky , Nicholas Hourwich , and Joseph Stilson . Nor did Ruthenberg owe any allegiance to the idiosyncratic Socialist Party of Michigan, led by John Keracher and Dennis Batt. Therefore, the ambitious Ruthenberg made an ideal candidate to head the new organization, which was established in Chicago on September 1, 1919, as the Communist Party of America (CPA). While decisive authority on the floor of the convention and on the Central Executive Committee which it elected remained in the hands of the so-called "Russian Federations," Ruthenberg was elected by the Chicago conclave as the first Executive Secretary of the new organization. Ironically, it was his old Ohio party comrade and prison mate, Alfred Wagenknecht who was elected to head the rival Communist Labor Party of America in the aftermath of the failed effort to win control of the Socialist Party at its August 1919 Convention.

A period of bitter and acrimonious rivalry followed, in which both of the competing American communist organizations sought to win the favor (and financial support) of the Communist International (Comintern). Adding to the complexity of the situation, the Socialist Labor Party of America and the Socialist Party of America sought affiliation with the Comintern as well. The Comintern was adamant about its structure, however, and it sought one and only one centralized organization in each country. Merger between the CPA and CLP was demanded.

The fulfillment of the Comintern's demand for unity proved to be no simple task, however, and the history of the next three years are a complex tale of splits, mergers, secret conventions, organized caucuses, and parallel organizations that lies outside of the scope of this presentation. In outline terms, a fight erupted among the leadership of the CPA in 1920 and Ruthenberg, together with a group of his English-speaking adherents such as Isaac Ferguson and Jay Lovestone as well as the Chicago-based section of the Russian federation, exited the organization (along with a major part of the group's funds) in April 1920 and joined with the Communist Labor Party to form the United Communist Party (UCP) in May.

Wagenknecht headed this new joint organization with Ruthenberg placed in charge of the party press. This still left a divided Communist movement, however, with the major part of the old CPA, now headed by Charles Dirba still remaining in increasingly bitter opposition. It was not until the end of 1922 — after another merger, split, and merger — that this rift was finally resolved, with the establishment with a new unified Communist Party of America and its parallel "Legal Political Party," the Workers Party of America (WPA).

During much of this complicated dance, C.E. Ruthenberg was in jail. In October 1920, Ruthenberg was tried together with his associate Isaac Ferguson in New York for alleged violation of the state's Criminal Anarchism law, said to have been breached by the Left Wing Section when it published Fraina's Left Wing Manifesto the previous year. The pair were tried and sentenced to 5 years' confinement in the State Penitentiary on October 29, 1920. The pair sat in Dannemora Prison until finally released on a $5,000 bond on April 24, 1922. Ruthenberg was immediately made Executive Secretary of the WPA upon his release on bail, with Abram Jakira in charge of daily operations of the parallel and underground CPA.

The above ground WPA headed by Ruthenberg grew rapidly, boosted by the addition of the massive Finnish Federation to its ranks, while the underground party withered and died, put to bed for good in 1923. Thereafter Ruthenberg was the sole Executive Secretary of the American Communist Party (still calling itself the Workers Party of America) — a position which he retained for the rest of his life, despite spending much of the 1920s as a leader of a minority faction within the party.

The Criminal Anarchism convictions of Ruthenberg and Ferguson were ultimately overturned by the New York Supreme Court In July 1922, just in time for another round of prosecutions, this time related to ill-fate August 1922 Unity Convention of the CPA held at Bridgman, Michigan.

The 1922 Bridgman Convention

A secret conclave had been arranged at the Wolfskeel Resort on the wooded shore of Lake Michigan to finally unite the CPA with a parallel organization maintained by its dissident Central Caucus faction . The site was regarded as relatively safe, having previously been used for a secret convention of the United Communist Party in the spring of 1920. This time, however, an informant of the US Department of Justice had managed to win election to the gathering as a delegate and the authorities had been notified.

The forced merger did not, however, end the rivalries between the two groups. Ruthenberg and his supporter Jay Lovestone were at odds with a rival faction led by William Z. Foster, who had strong ties to organized labor and who wanted to direct the party's work toward organizing within the American-born working class, and James P. Cannon, who led the International Labor Defense organization.

He ran unsuccessfully for a seat in the House of Representatives from Ohio's 20th Congressional District (now abolished) as the candidate of the Workers Party of America, as the CPUSA was then known, on his return to the United States.

In 1925, Comintern representative Sergei Gusev ordered the majority Foster faction to surrender control to Ruthenberg's faction Foster complied. The factional infighting within the CPUSA did not end, however the communist leadership of the New York locals of the International Ladies' Garment Workers' Union lost the 1926 strike of cloakmakers in New York City in large part because of intra-party factional rivalries, as neither group wanted to take the responsibility for accepting a strike settlement that appeared insufficiently revolutionary.

In 1926–27 his First Amendment case, Ruthenberg v. Michigan, was pending in the U.S. Supreme Court. The Court had voted 7–2 (with Brandeis joined by Holmes dissenting) against Ruthenberg. But Ruthenberg died shortly before the Court rendered its ruling, thus the opinions in the case were never published.

Tod und Vermächtnis

Ruthenberg died on March 1, 1927 in Chicago after undergoing surgery for acute peritonitis. [ 16 ] He was cremated and an urn containing his ashes was placed in the Kremlin wall, not far from the burial place of his former factional rival John Reed.


Charles Ruthenberg 1924 (wiki)

Along with the rest of the country, Clevelanders were shocked on the evening of September 6, 1901, to learn that President William McKinley had been shot in Buffalo, New York. What brought the news closer to home than elsewhere, however, was the knowledge soon to follow that the man who had fired the fatal bullet had been a resident of their own city. Leon Czolgosz was the son of Polish immigrants living in Cleveland’s Warsawa district on the southeast side.

A reporter from the Cleveland World tracked down the assassin’s father on Fleet Avenue. He had once run a neighborhood saloon, where a group of anarchists was said to have met in a hall above the barroom. “I think he is insane,” said Paul Czolgosz of his son. “I don’t think he is an anarchist. He is, I believe, a member of the Socialist Labor Party, but of no other organization.”

In fact, the younger Czolgosz had once been rebuffed in his attempt to join a local anarchist society and was a classic example of the loner in the history of American assassinations. Then as now, however, conspiracy-minded Americans were prone to associate foreigners and immigrants indiscriminately with such European political movements as Anarchism, Communism, and Socialism.

Even native-American politicians were not immune from such suspicions. Tom L. Johnson , Cleveland’s great reform mayor, may have been “the best Mayor of the best governed city in the United States” in the eyes of muckraker Lincoln Steffens, but businessman Mark Hanna saw Johnson as a “socialist-anarchist-nihilist.” Most of Johnson’s reforms happened to be as American as apple pie: paving and cleaning the streets, removing “Don’t Walk on the Grass” signs from city parks, building municipal bath houses, and instituting a city purchasing department to eliminate waste and corruption. The closest he carne to socialism was in his campaigns to establish municipal ownership of electric power and street railways. That was enough for conservatives like Hanna, whose antipathy couldn’t have been allayed by the sight of the mayor campaigning in a Winton automobile known as the “Red Devil.”

Tom Johnson was mayor of a city of 381,768 residents in 1900, one third of whom were foreign-born and three quarters of whom were either foreign-born or children of the same. Two thirds of the city’s working class were engaged in construction, manufacturing, and service trades, most of them was skilled or semi-skilled laborers. They lived in working-class neighborhoods dominated by up-and-down double or front-and-back-yard single houses. Many if not most still lacked indoor plumbing–hence the need for public baths. Working conditions were even more primitive than housing conditions, marked by low wages (15 to 25 cents an hour), long hours (10 to 12 per day), child labor, and sweatshop standards. Employers resisted workers’ efforts to organize for better conditions by the use of company spies, strikebreakers, and blacklists against workers involved in unionizing activities.

Two approaches were available for those workers who persisted in attempting to organize: the traditional craft unions of the American Federation of Labor or the class-oriented Socialist Labor Party. Labor unions sought to achieve their goals through collective bargaining with employers or government legislation, while Socialists sought broader reforms through the replacement of capitalism by a workers’ government that would take over and operate the major means of production.

While native-American workers tended to favor trade unions, and immigrants were more comfortable with socialist organizations from their European experience, there was a considerable overlap between the two approaches. Max Hayes , a native-born American printer, for example, was secretary of Cleveland’s Central Labor Union as well as a member of the Socialist Party of America. He co-founded and edited the official organ of the Central Labor Union, the Cleveland Citizen, and ran for Congress and Ohio Secretary of State on the Socialist ticket. He regarded unionism as his primary allegiance, however, and believed that socialists should work for reform through unions and the existing political system.

A major test for Cleveland’s union movement came with the garment workers’ strike of 1911. It started on June 6, when 5,000 Cleveland garment workers walked off the Job, only three months after 135 New York workers had died in the Triangle Shirtwaist fire. Cleveland’s garment industry ranked fourth in the nation, and the International Ladies Garment Workers Union viewed it as a potential model for organization. Their demands included a fifty-hour work week with a half holiday on Saturdays and no more than two hours overtime a day, abolition of sweatshop conditions, and a raise in pay.

Garment manufacturers matched their striking employees in a display of solidarity. Refusing to negotiate with union representatives or agree to arbitration, the owners kept their businesses in operation by bringing in strikebreakers and sub-contracting with out-of-town plants. Strikers organized parades to promote their cause, including a march through the downtown business district by two female locals. The manufacturers countered by hiring agents to infiltrate the unions and incite members to violence. Told by one of these that their tactics were “too lady-like,” female strikers responded by assaulting scabs and police with their purses and fists, thereby turning public opinion against the strike. After five months, the strikers returned to work with none of their demands gained.

Such experiences undoubtedly prompted workers, especially those of recent European background, to consider socialistic solutions to the labor question. An estimated four out of five male workers, and two of five female employees, in Cleveland’s garment industry were foreign-born. When Charles Ruthenberg was ready to Join the Socialist Party in 1909, he found only eight English speaking locals in the city, as against eighteen of various nationalities, led by the Germans, Czechs, and Poles.

The son of German immigrants, Ruthenberg had begun his political odyssey as a supporter of Tom L. Johnson. Though still a believer in the free enterprise system, he was against special privilege and in favor of the mayor’s campaign for municipal ownership of the city’s street railways. Ruthenberg was not a laborer or tradesman but a white collar worker. Even before Johnson’s defeat in 1909, however, he was rapidly moving in the direction of socialism. Asked much later for the cause of his conversion, he replied, “Through the Cleveland Public Library.” When Eugene V. Debs , the most prominent socialist in America, spoke at Grays Armory in 1911, brochures listing the library’s holdings on socialism were distributed to those in attendance. Ruthenberg became recording secretary of Cleveland’s Socialist Party and within two years was running for mayor against Newton D. Baker and earning a respectable 8,145 votes.

It was a time fermenting with change, for socialists as well as progressives in general. Early in 1912, a state constitutional convention proposed no fewer than forty-one amendments to the Ohio constitution, last revamped in 1851. Voters approved thirty-three of them, including the great ballot reforms of initiative and referendum. Equally important for cities such as Cleveland was passage of a “home rule” amendment granting cities greater control over ways of addressing some of the unique problems of urban life. It had been drafted largely by Cleveland’s new mayor, Newton D. Baker, who promptly set about promoting the adoption of a new city charter.

Baker also played a prominent role in the Presidential election of 1912. At the Democratic National Convention he gave an impassioned speech from the floor which led to the overturning of the constitution’s unit rule, thus releasing nineteen of Ohio’s delegates to vote for the eventual nominee, Woodrow Wilson . A split in the Republican party between supporters of President William H. Taft and former President Theodore Roosevelt virtually guaranteed Wilson’s election. So great was Baker’s dislike of Roosevelt that he expressed a preference for Eugene Debs, the Socialist candidate. In an unscientific exit poll of Cleveland theatergoers taken by the Cleveland Press, Debs actually outpolled Taft, finished third behind Wilson and Roosevelt. Wilson carried Ohio in the general election, but Debs picked up an impressive 89,930 votes in the state, a tenth of his national total of 900,000. Ruthenberg, the Socialist candidate for governor, was close behind with 87,709 votes. The party’s statewide appeal was much wider than its 3,500 dies-paying members, gaining Ohio a national reputation as the “Red State.”

Ethnic groups remained the core of the Socialist Party, especially in multi-cultural Cleveland. Many of their meetings took place in the old Germania Hall, rechristened Acme Hall when the original tenants, the Germania Turnverein, left in 1908 for newer quarters. On the west side, Socialist meetings were often called to order in a hall built by the Hungarian Workingmen’s Singing Club on Lorain Avenue. One Hungarian woman recalled passing the hat there for Socialist contributions following a Ruthenberg speech. Ruthenberg was often the featured English-speaker of the night at these gatherings, appearing at them often several nights a week. He would later observe that the best working-class daily newspapers in America all happened to be printed in foreign languages. One was the Americke Delnicke Listy (American Daily News), located in Cleveland’s Czech neighborhood on the southeast side. During the garment strike it had attempted to discourage strikebreakers by printing their names and addresses.

When war clouds gathered over Europe in 1914, Cleveland’s socialists turned May Day into an antiwar demonstration, marching through Public Square and rallying that evening in Acme Hall. War indeed broke out that August, and 3,000 socialists showed up in the rain for an antiwar protest in Wade Park. Though confined as yet to Europe, the First World War presented serious issues for American socialists, particularly those of foreign extraction. As socialists they were opposed to all wars as manifestations of capitalist rivalries. To the various Slavic and Magyar nationalities within the socialist movement, however, the war offered the promise of liberating their cultural homelands from German, Austrian, or Russian domination.

As events pushed America closer to participation, the war became more than an academic question f or American socialists and workers. Ruthenberg and the socialists campaigned against American entry right up to the eve of President Woodrow Wilson’s war message to Congress. They scheduled a stop-the-war meeting f or April 1, 1917, at Grays Armory, only to find the doors locked upon their arrival. Undampened, Ruthenberg led them in the rain to register their protest on Public Square.

For workers of all political persuasions, the war offered the benefit of high employment. Taking advantage of the wartime labor shortage, the garment workers again went on strike in 1918. The manufacturers this time agreed to submit the dispute to arbitration, but only at the urging of Secretary of War Newton Baker, former Mayor of Cleveland, who wanted to insure the supply of military uniforms. The workers not only won a substantial raise but secured union recognition in Cleveland’s men’s clothing industry.

America’s socialists found the government far less tolerant of their political activities. Foreign-born citizens, especially those from enemy countries, saw their loyalties under suspicion. An Americanization Board was established in Cleveland by the Mayor’s Advisory Committee to teach English to foreign-speaking aliens and to encourage them to become naturalized American citizens. Max Hayes and the moderate branch of the Socialist Party in general supported America’s participation in the war.

Charles Ruthenberg had become the recognized leader of the Socialist Party’s left wing. Even after America’s declaration of war against the Central Powers, he and other socialists continued to speak out against the war and the military conscription act. Given the choice between dropping his political activities or losing his position as office manager in one of Cleveland’s leading garment makers, Ruthenberg turned down a $5,000 raise and $10,000 stock offer to work full time for socialism. Alfred Wagenknecht, state secretary of the Socialist Party, was arrested at an antiwar meeting on Public Square, near the statue recently dedicated to Tom L. Johnson and free speech. (Years earlier, when the notorious anarchist Emma Goldman had come to town and dared Johnson to stop her from speaking, the mayor had invited her to have her say on Public Square.)

Ruthenberg and Wagenknecht were soon charged with obstructing the Conscription Act and sentenced to a year in the workhouse in Canton, Ohio. Even under sentence, Ruthenberg was on the ballot for mayor and received 27,000 votes, more than a quarter of the votes cast. Two Socialists were elected to the city council and another to the board of education in that election, though the board member was subsequently prosecuted under the Espionage Act and removed from office.

Eugene Debs came to Canton in 1918 to address the Socialist Party’s state convention. After visiting Ruthenberg in the workhouse, he went to the park across the street to deliver a fiery antiwar speech to a thousand supporters and a couple of note-taking government agents. Two weeks later, Debs was arrested as he arrived in Cleveland to speak at a socialist gathering at the Bohemian Gardens on Clark Avenue. He was tried for violating the Espionage Act in the U.S. District Court in downtown Cleveland and sentenced to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia. Following Ruthenberg’s example, he ran for President in 1920 and pulled in nearly a million votes from behind bars.

Despite such moral victories, socialism in the United States never recovered from the hysteria of World War I. The Bolshevik Revolution of 1918 in Russia brought hope to socialists everywhere, but fear and alarm to their enemies. Although fighting ended in November, 1918, wartime passions still burned fiercely in America, which had entered the conflict so belatedly. There were race riots in twenty-three American cities in 1919, fueled by the urban incursion of African Americans in search of wartime Jobs.

Cleveland had its own riots that year, but the targets were reds, not blacks. Some 30,000 socialists and their sympathizers gathered as usual on May 1 for the annual May Day observance. From various starting points they marched towards Public Square, where Ruthenberg was to deliver the oration of the day. Tens of thousands more lined the streets to watch, not all of them sympathetic. As the columns, Ruthenberg at the head of one, reached the more crowded downtown streets, onlookers began to attack the marchers, trying to snatch their red flags and break up their ranks. Among the attackers were army veterans, patriotic vigilantes, and, by some accounts, the police themselves. Two people were killed, scores sent to hospitals, and more than a hundred arrested, most of them marchers.

Officially, the May Day Riots were blamed on the socialists, who carried such “provocative” banners as “Workers of the World, Unite!” Even Max Hayes blamed the riots on incendiary statements by Ruthenberg. The city banned the red flag and talked of purchasing six tanks for riot control. Ruthenberg was arrested for “Assault with intent to kill,” a charge which was later dismissed.

Later accounts generally saw the marchers as the victims of mob action, spontaneous or even organized. “I saw a peaceable line of unarmed paraders attacked on an obviously preconcerted signal,” Cleveland Plain Dealer columnist Ted Robinson would write years later. “I saw men and women brutally beaten…. I saw the blood flow in sickening streams at the city’s busiest corner I saw the victims arrested while the attackers went free and I saw the fining and Jailing of these victims on the following day.”

By the end of that year, Ruthenberg had led the radical wing of socialists into the formation of the Communist Party of the United States. He became the party’s general secretary and spent his remaining years either organizing or fighting and serving prison sentences on such charges as advocating the violent overthrow of the government. At the age of 44, he died of peritonitis following a ruptured appendix in Chicago in 1926. His ashes were taken to Moscow, where he joined John Reed and Bill Haywood as the only Americans interred in the Kremlin.

It was largely the reaction of the Red Scare that prompted the United States to impose immigration quotas following World War I. Such legislation, and the illusory prosperity of the “Roaring Twenties,” checked the appeal of socialism in America. Not even the Great Depression could restore it to the strength it had demonstrated in Cleveland and other urban centers in the first two decades of the twentieth century.


Charles Rutenberg Realty Inc

Charles Rutenberg Realty Inc ist eine lizenzierte real estate corporation in Clearwater, Florida and has a total experience of 22 years in real estate business. Licensed real estate professionals / entities are also commonly referred to as real estate agents or Realtors. The real estate license number 1010395 was issued to Charles Rutenberg Realty Inc on 06 December, 1999. The status of license is Current (Active) and address listed on Charles Rutenberg Realty Inc's license document is 1545 S Belcher Road, Clearwater, Florida, 33764. The license is effective from 01 April, 2011 and will expire on 31 March, 2021.

Charles Rutenberg Realty Inc has a license type of Real Estate Corporation which allows a real estate professional or entity to perform services such as selling, buying, renting, auctioning, advertising of real estate properties for compensation commonly in the form of commission or brokerage which is generally negotiable.


MAY DAY RIOTS

Die MAY DAY RIOTS occurred in Cleveland on 1 May (May Day) 1919 and marked a major episode of unrest that characterized the rising tensions in American society at the time of the First Red Scare, in the wake of the 1917 Bolshevik Revolution in RUSSIA. The clashes involved Socialists, the INDUSTRIAL WORKERS OF THE WORLD (IWW), trade-union members, police, and military troops. The disturbances in Cleveland occurred alongside May Day clashes in other major American cities, such as New York and Boston. However, it was Cleveland that experienced the worst and most violent unrest.

The events of May Day 1919 came only months after the Seattle General Strike of February 1919 and just days after bombs were mailed to several prominent American public figures by the followers of Italian anarchist Luigi Galleani. As an industrial center with close to one million people and a large blue-collar foreign-born population of 30%, Cleveland was fertile ground for labor activism. Its preeminent radical was CHARLES RUTHENBERG, a Socialist activist born to German immigrant parents in Cleveland’s CUDELL neighborhood. Arrested for opposing American involvement in World War I, Ruthenberg sought to hold a mass demonstration on Cleveland’s PUBLIC SQUARE on May 1, the International Workers’ Day. The aim was to protest the jailing of Socialist Eugene V. Debs and to voice opposition to the American intervention in Russia’s Civil War on the side of the Whites against the Reds. At the time, socialism was on the ascendancy in Cleveland. In 1917, that fateful year of the Bolshevik Revolution, Ruthenberg ran for mayor on the Socialist ticket and won nearly 30% of the vote. However, Cleveland was ultimately a city dominated by established political machines. The Cleveland Socialists had no easy way to gain power, a circumstance that made LOCAL CLEVELAND much more radical than other branches of the Socialist Party in the Great Lakes region.

The events of May Day 1919 commenced when the procession of 30,000 marched from the Socialist headquarters at Acme Hall on Prospect Ave. and toward Public Square. They were divided into four units, each with a red flag and an American flag at its head many marchers also wore red clothing or red badges. The group consisted of the Socialists, the IWW, and the American Federation of Labor (AFL). Many were immigrants, particularly from Southern and Eastern Europe, including HUNGARIANS, JEWS, RUSSIANS, POLES, ITALIANS, SLOVAKS, and CZECHS. Even more critically, the procession also included veterans from World War I, dressed in full uniform. The riots began when an anti-socialist veteran attempted to take the red flag of a marching pro-socialist veteran. The subsequent clashes pitted the socialist marchers against a group of self-styled “patriots” opposed to socialism, dubbed “loyalists” by THE CLEVELAND PRESS. The city used mounted police, army trucks, and even a battle tank from the Western Front to restore order. Two people died, many were injured, and 124 were arrested by Cleveland Police, including Ruthenberg. Significantly, none of those on the “loyalist” side were arrested by police. The Socialist Party’s headquarters at Acme Hall were ransacked by a mob of 100 men. Cleveland’s major newspapers attacked the foreign-born participants of the rally as “foreign agitators,” even though they were naturalized citizens, and demanded their deportation. Such nativist xenophobia would foreshadow the Immigration Acts of 1921 and 1924, which restricted immigration of “undesirable” Southern and Eastern Europeans to the US (see: IMMIGRATION AND MIGRATION).

The May Day Riots were followed by several other disturbances across the country, including, most tragically, the Wall Street bombing of 1920. However, as America entered the Roaring 20s, the First Red Scare gradually receded from public consciousness. Clevelanders danced the Charleston to HOT JAZZ amid a seemingly prosperous future, and many preferred to move beyond the violent tumult that shook Public Square in May 1919. Still, the May Day Riots remain significant not simply as an event, but as evidence of a longer, too often forgotten history of what some might term radicalism in Greater Cleveland. It is a history that warrants our attention as it often challenges the accepted historical narrative of the city.


Charles Ruthenberg - History

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In 2010, when the real estate market was in the depths of its own depression, Charles Rutenberg Realty landed a spot on the Chicago Tribune’s list of 100 best places to work. Three years later, it made history as the first real estate company to rank #1 on that list. The irony was agents don’t physically work out of the brokerage’s Naperville headquarters they work remotely and wouldn’t have it any other way. They run their own race, without the pressure to meet production goals or compete in sales contests.

Without the push to close a large number of deals, agents can work at their own pace and focus on the quality of service they provide rather than the quantity. Time and again, this relaxed approach has proven to generate referrals and repeat business: the lifeblood of the company. But it’s only part of the equation the other half has to do with how agents are compensated.

Agents pay a small fee per transaction, which gives them the ability to take home more money per deal than if they paid the company a percentage of their commissions, which is common practice at other firms.

“When we started this company in 2004, we wanted to create a company that was as good, if not better than, any other company out there,” says Ray Zabielski, designated managing broker at Charles Rutenberg Realty in Naperville. “But one where the agent could retain their commission while the company gets a small fee small enough that the agent didn’t think about it but large enough that we could run the agency successfully.”

There is no sign-on fee nor exit-fee. Agents pay $35 a month to be part of Charles Rutenberg Realty and in return, the company provides them with the infrastructure they need to work remotely and accomplish their goals: an electronic document management system errors and omissions insurance a virtual tour of all their listings and an online support network in AgentsShare.com, a vehicle for agents to research historical questions and answers, as well as post and respond to inquiries. Unlike a message board, where nobody oversees content, Zabielski reviews and approves every question and answer before it’s viewed online by anyone.

By far, a big draw for agents is compensation. Agents pay a flat fee of $325 upon closing a sale, regardless of the commission amount. If they wish, higher producing agents can opt for the plan where many of the transactions are only charged $50 each. For any non-sale activity, such as home rental, lease or referral and consulting fees, the agent pays the brokerage 10% of their total commission but it’s capped at $325. “Agents can do as much business as they want to do,” Zabielski says. “That’s not what we track it’s how they do business that’s important to us. Agents must run their business in a moral, legal and ethical manner and never jeopardize the reputation of the company.”

It’s interesting to note that the fees have stayed the same since 2004, when Zabielski started the business. “It’s more valuable to demonstrate consistency,” he says. “Agents are the lifeblood of the company they cannot be taken for granted and charged out of existence.”

It’s proven to be a winning formula. “I found out I had excellent agents who really liked the company,” Zabielski explained. Sherman Tidwell is one of them. Tidwell initially joined the company to retain more of his commissions but stayed on because of Zabielski. “His input into my transactions has given me a better understanding of real estate and helped me become a lot more successful,” Tidwell says. He admits leaving for a short time, to work for another brokerage with a similar structure, but it turned out the only similarity was the amount he paid per transaction. “There were a lot of hidden fees,” Tidwell recalled. “You don’t have that issue with Charles Rutenberg Realty. Everything is up front.” Yale Zimmerman echoed Tidwell’s sentiments and described the office staff as extremely knowledgeable and helpful. “On the one hand, they give help when needed,” Zimmerman says. “But on the other hand, they never micro-manage.”


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Branch Offices In: Nassau, Suffolk, Queens, Bronx & Westchester


Charles Rutenberg Realty, Inc. Corporate Office:
255 Executive Drive , Suite 208, Plainview , New York 11803


Clear Homes

The Clear Homes Team is part of the Charles Rutenberg family of over 5,000 realtors located around the United States.

Charles Rutenberg established his first company more than 40 years ago. Charles Rutenberg Realty has long been recognized as a top U.S. brokerage firm with top producing offices in Chicago, Manhattan, Long Island, Tampa Bay, Central Florida, and has firmly established itself in the South Florida market.

For the last decade, we have consistently ranked in the Top 50 out of thousands of Real Estate Brokers in Florida.

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Since 1987, Real Trends has been the trusted source for news, analysis and information about the real estate industry. And, in 2015, Charles Rutenberg Realty was the only broker in Fort Lauderdale to make the Real Trends Top 500 ranking of brokerage firms in the entire United States!

Wie? Because with 850 realtors in our office, we sold 2,248 properties with a sales volume of over $750,000,000.

Charles Rutenberg’s home building company innovated the industry by creating the “Split Floor Plan” design in the 1970’s and has built hundreds of thousands of high-quality homes in the United States (over 100,000 in South Florida alone), as well as internationally.

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