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Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

Louisa May Alcott war eine amerikanische literarische Ikone des 19. Jahrhunderts. Sie war während des Bürgerkriegs auch Krankenschwester und beteiligte sich an der Bewegung für das Frauenwahlrecht und war die erste Frau, die sich in Concord, Massachusetts, zur Wahl registrierte.

Geburt und JugendLouisa May Alcott wurde am 29. November 1832 in Germantown, Pennsylvania, geboren. Sie war die zweite Tochter von Amos Bronson Alcott und Abigail "Abba" May. Als Louisa jung war, zog ihre Familie nach Boston, Massachusetts. 1840 zog die Familie nach Concord, Massachusetts, wo Louisa und ihre Schwestern in Theaterstücken spielten, die sie geschrieben hatte. Im Jahr 1843 wurde die Familie Alcott Teil eines experimentellen Gemeindedorfes, das als Fruitlands bekannt ist. Das Projekt scheiterte, so dass die Familie Alcott 1845 nach Concord zurückkehrte. 1849 zog Amos mit seiner Familie nach Boston zurück; Er war nicht in der Lage, seiner Familie ein regelmäßiges Einkommen zu verschaffen. Louisa wollte ihrer Familie helfen und nahm so viele Jobs an, wie eine junge Frau finden konnte. Louisa und ihre Schwester Anna unterrichteten kleine Kinder und reparierten und wuschen Wäsche, um die Familie zu ernähren.Hinweise auf kommenden Ruhm1852 wurde Louisas erstes Gedicht "Sunlight" unter dem Pseudonym Flora Fairfield in "Petersons Magazine" veröffentlicht. Die Bezahlung war bescheiden, aber es war der Beginn einer Karriere, die ihr große Bekanntheit bringen und die finanziellen Sorgen ihrer Familie beenden sollte. 1855 erschien ihr erstes Buch, Blumenfabeln, wurde veröffentlicht. Louisas Familie zog nach Walpole, New Hampshire, aber sie blieb in Boston, um ihre Karriere voranzutreiben. Ein Jahr später erkrankte Louisas Schwester Lizzie an Scharlach. Lizzie erholte sich vorerst, aber ihre Krankheit zwang die Familie zurück nach Concord, wo das Orchard House für die Familie gekauft wurde. Lizzies Krankheit kehrte zurück und sie starb im März 1857. Anna, die älteste Schwester, gab bekannt, dass sie heiraten würde. Lizzies Tod und Annas Hochzeitspläne zwangen Louisa, in diesem Jahr nach Concord zurückzukehren. Sie wollte ihre Mutter trösten, die eine Tochter durch den Tod verloren hatte und eine weitere durch die Heirat verlieren würde.Kriegsdienst und Vergiftung1862 reiste Louisa May Alcott nach Washington, D.C., um als Kriegskrankenschwester zu dienen. Sie erkrankte an Typhus, und obwohl sie sich davon erholte, würde sie für den Rest ihres Lebens unter den Folgen einer Quecksilbervergiftung* leiden. Während Alcott in Washington war, wurde sie zum Schreiben inspiriert Krankenhausskizzen, die 1863 veröffentlicht wurde, gefolgt von Stimmungen im Jahr 1864. Thomas Niles, Alcotts Verleger, sagte ihr, dass er "eine Mädchengeschichte" wollte. Alcott schrieb zweieinhalb Monate lang wütend und produzierte Kleine Frau, basierend auf ihren Erfahrungen, mit drei Schwestern aufzuwachsen. Der Roman wurde am 30. September 1868 veröffentlicht. Er war ein sofortiger Erfolg und verkaufte sich sofort nach seiner Veröffentlichung mehr als 2.000 Exemplare. Es war ein so großer Erfolg, dass Alcotts Verleger sie um einen zweiten Band bat. Im April 1869 kam die Veröffentlichung von Gute Ehefrauen, die zweite Hälfte Kleine Frau. Es verkaufte sich sofort mehr als 13.000 Exemplare. Alcotts Geschichte von Meg, Jo, Beth und Amy brachte sie zum literarischen Ruhm und half, die finanziellen Probleme der Familie zu lindern. Alcott knüpfte 1870 an ihren Erfolg an mit Altmodisches Mädchen.Literarischer Ruhm und FrauenrechteLouisa May Alcotts Karriere florierte, als sie Buch nach Buch schrieb. Kleine Männer wurde 1871 veröffentlicht, gefolgt von Arbeit 1873, Acht Cousinen im Jahr 1874 und Rose in Blüte im Jahr 1876. Während dieser Zeit wurde sie in der Frauenwahlbewegung aktiv, schrieb für "The Woman's Journal" und ermutigte Frauen, sich zur Wahl zu registrieren. Die Gesundheit von Alcotts Mutter versagte und sie starb im November 1877. Ihre Schwester May gab bekannt ihre Heirat mit einem wohlhabenden Europäer im Jahr 1878. May hatte im folgenden Jahr eine Tochter, Louisa May Nieriker. Kann Geburtskomplikationen erlegen; Ihr sterbender Wunsch war es, dass Louisa sich um ihren Namensvetter mit dem Spitznamen Lulu kümmert. 1880 zog Lulu nach Boston, um mit Louisa zusammen zu sein und half ihr, Freude und Erfüllung in ihr Leben zu bringen. Alcott zog 1885 mit dem Rest ihrer Familie in ein nobles Viertel in Boston. Die Quecksilbervergiftung, die sie während des Bürgerkriegs erlitt, hatte jedoch ihren Tribut gefordert. Sie veröffentlichte ihr letztes Buch, Jos Jungs, 1886. Die Gesundheit ihres Vaters versagte, und er starb am 4. März 1888. Zwei Tage später starb Louisa May Alcott im Alter von 56 Jahren in Boston. Alcott schrieb zu ihren Lebzeiten viele denkwürdige Bücher. Sie hinterließ ein literarisches Vermächtnis für zukünftige Generationen.


*Ärzte zum Zeitpunkt der Verwendung Kalomel, ein quecksilberhaltiges Medikament, das angeblich Typhus heilen soll.
Weitere berühmte Frauen finden Sie unter Wichtige und berühmte Frauen in Amerika.


Louisa May Alcott

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Louisa May Alcott, (* 29. November 1832, Germantown, Pennsylvania, USA – 6. März 1888, Boston, Massachusetts), US-amerikanische Autorin, bekannt für ihre Kinderbücher, insbesondere die Klassiker Kleine Frau (1868–69).

Wofür war Louisa May Alcott am bekanntesten?

Louisa May Alcott ist am bekanntesten für ihren Roman Kleine Frau (1868–69), ein autobiografischer Text über eine fröhliche Familie mit bescheidenen Mitteln. Sie reichte auch regelmäßig Arbeiten ein bei The Atlantic Monthly und veröffentlichte mehrere Kurzgeschichten und andere Jugendromane, aber keiner war so erfolgreich wie Kleine Frau.

Wie war die Familie von Louisa May Alcott?

Louisa May Alcotts Vater, Bronson Alcott, war ein transzendentalistischer Pädagoge, der häufig Freunde wie Henry David Thoreau und Ralph Waldo Emerson unterhielt. Seine idealistische Lebenseinstellung konzentrierte sich auf spirituelles Wachstum und radikale Selbstverleugnung, die seine Familie in ständiger Armut zurückließ.

Wie ist Louisa May Alcott gestorben?

Louisa May Alcott starb 1888 an einem Schlaganfall. Ihr Gesundheitszustand war jedoch jahrzehntelang nachgelassen, und sie schrieb in ihrem Tagebuch, dass sie häufig unter Erschöpfung, Kopfschmerzen, Nervenproblemen und Verdauungsschmerzen litt. Einige moderne Forscher haben festgestellt, dass ihre Beschwerden später im Leben symptomatisch für Lupus sind.

Louisa, eine Tochter des Transzendentalisten Bronson Alcott, verbrachte die meiste Zeit ihres Lebens in Boston und Concord, Massachusetts, wo sie in der Gesellschaft von Ralph Waldo Emerson, Theodore Parker und Henry David Thoreau aufwuchs. Ihre Ausbildung wurde größtenteils von ihrem Vater geleitet, zeitweise an seiner innovativen Temple School in Boston und später zu Hause. Alcott erkannte früh, dass ihr Vater zu unpraktisch war, um seine Frau und seine vier Töchter zu versorgen. Nach dem Scheitern von Fruitlands, einer von ihm gegründeten utopischen Gemeinschaft, begann Louisa Alcotts lebenslange Sorge um das Wohlergehen ihrer Familie. Sie unterrichtete kurz, arbeitete als Haushaltshilfe und begann schließlich zu schreiben.

Alcott produzierte zunächst Potboiler und viele ihrer Geschichten – insbesondere die mit der Aufschrift „A.M. Barnard“ – waren reißerische und gewalttätige Geschichten. Die letzteren Werke sind ungewöhnlich in ihren Darstellungen von Frauen als stark, selbstständig und einfallsreich. Nach Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs meldete sie sich freiwillig als Krankenschwester, erkrankte jedoch aufgrund unhygienischer Krankenhausbedingungen an Typhus und wurde nach Hause geschickt. Sie war nie wieder ganz gesund. Die Veröffentlichung ihrer Briefe in Buchform, Krankenhausskizzen (1863), brachte ihr den ersten Vorgeschmack auf Ruhm.

Alcotts Geschichten erschienen in The Atlantic Monthly (später Der Atlantik), und da die familiären Bedürfnisse dringend waren, schrieb sie die Autobiographie Kleine Frau (1868–69), das ein sofortiger Erfolg war. Ausgehend von ihren Erinnerungen an ihre eigene Kindheit, Kleine Frau beschreibt die häuslichen Abenteuer einer neuenglischen Familie mit bescheidenen Mitteln, aber optimistischen Ansichten. Das Buch zeichnet die unterschiedlichen Persönlichkeiten und Schicksale von vier Schwestern (Meg, Jo, Beth und Amy March) nach, während sie aus ihrer Kindheit auftauchen und den Wechselfällen von Beruf, Gesellschaft und Ehe begegnen. Kleine Frau ein realistisches, aber gesundes Bild des Familienlebens geschaffen, mit dem sich jüngere Leser leicht identifizieren können. Im Jahr 1869 konnte Alcott in ihr Tagebuch schreiben: „Alle Schulden bezahlt…Danke dem Herrn!“ Sie folgte Kleine FrauErfolg mit zwei Fortsetzungen, Little Men: Leben in Plumfield mit Jo's Boys (1871) und Jos Jungs und wie sie sich herausstellten (1886). Kleine Frau inspirierte auch zahlreiche Filme, darunter den Klassiker von 1933 mit Katharine Hepburn als Jo und Greta Gerwigs Adaption von 2019. Alcott schrieb auch andere häusliche Erzählungen, die aus ihren frühen Erfahrungen stammten: Ein altmodisches Mädchen (1870) Tante Jos Schrottbeutel, 6 Bd. (1872–82) Acht Cousinen (1875) und Rose in Blüte (1876).


Louisa May Alcott

Obwohl die Autorin Louisa May Alcott (1832-88) am besten für ihr Buch Little Women bekannt ist, das ihr Familienleben in Concord, Massachusetts, beschreibt, hatte sie mehrere Häuser in Boston, wo sie besser Geld verdienen konnte, um ihre Familie zu ernähren. Als ihr Schreiben begann, sich zu verkaufen, hielt sie das Leben in Boston mit ihrem Verleger Roberts Brothers und anderen Reformern und Literaten eng zusammen.

Louisa wurde 1832 in Germantown, Pennsylvania, als Tochter von Bronson Alcott und Abigail May geboren. Louisas Mutter war ein Mitglied der prominenten May-Familie von Boston, wo sie die King's Chapel besuchten. Louisas Vater, Bronson Alcott, war ein Lehrer, der einer der einflussreichsten Bildungsreformer Amerikas werden sollte. Er war auch Teil der transzendentalistischen Bewegung, die die Vervollkommnung des Einzelnen förderte. Als Erzieher betonte Bronson Alcott die intellektuelle, körperliche und emotionale Entwicklung jedes Kindes zu seinen eigenen Bedingungen durch den Dialog zwischen Lehrer und Kind. Louisas ältere Schwester Anna war bereits geboren. Zwei weitere Schwestern, Elizabeth und Abby May, würden erfolgreich sein.

1834 zog Bronson Alcott mit seiner Familie nach Boston, wo er seine progressive und umstrittene Temple School im Tremont Temple in der Tremont Street eröffnete. Um ihn beim Unterrichten zu unterstützen, verließ er sich auf zwei der klügsten Frauen in Boston – Elizabeth Peabody und Margaret Fuller, die ebenfalls Transzendentalisten waren. Ihre Arbeit brachte Alcotts Buch Conversations with Children (1836) hervor, das die Bostoner schockierte, als sie erfuhren, dass er Kindern eine „persönlichere“ Sicht auf Jesus beibrachte. Als Bronson Alcott ein junges afroamerikanisches Mädchen an seiner Schule einschrieb und auf einer Schulpolitik der Farbenblindheit bestand, zogen die Eltern ihre Kinder zurück und die Schule schloss 1840. Alcott wäre beinahe bankrott gegangen.

Inzwischen lebte seine Familie in Concord in einem von mehreren Häusern, die sie bewohnen würden, und Louisa wurde zu Hause unterrichtet. Louisa schrieb einmal: „Ich ging nie zur Schule, außer zu meinem Vater oder solchen Gouvernanten, die von Zeit zu Zeit in die Familie kamen … also hatten wir jeden Morgen Unterricht im Arbeitszimmer. Und es waren sehr glückliche Stunden für uns, denn mein Vater lehrte auf die weise Art und Weise, die das Wesen des Kindes entfaltet, wenn eine Blume blüht, anstatt wie eine Straßburger Gans mit mehr vollgestopft zu sein, als sie verdauen kann.“ Die Familie Alcott hatte jedoch finanzielle Probleme und würde es immer tun. Bronson Alcott war ein brillanter Philosoph und Pädagoge, aber ein trostloser Versorger.

Die Alcotts lebten in der Nähe der Transzendentalisten Ralph Waldo Emerson und Henry David Thoreau, deren Rat Bronson Alcott nach neuen Projekten und Anleitung suchte. 1834 zog er mit seiner Familie nach Harvard, Massachusetts, wo er hoffte, eine Modellgemeinschaft namens Fruitlands zu gründen. Wie die Historikerin Joan Goodwin das Projekt beschrieb: „Fruitland [machte] keine tierischen Produkte oder Arbeitskraft ein, außer, wie Abigail Alcott bemerkte, für die von Frauen. Sie und ihre kleinen Töchter hatten Mühe, Haushalt und Hof am Laufen zu halten, während die Männer philosophierend über das Land gingen.“

Die harte Realität des Winters brachte Fruitlands ein Ende, und die Alcotts kehrten nach Concord zurück, wo sie ein anderes Haus namens Hillside in der Nähe von Emerson bezogen. Louisa durfte die beeindruckende Bibliothek des großen Mannes benutzen und begann, Werke der großen Literatur und Geschichte zu lesen, die ihre Fantasie anregten. Als Teenager begann sie Thriller zu schreiben, die sie verkaufen und ihrer, wie sie es nannte, „erbärmlichen Familie“ ein Einkommen verschaffen wollte. Ihre erste solche Geschichte schrieb sie 1848, die jedoch erst vier Jahre später im Olive Branch veröffentlicht wurde. Währenddessen nahmen Louisa und ihre ältere Schwester Lehrstellen an, um Geld zu verdienen. Eine kurze Tätigkeit als Gouvernante in Dedham führte zu ihrem Aufsatz „How I Went Out to Service“. Der Verleger James T. Fields lehnte ihre Arbeit ab und riet ihr: „Bleiben Sie bei Ihrer Lehre, Miss Alcott. Du kannst nicht schreiben.“

Louisa lebte jetzt in Boston, lernte Nähen, diente als Gouvernante, las und arbeitete daran, ihr Schreiben zu verbessern. Das Geld, das sie verdiente, schickte sie nach Hause nach Concord. In Boston begegnete Louisa auch einigen der größten Reformatoren des 19. Jahrhunderts, darunter Theodore Parker, Wendell Phillips, John Turner Sargent und William Lloyd Garrison. Sie genoss das Bostoner Theater und ließ eines ihrer Stücke annehmen, aber nicht aufführen. Zwischen 1855 und 1857 organisierte sie während ihres Sommerurlaubs in Walpole, New Hampshire, die Walpole Amateur Dramatic Company. 1857 gründete sie in Concord die Concord Dramatic Union.

Louisa schrieb immer noch, unterrichtete und unterstützte ihre Familie aus Boston, aber Louisas Geschichten begannen sich endlich zu verkaufen. Im Jahr 1863 erschien „Pauline’s Passion and Punishment“, geschrieben unter dem Pseudonym A. M. Barnard, in Frank Leslies Illustrated Newsletter. Für ihren Einsatz gewann sie 100 Dollar. Louisa schrieb auch zwei ernsthafte Romane, die einige Jahre später veröffentlicht wurden: Stimmungen und Arbeit.

Im Winter 1862/63 arbeitete Louisa als Krankenschwester im Union Hotel Hospital in Georgetown, Virginia, um so viel wie möglich zum Ende der Sklaverei beizutragen, für die sie, ihr Vater und so viele ihrer Freunde eingetreten waren Jahre. Leider erkrankte sie an einer Typhuspneumonie und musste nach Hause zurückkehren. (Es ist wahrscheinlich, dass das Quecksilberchlorid, mit dem sie behandelt wurde, zu ihrem frühen Tod beigetragen hat.)

Louisa May Alcotts kurzer Dienst als Krankenschwester im Bürgerkrieg inspirierte sie zu „Hospital Sketches“, die 1863 im Boston Commonwealth als Serie und als Buch erschienen. Hospital Sketches war enorm beliebt und ihre Arbeit war jetzt gefragt. Nach dem Krieg reiste Louisa als Begleiterin von Anna Weld für einen kurzen Besuch nach Europa, um die Orte zu sehen, über die sie als Mädchen gelesen hatte. Als sie nach Boston zurückkehrte, übernahm sie die Herausgeberschaft von Merry’s Museum, einer Kinderzeitschrift. Sie wurde auch ihr wichtigster Mitwirkender. 1867 bat der Herausgeber der Zeitschrift, Thomas Niles, sie, ein Buch speziell für Mädchen zu schreiben. Das Ergebnis war Teil eins von Little Women. Das Buch war ein Bestseller und die Leser verlangten nach mehr. Teil zwei erschien im folgenden Frühjahr.

Joan Goodwin erklärt: „Von diesem Zeitpunkt an war Louisa May Alcott ein Opfer ihres eigenen Erfolgs. Obwohl sie sich danach sehnte, ernsthaftere Romane zu machen, flossen für den Rest ihres Lebens Kinderbücher aus ihrer Feder, weil ihre Verkäufe ihre Familie unterstützten. Louisa selbst schrieb: „Vor zwanzig Jahren beschloss ich, die Familie nach Möglichkeit unabhängig zu machen. Mit vierzig ist das erledigt. Schulden sind alle bezahlt, sogar die geächteten, und wir haben genug, um uns wohl zu fühlen. Es hat mich vielleicht meine Gesundheit gekostet, aber da ich noch lebe, gibt es wohl noch mehr für mich zu tun.“

Goodwin schreibt weiter, dass „Alcott ihre Energie für praktische Reformen, Frauenrechte und Mäßigung verwendet hat. Sie besuchte den Frauenkongress von 1875 in Syracuse, New York, wo sie von Mary Livermore vorgestellt wurde. Sie trug zu Lucy Stone’s Woman’s Journal bei, während sie Concord-Frauen organisierte, um bei den Schulwahlen zu wählen. "War die erste Frau, die meinen Namen als Wähler registriert hat", schrieb sie. „Ich fuhr herum und trommelte Frauen zu meiner Wahlversammlung zusammen. Es ist so schwer, die Leute aus den alten Trotten herauszuholen.“ Und wieder: „Hilfte beim Aufbau einer Mäßigkeitsgesellschaft geholfen, die in C[oncord] dringend benötigt wird. Ich war Sekretärin und schrieb Aufzeichnungen, Briefe und schickte Zusagen usw.‘“

Louisa veröffentlichte weiterhin Kinderbücher, und 1880, nach dem Tod ihrer Schwester May, kurz nach der Geburt, begrüßte sie Mays kleine Tochter, die nach Louisa benannt wurde, aber "Lulu" hieß. Sie veröffentlichte die Geschichten, die sie dem kleinen Mädchen erzählte, als Lulus Bibliothek. Im Jahr 1882, nachdem ihr Vater einen Schlaganfall erlitt, ließ Louisa die verbliebenen Mitglieder ihrer Familie am Louisburg Square 10 nieder. Ihre eigene Gesundheit ließ nach, und sie zog „auf der Suche nach Gesundheit und Frieden von Ort zu Ort, um zu schreiben, und ließ sich schließlich in einem Pflegeheim in Roxbury nieder“, so Joan Goodwin.

Bronson Alcott starb am 4. März 1888 Louisa starb zwei Tage später im Alter von 56 Jahren. Da sie wusste, dass ihr Tod trotz ihres jungen Alters nicht mehr weit war, hatte sie den Sohn ihrer verwitweten Schwester Anna, John Pratt, legal adoptiert, dem sie ihre Urheberrechte vermachte. Jedes Einkommen würde von Anna, Lulu, John und Annas anderem Sohn Fred geteilt.

Louisa May Alcott wurde auf dem Sleepy Hollow Cemetery in Concord am „Author’s Ridge“ in der Nähe von Thoreau und Emerson beigesetzt. Der Marker eines Bürgerkriegsveteranen ziert ihren Grabstein. Zu ihren Lebzeiten hat sie fast dreihundert literarische Werke geschaffen.


„Frisch und voller Seele“: die Geschichte von Louisa May Alcott’s Kleine Frau

Erstmals 1868 veröffentlicht, Louisa May Alcotts Kleine Frau ist die Coming-of-Age-Geschichte von vier Schwestern im Neuengland des 19. Jahrhunderts, die von Generationen von Lesern geliebt wird. Im Vorfeld der neuesten Adaption für die große Leinwand untersucht Anne Boyd Rioux, Professorin für Englisch, wie viel von Alcotts Leben ihre Romane wirklich inspiriert hat und warum die Popularität der März-Mädchengeschichte anhält

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Veröffentlicht: 6. Januar 2020 um 11:32 Uhr

1867 schrieb Thomas Niles, ein Partner des Verlags Roberts Brothers, an Louisa May Alcott, um sie zu bitten, ein Buch „für Mädchen“ zu schreiben. Sie hielt nicht viel von der Idee. „Ich mochte nie Mädchen oder kannte viele, außer meine Schwestern“, schrieb sie in ihr Tagebuch.

Aber ihre Familie brauchte das Geld, also begann Alcott mit der Arbeit an einem Buch, das sie zuerst nannte Die erbärmliche Familie. Als es im September 1868 veröffentlicht wurde, unter dem Titel Kleine Frauen oder Meg, Jo, Beth und Amy, es wurde ein sofortiger Erfolg. Im Dezember wurde es in England als . veröffentlicht Vier kleine Frauen.

Die Rezensenten schwärmten davon und nannten es „frisch, prickelnd, natürlich und voller Seele“. Sie waren fasziniert von der natürlichen Sprache des Buches und der ungekünstelten Darstellung von vier sehr realen Mädchen, so anders als viele der frommen Predigtromane der Zeit. Britische Rezensenten waren jedoch weniger begeistert von der amerikanischen Umgangssprache des Buches und fanden sie eher "rau und ungehobelt". Wie ein Rezensent schrieb: „Die Sprache ist manchmal nicht so, wie wir es von den Lippen englischer Mädchen hören sollten.“

Nichtsdestotrotz verkaufte sich das Buch schnell in Amerika und England und sprach ein Publikum jeden Alters und beiderlei Geschlechts an. Vor allem junge Leserinnen trudelten ein, die wissen wollten, was mit den March-Schwestern passiert ist. Sie wollten vor allem wissen, wen die Mädchen heiraten würden – „als ob das das einzige Ziel und Ziel im Leben einer Frau wäre“, beklagte sich Alcott in ihrem Tagebuch. Aber sie war selbst genauso gespannt, wie sich ihre Charaktere entwickeln würden, und dieses Mal begrüßte sie Niles' Bitte um einen zweiten Band. Kleine Frauen oder Meg, Jo, Beth und Amy, Zweiter Teil wurde im April 1869 in den USA veröffentlicht und einen Monat später als Kleine Frauen verheiratet, in England.

Die anhaltende Popularität von Alcotts Geschichte

Weil Alcott nicht auf englischem Boden war, um ihr Urheberrecht zu registrieren, als Kleine Frau dort zum ersten Mal veröffentlicht wurde, besaß sie in England kein Urheberrecht, sodass andere Verlage ihre eigenen Versionen unter verschiedenen Titeln drucken konnten. Während das erste Buch immer hieß Kleine Frau, der zweite hieß Kleine verheiratete Frauen, kleine Frauen, nette Frauen, und am nachhaltigsten, Gute Ehefrauen. Andere Änderungen waren geringfügig, einschließlich der englischen Schreibweise wie „Farbe“ für „Farbe“. Und während die beiden Teile ab 1880 in Amerika in einem Band veröffentlicht wurden, werden sie in Großbritannien und anderen Ländern der Welt weiterhin in zwei Bänden veröffentlicht. Tatsächlich wurde der Roman in über 50 Sprachen übersetzt und ist seit mehr als 150 Jahren ein beliebtes Coming-of-Age-Buch für Mädchen.

Ein Grund für die anhaltende Popularität des Romans ist sein Realismus. Basierend auf Alcotts eigener Familie war es der lebensechteste Roman für Kinder, den viele Leser bisher kennengelernt hatten. Louisa selbst war Jo, während ihre älteste Schwester Anna Meg und ihre jüngeren Schwestern Lizzie und May Beth bzw. Amy wurden. Die Alcott-Mädchen nannten ihre Mutter „Marmee“, wie es die March-Schwestern in dem Buch tun (vermutlich „Mawmee“ im Neuengland-Akzent). Alcott überlegte später: „Wir haben das meiste davon wirklich gelebt“. Ihr eigenes Leben hallt an anderen Stellen der Geschichte wider: das Theaterstück, das die Mädchen zu Hause aufführen, Jos verschiedene Abenteuer als Autorin und die Krankheiten der armen Beth.

Viele der Familie Alcott Real Erfahrungen wurden in dem Buch nicht geschildert. Der vielleicht überraschendste Unterschied – insbesondere angesichts der nostalgischen Assoziationen des Romans mit Haus und Familie – besteht darin, dass die Alcotts ständig in Boston und Umgebung umzogen, mehr als 30 Mal, bevor Louisa Mitte zwanzig war. Auch die Familie war immer wieder in Gefahr, auseinander zu gehen. Der Vater der Mädchen, der transzendentalistische Philosoph und Pädagoge Bronson Alcott, war notorisch unzuverlässig und überließ ihrer Mutter Abigail den Löwenanteil der Verantwortung für das Haus und den Unterhalt der Familie. Als Louisa und Anna noch klein waren, musste die Temple-Schule, die ihr Vater in Boston gegründet hatte, schließen. Bronson Alcott hatte nie wieder eine feste Anstellung, da er glaubte, dass Gott „fürsorge“ würde, wenn er ein christusähnliches Leben führte. Und so lebte die Familie viele Jahre lang von karger Nahrung und der Wohltätigkeit anderer.

Als Louisa 10 Jahre alt war, brachte Bronson die Familie in eine kurzlebige utopische Gemeinde namens Fruitlands in Massachusetts, die aufgrund von Nahrungsmittelknappheit schrecklich schief ging. Während Bronson überlegte, zu den nahegelegenen Shakers zu gehen, verhungerte seine Familie fast. Abigail packte schließlich die ganze Familie ein und fand ein neues Zuhause. In den Folgejahren nahm sie oft Kostgänger auf und musste eines oder mehrere der Kinder wegschicken, um von Verwandten betreut zu werden. Als Anna und Louisa alt genug waren, verließen sie ihr Zuhause, um zu arbeiten, um Geld an die Familie zurückschicken zu können.

Wie Alcott sich der Tradition widersetzte, zu schreiben

So sehr Bronson auch unsere Verachtung verdienen mochte, er tat etwas, wofür wir ewig dankbar sein müssen: Er ermutigte seine Tochter, Schriftstellerin zu werden. Dies war im Amerika des 19. Jahrhunderts keine Kleinigkeit, als Mädchen davon abgehalten wurden, zum Stift zu greifen, damit sie nicht das undamenhafteste Attribut, den Ehrgeiz, entwickeln würden. Während Bronson jede seiner Töchter ermutigte, ihr gottgegebenes Talent zu entwickeln (Anna interessierte sich für die Schauspielerei als Louisa beim Schreiben von Lizzie in der Musik und May in der Kunst), verglich sein Concord-Nachbar Nathaniel Hawthorne Frauen, die ihre Texte mit Prostituierten veröffentlichten. Nirgendwo in Kleine Frau schämt sich Jo für ihre literarischen Ambitionen, und Louisa Alcott nicht, ein höchst bemerkenswertes Erbe, das ihr Vater und ihre Mutter hinterlassen haben, die ihr sagten, sie würde „als Shakespeare aufwachsen“.

Dennoch war Alcott tief betroffen von der Armut und Instabilität, die sie als Kind erlebte. Obwohl ihr Vater sie ermutigte, ohne weltliche Entlohnung zu schreiben, war sie bestrebt, ihrer Mutter die Last zu erleichtern, indem sie mit ihrem Schreiben Geld verdiente. So verbrachte sie wie Jo viele Jahre damit, Blut-und-Donner-Geschichten über Mord, Drogen und sexuelles Verlangen zu schreiben, die ihr mehr einbrachten als die respektablen Gedichte und Geschichten, die sie in der renommierten Zeitschrift veröffentlichte Atlantik monatlich. Ihre Sensationsgeschichten erschienen unter einem Pseudonym (AM Barnard) und wurden erst Mitte des 20. Jahrhunderts entdeckt.

Die Erfahrungen ihrer Mutter machten Alcott auch misstrauisch gegenüber der Heirat. Sie schrieb einmal in ihr Tagebuch: "Ich wäre lieber eine Freie Jungfer und paddele mein eigenes Kanu." Sie verstand, dass die Ehe selbst keine Sicherheit bot, und ihre Romane sind voller Warnungen an junge Frauen, nicht vorschnell zu heiraten. Ihr erster Roman, Stimmungen, erschienen vier Jahre zuvor Kleine Frau, war ein ernstzunehmender Roman für Erwachsene, der die Frage stellte: Was soll eine Frau tun, wenn sie in ihrer Ehe unglücklich ist? Der Roman erhielt gemischte Kritiken (wie auch Jos namenloser Roman in Kleine Frau) – gelobt für seine Kunstfertigkeit, aber kritisiert für seine Tabuthemen.

Heirat und Kleine Frau

Als es an der Zeit war zu schreiben Kleine Frau, Alcott fügte eine Szene hinzu, in der Marmee Meg und Jo sagt, dass "von einem guten Mann geliebt und ausgewählt zu werden das Beste und Süßeste ist, was einer Frau passieren kann", aber auch, dass es "besser ist, glückliche alte Jungfern als unglücklich zu sein". Ehefrauen“. Alcott beabsichtigte, Meg und Amy heiraten zu lassen, aber Jo sollte eine „literarische Jungfer“ wie sie selbst sein. Ihre Fans und ihr Verleger hatten jedoch andere Ideen.

Als Alcott den zweiten Teil von schrieb Kleine FrauSie ärgerte sich über den Druck, Jo zu verheiraten: "Ich werde Jo nicht mit Laurie verheiraten, um irgendjemandem zu gefallen", beharrte sie. Stattdessen schmiedete Alcott einen Plan, um Jo "ein lustiges Spiel" zu geben. Sie war sich der möglichen Reaktion auf diese Entscheidung bewusst und schrieb an eine Freundin: "Ich erwarte, dass Zornesgefässe über meinen Kopf gegossen werden, aber genieße die Aussicht lieber." Das fragliche lustige Spiel – um den älteren, eher prosaischen Professor Friedrich Bhaer – hat Generationen von Lesern verblüfft. Aber Alcott schickte ihren jungen Lesern eine wichtige Botschaft. Erstens sollten sie sich nicht gezwungen fühlen, den ersten geeigneten jungen Mann zu heiraten, der einen Antrag stellt. (Jo Laurie ablehnen zu lassen, war ein mutiger Schritt im Amerika der Nachkriegszeit, wo die Zahl der heiratsfähigen Männer eingebrochen war.) Jo und Friedrich betreiben ihre Plumfield School.

Die anhaltende Popularität von Kleine Frau hat es zu einem der am besten adaptierten Romane aller Zeiten gemacht. Fünf große Filme sind auf der großen Leinwand erschienen: zwei frühe Stummfilme, die verloren gegangen sind, und drei „Talkies“: 1933 mit Katharine Hepburn, 1949 mit June Allyson und 1994 mit Winona Ryder. Darüber hinaus wurden auch zahlreiche Fernsehfilme und -serien in den USA, Großbritannien und auf der ganzen Welt gedreht. Wenn die Geschichte auf zwei Stunden oder weniger komprimiert ist, neigen die March-Schwestern dazu, ziemlich schnell erwachsen zu werden und am Ende zum Altar zu eilen. Im Roman macht Megs Hochzeit (die etwa zur Hälfte stattfindet) jedoch deutlich, dass die Ehe nicht das Ende einer jungen Frauengeschichte ist, sondern nur der Anfang einer neuen. Meg wächst immer noch und verändert sich, stolpert unterwegs, während sie sich an ihr neues Leben als Ehefrau und Mutter anpasst. Doch diese Teile des Buches werden leider selten im Film dargestellt. Ebenso gibt es andere wichtige Momente in dem Buch, die selten auf der Leinwand dargestellt werden: Marmees Kämpfe mit ihrer Wut Jos Erfolge als Schriftstellerin sowohl vor als auch nach der Begegnung mit Professor Bhaer und Amys Streben nach Kunst.

Mit einer neuen Adaption, die am zweiten Weihnachtstag erscheinen soll, ist es Zeit für eine neue Generation Kleine Frau. Die Drehbuchautorin und Regisseurin Greta Gerwig hat sich entschieden, den Film auf die zweite Hälfte des Buches zu konzentrieren, in der die Mädchen vor schwierigen Entscheidungen stehen, während sie zu Frauen heranwachsen. Während frühere Adaptionen den Roman nostalgisch interpretiert haben und seine Darstellung von Zuhause und Familie hervorgehoben haben, Kleine Frau war schon immer eine tief gespaltene Geschichte mit moderneren Themen, als ihr zugetraut wird. Es ist vor allem ein Buch über das Erwachsenwerden und das Lernen, wie man liebt und geliebt wird, ohne aus den Augen zu verlieren, wer wir sein sollen. Kein Wunder, dass seine zeitlosen und universellen Themen so lange bei Lesern auf der ganzen Welt angekommen sind.


Als Autorin der international renommierten „Little Women“ ebnete Louisa May Alcott den Weg für Autorinnen und Denkerinnen. Sie war auch eine engagierte Abolitionistin, Suffragistin und Krankenschwester.

„Louisa May Alcott, Schriftstellerin, Abolitionistin und Krankenschwester im Bürgerkrieg“, Ca. 1870. Bild mit freundlicher Genehmigung der Kongressbibliothek.

Frühen Lebensjahren

Louisa May Alcott wurde am 29. November 1832 in Germantown, Pennsylvania, geboren. Alcott und ihre drei Schwestern – die später das zentrale Quartett von „Little Women“ inspirierten – verbrachten ihre Kindheit in Concord, Massachusetts, wo sie von ihrem Vater Bronson Alcott erzogen wurden.

Die Alcotts hatten eine etwas einzigartige Kindheit und wuchsen teilweise in einer transzendentalistischen Kommune auf. Die Familie hatte starke politische Überzeugungen, die das Leben von Louisa Alcott stark beeinflussten, zum Beispiel als sie ihren Eltern half, entflohene Sklaven zu verstecken, die mit der Underground Railroad nach Norden fuhren. Die Concord-Community war auch voller radikaler Denker, die die sozialen Kreise von Alcott bildeten, darunter Margaret Fuller, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson und Nathaniel Hawthorne.

Das Schreiben wurde für Alcott zu einer frühen Leidenschaft, die ihre Ausbildung durch das Schreiben von Gedichten, Besuche in Emersons Bibliothek, Ausflüge in die Natur mit Thoreau (über den sie auch das Gedicht „Thoreaus Flöte“ schrieb) und Theaterstücke in der Scheune des Hillside House in Concord . ergänzte (jetzt bekannt als der Wegrand).

Orchard House, das Elternhaus von Louisa May Alcott und ihren Schwestern in Concord, Massachusetts. Bild mit freundlicher Genehmigung der Kongressbibliothek.

Als Louisa ein Teenager war, erlebte die Familie Alcott jahrelange Armut, die sich in die Geschichten von "Little Women" einarbeitete. Diese Zeit ermutigte Alcott, die Dinge in einer Welt, die außerehelichen Frauen kaum oder gar keine steuerlichen Möglichkeiten bot, selbst in die Hand zu nehmen.

Bevor sie ihre eigenen Werke veröffentlichte, arbeitete Alcott als Lehrerin, Näherin, Gouvernante und Hausangestellte, um über die Runden zu kommen. Alcott schwor dann: "Ich werde einen Rammbock aus meinem Kopf machen und meinen Weg durch diese raue und stürzende Welt machen."


Louisa May Alcott ist eine der beliebtesten Autorinnen aller Zeiten. Sie schrieb Kleine Frauund viele andere Bücher für Kinder.

Lustige Fakten

  • Louisa May Alcott wurde 1832 in Germantown, Pennsylvania, geboren.
  • Ihr Vater Bronson Alcott war Lehrer, ihre Mutter Abby May Sozialarbeiterin. Louisas Eltern waren Transzendentalisten, Teil einer religiösen und sozialen Bewegung, die daran arbeitete, ein perfektes und harmonisches Leben zu schaffen. Sie kannten viele der führenden Schriftsteller und Denker der Zeit, darunter Nathaniel Hawthorne, Henry Wadsworth Longfellow, Hendry David Thoreau und Ralph Emerson.
  • Die Familie zog 1834 nach Boston und Bronson eröffnete eine experimentelle Schule. Er hatte ungewöhnliche Vorstellungen von Bildung und die Schule gedieh nicht.
  • Die Familie zog nach Concord, wo sie in verschiedenen Häusern lebten. Bronson hatte es schwer, für die Familie zu sorgen, und das Geld war immer knapp. Sie sind in 30 Jahren 22 Mal umgezogen.
  • Irgendwann lebten sie in Fruitlands, einem Gemeinschaftshaus.
  • Louisas Vater war ihr Hauptlehrer, aber sie erhielt auch Unterricht von Henry David Thoreau und anderen Schriftstellern der Zeit.
  • Weil ihre Familie so arm war, arbeitete sie schon früh als Näherin, Gouvernante und Schriftstellerin. Ihr Schreiben war für sie ein kreatives und emotionales Ventil.
  • Sie wollte erfolgreich sein, weil sie es hasste, arm zu sein.
  • Louisa begann Gedichte und Artikel für Zeitschriften zu schreiben. Als überzeugte Abolitionistin wurde sie während des Bürgerkriegs Krankenschwester. Sie schrieb populäre Stücke über das Leben in einem Militärkrankenhaus.
  • 1868 veröffentlichte Louisa Kleine Frau,basierend auf ihrem eigenen Leben. Der Charakter von Jo basiert auf Louisa selbst, obwohl Louisa nie geheiratet hat.
  • Das Buch war sehr beliebt und Louisa war die Aufmerksamkeit peinlich. Sie gab manchmal vor, eine Dienerin zu sein, wenn Leute ins Haus kamen, um den berühmten Autor zu sehen.
  • Louisa died of a stroke in 1888. She was only 55 years old. She is buried in Concord next to other famous authors of the time.

Vocabulary

  1. Seamstress: someone who sews or mends clothing
  2. Governess: a private in-home teacher for children

Häufig gestellte Fragen

Frage: What did Louisa do when she wasn’t writing?

Antworten: She loved to read and be in the outdoors. She was also an abolitionist and feminist. She believed women deserved the right to an education and adequate work and helped organize a union in Boston.


Louisa May Alcott: The First Woman Registered to Vote in Concord

Louisa May Alcott was not just a writer and author of the classic novel “Little Women,” she was also the first woman registered to vote in Concord, Mass.

When the state of Massachusetts finally passed a law in 1879 allowing women the right to vote in town elections on issues involving children and education, Louisa May seized the chance.

Realizing the importance of this new opportunity for women, Louisa May got to work trying to encourage women to register and vote in the next town election by organizing reading groups on the importance of voting and passing around petitions encouraging women to vote.

Louisa May quickly became frustrated by the resistance she encountered. The local Concord women were not the least bit interested in voting.

Many of the women complained they were too busy running their households to bother. Louisa May wrote about her frustration with the women in her journal:

“Trying to stir up the women about Suffrage. So timid & slow…Drove about & drummed up women to my Suffrage meeting. So hard to move people out of the old ruts.”

To help motivate them Louisa May stated she “gave them a good scolding & offered to drive the timid sheep to the fatal spot where they seem to expect some awful doom.“ She then declared proudly that she was “the first woman to register my name as a voter.”

On March 29, 1880, Alcott, along with 19 other women, attended the Concord Town Meeting and officially cast her ballot. After the women voted, Alcott reported, “No bolt fell on our audacious heads, no earthquake shook the town.”

In another town election the following year, Louisa May encountered more resistance from local women:

“Saw my townswomen about voting &c. Hard work to stir them up. Cake & servants are more interesting.”

Even in the 1883 town election, she stated not much had changed:

seven women vote. I am one of them & Anna [her sister] another. A poor show for a town that prides itself on its culture & independence.”

Louisa May continued to vote and encourage other women to vote until her death in 1888.

Quellen:
Alcott, Louisa May. The Journals of Louisa May Alcott Louisa May Alcott. University of Georgia Press, 1997.
Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: The Woman Behind Little Women. Picador, 2009.


Discovering Louisa May Alcott’s Jewish History on Portuguese Tour

Louisa May Alcott was often told as a child that her dark hair and dark eyes came from her Sephardic Jewish ancestry. Her mother, Abigail May Alcott, who had similar coloring, had learned this from her father, Joseph May, a late 18th-century Boston businessman whose Portuguese Jewish ancestors immigrated to Sussex, England, just before 1500.

The Mays spent more than a century in England, becoming prosperous enough to cross the Atlantic during the Great Migration. Around 1640, the Mays — also spelled Mayes, Maies and Maize — settled in Massachusetts, where one of their descendants was the quintessentially Yankee author of “Little Women.”

Alcott never wrote about her Jewish heritage, nor did she visit her ancestral homeland of Portugal, as I discovered while researching “Marmee & Louisa,” a dual biography of the author and her mother. As her first cousin and a great-niece of her mother, I was eager to learn more about the family’s past, so in October 2012 my family traveled to Portugal. My late aunt, Charlotte May Wilson, whose grandmother was Louisa’s closest first cousin, told me that the Jewish ancestry was a topic of pride in the family. The first person we encountered in Lisbon, the cabdriver who picked us up at the airport and took us to our hotel, offered us an impromptu history lesson on Portugal’s Jews.

“King Manuel I expelled the Jews because his second wife,” Princess Isabella of Spain, “demanded it.” The king found the Jews useful because they helped finance his government. But in 1496, under pressure from his anti-Semitic in-laws, King Ferdinand and Queen Isabella, Manuel issued a decree expelling all Jews who did not convert to Christianity. Jews who could not leave immediately were forced to convert and to assume new names, often taken from nature, such as “pear tree” (Pereira), “olive tree” (Oliveira) or a month of the year (Maio, for May).

My family was eager to see the city’s ancient Jewish quarter, so we rode the Metro downtown to the Baixa-Chiado stop. Public transportation in Lisbon by bus, subway or tram is excellent, and taxicabs are ubiquitous and inexpensive. We emerged in the oldest part of Lisbon, the Alfama, atop which Saint George’s Castle, a medieval fortification that once housed Portugal’s monarchs, affords magnificent views.

The Alfama’s winding, medieval streets are filled with cafes and shops, many decorated with flowerpots and colorful ceramic tiles.

At the foot of the Alfama, near Portugal’s oldest cathedral (Sé de Lisboa, which is mostly 13th-century) and between Rua dos Cais de Santarém and Rua de São Pedro, we found the narrow, cobbled street we were looking for, Rua da Judiaria. Until about 1500, this Street of the Jews was the center of Portugal’s Jewish community, just below and outside the wall surrounding Saint George’s Castle.

As we rounded the corner and studied the street sign, an old woman behind a barred window peered down at us, expressionless. We were not the first visitors here. We meandered through the tangle of buildings that was once home to Lisbon’s Jews, passing a beautiful fountain and part of the wall of a synagogue.

Here, on the site of a 15th-century synagogue, King Manuel I had built in the early 16th century what is now one of Portugal’s oldest places of worship, Igreja da Conceicao Velha — the Old Church of the Immaculate Conception. The church was a gift for his sister, Leonor of Viseu, founder of the Order of Mercy. The great earthquake of 1755 destroyed most of the building, except the facade. One of the carved figures on the ornate front door is King Manuel I himself.

Jewish history in Portugal goes back to the Roman Empire. From the eighth to the 12th century, as Christians and Muslims battled for regional control, Jews — many of whom knew Arabic — served Christians as diplomats and intermediaries. After the Christian “reconquest” of Portugal, around 1150, Jews enjoyed prominent positions as merchants, scientists, artists and financiers, often protected by the king, who called them “Judei mei,” “my” Jews.

By the 15th century, the kingdom had more than 100 judiarias, or Jewish quarters, each with its own synagogue. Portugal’s Jewish community thrived, relatively free of persecution.

Tensions grew in the 15th century. Jews were forced to wear an identifying emblem and to obey a curfew, and they could no longer employ Christians.

By 1500, under Manuel I and his Spanish wife, many thousands of Jews, including some of Alcott’s ancestors, had left or had been expelled. The converted Jews who remained in Portugal — known as New Christians or by such derogatory terms as Crypto-Jews, marranos und conversos — suffered persecution.

In April 1506, in Lisbon, a mob rounded up hundreds of New Christians and some Old Christians suspected of helping them secretly practice Judaism. The mob burned down dwellings in the Judiaria and massacred more than 2,000 Jews in a public square. King Manuel I executed the leaders of the mob and, in an effort at compensation, granted New Christians religious freedom for 20 years.

Rossio Square, the site of the massacre, just west of the Alfama in central Lisbon, is a huge, handsome open space paved with Portuguese mosaic, dotted with fountains and surrounded by shops and cafes. The inscription on a memorial stone placed here on the 500th anniversary of the massacre, in 2006, reads, in translation, “In memory of the thousands of Jews who were the victims of intolerance and religious fanaticism and murdered in the massacre initiated on April 19, 1506, in this square.”

The Baroque Church of Sao Domingos, at the northeast corner of Rossio Square, was built on the site of the Tribunal of the Inquisition. The tribunal met in Lisbon from the 1540s until the 18th century. Its actions led to public burnings — autos da fé — of heretical Christians and more than 1,000 New Christians suspected of heresy or of secretly maintaining their Jewish faith. Inquisitorial tribunals exist- ed in Lisbon, Coimbra, Porto and Évora.

We took a fast train to Coimbra, a hill town on the Mondego River in central Portugal, to see another region of importance. Coimbra — the name comes from a Celtic word for “high, rocky place” — was the capital of Portugal until the 14th century. Before 1500 it was a major center of Jewish population.

A bus delivered us from the train depot to the town’s central square — actually a triangle surrounding a statue — where our tour began. Our first stop was the 16th-century church of the Monastery of Santa Cruz, a fine example of the Manueline style of architecture, a combination of Gothic and Renaissance features named for the king.

Santa Cruz is decorated with carved symbols of Portugal’s powerful empire during Manuel’s reign. Ropes signify Portuguese ships, which sailed to the ends of the world, while pomegranates, peppers and spices signify the fruits of those explorations. In the 16th century, during the Inquisition, autos da fé took place in the square in front of this church.

A nearby alley called Rua Corpo de Deus (Corpus Christi St.) marks the entrance to the historic Jewish quarter. We climbed through the Judiaria Velha, Coimbra’s first and oldest Jewish quarter, established in the 12th century, and the newer, 14th-century Jewish quarter. A 1725 fountain on Rua Olímpio Nicolau Fernandes is called the Fonte Nova, also known as the Jewish Fountain.

At the top of the hill, past the city’s magnificent Romanesque Old Cathedral, is the University of Coimbra, one of Europe’s oldest universities, founded in 1290. This is a university town: One in five residents of Coimbra is a student.

Created out of a palace occupied by the early kings of Portugal, the university boasts the second-largest library in Portugal. Its gorgeous Biblioteca Joanina, erected in the early 18th century, contains important papers of local Jewish scholars, many of whom were students or professors here. The ramparts afford views of Coimbra’s city’s red-tile roofs, the river below and the surrounding countryside.

Our final destination, a short walk northwest of the university, was the Pátio da Inquisição — Courtyard of the Inquisition — where Coimbra’s inquisitorial trials were held. Coimbra’s tribunal disposed of more than 11,000 individual cases between the 16th and 18th centuries.

Some of the trials lasted for years, while the accused waited in prison. Records indicate that more women than men were tried, convicted and executed, probably because mothers and grandmothers were held responsible for maintaining Jewish beliefs and practices among New Christians. As recently as 1718, in this courtyard, the tribunal tried more than 60 suspected Jews and then burned two people at the stake. On this spot, students and tourists now gather at the Restaurante O Pátio cafe.

By prior arrangement of our local guide, the informative Tiago Boavida, we were able to view torture chambers where the accused were held as they awaited trial. The chambers are in the basement of a 16th-century building that is now part of the university’s art school, the Centro de Artes Visuais. A student unlocked the door, welcomed us inside the cavernous space now used as an art gallery and removed a panel of floorboard. Metal stairs led down into the empty, whitewashed cells.

Afterward, as I stood outside in the school’s peaceful courtyard, surrounded by flowering plants and 16th-century capitals, it occurred to me that these cells are where Alcott’s ancestors might have been held if they had stayed in Portugal. In that case, their American descendants — and the writings of Alcott — would not exist.

In a strange twist, “Little Women” has served some Jewish immigrants to America as a tool of assimilation. “No book I have opened has meant as much to me,” a Russian Jewish immigrant, Elizabeth G. Stern, observed in 1917. “That small volume [told], in simple words such as I myself spoke, the story of an American childhood in New England.”

Portugal has attempted in recent years to redress some wrongs done to Jews. During World War II, Portugal’s consul general in Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, created an escape route through Lisbon that allowed an estimated 1 million refugees to escape the Nazis — many more than the renowned Oskar Schindler saved. Sousa Mendes accomplished “the greatest single act of rescue by an individual during the war,” according to Holocaust historian Yehuda Bauer.

In 1966, Israel honored Sousa Mendes, who had died more than a decade before, as Righteous Among the Nations. He posthumously received Portugal’s Order of Liberty medal, and the Sousa Mendes Foundation is dedicated to his memory. His ancestral mansion, Caso do Passal, in Portugal’s northern town of Cabanas de Viriato, is being renovated as a memorial museum. In 1987, President Mário Soares apologized to the Jewish community for Portugal’s Inquisition and other persecutions.

Today, only a few thousand Jews live in Portugal. But Jewish ancestry is not as uncommon as it might seem. Nearly one in five Portuguese citizens, according to a recent study in The American Journal of Human Genetics, has Jewish ancestry. Apparently, the number of Portuguese Jews forced to convert to Christianity half a millennium ago was far larger than historians previously believed. As for the countless Jews who fled Portugal, their descendants include the economist David Ricardo and the philosopher Baruch Spinoza, as well as Louisa May Alcott.

Eve LaPlante is the author, most recently, of “Marmee & Louisa: The Untold Story of Louisa May Alcott and Her Mother,” and the editor of “My Heart Is Boundless: Writings of Abigail May Alcott, Louisa’s Mother” both published by Free Press in 2012.

By Eve LaPlante May 28, 2013 Getty Images

Source: Forward
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Elena de Hustwayt

If you go looking for sexual harassment legal cases in the annals of history, you come up short a great deal of the time, but every so often, women at work make their mark. In the medieval period in Europe, women's work was extremely limited compared to men's employment choices, but it included domestic employment. That's the realm where this early example of a woman going on record as fighting harassment by an employer comes from.

Legal historian Professor Gwen Seabourne uncovered an early case in England dating to 1363, far before any explicit laws about sexual harassment in the workplace were on the books. Thomas de Queldale, a cutler (someone who made silverware), sued William de Ramkill, a chaplain, over Elena de Hustwayt, whom de Queldale alleged had been contracted to work for him, and had left without proper cause to work for Ramkill instead.

Elena, however, had her defense: Queldale, she alleged, "frequenter solicitavit ipsam ad cognoscend’ ipsam carnaliter contra voluntatem suam": despite being a married man, he'd constantly tried to get her to have sex with him against her will, in Latin. She'd had enough, and went to Ramkill instead.

Unfortunately for Hustwayt, the court didn't believe her, and held that she and Ramkill were guilty of her illegal departure from her job. Ramkill paid the damages, but we don't know what happened to Elena or whether she remained in Ramkill's employment. The fact that this 700-year-old series of events seems vaguely familiar is profoundly upsetting.


The Childhood of Louisa May Alcott

Louisa May Alcott is famous for her children’s novels, especially Kleine Frau. Without certain events in her childhood, however, Louisa might not have become a writer.

Louisa May Alcott was born in Germantown, Pennsylvania in 1832. Her father, Bronson Alcott, was headmaster of a school there, but left when the school’s patron died. He founded another school in Boston, Massachusetts. The family moved several more times due to Bronson’s inability to support his growing family. Louisa had an older sister named Anna and two younger sisters, Elizabeth and May. After Bronson’s failure to make money from a communal living experiment in 1843, he had a nervous breakdown. Louisa’s mother Abigail took charge of the family and taught her girls to work from a young age.

As soon as young Anna and Louisa could safely hold needles, they helped their mother with her work. In addition to sewing for neighbors, Abigail also become one of Boston’s first social workers. Food was often scarce and the Alcott family ate many meals of vegetables and apples.

Louisa May Alcott at age 20

Despite being poor, Louisa Alcott’s childhood was not entirely gloomy. As a toddler, Louisa played with her father’s books and scribbled on any blank pages she could find. Louisa said since she was little “books have been my greatest comfort, and scribbling a very profitable amusement.” When her father had a school, Louisa went there, and afterward had lessons at home. She disliked math and grammar but enjoyed reading, composition, and history. Even tasks like sewing were more enjoyable because Louisa’s mother read stories to the children as they worked.

Bronson Alcott was a friend of writer Ralph Waldo Emerson, and the family lived near him for a time. Louisa relished the opportunity to browse Emerson’s library. Her favorite books included Pilgrim’s Progress, fairy tales, and she read Charles Dickens and the Bronte sisters. When she grew older, Louisa tutored Emerson’s daughters and made up stories for them.

Abigail Alcott encouraged her daughters to journal to express their feelings. She thought it would help them work through some of the frustrations of having little money and moving frequently. When she noticed that Louisa enjoyed writing even more than the others, she supported her daughter’s interest. On Louisa’s tenth birthday her mother wrote, “I give you the pencil-case I promised, for I observe that you are fond of writing, and wish to encourage the habit.” At age thirteen Louisa was writing stories in addition to journaling. She dreamed of becoming a famous author so her mother wouldn’t have to worry about money any more.

Some of Louisa’s early stories appeared in the Saturday Evening Gazette under the pseudonym Flora Fairfield. Louisa was encouraged by the fact that her stories made some money, even if it was a small amount. In 1854, Louisa May Alcott’s first book, Flower Fables, wurde veröffentlicht. It was a collection of short stories she wrote for Emerson’s daughters. From these small beginnings, Louisa financially supported her parents and sisters by writing books.

The World of Louisa May Alcott by William Anderson.

Marmee and Louisa: The Untold Story of Louisa May Alcott and Her Mother by Eve LaPlante.


Schau das Video: Young Elite Representatives Interview - Celebrating 20 Years of The HKSAR, Jun 8 (Oktober 2021).