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Operation Desert Storm: US Air Power bei voller Anzeige

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Der folgende Artikel über die Operation Desert Storm ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Am 2. August 1990 marschierte das irakische Regime von Saddam Hussein in Kuwait ein, um einen größeren Anteil an Erdöl aus dem Nahen Osten zu sichern. Abgesehen von der offensichtlichen Aggression konnte der Westen die Hand eines Despoten auf mehr Ölförderern der Welt nicht tolerieren. Eine von den USA geführte Koalition begann die Operation Desert Shield, bei der Streitkräfte in der Region aufgebaut wurden, bevor der Irak aus Kuwait vertrieben wurde. Ein Navy-Einsatzoffizier witzelte später: "Saddam hat den Wurf gewonnen - und hat sich für den Empfang entschieden."

LUFTLEISTUNG IM BETRIEB DESERT STURM

Zuerst auf der Szene war UnabhängigkeitDie Luftfahrtunternehmen der Koalition drängten sich an Land, bis auf der Arabischen Halbinsel nur noch wenig Platz auf der Rampe übrig war. Nachrichtenteams, die Aufnahmen des aktuellen Flugbetriebs benötigten, radelten mehrere Tage lang durch „Indy“ und forderten die Partisanen der Luftwaffe auf, CNN als „Carrier News Network“ zu bezeichnen.

Die Marine-Luftfahrt-Planungszelle nahm einen ungewöhnlichen Ansatz. "Wir haben uns mit Gleichstrom befasst und uns gefragt, welche Ziele wir erreichen sollen, um diesen Ort zu schließen?" Die Streikplaner stellten die Prioritäten für Bagdad auf den Kopf. Kommando- und Kontrollzentren, Regierungsbüros, Brücken und Kraftwerke standen auf der Liste.

Bevor der Luftkrieg ausbrach, hatte sich die Marine positioniert Amerika, John F. Kennedy, und Saratoga im Roten Meer. Auf halbem Weg und Ranger im Persischen Golf gedämpft. Zu letzteren gesellte sich Theodore Roosevelt (CVN-71) Ende Januar. Insgesamt setzten die Luftfahrtunternehmen vierunddreißig Angriffs- oder Kampfgeschwader sowie elektronische Kampf-, Frühwarn- und U-Boot- / Tanker-Einheiten ein. Bevor Sie nach Hause zurückkehren, Eisenhower (CVN-69) dampfte das Rote Meer, bereit, sich gegen eine irakische Offensive in Saudi-Arabien zu verteidigen.

Die Operation Desert Storm begann am 17. Januar 1991 mit koordinierten Angriffen auf die irakische Luftverteidigung und das Hauptquartier. EA-6B Prowlers waren besonders wichtig für die Neutralisierung von Saddams umfangreichem Radarnetz, während E-2C Hawkeyes die Kontrolle und Kontrolle über den Luftraum übernahm, der mit Flugzeugen aus mehreren Nationen verstopft war.

Einer der Piloten, die in dieser Nacht flogen, war Commander Mark Fitzgerald, Skipper der VA-46 „Clansmen“ an Bord John F. Kennedy. Obwohl die Tartan-Staffel zu FA-18-Hornissen übergegangen war, übernahm Fitzgerald sein Kommando, um mit der Schwesterstaffel VA-72 innerhalb von nur vier Tagen in den Krieg zu ziehen.

Am Eröffnungsabend startete der Air Wing Three vom Roten Meer, 860 Meilen von Bagdad entfernt. Fitzgeralds Flug war mit HighSpeed ​​Anti-Radiation Missiles (HARMs) bestückt, um feindliche Radare zu zerstören.

Und die Abwehrkräfte waren aufgebraucht: In amerikanischen Cockpits blitzten Warnblinker auf, die darauf hinwiesen, dass irakische MiGs in der Luft waren und SAMs aktiv, als die Korsaren durch das Wetter auf das Ziel zusteuerten.

Fitzgerald erinnerte sich später:

Ungefähr 70 Meilen von Bagdad entfernt brach das Wetter und der Anblick war beeindruckend. Es gab buchstäblich eine Kuppel Blei über der Stadt, aus der Raketen herausschossen. Lockvögel, Bomben und Tomahawks hatten jedes SAM-System in Betrieb genommen. Jedes HARM-Flugzeug feuerte zwei Raketen von vorbestimmten Startpositionen ab, und die dritte Rakete wurde auf Ziele abgefeuert, bei denen sich die Möglichkeit ergab, noch ausstehende Emissionsstellen zu treffen.

Ich habe meinen ersten HARM abgefeuert. Wir waren alle gewarnt, schau nicht, wie die Raketenwolke blendet. Natürlich schaute ich und hatte Sterne in meinen Augen. Die nächste Rakete schaute ich erst, als sie bei 80.000 Fuß auf ihren Platz geklettert war. Der Flug wurde immer aufregender. Die vorbeugenden Schüsse konnten außerhalb der Reichweite von Raketen abgefeuert werden, aber die Ziele der Gelegenheit waren viel näher.

Mein Zielfernrohr hatte ein Symbol, das ich vorher noch nicht gesehen hatte - eine blinkende „Sechs“. Fasziniert studierte ich es ein bisschen zu lange, um nach oben zu schauen und zu sehen, wie eine SA-6-Rakete auf mich zukam. Ich schoss schnell auf meinen HARM und drückte auf meinen Spreuschalter. Aber die Spreu war verschwunden, während einer MiG-Begegnung geleert. Ich habe eine sehr harte Pause gemacht, um zu fliehen. Eine befriedigende Explosion meines HARMS und eine verschwindende SAM-Warnung zeigten an, dass die Rakete ihre Arbeit erledigt hatte.

Unterdessen war der Luftkampf für die Schwanzhaken kurz. In der ersten Nacht schoss eine irakische MiG-25 ein Saratoga Hornisse, anscheinend wegen der Verwirrung über die Identität des Foxbats. Am nächsten Tag wurde der Pilot, Lieutenant Commander Scott Speicher, vom US-Verteidigungsministerium abgeschrieben, sein Tod wurde jedoch erst 2009 bestätigt.

Später an diesem Tag griffen zwei Kameraden von Speichers Geschwader während eines Flugplatzangriffs schnell MiGs an, schossen beide „Banditen“ ab und trafen das Ziel weiter.

Trägerluftflügel, die mit lasergelenkten Bomben (LGBs) und der neuen Abstandslandangriffsrakete (Standoff Land Attack Missile, SLAM) eingesetzt wurden und deren Betriebstests noch nicht abgeschlossen waren. Aber Intruders and Hornets setzten SLAM gegen Präzisionsziele ein und setzten damit den Trend fort, der vor einem Vierteljahrhundert in Vietnam begonnen hatte.

Mit der Unterstützung der Bodenoffensive ab dem 24. Februar hat sich der Bedarf an Flugwaffen mehr als verdoppelt und lag bei 116 Tonnen pro Flugzeugträger und Tag. Aber Washington hat den Krieg nach vier Tagen abgebrochen und die Magazine der Transportunternehmen gut gefüllt.

Nachdem der Irak aus Kuwait ausgeworfen worden war, stritten sich die Besatzungen mitunter mit einer verminderten Sichtbarkeit des Rauchs von Hunderten brennender Ölquellen - dem Rest von Saddams Rachsucht. Einige seiner sich zurückziehenden Truppen steckten kuwaitische Brunnen mit kalkulierter Trotzpolitik in Brand. Aber in der Wüste, bei klarem Himmel, hatte die irakische Armee keine Verstecke und wurde unerbittlich geschlagen.

Die Marine hatte in fast zwanzig Jahren keine anhaltenden Streiks durchgeführt, aber die Verfahren und die Logistik waren der Aufgabe gewachsen. Sowohl im Persischen Golf als auch im Roten Meer erhielten die Luftfahrtunternehmen alle drei Tage zusätzlichen Treibstoff, indem sie unterwegs nachfüllten. Luftfahrtunternehmen im Golf haben die gleiche Rate für Kampfmittel beibehalten, während die Luftstreitkräfte des Roten Meeres so oft wie alle ein bis zwei Tage mehr „Bomben und Kugeln“ benötigten, um näher an ihren Einsatzgebieten zu sein. Selbst bei schweren Einsätzen verbrauchte kein einzelnes Schiff mehr als 5 Prozent seiner Kampfmittelkapazität pro Tag, so dass genügend Reserven blieben.

NACH DEM BETRIEB DESERT STORM

Als am 28. Februar ein Waffenstillstand für die Operation Desert Storm in Kraft trat, hatten die in der Golfregion stationierten Schiffe etwa zwei Drittel der achtzehntausend Träger-Einsätze getätigt, da die Station am Roten Meer vierhundert bis sechshundert Seemeilen von ihren Zielen entfernt lag. Insgesamt leistete die Fluggesellschaft jedoch einen beachtlichen Beitrag und führte täglich rund 420 Einsätze durch.

Unter 75 verlorenen Coalition-Flugzeugen waren 63 Amerikaner. Carrier Verluste waren drei Eindringlinge, zwei Hornissen und ein Kater mit sechs getöteten Fliegern.

Die g. Einige Nachwuchsoffiziere erkannten die Torheit: Während des Tailhook-Symposiums in diesem Sommer sagte ein Tomcat-RIO: „Wir müssen in zehn Jahren zurückkehren und es erneut tun.“

Er hatte nur zwei Jahre frei.



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