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Luftbetankung: Erhöhung der Flugzeit von Militärflugzeugen

Luftbetankung: Erhöhung der Flugzeit von Militärflugzeugen

Der folgende Artikel über das Auftanken aus der Luft ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: Die 100-jährige Suche nach der Perfektionierung des Flugzeugträgers.


Düsenflugzeuge brachten eine beispiellose Leistung für Trägerflugzeuge, aber zu einem Preis. Abgesehen von der Schwierigkeit, mit höheren Geschwindigkeiten als Propellerflugzeuge an Bord eines Schiffes zu landen, verbrauchten die Jets große Mengen an Treibstoff. Nach Ansicht von Konteradmiral James D. Ramage, einem frühen Kommandeur des schweren Angriffsflügels der Ostküste, ist „der Treibstoff für Tanker der teuerste, den es gibt, weil man dafür zweimal bezahlt. Aber wenn du es brauchst, brauchst du es wirklich! “

Das Auftanken aus der Luft wurde daher zu einer frühen Priorität mit speziellen Ausrüstungen und Techniken, und die Marine begann ab 1948, das Potenzial zu untersuchen.

Die Jets konnten dicht beieinander fliegen, und mit einem Tanker, der einen Schlauch mit einem „Korb“ -Aufnahmebehälter hinter sich hatte, konnte sich der Empfänger anschließen, ohne dass der wirbelnde Propeller eines Kolbenflugzeugs eingriff. Ab Mitte der 1950er-Jahre wurden immer mehr Trägerjets mit Luftbetankungssonden ausgerüstet, die entweder wie beim A4D (später A-4) Skyhawk oder wie beim F8U (später F-8) Crusader einziehbar waren.

Die frühesten Lufttanker waren modifizierte A2J Savages, die nicht mehr für Atomangriffe benötigt wurden. Der größere, schnellere Douglas Skywarrior bot jedoch mehr Optionen und wurde in der KA-3B-Version modifiziert oder gebaut, mit der mehr als 20.000 Pfund (fast 3000 Gallonen) JP-5-Düsentreibstoff von einem Trägerdeck gehoben werden konnten.

Tanker erweiterten nicht nur die Reichweite von Kampfflugzeugen und Kampfflugzeugen, sondern retteten auch treibstoffarme Flugzeuge mit Kampfschaden oder fast leeren Panzern über einem verschmutzten Deck.

Eine Alternative zu speziellen KA-3-Tankern und kleineren KA-6-Intruder-Tankern war das „Buddy Pack“ -Tanken aus der Luft. A-4 Skyhawks und A-7 Corsairs könnten mit Unterflügeltanks fliegen, die 9.000 Pfund oder mehr wiegen, und es Geschwaderkollegen ermöglichen, lebensrettende „Plugs“ anzuschließen U-Boot-Abwehr Lockheed S-3 Vikings für die Versorgung mit organischen Luftflügeln.

Die wahrgenommene Notwendigkeit des Betankens aus der Luft war so groß, dass die sechzehn Wikinger, die von ASW zu Mehrzweckrollen für die elektronische Kriegsführung umgebaut wurden, die Tankerfähigkeit beibehielten. Einige Besatzungsmitglieder waren entsetzt: „Es mangelte an klarem Denken. Sie hätten so weit wie möglich von der Fluggesellschaft entfernt sein sollen, um zuzuhören und aufzunehmen. “Die ES-3 wurden 1999 ausgemustert, und die letzte Flotte der Wikinger reiste ein Jahrzehnt später ab.

Da es keinen einheimischen Tanker gab, waren die Flugzeugträger stark von der Luftwaffe abhängig. Infolgedessen erforderten Streiks auf lange Sicht über Afghanistan und anderswo eine noch stärkere dienststellenübergreifende Zusammenarbeit. Eine gewisse Gleichberechtigung ergab sich jedoch, nachdem die Luftwaffe ihre EF-111-Raven-Radarstörsender abgesetzt hatte und die Marine und die Marines die Mission zur elektronischen Kriegsführung mit EA-6B Prowlers verlassen hatten.