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Landing Signal Officer: Paddel und Schlagmänner

Landing Signal Officer: Paddel und Schlagmänner

Der folgende Artikel über die Geschichte des Landezeichenoffiziers ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Hand in Hand mit Tailhook-Flugzeugen war der Landeoffizier, der die Flugzeugträger zu sicheren Landungen führte. Da die frühen Landesignaloffiziere farbige Paddel trugen, wurde der Begriff "Paddel" für die Rasse allgemein verwendet, obwohl sich die Landesignaloffiziere häufig als "Waver" bezeichnen.

Die Herkunft des Landesignaloffiziers ist ungewiss. Während der USS Langleys Anfang der zwanziger Jahre hatte angeblich ein Flieger Schwierigkeiten, an Bord zu kommen. Angeblich griff der leitende Angestellte, Commander Kenneth Whiting, nach den weißen Hüten zweier Seeleute und stellte sich achtern auf das Flugdeck, um den Junior Birdman nach unten zu bewegen.

Richtig oder nicht, der Bedarf an speziell ausgebildeten Landeoffizieren (LSO) war offensichtlich. Erfahrene Piloten wurden für den Job ausgewählt, obwohl "erfahren" ein relativer Begriff war. Während Langleys 1925 Kreuzfahrt für Pacific War Games, die LSO war Leutnant D. L. Conley, der einzige Pilot an Bord, der eine Trägerlandung gemacht hatte. Ein weiterer Flieger, Leutnant A. W. Gorton, wurde in die Rolle hineingezogen und winkte seinen Freunden bei Landungen zum Anfassen, bis Verfahren festgelegt waren. Gorton vertraute später an, dass der Luftoffizier, Commander Charles Mason, Leutnant Del Conley beobachtete, der die Paddel schwang, "bis Mason sicher war, dass wir wussten, was zum Teufel wir taten."

Schließlich wurden die Signale für grundlegende Informationen standardisiert: hoch oder niedrig, links oder rechts, schnell oder langsam, Haken oder Räder nicht nach unten und das "Abschaltsignal" zum Drosseln und Landen des Flugzeugs.

Während eines Großteils des Zweiten Weltkriegs war die LSO e im Wesentlichen eine Gilde. Wahrscheinliche Kandidaten wurden ausgewählt und von aktuellen Schwingern betreut, um das Geschäft durch Beobachtung und Nachhilfe zu erlernen. Während einige Nachwuchsoffiziere die Verantwortung und das Ansehen genossen, scheuten andere, die Flugzeit zu verlieren. Die meisten LSOs waren jedoch für jeden Flugzeugtyp an Bord ihres Schiffes qualifiziert und gaben dem Job Abwechslung. Marinesoldaten qualifizierten sich auch als LSO, obwohl sie selten Grund hatten, die Rolle zu spielen. Unterdessen bildeten 1941 sowohl die Atlantik- als auch die Pazifikflotte Flugzeugträger-Ausbildungsgruppen, aus denen im normalen Verlauf der Qualifikation der Piloten einige LSOs hervorgingen. 1943 wurde in Jacksonville, Florida, eine eigene LSO-Schule gegründet, die jedoch nach dem Krieg litt. Eine andere Schule, die 1974 in Pensacola gegründet wurde, zog nach Jacksonville und von dort nach Norfolk, Virginia, wo sie bis heute besteht.

Die Royal Navy verzichtete bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs größtenteils auf DLCOs (Deck Landing Control Officers). Häufig wurden DLCOs für die Paddel, die sie führten, „Schlagmänner“ genannt. Während gemeinsamer Operationen mit den Amerikanern nahmen die Briten als Juniorpartner LSO-Signale der USA an, die manchmal der Royal Navy entgegengesetzt waren. Wenn zum Beispiel ein Schlagmann "hoch" signalisierte, meinte er "klettern", während sein Yank-Gegenüber "zu hoch" meinte.

Unabhängig von der Nationalität hat sich die LSO den Ruf eines farbenfrohen Individualisten erarbeitet. James Micheners exzentrische Figur „Beer Barrel“ wurde von Robert Strauss in dem Film bis zur Perfektion gespielt Die Brücken bei Toko-Riund zeigt ihm, wie er in einer Golftasche Alkohol an Bord schleicht. In der Realität war in den 1980er Jahren Commander John "Bug" Roach der Senior Waver, der einen weißen Rollkragenpullover auf der USS trug Waldläufer Plattform. Er fügte dem Ensemble eine schwarze Fliege hinzu und bestand darauf, „Gentlemen ziehen sich immer zum Abendessen an“, während er auf „Slider“ -Hamburgern speiste.