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Trägergestütztes Luftbetankungssystem (CBARS)

Trägergestütztes Luftbetankungssystem (CBARS)

Der folgende Artikel über das Carrier Based Aerial Refueling System ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Im Jahr 2016 erweiterte die Marine die Aussicht auf Trägerdrohnen als Tankflugzeuge. Früher als UCLASS (Unmanned Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike System) bezeichnet, wurde das CBARS (Carrier Based Aerial Refueling System) entwickelt, um fünf oder sechs Streikkämpfer pro Luftwaffe freizulassen. Daher könnte eine dedizierte Drohne für Tanker das unmittelbarere Problem der relativ kurzen Beine der F / A-18E Super Hornet lösen, wenn sie für den Einsatz als Lufttanker konfiguriert wird, und die Rolle des Nachrichtendienstes und der Überwachung anderen Plattformen überlassen.

Der Zweck des Carrier Based Aerial Refueling Systems ist es, ein wachsendes Problem für die US-Marine anzugehen: Sie verlässt sich immer noch auf Luftwaffentanker für die Reichweite, die für viele Missionen benötigt wird. Organische Luftflügeltanker sind in eine absteigende Friedhofsspirale eingetreten: vom klassischen KA-3 Skywarrior (1987 im Ruhestand) über den weniger leistungsfähigen, aber nützlichen KA-6D Intruder (1997 von Dick Cheney getötet) bis zum marginalen S-3 Viking.

Die Super Hornet hat die taktische Rolle als Tanker übernommen, die die Marine mit dem Ausscheiden dieser älteren Tanker verloren hat. Das Problem bei der Verwendung der Super Hornet als Tanker besteht darin, dass bei typischen Missionen ein Fünftel des Luftflügels für die Tankerrolle vorgesehen ist, wodurch die Lebenserwartung der Flugzeuge viel schneller als bei anderen Missionen in Anspruch genommen wird.

2016 sagte ein flottenerfahrener Marineoffizier: „Die Marine hat sich mit Super Hornet-Tankern in eine Ecke gestrichen. Die Mission frisst das Müdigkeitsleben mit einer lächerlichen Geschwindigkeit auf, und es ist wirklich sehr, sehr dumm, Ihre fähigste Angriffsplattform als Tanker zu benutzen. “Weil die„ klassischen “Hornissen über die FA-18D keinen„ Buddy Store “hatten Nachfüllpackung, späteres Modell Hornets erforderlich. Aber die Tanker-Mission hat die 6000-Stunden-Lebensdauer der Super Hornet stark beeinträchtigt und die Verfügbarkeit weiter verringert, da FA-18Es in der Regel 25 Prozent ihrer Zeit mit dem Tanken verbringen.

Selbst unter der Annahme, dass das Carrier Based Aerial Refueling System mit der Zustimmung des Kongresses fortfährt, beträgt die optimistischste Schätzung vier Jahre für den Betrieb der Flotte. Basierend auf jahrzehntelanger institutioneller Erfahrung können sich Best-Case-Szenarien als zu 50 bis 100 Prozent optimistisch erweisen. Es gibt nur wenige bessere Beispiele als die F-35, die, obwohl sie vom Marine Corps als „einsatzbereit“ eingestuft wurde, die angegebenen Anforderungen immer noch nicht erfüllen kann. Bis Anfang 2016 waren mehr als zweihundert Lightning II an die drei Dienste ausgeliefert worden, die seit 2008 fünfzigtausend Stunden aufgezeichnet hatten - und anscheinend waren keine vollständig kampffähig.