Chronik der Geschichte

Die amerikanische Anti-Sklaverei-Gesellschaft (AASS)

Die amerikanische Anti-Sklaverei-Gesellschaft (AASS)

Die American Anti-Slavery Society (AASS; 1833–1870) war eine abolitionistische Gesellschaft, die von William Lloyd Garrison und Arthur Tappan gegründet wurde.

Unter den prominentesten Sprechern der Abolitionistenbewegung befand sich der Massachusetts-Aktivist und Verleger William Lloyd Garrison, der 1831 die Zeitung The Liberator gründete. Garrison hatte nichts als Verachtung für eine allmähliche Emanzipation, eine Politik, die er als „schädlich“ bezeichnete und die keine Kompromisse eingehen wollte Problem. Seine Zeitung war von großem Einfluss, da größere Zeitungen ihre Artikel nachdruckten. Einige Südstaatler glaubten, es sei kein Zufall, dass der Nat-Turner-Aufstand, ein berühmter Sklavenaufstand, bei dem fünfundfünfzig Weiße umkamen, im selben Jahr stattfand, in dem Garrison seine Zeitung begann.

Es gab keinen Hinweis darauf, dass Turner von Garrison oder The Liberator gehört hatte. Aber die Verbindung musste nicht so direkt sein. Viele Südstaatler waren schockiert über den Ton der abolitionistischen Literatur, die den gesamten Süden verabscheute und zuweilen gewaltsamen Widerstand gegen die Sklaverei zu fordern schien. Solche rhetorischen Angriffe auf eine ganze Region haben nur dazu beigetragen, die lokale Anti-Sklaverei-Aktivität im Süden zu diskreditieren. Ab 1827 gab es im Süden mehr als viermal so viele Anti-Sklaverei-Gesellschaften wie im Norden. Die abolitionistische Bewegung, die ihre Botschaft mit kriegerischer und vitriolischer Rhetorik gegen den Süden aufpeppte, machte es den südlichen Anti-Sklaverei-Aktivisten so gut wie unmöglich, nicht mit Argwohn betrachtet zu werden. Der Senator von Massachusetts, Daniel Webster, kein Freund der Sklaverei, machte die Abolitionisten des Nordens dafür verantwortlich, dass sie in nicht geringem Maße zur Sturheit des Südens beigetragen hatten.

Der Sektionskonflikt wurde durch den Wilmot-Vorbehalt weiter verschärft, der 1846 vom Kongressabgeordneten David Wilmot, einem Demokraten aus Pennsylvania, im Kongress eingeführt wurde. Der Vorbehalt war an ein damals laufendes Mittelbewilligungsgesetz für den Mexikokrieg geknüpft. Seine Prämisse war einfach: Sklaverei würde in jedem Gebiet verboten, das Mexiko im Krieg erworben hatte. Wilmot umriss einen Gesichtspunkt, der in der amerikanischen Geschichte als die Position des "freien Bodens" bekannt wurde, wonach die Sklaverei in den Staaten, in denen sie bereits existierte, ungestört bleiben würde, aber daran gehindert werden würde, sich auszudehnen
neue Gebiete, wie jene, die als Folge des Krieges mit Mexiko in die amerikanische Domäne aufgenommen werden könnten. Obwohl es nie Gesetz geworden ist (es hat das Haus mehrmals verabschiedet, ist aber im Senat gescheitert), hat der Vorbehalt erheblich zur Spannung zwischen Nord und Süd beigetragen.