Chronik der Geschichte

Radikale Republikaner im Wiederaufbau

Radikale Republikaner im Wiederaufbau

Hiram Revels aus Mississippi wurde zum Senator gewählt und sechs weitere Afroamerikaner wurden während der Ära des Wiederaufbaus der radikalen Republikaner als Kongressabgeordnete aus anderen südlichen Staaten gewählt.

Diese Politik war für die radikalen Republikaner, eine Fraktion der Republikanischen Partei, die eine strengere Politik des Wiederaufbaus befürwortete, nicht streng genug. Sie bestanden auf einer dramatischen Ausweitung der Macht der Bundesregierung über die Staaten sowie auf Garantien des schwarzen Wahlrechts. Die Radikalen haben die südlichen Staaten aus der Union ausgeschlossen. Der Senator von Massachusetts, Charles Sumner, sprach von einem "Selbstmord" der ehemaligen konföderierten Staaten. Der Kongressabgeordnete Thaddeus Stevens aus Pennsylvania ging noch weiter und beschrieb die abgespaltenen Staaten als "eroberte Provinzen" die Rechtsstaatlichkeit in ihrer Behandlung dieser Staaten.

Zum Zeitpunkt der Einberufung des Kongresses Ende 1865 war der Wiederaufbauplan von Präsident Johnson gut vorangekommen. Der Kongress lehnte es jedoch ab, Vertreter aus den südlichen Bundesstaaten zu entsenden, obwohl sie Regierungen nach den Bestimmungen von Lincolns oder Johnsons Plan organisiert hatten. Obwohl der Kongress das Recht hatte, die Qualifikation seiner Mitglieder zu beurteilen, war dies eher eine pauschale Ablehnung einer ganzen Klasse von Vertretern als die von der Verfassung angenommene Einzelfallbewertung. Als Tennessees Horace Maynard, der der Union nie etwas anderes als gewissenhaft treu gewesen war, keinen Sitz hatte, war klar, dass dies kein Vertreter des Südens sein würde.

Was Nord- und Südländer vom Bürgerkrieg dachten

Was sagten gewöhnliche Soldaten des Nordens und des Südens darüber, warum sie sich gegen ihre Nachbarn zur Wehr setzten? Der renommierte Historiker des Bürgerkriegs, James McPherson, hat in seinem 1997 erschienenen Buch For Cause and Comrades: Why Men Fought in the Civil War eine beträchtliche Anzahl von Primärquellen konsultiert, darunter Tagebücher von Soldaten und ihre Briefe an Angehörige, um herauszufinden, wie das Gewöhnliche aussehen soll Soldaten auf jeder Seite dachten an den Krieg.

In zwei Dritteln seiner Quellen - dem gleichen Anteil der kämpfenden Männer aus dem Norden und dem Süden - gaben Soldaten an, dass dies auf Patriotismus zurückzuführen sei. Nordsoldaten sagten im Großen und Ganzen, sie kämpften darum, das zu bewahren, was ihre Vorfahren ihnen hinterlassen hatten: die Union. Südsoldaten bezogen sich auch auf ihre Vorfahren, argumentierten jedoch in der Regel, dass das wahre Erbe der Gründerväter weniger die Union als vielmehr das Prinzip der Selbstverwaltung sei. Sehr oft sehen wir südliche Soldaten, die den Kampf des Südens gegen die US-Regierung mit dem Kampf der Kolonien gegen Großbritannien vergleichen. Beide waren aus ihrer Sicht Sezessionskriege, um die Selbstverwaltung zu bewahren.

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