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Konstantins Bekehrung zum Christentum: Opportunismus oder eine aufrichtige Geste?

Konstantins Bekehrung zum Christentum: Opportunismus oder eine aufrichtige Geste?

History Channel-Dokumentarfilme und Pophistoriker haben argumentiert, dass Konstantin, als er im vierten Jahrhundert zum Christentum konvertierte, lediglich den religiösen demografischen Trends des Römischen Reiches folgte und das Heidentum für eine politische Sackgasse hielt. Die Idee macht auf den ersten Blick Sinn. Aber die Geschichte der Bekehrung Konstantins - und später des gesamten Reiches - geht weit über den politischen Opportunismus hinaus (obwohl es davon reichlich gibt).

Konstantin entschied sich nicht für seine neue Religion, nachdem er die Bevölkerungsstruktur im Imperium verändert hatte. Das Christentum war eine Religion der unteren Klasse, die von den Heiden, aus denen die römische Armee und die Kavallerie überwiegend bestanden, missbilligt wurde - genau das Volk, das ein Kaiser wirklich beschwichtigen musste, um an der Macht zu bleiben. Neuere Studien über Konstantin besagen außerdem, dass sich das Christentum unabhängig von der Wahl des Kaisers verbreitet hätte, obwohl dies zu einem späteren Zeitpunkt geschehen wäre.

Die römisch-katholische Kirche drapierte sich in römische Symbolik und schmiedete fiktive Kontinuitätslinien zwischen sich und dem Reich, aber erst nach dem sechsten Jahrhundert, als das weströmische Reich vollständig zusammengebrochen war und ein Geist wurde, der Europa im Mittelalter heimgesucht hatte. Jede Ähnlichkeit zwischen dem Reich und der Kirche kam nach dem ehemaligen Zusammenbruch und war größtenteils zufällig.