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Schlacht von Rhode Island

Schlacht von Rhode Island

Die Schlacht von Rhode Island (auch als Schlacht von Quaker Hill und Schlacht von Newport bekannt) fand am 29. August 1778 statt. Die Schlacht war der erste Versuch einer Zusammenarbeit zwischen französischen und amerikanischen Streitkräften nach dem Kriegseintritt Frankreichs als Amerikaner Verbündete.

Schlacht von Rhode Island Hintergrund

  • Newport: viertgrößte Stadt in den dreizehn Kolonien mit 9500 Einwohnern, die im Handel über 750 Schiffe eingesetzt haben. Es befand sich auf einer Insel und war leicht zu verteidigen.
  • Es hatte einen ausgezeichneten Hafen, in dem eine Flotte überwintern konnte. Es fror selten ein.
  • General Howe wollte Newport mitnehmen. Dies war Teil seines Plans, den Krieg 1777 zu beenden.
  • Die vollständige Gefangennahme von NYC setzte Soldaten für eine Expedition nach Newport frei.
  • Howe stellte eine Invasionstruppe von 7100 Mann zusammen (4000 britische Stammgäste und 3100 hessische). Sie bestiegen Ende November 1776 Schiffe.
  • Der erste der Angreifer landete am 8. Dezember auf Aquidneck (Rhode) Island nördlich von Newport. Bald darauf landete der Rest der Truppe.
  • Die Briten eroberten die Stadt ohne Widerstand. Bald übernahmen sie die Kontrolle über ganz Aquidneck Island, aber der Rest des Staates blieb fest in patriotischen Händen.
  • Viele Unabhängigkeits-Patrioten verließen die Stadt, während die loyalistischen Tories blieben. Ungefähr 1700 gefangene amerikanische Seeleute wurden im Hafen von Newport in Gefängnisschiffe gezwungen.

Die Raids von Bristol, Warren und Fall River

  • Am 10. März 1778 ernannte Washington Generalmajor John Sullivan zum Oberbefehlshaber des Rhode Island Theaters. Sullivan begann, mehr Truppen zu rekrutieren und einen Angriff auf Newport zu planen.
  • Am 24. Mai landeten 500 britische Truppen unter dem Kommando von Oberstleutnant John Campbell in der Nähe von Bristol, RI, auf dem Festland. Dort nahmen sie eine kleine Truppe der RI-Miliz gefangen und zerstörten ihre Kanonen.
  • Als nächstes marschierten sie zu Warren, ohne auf Widerstand zu stoßen. Sie verbrannten mehr amerikanisches Eigentum und Vorräte, insbesondere Boote. Britische und hessische Soldaten plünderten und zerstörten viel patriotisches Eigentum.
  • Dann kehrten sie nach Bristol zurück, nahmen Patriotenfeuer mit, plünderten und nahmen die meisten Männer, denen sie begegneten, gefangen.
  • Einige Tage später marschierte Campbells Truppe nach Fall River, MA, wo sie ein Sägewerk, eine Getreidemühle und viele andere Vorräte verbrannten.
  • Die Überfälle waren für die Kontinente sehr kostspielig und dienten dazu, einen möglichen Angriff zu verzögern.
  • Nach diesen Überfällen beschloss Pigot, sich auf die Stärkung der Verteidigung von Newport zu konzentrieren, anstatt weitere Überfälle durchzuführen.

Die Kampagne beginnt

  • Am 6. Februar 1778 unterzeichneten die USA einen Bündnisvertrag mit Frankreich. Amerikanische Führer hofften, dass die Franzosen bald Militär- und Seehilfe schicken würden.
  • König Louis ernannte Charles Henri Theodat zum Comte d'Estaing. d'Estaing war bei seinen Untergebenen unbeliebt, vor allem, weil er zum Militär und nicht zur Marine gehörte und keine Erfahrung darin hatte, eine Flotte zu befehligen.
  • d'Estaings Befehl lautete, die Briten in Nordamerika anzugreifen, wo immer er es für am besten hielt. Später sollte er in die Karibik segeln, um dort britische Besitztümer zu bedrohen und französische zu schützen.
  • Am 13. April segelte d'Estaing zusammen mit 11 Linienschiffen, einem Schiff mit 50 Kanonen und vier Fregatten sowie 9600 Besatzungsmitgliedern (einschließlich Marinesoldaten) und 1000 Soldaten nach Nordamerika.
  • Nach einer quälend langsamen Reise von 87 Tagen erreichte das französische Geschwader am 8. Juli die Mündung des Delaware River. Wären sie früher angekommen, hätten die Franzosen die britische Flotte, die erst einige Tage zuvor dort gewesen war, in die Falle locken können. Stattdessen sind die Briten davongekommen.
  • Die französische Flotte fuhr dann weiter nach Sandy Hook in der Nähe von NYC. Von dort schickte d'Estaing eine Botschaft nach Washington, in der er eine gemeinsame Aktion gegen Newport vorschlug (eine viel bessere Operationsbasis für die französische Flotte). Washington schickte Alexander Hamilton nach d'Estaing mit der Nachricht, dass er dem Plan zustimme.
  • Washington sandte auch Befehle an John Sullivan, um 5000 New England Truppen zu erheben. In der Zwischenzeit schickten die Briten Verstärkung nach Newport.
  • Am 22. Juli befahl d'Estaing seiner Flotte, nach Newport zu segeln. Sie bewegten sich wieder langsam und kamen erst am 29. an.
  • Zur gleichen Zeit befahl Washington drei Kontinentalbrigaden in Nordosteuropa, nach Providence zu marschieren. Er ernannte den Marquis de Lafayette und Nathanael Greene zum Kommandeur der kontinentalen Streitkräfte, die Newport angreifen würden.
  • Als die französische Flotte Newport erreichte, zögerte d'Estaing, da ihm die Kanäle unbekannt waren. Außerdem hatten die Amerikaner nur 1600 Soldaten versammelt, was nicht einmal zu den 4000 anwesenden französischen Soldaten ausreichte, um die 5700 gut verankerten britischen Truppen zu besiegen.
  • Zwischen dem 30. Juli und dem 5. August zerstörte die französische Flotte 5 britische Fregatten, 2 Schaluppen und 3 Reihenküchen. Dies sei "der bedeutendste Verlust von Kriegsschiffen innerhalb einer Kampagne, unter dem die britische Marine während des gesamten Krieges in den Gewässern der Vereinigten Staaten zu leiden hatte" (Christian McBurney, 95). Die Briten zerstörten auch 13 ihrer eigenen Transportschiffe, um das Segeln französischer Schiffe zu behindern.
  • Die Briten zogen alle ihre Streitkräfte auf Aquidneck Island in die Verteidigungsanlagen von Newport und warteten auf den Angriff der Alliierten.

Angriff vorbereiten

  • Sullivan setzte fort, Kräfte zu sammeln, aber sie reagierten (im Allgemeinen) langsam. Es gab vier Arten von Patriotentruppen: Kontinentale, staatliche Regimenter, Milizen und unabhängige Freiwilligenfirmen. John Hancock kommandierte eine Milizeinheit aus Massachusetts. Einer seiner Offiziere war Oberstleutnant Paul Revere.
  • Am 6. August befahl Sullivan allen Einheiten in Providence, nach Tiverton zu marschieren, dem Schauplatz für die geplante Invasion. Sie kamen zwei Tage später an. Die Anzahl der Transportboote in Tiverton war viel zu gering, ebenso die Anzahl der Seeleute, die sie bedienen konnten.
  • Während die Amerikaner warteten, schickte d'Estaing sechs Schiffe, um die Kanäle nach Newport zu blockieren, falls britische Schiffe auftauchten.
  • Bis zum 9. August gab es genügend Boote und Seeleute, um die amerikanischen Truppen auf die Insel Aquidneck zu befördern. Am frühen Nachmittag befanden sich mehrere tausend Amerikaner auf der Insel, während sich einige französische Truppen auf der nahe gelegenen Insel Conanicut befanden.
  • Dann änderte sich d'Estaings Plan: Admiral Howe und die britische Flotte trafen ein. d'Estaing musste sich entscheiden, ob er seine Position halten oder mit den Amerikanern zusammenarbeiten wollte oder ob er die britische Flotte herausforderte. Er beschloss, die britische Flotte anzugreifen und dann zurückzukehren, um den Amerikanern bei der Invasion zu helfen.
  • Als sich die französische Flotte dem britischen Geschwader näherte, drehte sich dieses um und segelte in Richtung New York.

Der große Sturm

  • Howe hatte d'Estaing eine Falle gestellt. Er plante, um die verfolgende französische Flotte herumzugehen und sie einzuhüllen.
  • Beide Flotten waren ziemlich verteilt und versuchten, ihre Reihen zu festigen. Als dies geschah, rollte ein Sturm herein.
  • Am 11. August um 18 Uhr nahm die Intensität des Sturms zu, was Nebel und starken Regen verursachte und die beiden Flotten zwang, sich voneinander zu lösen.
  • Während der nächsten zwei Tage schlugen Sturmwinde auf beide Flotten ein und zerstörten jede Formation, die sie gehabt haben könnten.
  • Am 13. löste sich der Sturm auf und es kam zu einer Reihe von kleineren Gefechten zwischen britischen und französischen Schiffen. Keines war ausschlaggebend, aber viele Schiffe auf beiden Seiten wurden entweder bei diesen Gefechten oder durch den Sturm beschädigt. Zwei kleinere britische Schiffe fielen in französische Hände.
  • Howe befahl dem Rest seiner Flotte, zu Sandy Hook zurückzukehren.
  • In der Zwischenzeit wurden Sullivans Streitkräfte auf Aquidneck Island sowie die britischen und hessischen Verteidiger von Newport von dem Sturm durchnässt. Viele Männer auf beiden Seiten hatten keine Zelte und mussten im Freien campen.
  • Am 15. August rückte Sullivans Armee (inzwischen fast 12.000 Mann) langsam in Richtung Newport vor. Bald waren sie in Sichtweite der britischen Linien.
  • Die Briten hatten zwei gut befestigte Linien mit 5700 Soldaten.
  • Die Amerikaner bauten im Nebel ihre eigenen Befestigungen und Kanonenbatterien. Am 19. August eröffneten sie ein Sperrfeuer gegen die britische Verteidigung. Die Briten erwiderten das Feuer. Newport wurde belagert.

Die Belagerung: Schlacht von Rhode Island

  • Am 20. August traf ein britisches Schiff, das von den Franzosen gefangen genommen worden war, auf Aquidneck Island ein. Sein Kommandant teilte Sullivan mit, dass die französische Flotte zur Reparatur und Versorgung nach Boston gefahren sei. Die Amerikaner waren schockiert und wütend über diese Nachricht.
  • Sullivan und Nathanael Green versuchten, d'Estaings Meinung zu ändern, aber ohne Erfolg. d'Estaing nahm auch alle französischen Soldaten mit.
  • Sullivan schrieb mehrere wütende Briefe, die weit verbreitet waren und die amerikanisch-französischen Beziehungen bedrohten. Sullivan zog später einige seiner Aussagen zurück.
  • Während dieser Zeit erweiterten Sullivans Männer ihre Schützengräben weiter und fügten neue Batterien hinzu, während die Briten versuchten, sie mit Artilleriefeuer zu stoppen.
  • Zwischen dem 15. und 24. August waren viele Soldaten der Kontinente abgelaufen und nach Hause gegangen. Bis zum 24. August war die gesamte amerikanische Stärke auf etwa 3000 Stammesangehörige und 5000 Milizen gesunken, was nicht ausreichte, um die britische Position zu erobern.
  • Einige hochrangige amerikanische Kommandeure schlugen einen Rückzug vor. Zuerst sagte Sullivan nein. Er hoffte, dass die Franzosen zurückkehren würden, bevor die Briten verstärkt werden könnten.
  • Am 26. jedoch veranlasste die Ankunft von drei britischen Schiffen Sullivan, seine Meinung zu ändern und einen Rückzug in den nördlichen Teil der Insel zu planen.
  • Bis zum 28. waren die Amerikaner auf 7000 Soldaten reduziert, von denen nur etwa 5400 einsatzfähig waren. An diesem Tag befahl er einen Rückzug und am nächsten Morgen begannen die Amerikaner nach Norden zu fahren.

Der britische Gegenangriff

  • Sullivan setzte den größten Teil der amerikanischen Armee in einer Verteidigungslinie in einem Tal in der Nähe von zwei Hügeln im Norden der Insel ein. Dort haben sie sich eingegraben.
  • Am 29. führte Pigot eine Truppe von ca. 5800 britischen und hessischen Truppen an. Am nächsten Tag trieb eine Gruppe von Hessen eine kleine amerikanische Truppe unter Oberst John Laurens zurück.
  • Die Briten und Hessen gingen weiter nach Norden und trafen auf eine andere Reihe von Amerikanern, die den britischen Vormarsch kontrollierten. Britische Offiziere verwechselten Amerikaner mit blauem Mantel mit Hessern, was zu vielen britischen Opfern führte.
  • Die Mäntel begannen sich durchzusetzen und die Amerikaner zogen sich zu ihrer Hauptlinie zurück.
  • Die Briten griffen weiter an und trieben die Amerikaner allmählich zurück auf die Insel. Nach vielen Gefechten mit leichten Verlusten über zwei Tage war der Kampf vorbei.
  • Insgesamt wurden 260 britische und hessische Opfer zu beklagen, darunter 38 Tote, 210 Verletzte und 12 Vermisste. Die Amerikaner verloren 211, darunter 30 Tote, 137 Verwundete und 44 Vermisste.
  • Obwohl die Schlacht von Rhode Island ein Unentschieden war, gelang es Sullivan, die Briten daran zu hindern, seinen Rückzug von Aquidneck Island abzubrechen.

Folgen der Schlacht von Rhode Island

  • Am 30. August erhielt Sullivan die Nachricht, dass d'Estaing und seine Flotte nicht so bald kommen würden. Er erfuhr auch, dass Howes Flotte in Bewegung war und auf die Schlacht von Rhode Island zusteuerte.
  • Aufgrund dieser Informationen beschloss Sullivan, Aquidneck Island zu evakuieren. Er deckte die Bewegung ab, indem er einigen Männern befahl, Zelte aufzubauen und Befestigungen zu graben (damit die Briten glaubten, sie würden sich eingraben).
  • Die Täuschung hat nicht funktioniert; Trotzdem waren die Amerikaner am nächsten Tag (dem 31.) um 3 Uhr morgens von der Insel entfernt.
  • Später am selben Morgen traf eine Flotte mit 4300 britischen Verstärkungen und General Clinton selbst ein. Clinton kritisierte Pigot dafür, dass er die Amerikaner davonkommen ließ. Pigot reiste Ende September nach London.
  • Das Scheitern des amerikanischen Versuchs, Newport zu erobern, enttäuschte Washington und führte zu vielen Schuldzuweisungen. Die meisten Neuengländer gaben den Franzosen die Schuld.
  • JAR: „Dieser gescheiterte amerikanische Feldzug, der oft als unbedeutend angesehen wird, hat nicht nur die von Saratoga und der Wiedererlangung von Philadelphia ausgehende militärische Dynamik der USA gestoppt, sondern auch gezeigt, dass das Bündnis mit Frankreich kein schnelles Ende des Krieges bringen würde. Das Nordtheater blieb für den Rest des Krieges in einer Pattsituation. “
  • Die Briten verließen Newport im Oktober 1779 und hinterließen eine vom Krieg zerstörte Wirtschaft
  • Verschiedenes Wissenswertes… Die Schlacht von Rhode Island war bemerkenswert für die Teilnahme des 1. Rhode Island Regiments, das aus Schwarzen, Indern und weißen Kolonisten bestand.