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Die Schlacht von Long Island: Der Rückschlag von 1776

Die Schlacht von Long Island: Der Rückschlag von 1776

Die Schlacht von Long Island, auch bekannt als die Schlacht von Brooklyn und die Schlacht von Brooklyn Heights, wurde am 27. August 1776 ausgetragen. Sie führte zum britischen Sieg über die Amerikaner und gab ihnen die Kontrolle über den strategisch wichtigen Hafen von New York.

Die Schlacht von Long Island Hintergrund

  • Als die Briten Boston verließen, erkannte George Washington, dass ihr letztendliches Ziel New York City sein würde.
  • Zwei Wochen nach der britischen Abreise reiste er nach NYC, um den Bau der Verteidigung zu überwachen.
  • Washington organisierte auch die Kontinentalarmee in Divisionen, von denen jede einige Kontinental- und Milizeneinheiten hatte.
  • Washingtons Armee litt an Krankheiten, und viele der Soldaten verließen das Land, weil ihre Rekrutierung abgelaufen war. Sie litten auch unter Versorgungsengpässen. Sie versuchten, neue Soldaten zu rekrutieren, aber das ging nur langsam voran.
  • All diese Faktoren machten es in Verbindung mit der mangelnden Erfahrung der Offiziere Washingtons sehr schwierig, die Armee auszubilden. Die vorhandene Ausbildung war aufgrund der unterschiedlichen Hintergründe und Ausbildungstechniken der ausbildenden Beamten uneinheitlich.
  • Einer der wichtigsten Untergebenen Washingtons war Generalmajor Charles Lee.
  • Charles Lee Mini-Bio: Lee hatte 16 Jahre in der britischen Armee gedient (einschließlich der Schlacht von Monongahela). Er war gesprächig, profan, schlampig gekleidet und unkonventionell. Er hatte die Tochter eines Seneca-Chefs geheiratet. Er hatte in Nordamerika und Portugal gekämpft. 1765 trat er in die polnische Armee ein. Im Jahr 1775 wurde er Generalmajor der Kontinentalarmee und nach Washington an zweiter Stelle. Lee war aufbrausend und arrogant. Washington hatte ihn ursprünglich für die Verteidigung in New York verantwortlich gemacht (bevor Lee nach Charleston ging).

Die Howes bewegen sich in New York.

  • Nachdem er Boston verlassen hatte, brachte der britische General William Howe seine Armee nach Nova Scotia, um sich auszuruhen, um sie wieder auszurüsten und Verstärkung zu sammeln.
  • Am 11. Juni fuhren Howe und die Armee nach New York. Unterwegs traf er seinen Bruder Admiral Richard Howe, den Kommandeur der britischen Marine in Nordamerika.
  • Howe und seine Führungspersönlichkeiten segelten am 25. Juni in die Lower Bay. Ein amerikanischer Soldat schrieb: "Ich dachte, ganz London sei flott."
  • Vier Tage später traf der Rest der Truppe ein. Am 3. Juli landeten die britischen Truppen ungehindert auf Staten Island. Bis August hatten sie dort etwa 32.000 Männer (einschließlich 8000 Hessen).
  • Admiral Howe gab eine Proklamation heraus, in der er vorgeschlagene Friedensbedingungen festlegte. Er sandte auch Briefe mit Vorschlägen für Friedensverhandlungen an die Gouverneure der Staaten in der Region und an Washington.
  • Washington stimmte einem Treffen mit den Howes zu. Nichts kam von dem Treffen. Dann traf eine Delegation des Kongresses ein (darunter Adams und Franklin), doch das Ergebnis war ebenfalls nicht schlüssig.
  • Washington dachte, die Briten würden versuchen, den Hudson hinaufzusegeln und die Westseite von Manhattan anzugreifen.
  • Aus diesem Grund befahl er die eilige Fertigstellung von zwei Forts, die Lee mit dem Namen Ft begonnen hatte. Washington (auf Manhattan Island am Ostufer des Hudson River) und Ft. Lee (nur über den Fluss von Fort Washington). Er ließ auch Befestigungen in Brooklyn Heights und an der Südspitze von Manhattan Island errichten.

Die Schlacht von Long Island (27. August 1776)

  • Am 22. August setzte Howe am Westufer von Long Island 15.000 Soldaten und 40 Kanonen ein. Washington hielt dies für eine Finte und sandte nur wenige Truppen an den dortigen Continental-Befehlshaber John Sullivan.
  • Washingtons Armee war sehr dünn gestreut. Ein Teil davon befand sich auf Manhattan Island, ein Teil befand sich hinter Befestigungen in Brooklyn Heights, und ein Teil befand sich südlich von Brooklyn und war auf einer Anhöhe stationiert.
  • Amerikanische Truppen bedeckten die Pässe zwischen den verschiedenen Hügeln… mit einer Ausnahme: Jamaica Pass (der nur von 5 Männern bewacht wurde).
  • Am Abend des 26. August marschierten 4000 Männer unter dem Kommando von Henry Clinton zum Jamaica Pass (links von der amerikanischen Linken), während zur gleichen Zeit 7000 Männer unter General James Grant die amerikanische Rechte und eine weitere Streitmacht von 5000 angriffen unter General Von Heister (ein Hessischer) traf das amerikanische Zentrum.
  • Clinton eroberte den Jamaica Pass und rückte in den hinteren Bereich der amerikanischen Position. In der Zwischenzeit brach die amerikanische Rechte zum Rückzug zusammen. Der Rückzug wurde von Streitkräften unter General William Alexander (der sich "Lord Stirling" nannte) gedeckt. Nur eine Handvoll seiner Truppen schaffte es in Sicherheit. Stirling ergab sich.
  • Während der Schlacht von Long Island drang die amerikanische Armee in die Befestigungen in Brooklyn Heights ein. Der East River befand sich auf ihrem Rücken und wurde von der britischen Flotte dominiert. Aber am 27. um 16 Uhr brach Howe den Angriff ab.
  • In der Schlacht von Long Island verloren die Briten etwa 388 Opfer (64 Tote, 293 Verwundete, 31 Vermisste). Amerikanische Opfer waren ungefähr 2100 (300 Tote, 800 Verwundete und 1000 Gefangene). Viele von ihnen hatten sich ergeben.
  • An diesem Abend der Schlacht von Long Island flog ein „Noreaster“ herein, der Admiral Howes Schiffe daran hinderte, in den East River zu segeln. Schrecklicher Regen machte es den Briten fast unmöglich, die Amerikaner zu hören oder zu sehen. Der Sturm hielt zwei Tage an. Am Abend des 29. setzte ein Nebel ein, der die Amerikaner unsichtbar machte.
  • Am Morgen des 30. hob sich der Nebel. Als die Briten auf Brooklyn Heights vorrückten, waren die Amerikaner verschwunden. Washington hatte sie die ganze Nacht über über den Fluss in die relative Sicherheit Manhattans gebracht. Er fuhr mit dem letzten Boot los, als die Briten begannen, die Gegend zu durchsuchen. 9500 Männer wurden gerettet.
  • Washingtons Niederlage offenbarte seine Defizite als Stratege (weil er seine Streitkräfte aufteilte), seine unerfahrenen Generäle, die die Situation missverstanden hatten, und seine rohen Truppen, die bei den ersten Schüssen in Unordnung flohen. Sein mutiger nächtlicher Rückzug wurde jedoch von einigen Historikern als eine seiner größten militärischen Leistungen angesehen. Andere Historiker konzentrieren sich auf das Versagen der britischen Seestreitkräfte, den Rückzug zu verhindern.
  • Die Schlacht von Long Island war die größte des Unabhängigkeitskrieges. 10.000 Amerikaner und 20.000 Briten und Hessen nahmen daran teil.

New York City und Harlem Heights

  • Als sie in Manhattan waren, waren viele von Washingtons Truppen verlassen.
  • Washington wollte NYC verlassen, aber der Kongress hatte ihm befohlen, es zu verteidigen. NYC war nur etwa 1 Meile Fläche im südlichen Teil von Manhattan Island. Weiter nördlich auf der Insel gab es viele Orte, an denen die Briten landen und Washingtons Hinterland erreichen konnten.
  • Am 6. September das amerikanische Tauchboot Schildkröte Erfolglos griff die HMS Eagle, Howes Flaggschiff, an.
  • Mitte September räumte der Kongress ein, dass es wichtiger sei, die Armee Washingtons intakt zu halten, als die Stadt zu halten.
  • Am 14. September begann Washington, die Armee in Richtung Harlem Heights, einige Meilen nördlich, zurückzuziehen. Er rekrutierte auch einen Kapitän namens Nathan Hale sich in Howes Lager zu schleichen und herauszufinden, wohin er als nächstes wollte.
  • Am 15. setzte Howe 4000 Truppen über den East River und landete sie in Kip's Bay, etwa auf halber Höhe von Manhattan Island und auf der Ostseite. Die Briten verjagten dort eine kleine Miliz und sicherten sich einen Brückenkopf. "Schlacht um Kips Bucht"
  • Die Miliz geriet in Panik gegenüber der kontinentalen Hauptstreitmacht, die ihre Panik aufnahm und zu rennen begann. Washington explodierte vor Wut, peitschte viele flüchtende Offiziere mit seinem Stock, warf seinen Hut nieder und rief: "Sind das die Männer, mit denen ich Amerika verteidigen soll?" Ein Adjutant nahm die Zügel seines Pferdes und ließ ihn in Sicherheit.
  • Die von Washington und Israel Putnam versammelten Amerikaner schlüpften an den Briten vorbei in die Höhe am nördlichen Ende der Insel (sie wurden von einem jungen Offizier namens Aaron Burr geführt). Die Mehrheit von Howes Armee besetzte die Stadt. Nathan Hale wurde gefangen genommen und aufgehängt. Seine letzten Worte lauteten: "Ich bedaure nur, dass ich nur ein Leben für mein Land zu verlieren habe."
  • Washingtons Armee erreichte am Abend des 15. Harlem Heights. Dort wehrte sich Washington mit Unterstützung einer Spähtruppe namens "Knowlton's Rangers" am 16. gegen einen britischen Angriff. Dies ist jetzt als die "Schlacht von Harlem Heights" bekannt, obwohl es kaum mehr als ein Gefecht war. Knowlton wurde getötet.

White Plains, Fort Washington und Fort Lee.

  • Howe beschloss, den East River wieder zum New Yorker Festland zu überqueren, nach Norden zu marschieren und hinter Washington zu gelangen.
  • Washington erfuhr vom britischen Plan. Er ließ 2000 Soldaten in Fort Washington (auf der Westseite von Manhattan Island am Ostufer des Hudson River) zurück und marschierte mit der Armee nach Norden auf das Festland in Richtung des Dorfes White Plains, das den Briten in die Quere kommen würde.
  • Washington erreichte White Plains am 22. Oktober. Er hatte ungefähr 13.000 Männer.
  • Howe griff an und trieb die Patrioten zurück.
  • Wieder kam das Wetter Washingtons zu Hilfe. Während eines Regengusses am 29., der den britischen Vormarsch stoppte, zogen sich die Amerikaner über den Hudson River nach New Jersey zurück.
  • Washington wollte Ft aufgeben. Washington und die dortigen Soldaten ziehen sich ebenfalls nach New Jersey zurück, aber sein Untergebener Nathaniel Greene hat ihm davon abgeraten.
  • Kurzbiografie von Greene: Greene war (zu dieser Zeit) mit 33 Jahren der jüngste General der Kontinentalarmee. Er stammte aus Rhode Island, war von Beruf Gießer und hatte vor dem Krieg keine militärische Erfahrung. Was er über Kriegsführung wusste, stammte fast ausschließlich aus Büchern. Er war ein Quäker, obwohl er nicht praktizierte (er nannte sich selbst einen "Fighting Quaker"). Aufgrund eines Unfalls in der Kindheit hinkte er und litt an Asthma. Trotz dieser Nachteile hatte er einen brillanten Verstand, war ein harter Arbeiter und ein geborener Anführer. Er widmete sich ganz Washington und der Sache der Patrioten.
  • Einer der amerikanischen Offiziere in der Festung verließ die britischen und gab ihnen die Pläne für 60 Pfund.
  • Am 15. November griff eine britische Truppe das Fort an. Umgeben von drei Seiten ergab sich der Befehlshaber der Festung am nächsten Tag. Fast 3000 Mann und mehrere Dutzend Kanonen fielen an die Briten.
  • Vier Tage später wurde Fort Lee aufgegeben. Die Briten (unter Cornwallis) verfolgten nicht. Sie wollten die Verluste auf ein Minimum reduzieren.

Washington zieht sich weiter zurück

  • Washingtons Armee hatte ungefähr 10.000, als sie nach New Jersey einfuhren, aber innerhalb weniger Wochen waren es nur noch 7500. Sie erreichten Newark am 22. November, ruhten sich fünf Tage aus und zogen sich dann nach Princeton zurück.
  • Washington musste sich auch mit Charles Lee auseinandersetzen, der gerade nach dem Verlassen von Charleston zur Armee zurückgekehrt war. Lee behandelte Washingtons Befehle als fakultativ und fing auch an, Pläne für Washingtons Job zu schmieden.
  • Am 1. Dezember setzte Howe seinen Marsch in Richtung Washington fort, der gezwungen war, sich weiter nach New Jersey zurückzuziehen.
  • Als Washington Princeton erreichte, war seine Armee auf 3500 Mann angewachsen. Lee, der 2000 im Norden von New Jersey lebte, weigerte sich, sich ihm anzuschließen.
  • Am 7. Dezember überquerte Washington den Delaware in PA.
  • In der Zwischenzeit hatte Howe eine Amnestie-Proklamation herausgegeben. 3000 Amerikaner leisteten dem König einen Treueid. Washington schrieb: „Das Verhalten der Trikots war am berüchtigsten! Anstatt sich als Verteidiger ihres Landes zu erweisen und unserer Armee Hilfe zu leisten, unterwerfen sie sich so schnell sie können. “
  • Der Kongress floh aus Philadelphia nach Baltimore.

Die amerikanische Krise und Verstärkung

  • Thomas Paine veröffentlichte am 19. Dezember einen weiteren Artikel.
  • Die Broschüre beginnt: „Dies sind die Zeiten, in denen die Seelen der Menschen auf die Probe gestellt werden. Der Sommersoldat und der Sonnenschein-Patriot werden in dieser Krise vor dem Dienst ihres Landes zurückschrecken. Aber diejenigen, die es jetzt aushalten, verdienen die Liebe und den Dank von Mann und Frau. Die Tyrannei ist wie die Hölle nicht leicht zu besiegen. Aber je schwerer der Konflikt, desto ruhmreicher der Triumph. “
  • Paine argumentierte, dass Paniken (wie die jetzige) Gutes bewirken können. Er lobte auch die Kontinentalarmee für ihren Zusammenhalt und forderte die Amerikaner auf, der Armee Zeit für die Rekrutierung zu geben.
  • Die Broschüre wurde in allen Bundesstaaten gelesen.
  • Am 13. Dezember nahm eine britische Truppe Charles Lee gefangen. Charles Sullivan übernahm das Kommando über Lees 2000 Truppen und marschierte mit ihnen nach Washington.
  • Am 22. kamen 600 New Hampshire-Männer zu ihm. Washingtons Streitmacht war jetzt auf ungefähr 7500 angewachsen.
  • Howe beschloss, den Betrieb für den Winter einzustellen. Er brachte die Armee nach New York zurück, während er mehrere kleine Truppen in verschiedenen Städten New Jerseys stationierte, um Washington in Schach zu halten.
  • Washington postierte seine Armee in der Nähe von Trenton, New Jersey.