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Den Delaware River überqueren: Die Weihnachtsüberraschung

Den Delaware River überqueren: Die Weihnachtsüberraschung

George Washingtons berühmter Plan, den Delaware River zu überqueren, geschah in der Nacht vom 25. auf den 26. Dezember 1776 während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Es war Washingtons erster Schritt in einem Überraschungsangriff, der am Morgen des 26. Dezember in Trenton, New Jersey, gegen die hessischen Streitkräfte (deutsche Söldner) organisiert wurde.

Den Delaware River Hintergrund überqueren

  • Washington und seine Armee waren nach und nach aus New York vertrieben worden und mussten sich den ganzen Weg über den Delaware River nach PA zurückziehen. Die Briten kontrollierten jetzt nicht nur New York City, sondern ganz New Jersey.
  • Die britische Armee war nur 30 Meilen von Philadelphia entfernt. Der Kongress ist nach Baltimore geflohen.
  • Die britische Armee, die ihn verfolgte (unter dem Kommando von Lord Charles Cornwallis), beschloss, den Fluss nicht zu überqueren und anzugreifen. Howe befahl der Armee, für den Winter nach New York zurückzukehren, und Cornwallis plante, nach London zu gehen.
  • Washingtons Armee umfasste 2400 Mann, etwa 10% seiner Stärke in der Schlacht von Long Island, und Ende 1776 ließen die Einberufungen nach. Es sah so aus, als würde seine Armee nicht mehr viel länger bestehen. Washington schrieb an seinen Cousin: "Ich denke, das Spiel ist ziemlich nah."
  • Die Briten hatten mehrere Abteilungen von Hessen an verschiedenen Orten in New Jersey zurückgelassen, um sie vor den Amerikanern zu schützen. Einst war ein solcher Posten Trenton.
  • Viele Leute fangen an, über die Möglichkeit zu sprechen, Washington zu ersetzen.
  • Um die Moral seiner Armee zu stärken, hatte Washington einen mutigen Plan: Er plante, den Delaware River in der Nacht zu überqueren und die Hessen in Trenton anzugreifen. Zu diesem Zweck verließ er sich auf John Glover und seine Marblehead (MA) -Fähren (sie hatten zuvor die Armee von Brooklyn nach Manhattan befördert).
  • Washington plante auch, 700 Männer unter James Ewing zu schicken, um die Trenton-Fähre zu überqueren und die Brücke über den Assunpink Creek südlich der Stadt zu erobern.
  • Eine dritte Abteilung würde eine Gruppe der Hessier am Mt. angreifen. Holly, damit sie Trenton nicht verstärken. (Keine der beiden letzten Gruppen hatte Erfolg, aber die Hessischen in Mt. Holly konnten Trenton immer noch nicht verstärken).

Hessen

  • Hessen waren deutsche Söldner. Sie stammten überwiegend aus Hessen-Kastel, einige kamen jedoch aus anderen deutschsprachigen Fürstentümern.
  • Sie hatten den Ruf, erbitterte, disziplinierte Berufskämpfer zu sein. Die meisten hatten lange Schnurrbärte.
  • Sie machten bis zu 1/3 der britischen Streitkräfte aus.
  • Die Amerikaner betrachteten sie als barbarische Schläger, aber das war übertrieben.
  • Nach dem Krieg blieben 5-6 Tausend in den Vereinigten Staaten.
  • Die Hessen hatten 1500 Mann unter dem Kommando von Oberst Johann Rall. Sie schenkten den Amerikanern, die auf der anderen Seite des Flusses lagerten, wenig Aufmerksamkeit. Rall schrieb: „Wir brauchen keine Gräben oder Befestigungen. Die Rebellensoldaten, diese Landclowns, sie sind fast nackt und sterben vor Kälte. Sie haben keine Vorräte oder Decken. Lass sie kommen. Wir werden sie mit unseren Bajonetten empfangen. “
  • Die Hessen feierten Weihnachten mit viel Essen und Trinken. Sie fielen in einen tiefen Schlaf.

Den Delaware River überqueren

  • Die Überfahrt wäre sehr gefährlich:
    • Männer, Pferde, Artillerie und andere Ausrüstung mussten gefahren werden.
    • Es war Weihnachtstag… der Fluss war voller großer Eisbrocken.
    • Das Wetter war schlecht, mit viel Regen und Schnee.
  • (Erwähnen Sie das berühmte Gemälde von Emanuel Leutze)
  • Washington hatte gehofft, am 26. vor Tagesanbruch in Trenton zu sein, aber aufgrund des Wetters und logistischer Probleme verzögerte sich die Überfahrt um einige Stunden. Die letzten Soldaten kamen erst um 3 Uhr morgens über den Fluss.
  • Das Passwort für die Operation lautete "Sieg oder Tod".