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Amerikanische Radikale des 19. Jahrhunderts: Veganer, Abolitionisten und Befürworter der freien Liebe

Amerikanische Radikale des 19. Jahrhunderts: Veganer, Abolitionisten und Befürworter der freien Liebe

Am 4. Juli 1826, als die Amerikaner Feuerwerkskörper anzündeten, um den fünfzigsten Geburtstag des Landes zu feiern, lagen sowohl John Adams als auch Thomas Jefferson auf ihren Sterbebetten. Sie würden ein bahnbrechendes politisches System und eine wachsende Wirtschaft hinterlassen - sowie die offensichtlichen Ungleichheiten, die das amerikanische Experiment von Anfang an untergraben hatten. Die junge Nation hatte die Männer, die sie gemacht hatten, überlebt, aber konnte sie die zunehmenden Spaltungen über die Bedeutung des Landes der Freien überleben?

In der heutigen Folge spreche ich mit Holly Jackson über ihr neues Buch American Radicals, das sich mit diesem neuen Netzwerk von gegensätzlichen Bindegliedern und Agitatoren auf pastoralen Gemeinden, in städtischen Mobs und in vornehmen Salons im ganzen Land befasst Beende die Revolution, von der sie behaupteten, die Gründerväter hätten erst begonnen. Sie waren Männer und Frauen, schwarz und weiß, die sich entschieden für die Sache einsetzten, die sie gegen den amerikanischen Mainstream aufstellte, während sie sich für die Wahrung der Gründungsideale der Nation einsetzten: die brillante Erbin Frances Wright, deren schockierende Kritik an der Religion und der Institution der Ehe zu Forderungen führte für ihre Verhaftung; der radikale Bostoner William Lloyd Garrison, dessen Bekenntnis zur Gewaltfreiheit auf die Probe gestellt würde, wenn der Konflikt um die Sklaverei die Nation an den Rand des Zerfalls drängen würde; der Philadelphia-Geschäftsmann James Forten, der den ersten massenpolitischen Protest freier Afroamerikaner leitete; Marx Lazarus, ein Veganer aus Alabama, dessen Aufforderung zur sexuellen Befreiung ein dunkles Geheimnis verbirgt; Der schwarze Nationalist Martin Delany, der Gründungsvater einer westafrikanischen Kolonie, der John Browns verräterischen Überfall auf Harpers Ferry heimlich unterstützte, um sich nach dem Bürgerkrieg mit den südlichen Konföderierten zu verbünden.

Obwohl diese Figuren heute weitgehend vergessen sind, hatten sie einen enormen Einfluss auf die entscheidende Phase des Krieges, in der sich Leben und Werk von Reformern wie Frederick Douglass, Elizabeth Cady Stanton und Henry David Thoreau sowie führenden Persönlichkeiten wie Abraham Lincoln entwickelten. Jackson schreibt sie zurück in die Geschichte der prägendsten und gefährlichsten Ära der Nation in all ihrem Heldentum, ihrer Fremdartigkeit und ihren tragischen Mängeln.