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Die erste Änderung der Verfassung

Die erste Änderung der Verfassung

Die erste Änderung der Verfassung hindert die Regierung daran, Gesetze zu erlassen, die ein religiöses Establishment respektieren, die freie Ausübung der Religion verbieten oder die Meinungs-, Presse-, Versammlungs- oder Petitionsfreiheit einschränken die Regierung für die Wiedergutmachung von Beschwerden.

Die erste Änderung der Verfassung

Der Kongress darf kein Gesetz erlassen, das die Gründung einer Religion respektiert oder deren freie Ausübung verbietet. oder Einschränkung der Rede- oder Pressefreiheit; oder das Recht des Volkes, sich friedlich zu versammeln und bei der Regierung einen Antrag auf Wiedergutmachung von Beschwerden zu stellen.

Die erste Änderung der Verfassung war eine Einschränkung der Befugnisse der Bundesregierung, keine Gewährung von Befugnissen. Sie verhinderte die Gründung einer nationalen Religion durch die Bundesregierung, räumte dieser jedoch keine Befugnis ein, in die von den Staaten beschlossenen Beziehungen zwischen Kirche und Staat einzugreifen. Der Änderungsantrag besagt eindeutig, dass der Kongress kein Gesetz in Bezug auf die Religion erlassen darf und nicht, dass Massachusetts, Georgia oder Pennsylvania kein Gesetz erlassen dürfen. Als die Staaten die Verwendung öffentlicher Mittel zur Unterstützung verschiedener Kirchen genehmigten, betrachtete niemand in der frühen Republik dies als Verstoß gegen die erste Änderung, die allgemein als nicht für die Staaten zutreffend angesehen wurde.

Die erste Änderung der Verfassung erlaubte auch keine Einmischung des Bundes in staatliche Fragen, die Rede und Presse betrafen. Der gesunde Menschenverstand der Staaten und ihr Selbstverwaltungsrecht mussten respektiert werden. Jefferson schrieb 1804 an Abigail Adams: „Wir bestreiten zwar, dass der Kongress das Recht hat, die Pressefreiheit zu kontrollieren, haben jedoch immer das Recht der Staaten und ihr ausschließliches Recht darauf geltend gemacht.“

Selbst mit der zusätzlichen Komplikation des vierzehnten Verfassungszusatzes von 1868, der der Bundesregierung mehr Macht über die Staaten verlieh, blieb das Jefferson-Gebäude erhalten, wenn auch in etwas abgeschwächter Form. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts tauchten vor den obersten Gerichten von Georgia, Illinois, Minnesota, Nord- und Süddakota sowie Texas Fragen der Beziehungen zwischen Kirche und Staat auf, und in jedem Fall, als das Gericht die Bundesverfassung überhaupt erwähnte, war dies zu leugnen dass die Bundesregierung in kirchlich-staatlichen Fragen auf Landesebene eine Rolle spielen müsse.

In den späten 1870er Jahren führte der Kongressabgeordnete James G. Blaine die sogenannte Blaine-Novelle ein, mit der die Einschränkungen der First Amendment für die Bundesregierung auf die Staaten ausgedehnt werden sollten. Es wurde in den folgenden Kongresssitzungen immer wieder vorgestellt und erhielt nie genug Stimmen. Allein die Tatsache, dass es eingeführt wurde, sagt etwas Wichtiges aus. Wenn mit dem vierzehnten Änderungsantrag tatsächlich beabsichtigt worden wäre, die Beschränkungen des Ersten Änderungsantrags auf die Staaten anzuwenden, warum wäre der Blaine-Änderungsantrag, der genau dasselbe zu tun versuchte, überhaupt erst eingeführt worden?

Weniger als ein Jahrhundert später erklärte der Oberste Gerichtshof in Engel v. V itale (1962), dass den örtlichen Schulbehörden untersagt war, auch nichtsektiererische Gebete für die Verwendung in Schulen zu genehmigen. Die Amerikaner sind der Meinung, dass diese Entscheidung ein Ausdruck solch erhabener Weisheit ist, dass sie überrascht wären zu erfahren, dass sie genau der Absicht der Framer zuwiderläuft. Nicht nur Jefferson, sondern die gesamte Gründergeneration hätte eine solche Entscheidung als eine verblüffende Abkehr von den traditionellen amerikanischen Grundsätzen und als einen unerträglichen Eingriff in die Selbstverwaltungsrechte der Gemeinschaften angesehen.

Wenn die Verfasser der ersten Änderung der Verfassung es für legitim erachteten, dass Massachusetts und andere Staaten Steuergelder zur Unterstützung der Kirchen verwenden, wäre es schwierig zu argumentieren, dass dies das Schulgebet oder das Aufhängen der Zehn Gebote verbieten sollte. Aber das behaupten routinemäßig Fernsehkommentatoren, und kaum jemand widerspricht ihnen jemals.