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Die wichtigsten antiföderalistischen Argumente

Die wichtigsten antiföderalistischen Argumente

In der Ratifizierungsdebatte sprachen sich die antiföderalistischen Argumente gegen die Verfassung aus. Sie beschwerten sich darüber, dass das neue System die Freiheiten bedroht und die Rechte des Einzelnen nicht schützt.

Die frühere Verfassung, die als Artikel der Konföderation und der Ewigen Union bezeichnet wurde, gab den Regierungen der Staaten mehr Autorität. Unter der Führung von Patrick Henry von Virginia befürchteten Antiföderalisten unter anderem, dass sich die Position des Präsidenten, damals eine Neuheit, zu einer Monarchie entwickeln könnte. Obwohl die Verfassung ratifiziert und die Artikel der Konföderation ersetzt wurden, trug der antiföderalistische Einfluss zur Verabschiedung der US-amerikanischen Bill of Rights bei.

So schön das Dokument auch ist, die Antiföderalisten, die keine leichtfertigen Männer waren, haben einige vorsätzliche Kritik geäußert. Patrick Henry befürchtete, dass die "allgemeine Wohlfahrtsklausel" eines Tages so ausgelegt werden könnte, dass praktisch jede erdenkliche föderale Macht autorisiert würde. Andere befürchteten, dass die Steuermacht ein Instrument der Tyrannei in den Händen der neuen Regierung sein würde. Wieder andere fürchteten die Macht der Justiz, deren Verlautbarungen über die Bedeutung der Verfassung zwar dem allgemeinen Verständnis der Verfasser zuwiderlaufen könnten, gegen die das Volk jedoch wenig Rückgriff haben würde. Dass die Antiföderalisten auf etwas gestoßen sein könnten, sollte sich aus einem zufälligen Blick auf die heutige Bundesregierung ergeben, die nicht gerade die bescheidene Institution ist, die sich gewissenhaft auf ihre von den Framern beabsichtigten Aufzählungsbefugnisse beschränkt.

Einige Antiföderalisten ließen ihre Einwände gegen die Verfassung fallen, als ihnen versprochen wurde, eine Bill of Rights hinzuzufügen. 1791 wurde diese Bill of Rights in Form der ersten zehn Änderungen der Verfassung ratifiziert. Die Änderungsanträge, die in der jüngeren Geschichte die meisten Kontroversen ausgelöst haben, sind der Erste, der Zweite, der Neunte und der Zehnte.