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Radikale oder konservative amerikanische Revolution

Radikale oder konservative amerikanische Revolution

War es eine radikale oder konservative amerikanische Revolution? Wie verstehen wir den politischen Charakter von 1776?

Wenn die meisten Menschen an die Ursachen denken, die zum amerikanischen Unabhängigkeitskrieg geführt haben, denken sie an die Wendung „Keine Besteuerung ohne Repräsentation“. Dieses Prinzip spielte eine Rolle, war aber nur Teil eines viel größeren verfassungsmäßigen Kampfes zugunsten der Begrenzten Regierung. Die Amerikaner, die gegen britische Eingriffe in die kolonialen Freiheiten protestierten, wollten ihre traditionellen Rechte bewahren. Sie waren keine Revolutionäre, die eine radikale Umstrukturierung der Gesellschaft anstrebten.

Radikale oder konservative amerikanische Revolution?

Kolonialsprecher verfügten über ein atemberaubendes Wissen über die britische Geschichte und das britische Recht. Sie benutzten das Wort "Innovation" abwertend, wie in John Adams 'Braintree Instructions von 1765, wonach die neuen Steuern des Parlaments eine verfassungswidrige Innovation waren. Sie kannten die berühmten britischen Dokumente, an die sie sich wenden konnten, insbesondere die Magna Carta (1215), die Petition of Right (1628) und die Bill of Rights (1689).

Die Kontroverse um das Briefmarkengesetz von 1765 ist aufschlussreich. Das Gesetz war als Einnahmemaßnahme für die britische Regierung gedacht und verlangte, dass eine Vielzahl von Papierprodukten in den Kolonien - von gesetzlichen Urkunden bis zu Zeitungen, von Tavernenlizenzen bis zu Testamentsmarken - die neue Steuer jeweils ausweisen mussten bezahlt. Aus amerikanischer Sicht war eine solche Besteuerung ohne Zustimmung ein unerträgliches Novum.

Zu den großen Helden der Stamp Act-Krise gehörte Virginias Patrick Henry. Henry schlug der Legislative der Kolonie die Virginia Resolves vor, eine Liste von sieben Resolutionen, die die Kolonialposition auf dem Stamp Act umreißen.

Die ersten beiden waren zahm genug und bestanden darauf, dass die Kolonisten alle Rechte der Engländer besaßen. Der dritte proklamierte das Prinzip der kolonialen Selbstbesteuerung als wesentlich für die britische Verfassung. Die vierte machte geltend, dass die Kolonie in ihren inneren Angelegenheiten das Recht habe, ausschließlich von ihrer eigenen Legislative erlassene und vom königlichen Gouverneur genehmigte Statuten zu regieren. Das Fünfte war eine konfrontativere Formulierung des Dritten, wonach die "Generalversammlung dieser Kolonie das einzige und ausschließliche Recht und die alleinige Befugnis hat, den Bewohnern dieser Kolonie Steuern und Auferlegungen aufzuerlegen" und jeden Versuch, diese zu ändern anderswo muss die Macht sowohl die koloniale als auch die britische Freiheit untergraben. Der Sechste zog einfach die logische Schlussfolgerung aus dem Vierten und argumentierte, dass die Kolonien keine Gesetze befolgen müssten, die nicht von ihrem eigenen Gesetzgeber gebilligt worden waren. Das Briefmarkengesetz war ein solches Gesetz. Der siebte beendete die Beschlüsse mit einer dramatischen Bemerkung: Wer das Prinzip bestritt, dass der
Kolonien unterlagen nur Gesetzen, die von ihren eigenen Gesetzgebern verabschiedet wurden, die ein Verräter von Virginia waren.