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Motoren der Zerstörung: Römische Weiterentwicklung der Belagerungskriegsführung

Motoren der Zerstörung: Römische Weiterentwicklung der Belagerungskriegsführung

Das Neo-Assyrische Reich benutzte irdene Rampen, Belagerungstürme und Rammböcke bei Belagerungen. Die Griechen und Alexander der Große schufen zerstörerische neue Motoren, die als Artillerie bekannt sind, um ihre Belagerungen voranzutreiben, und die Römer verwendeten jede Technik zur Perfektion. Das heißt, die Römer waren keine Erfinder, aber sie waren hervorragende Ingenieure und disziplinierte, harte Soldaten, die gegen große Chancen kämpften und wiederholt gewannen.

Julius Caesar und die Belagerung von Alesia, 52 v.

Der eine Hauptfortschritt, den die Römer zur Belagerungstaktik brachten, war Julius Cäsars Belagerung der gallischen Festung von Alesia. Als Caesar in Alesia ankam, begann er die Belagerung, indem er seine Truppen anwies, ein befestigtes Lager und eine zehn Meilen lange Mauer zu errichten, um die Stadt zu umrunden. Diese Wand wird als Umgehung bezeichnet. Es würde die Alesier drinnen halten und alle Vorräte von außen abschneiden. Die größte Gefahr für eine belagernde Armee bestand darin, von außen angegriffen zu werden.

Wenn Verbündete einer Stadt angegriffen wurden, mussten sich die Belagerer normalerweise umdrehen und gegen die Verbündeten kämpfen, während sie versuchten, ihren Rücken vor der Stadt zu schützen. Oder sie müssen die Belagerung je nach Stärke der Verbündeten ganz aufgeben.

Caesar tat beides nicht; Stattdessen ließ er seine Armee eine weitere Mauer errichten, um seine Armee außerhalb der ersten Mauer zu umgeben, die die Festung von Alesia investierte. Die zweite Mauer - Caesars große Neuerung in der Belagerungskriegsführung - wurde als Kontravallation bezeichnet.

Als die mit Alesia verbündete gallische Armee eintraf, stellten sie fest, dass sie die Belagerer, Caesars Armee, belagern mussten. Die Römer haben die Belagerung durch die gallische Armee erfolgreich überstanden. Alesia, der Nahrung und Vorräte fehlten, begann zu verhungern. Schließlich ergaben sie sich.

Der römische Onager

Während römische Ingenieure viele der griechischen Belagerungsmotoren überarbeiteten und perfektionierten, erfanden sie nur einen Onager, einen torsionsgetriebenen Ballista mit einer Schlinge oder einem Eimer, der schwere Steine ​​zum Sprengen von Stadtmauern oder Toren aufnehmen konnte. Ausschlaggebend für diese römische Innovation war der Bedarf an Artillerie zur Abwehr von Befestigungen.

Die meisten traditionellen Belagerungsartillerien wurden eingesetzt, um Verteidiger zu töten oder zu deaktivieren, obwohl römische Belagerer die Motoren auch gegen Steinmauern oder Holztore einsetzten. Vor dem Onager war die Belagerungsartillerie jedoch nicht in der Lage, Mauern abzureißen. Die meisten Belagerer konnten nur hoffen, eine Mauer zu beschädigen oder eine geschwächte Stelle zu schaffen, die dann von Angreifern durchbrochen werden könnte.

Der Onager - benannt nach dem starken Tritt eines Esels, als der Onager auch bockte und zurückfuhr - wurde von seinem unmittelbaren Vorgänger, der Ballista, hergestellt. Ballisten waren riesige Armbrüste, die Speere oder große Pfeile auf Verteidiger abfeuerten. Onager wurden von fest verdrehten Tiersehnen oder Seilen angetrieben, die wie eine Feder aufgewickelt waren. Als die Quelle losgelassen wurde, flogen die Sehnen zurück und feuerten Geschosse bis zu 500 Metern ab, so dass Belagerer nicht in Reichweite der Pfeile oder Steine ​​der Verteidiger waren.

Onager waren mächtiger als Ballisten, wenn auch etwas ungenauer; Sie hatten genug Kraft, um Mauern zu beschädigen. Als erste Artillerie zur Abwehr von Befestigungen wurden Onager-Katapulte von den Römern geschätzt und häufig bei Belagerungen eingesetzt. Onager konnten schwere Steine ​​von bis zu 200 bis 300 Pfund aus größerer Entfernung werfen als alles andere in der Belagerungswaffenkammer. Onager verwendeten auch mit brennbaren Stoffen gefüllte Tonkugeln als Munition, um feindliche Dächer, Türme und Holztore in Brand zu setzen.

Der Onager und seine Bruderkatapulte würden im Belagerungskrieg nicht mithalten können, bis im Mittelalter Schießpulver eingeführt wurde. Mit Onagern konnten die Römer Städte und Befestigungen aus einer Entfernung von 500 Metern angreifen und dennoch Mauern niederreißen. Mit einem meisterhaften taktischen Zug und einer mächtigen Erfindung haben die Römer das Gesicht der Belagerungskriegsführung verändert.