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Die Schlacht von Quebec

Die Schlacht von Quebec

Die Schlacht von Quebec wurde am 31. Dezember 1775 zwischen der Kontinentalarmee und den britischen Verteidigern von Quebec ausgetragen. Sie war zwar eine große Niederlage für die Amerikaner, zeigte jedoch den hartnäckigen Determinismus des amerikanischen Kommandanten Benedict Arnold, der zuvor in der Schlacht von Saratoga seine Tapferkeit bewiesen hatte Überlaufen zu den Briten.

Die Schlacht von Quebec markierte das Ende der amerikanischen Offensive in Kanada. General Richard Montgomery wurde getötet, Arnold verwundet und Daniel Morgan und mehr als vierhundert amerikanische Soldaten gefangen genommen. Die zurückkehrenden Streitkräfte der Kontinentalarmee kamen zerlumpt und fast verhungert an.

Schlacht von Quebec Hintergrund: Montgomerys Expedition

    1. Kanada gehörte bis zum französischen und indischen Krieg zu Frankreich. In dem Vertrag von Paris (1763), der den Krieg beendete, trat Frankreich Kanada an die Briten ab.
    2. Kanada war im Allgemeinen friedlich und stabil unter der Leitung von Sir Guy Carleton, der es von 1768 bis 1788 regierte.
    3. Im Mai 1775 hatte der Kontinentalkongress die Einwohner Kanadas aufgefordert, sich der Revolution anzuschließen, doch sie lehnten ab.
    4. Gleichzeitig ernannte der Kongress Philip Schuyler zum Kommandeur des Nordministeriums und forderte ihn auf, eine Invasion in Kanada zu planen. Aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands delegierte Schuyler die Führung des Angriffs an General Richard Montgomery.
    5. Im August nahm Montgomery 1200 Mann und mehrere Boote mit und marschierte den Champlain-See und den Richelieu-Fluss hinauf nach Fort St. John, direkt über den St. Lawrence-Fluss von Quebec. Er startete zwei Angriffe auf die Festung, aber keiner von beiden war erfolgreich. Dann belagerte er die Festung.
    6. Im November ergab sich die Festung Montgomery. Die Hälfte der gesamten regulären britischen Armee Kanadas war jetzt gefangen, und der Weg nach Montreal war frei.
    1. Mitte Juni schlug Benedikt Arnold dem Kongress einen Plan vor, in dem er die Einwohner (Französisch sprechende, von denen einige nicht glücklich waren, unter britischer Herrschaft zu stehen) zu seiner Fahne und nehmen dann Montreal und Quebec. Der Kongress stimmte dem Plan ebenso zu wie Washington. Der Kongress zahlte Arnold etwa 2/3 seiner Ausgaben aus der Ticonderoga-Kampagne zurück.
    2. Arnold und seine Soldaten (zu denen eine Kompanie von Virginia-Schützen unter der Führung von Daniel Morgan gehörte) segelten zur Mündung des Kennebec River (im heutigen Maine), stiegen dann den Kennebec hinauf, wechselten zum Chaudiere River und stiegen dann auf direkt nach Quebec. Carleton würde Truppen aus Montreal abziehen oder Quebec unverteidigt lassen müssen.
    3. Auf dem Weg stießen die Kontinente auf heftigen Regen, frühen Frost und feindliche Wildnis. Auch ihre Karten waren ungenau.
    4. Boote mussten befördert werden, das Essen ging zur Neige, die Schuhe gingen aus und ein Bataillon verließ das Land. Einige der Boote waren von sehr schlechter Qualität und leckten.
    5. Nach 51 Tagen, am 8. November, erreichte Arnold schließlich die Stadt, um sich auf die Schlacht von Quebec vorzubereiten. Einer von Arnolds Soldaten schrieb: "Es war der erstaunlichste Marsch, den jemals ein Mensch vollbracht hat."
    6. Quebec hatte nur sieben Kanonen und ein paar hundert Wachen zweiter Güte. Aber Arnold, mit nur 650 Männern, beschloss, seine erschöpften Soldaten auszuruhen.
    7. Während sich die Amerikaner ausruhten, trafen mehrere hundert britische oder verbündete Truppen ein, um die Stadt zu verstärken.
    8. Arnold und seine Männer überquerten den St. Lawrence, erklommen die Klippen und versammelten sich in den Ebenen Abrahams. Er forderte die Übergabe der Stadt dreimal, aber der britische Kommandeur lehnte ab.
    9. Am 18. November gab Arnold die Belagerung auf, bewegte sich 20 Meilen flussaufwärts in Richtung Montreal und beschloss, darauf zu warten, dass Montgomery eintraf und ihn verstärkte, bevor er angriff.
    10. Am 11. November befahl Carleton, Montreal aufzugeben. Er ging flussabwärts nach Quebec. Unterwegs begegnete er einer Gruppe von Kolonialherren, die seine Kapitulation forderten. Er entkam (in Verkleidung) und erreichte schließlich Quebec, wo er das Kommando übernahm.

Die Schlacht von Quebec

    1. Montgomery kam schließlich am 1. Dezember an, aber mit nur ungefähr 500 Männern. Montgomery und Arnold versuchten, die Schlacht von Quebec mit einer kombinierten Streitmacht von etwa 1100 Mann zu belagern. Die Briten hatten unter Carleton etwa 1800 Soldaten.
    2. Am 31. Dezember beschlossen sie, die Stadt im Schutz eines Schneesturms anzugreifen. Sie drangen in den schwächsten Teil der Stadt ein, die Unterstadt. Daniel Morgans Schützen spielten eine Schlüsselrolle bei dem Angriff.
    3. Die Amerikaner konnten die schwereren Verteidigungsanlagen der Oberstadt nicht durchdringen. Viele Amerikaner, einschließlich Morgan, wurden gefangen und kapituliert.
    4. Montgomery wurde getötet und Arnold schwer verwundet. Die Patrioten erlitten ungefähr 450 Opfer (50 Tote oder Verwundete und 400 Gefangene, von denen ein Viertel später die Seite wechselte). Die Briten haben vielleicht 40 Opfer zu beklagen.
    5. Arnold zog sich zurück und setzte die Belagerung fort, musste aber die Armee wegen seiner Beinverletzung zurücklassen.
    6. Am 4. März 1776 brachte eine britische Flotte 7000 Verstärkungen unter General John Burgoyne nach Quebec, um sich auf die Schlacht von Quebec vorzubereiten. Arnold zog sich flussaufwärts nach Montreal zurück. Während des Rückzugs starben viele Patrioten an Pocken. Alle litten unter Hunger und mussten Farmen von Bewohnern überfallen, was sie von der patriotischen Sache entfremdete.
    7. Dann ging Carlton in die Offensive.
    8. Anfang Juni schlug Carlton einen amerikanischen Gegenangriff ab. Arnold evakuierte Montreal, wobei Carlton ihn ständig von hinten schlug, und zog nach Fort St. John.
    9. Die Patrioten, jetzt unter dem Kommando von John Sullivan, zogen sich aus Fort St. John zurück. Sullivan schrieb: „Ich befand mich an der Spitze einer entmutigten Armee und war voller Entsetzen, als ich daran dachte, ihren Feind zu sehen. Pocken, Hungersnot und Unordnung hatten sie fast leblos gemacht.“ Ein patriotischer Soldat schrieb: „Läuse und Maden schlichen sich über Millionen die Opfer."
    10. Carlton befahl den Bau einer Flotte, die den Champlain-See tief in amerikanisches Territorium in Richtung Ft. Ticonderoga.
    11. Carlton wurde auf Valcour Island von 13 amerikanischen Kanonenbooten unter Arnolds Kommando angehalten. Er zog sich nach Montreal zurück.
    12. Die patriotische Armee stolperte nach Fort Ticonderoga. John Adams beschrieb sie als "blamiert, besiegt, unzufrieden, krank, nackt, undiszipliniert und von Ungeziefer aufgefressen".
    13. Bis zum Ende der Schlacht von Quebec hatten die Patrioten insgesamt 5000 Opfer zu beklagen. Amerikaner würden Kanada im Unabhängigkeitskrieg nie wieder angreifen.