Kriege

Patton und Eisenhowers Freundschaft in den Zwischenkriegsjahren

Patton und Eisenhowers Freundschaft in den Zwischenkriegsjahren

Als junger Offizier im Ersten Weltkrieg war George S. Patton Teil des neu gebildeten United States Tank Corps der American Expeditionary Forces. Anschließend befehligte er die US-Panzerschule in Frankreich, bevor er verwundet wurde, als er gegen Kriegsende Panzer in den Kampf führte. In der Zwischenkriegszeit blieb Patton eine zentrale Figur in der Entwicklung der Doktrin der Panzerkriegsführung in der US-Armee. Er war in zahlreichen Stabsstellen im ganzen Land tätig. Hier schloss er eine Freundschaft mit einem anderen jungen Offizier, Dwight David Eisenhower. Die beiden Männer verbanden sich über ihre gemeinsame militärische Begeisterung und Liebe zur Strategie. Aber es war meistens über ihre Liebe zu Panzern.

Pattons Rückkehr aus dem Konflikt in Europa war durch den vielen Veteranen bekannten "Kater" des Krieges gekennzeichnet. Der plötzliche Übergang von der hoch aufgeladenen Erfahrung des Kampfes, in der Männer in Lebens- oder Todessituationen gefordert werden, zu häuslicher Ruhe kann erschütternd und schwierig sein. Patton spürte den Verlust von Kameradschaft und Sinn. Er sah sich auch mit Unsicherheiten in Bezug auf seine Karriere in Friedenszeiten konfrontiert. Für einen Mann, der vom Glauben an sein eigenes Schicksal getrieben war, Truppen im Krieg zu führen, war Frieden beängstigender als Krieg. Um die Situation noch schmerzhafter zu machen, war es in der US-Armee üblich, die zurückkehrenden Offiziere auf den Rang zu reduzieren, den sie vor dem Krieg innehatten. Patton verlor seinen Rang eines Oberst und kehrte zum Kapitän zurück.

In diesen Zwischenkriegsjahren traf Patton einen anderen Offizier, dessen Schicksal mit seinem eigenen verbunden sein würde. Im Herbst 1919 wurde er Eisenhower vorgestellt, der seinen Freunden als Ike bekannt war. Beide Männer befehligten Panzereinheiten. Eisenhower war während des Krieges nicht nach Frankreich geschickt worden, sondern hatte in Get-tysburg, Pennsylvania, das größte Panzerschulungszentrum im US-amerikanischen Camp Colt errichtet und betrieben. In vielerlei Hinsicht waren Patton und Eisenhower auffallend unterschiedlich. Patton konnte schmerzlich direkt sein. Zuweilen war er ein unerträglicher Egoist, und er versuchte oft, sich mit einem geübten finsteren Blick einzuschüchtern. Sein wohlhabender Hintergrund ermöglichte es ihm, ein Leben in einer Hardscrabble-Armee zu führen, das der Oberkruste entsprach. Eisenhower war zurückhaltend und stammte aus schmutzarmen Anfängen. Sein entwaffnendes Lächeln verzauberte alle, die ihn trafen. Diejenigen, die beide Männer in dieser frühen Phase ihrer militärischen Karriere kannten, hatten das Gefühl, dass George Patton Größe erreichen würde. Eisenhower hingegen wurde in der Regel unterschätzt, seine lockere Art maskierte einen brennenden Ehrgeiz. Nur wenige hätten vorausgesagt, dass Eisenhower der brillanteste Stern der West Point-Klasse von 1915 werden würde - die „Klasse, auf die die Sterne fielen“.

Während Eisenhower von 1925 bis 1926 das Command and General Staff College der Armee in Fort Leavenworth besuchte, sandte ihm Patton seine eigenen, sehr detaillierten Notizen aus dem Kurs. Eisenhower schloss als Erster seiner Klasse ab, vermutlich mit Hilfe der Erkenntnisse und des Notizbuchs seines Freundes. Patton schickte Ike eine Glückwunschnotiz und bemerkte, dass er erfreut war zu glauben, dass seine Notizen hilfreich gewesen waren. „Ich bin mir sicher, dass Sie auch ohne sie ausgekommen wären.“ Es ist jedoch wahrscheinlich, dass Patton das Gefühl hatte, dass seine Notizen waren der Hauptgrund für Eisenhowers Erfolg am College.

Jahre später schrieb Eisenhower in Erinnerung an seine Beziehung zu Patton: „Von Anfang an kamen er und ich hervorragend miteinander aus. Wir waren beide Studenten der aktuellen Militärdoktrin. Ein Teil unserer Leidenschaft war unser Glaube an Panzer - ein Glaube, den andere damals verspotteten. “Die beiden Männer teilten ein detailliertes Wissen über die mechanische Funktionsweise von Panzern und eine Einschätzung ihrer potenziellen strategischen Verwendung, die über die bloße Unterstützung der Infanterie hinausging.

Am Ende des Ersten Weltkriegs kam es zu einer massiven und raschen Demobilisierung der US-Armee. Bis Juni 1920 war die reguläre Armee auf nur 130.000 Mann reduziert. Die amerikanische Öffentlichkeit befürwortete einen Pazifismus, der von einer Vision der Zukunft inspiriert war, in der der Krieg ein Relikt der barbarischen Vergangenheit war. Der Völkerbund, der aus dem "Krieg zur Beendigung aller Kriege" hervorgegangen ist und Präsident Woodrow Wilsons idealistische Hoffnungen auf internationale Verständigung verkörpert, würde künftige Streitigkeiten zwischen Nationen friedlich beilegen. Amerika befand sich in einer Zeit der Unschuld und Isolation. Im Jahr 1922 rangierte das US-Militär an siebzehnter Stelle unter den Nationen mit einer stehenden Armee.

Patton hat diese nationale Stimmung und den Abbau der Armee in einem Brief an seine Schwester vom 18. Oktober 1919 widerlegt:

Die Vereinigten Staaten im Allgemeinen und die Armee im Besonderen befinden sich in einem verdammten Chaos und es scheint kein Ende zu geben. . . . Wir ignorieren die Lehren aus der Geschichte - das rote Schicksal von Karthago; Das Rom der Schande unter prätorianischer Bewachung - und wir machen weiter, ungeachtet der lebenswichtigen Notwendigkeit eines ausgebildeten Patriotismus -, indem wir eine Armee anheuern. . . . Selbst die aufgeklärtesten unserer Politiker sind blind und verrückt vor Selbsttäuschung. Sie glauben, dass das, was sie möchten, möglicherweise nicht das geschieht, was die Geschichte lehrt.

In dieser ausgeweideten Nachkriegsarmee erwies sich der Versuch, Unterstützung für den Panzer aufzubauen, als unmögliche Aufgabe. Die Führung hatte kein Interesse daran, Platz für eine neue Waffe in der geschrumpften Armee zu schaffen. Auch im Kongress gab es angesichts der isolationistischen Stimmung des Landes keine Begeisterung dafür, Mittel für das Militär bereitzustellen. 1933 stellte General Douglas MacArthur fest, dass die wenigen Panzer, die die Armee besaß, "für den Einsatz gegen eine moderne Einheit auf dem Schlachtfeld völlig unbrauchbar waren".

Patton und Eisenhower litten wie ihre Mit-Junior-Offiziere unter nach dem Krieg sinkenden Rängen, bedauernswerten Lebensbedingungen und miserablen Löhnen. Beide erwogen, den Dienst zu verlassen, aber sie hielten sich beide zurück, genau wie eine spätere Generation von Offizieren in der Zeit nach Vietnam - Männer wie Norman Schwarzkopf und Colin Powell - die Armee wieder zur größten Streitmacht der Welt machen würden. Der leidenschaftliche Glaube an die entscheidende Rolle, die Panzer in der Zukunft spielen könnten, und der Wille, dies zu verwirklichen, schienen beide Männer in dieser Zeit zu unterstützen. „George und ich und eine Gruppe junger Offiziere haben nachgedacht. . . Panzer könnten eine wertvollere und spektakulärere Rolle spielen. Wir glaubten . . . dass sie durch Überraschung und Masse angreifen sollten. . . . Wir wollten Geschwindigkeit, Zuverlässigkeit und Feuerkraft. “

Die beiden Männer nahmen einmal einen Panzer vollständig auseinander, bis auf die Schrauben und Muttern, und bauten ihn wieder zusammen, anscheinend, um ihre Neugier zu befriedigen und jedes Detail seiner komplizierten Montage zu verstehen. Bei endlosen Abendessen und Getränken diskutierten und diskutierten sie über Panzertaktiken und -strategien und erweiterten ihre Diskussionen auf einen kleinen, aber wachsenden Kreis gleichgesinnter Männer. Konvertiten zu gewinnen war nicht einfach, aber Patton und Eisenhower waren Eiferer.

Jahrzehnte später stufte Eisenhower in einem Memo vom 1. Februar 1945 die militärischen Fähigkeiten seiner untergeordneten amerikanischen Generäle in Europa ein. Er rangierte Bradley und Army Air Force General Carl Spaatz auf Platz eins, Walter Bedell Smith auf Platz zwei. Patton war Nummer drei. Ike enthüllte seine Überlegungen in einer Rezension des Buches von 1946 Patton und seine dritte Armee: „George Patton war der brillanteste Befehlshaber einer Armee auf freiem Feld, den unser oder irgendein anderer Dienst hervorgebracht hat. Aber seine Armee war Teil einer ganzen Organisation und seine Operationen Teil einer großartigen Kampagne. “

Dieses Zitat ist eine gute Zusammenfassung ihrer Freundschaft, die Ende der 1910er Jahre begann. Ike hielt Patton für ein Vorbild für Männer. Aber er war nur so gut wie die Kompanie, in der er kämpfte. Besser noch - das Panzerunternehmen in dem er kämpfte.


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Dieser Artikel stammt aus dem Buch Patton: Blood, Guts und Prayer© 2012 von Michael Keane. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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