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D-Day-Logistik: Vorbereitung auf die Landung

D-Day-Logistik: Vorbereitung auf die Landung

Der folgende Artikel über D-Day-Logistik ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


In Militärkreisen gilt das Sprichwort: "Amateure studieren Taktik. Fachleute studieren Logistik." Bei jeder Militäroperation müssen die logistischen Anforderungen erfüllt werden, bevor Taktik angewendet werden kann, da Logistik "die Sehnen des Krieges" liefert. Die größte Leistung dieser Art manifestierte sich in der Planung für die D-Day-Logistik.

Im Großen und Ganzen setzte der Zweite Weltkrieg auf die erfolgreiche Logistik des Europäischen Operationssaals. Die Versorgung der ETO mit dem für die Durchführung des Krieges gegen Deutschland erforderlichen Material hing wiederum von der Atlantikschlacht ab, dem fünfjährigen Kampf gegen die deutschen U-Boote. Jede Phase des Krieges war voneinander abhängig.

Mit dem offiziellen Kriegseintritt Amerikas im Dezember 1941 wurde die logistische Unterstützung Großbritanniens und Russlands offener, da die Debatte um die Neutralität vor dem Krieg vermieden wurde. Der sowjetische Ministerpräsident Joseph Stalin drängte die Angloamerikaner auf eine Westfront, um den starken Druck der Deutschen auf seine schwer angeschlagenen Streitkräfte zu lindern, aber weder die USA noch Großbritannien waren zu einer solchen Offensive in der Lage. Der Pearl Harbor-Angriff traf die amerikanische Produktion weit hinter ihren eigenen Bedürfnissen zurück, geschweige denn die ihrer Verbündeten.

Während des Jahres 1942 stabilisierten sich die Ereignisse im Nahen Osten, als Deutschlands Vorstoß in Richtung Suez gestoppt wurde. Ende des Jahres erlitten die Nazis eine katastrophale Niederlage in Stalingrad, und die westlichen Alliierten landeten in Französisch-Marokko. Ein Zeichen für die Eröffnung einer europäischen Offensive war die Landung der Dieppe im August, als die kanadischen Streitkräfte hohe Verluste mit geringem Nutzen hinnehmen mussten. Selbst wenn in Großbritannien eine ausreichende Bodentruppe zusammengestellt worden war, um Overlord im Jahr 1942 zu starten, gab es viel zu wenig Landungsboote für die Anstrengung.

In der Folge wurden jedoch immense Schritte unternommen, um die zunehmende Produktion des "Arsenals der Demokratie" in Amerika zu fördern, selbst als seine Produkte in die Sowjetunion gelangten. Eine Überlandroute durch Persien, die Nordkonvois nach Murmansk und die Luftbrücke von Alaska trugen alle zur sowjetischen Militärlogistik bei. Während des Krieges stellten die Vereinigten Staaten Russland Militärhilfe in Höhe von 11,3 Milliarden US-Dollar zur Verfügung. Großbritannien schickte Lieferungen im Wert von 1,3 Milliarden US-Dollar.

In der Zwischenzeit wurde der Aufbau des D-Day von Operation Bolero übernommen, einem logistischen Aufwand von beispielloser Größe. Die US-Marine und die Handelsmarine fuhren auf inzwischen sicheren Seewegen mit 1.200.000 Soldaten nach Großbritannien, wo Hunderte von Lagern und Stützpunkten errichtet und von Kaugummi bis Bomber mit allem versorgt wurden. Die vorhandene britische Infrastruktur reichte nicht aus, um die gewaltigen Anstrengungen zu unterstützen, und so wurden aus den Vereinigten Staaten tausend Lokomotiven und zwanzigtausend Güterwagen sowie Material für Hunderte von Kilometern zusätzlicher Schienenstrecken verschifft. Die transatlantischen Lieferungen stiegen bis zu dem Punkt, dass allein im Mai 1944 rund 1.900.000 Tonnen Vorräte nach Großbritannien gelangten, was den Umfang der D-Day-Logistik zeigt.

Unter dem Kommando des Versorgungsdienstes der US-Armee befand sich Generalleutnant John C. H. Lee, ein Ingenieur mit langjähriger Erfahrung. In den zwei Jahren zwischen 1942 und 1944 sagte Eisenhower, dass Lee das Vereinigte Königreich in einen "gigantischen Luftwaffenstützpunkt, eine Werkstatt, ein Lager und ein Mobilisierungslager" verwandelt habe.

Der Personalbedarf zur Deckung des Bedarfs an D-Day-Logistik war enorm. Weniger als ein Viertel der alliierten Truppen in Frankreich befanden sich in Kampfeinheiten, und nur etwa 20 Prozent dienten als Infanteristen. Auch in anderen Kriegsschauplätzen war ein Verhältnis von Schwanz zu Zahn von vier oder fünf zu eins nicht ungewöhnlich. In der mechanisierten Kriegsführung waren Treibstoff und Öl für den Erfolg von entscheidender Bedeutung, und die alliierten Logistiker lösten das Problem einer angemessenen Erdölversorgung. Sie entwarfen und bauten die Pipeline under the Ocean (PLUTO), um das Lebenselixier von Panzern, Lastwagen und allen anderen Kraftfahrzeugen direkt in die Normandie zu pumpen. Weitere innovative Projekte betrafen vorgefertigte Pfeiler namens Mulberries und Blockschiffe. Letztere waren 28 Handelsschiffe, die absichtlich versenkt wurden, um künstliche Pfeiler mit Wellenbrechern zu versorgen. Die meisten waren alte, abgenutzte Schiffe aus dem Jahr 1919, einige waren jedoch 1943 Liberty-Schiffe. Insgesamt waren 326 Frachtschiffe am D-Day beteiligt, darunter zweihundert amerikanische Schiffe.

Um die Anforderungen der D-Day-Logistik zu erfüllen, wurden 18 Schiffe des Army Transport Service sowie ATS-Schlepper eingesetzt.

Angloamerikanische Pläne beinhalteten die Eroberung von Tiefwasserhäfen wie Antwerpen, Belgien. Der optimistische Zeitplan des britischen Generals Bernard Montgomery für die Eroberung der Stadt führte jedoch zu größeren Versorgungsproblemen für die Alliierten. Die Erfahrung in den nordafrikanischen und mediterranen Gebieten hatte gezeigt, dass für jede Division pro Tag sechs- bis siebenhundert Tonnen Vorräte benötigt wurden. Mit sechsunddreißig Divisionen auf dem Kontinent benötigten die Alliierten jeden Tag zwanzigtausend Tonnen Lebensmittel, Treibstoff, Munition und Ausrüstung.

  • In den siebenundzwanzig Tagen, die am 6. Juni begannen, strömten die Alliierten gewaltige Mengen an Menschen und Material in die Normandie. Bis zum 2. Juli waren eine Million Truppen aus 25 Divisionen (13 amerikanische, 11 britische und eine kanadische) an Land gegangen. Sie wurden von 566.648 Tonnen Vorräten und 171.532 Fahrzeugen unterstützt.
  • Selbst im Zweiten Weltkrieg reisten die Armeen noch auf den Beinen. Amerika produzierte 1941 mehr als fünfzehn Millionen Paar Militärstiefel und -schuhe. Diese Zahl verdreifachte sich im nächsten Jahr fast auf einundvierzig Millionen, und bis 1945 betrug sie durchschnittlich 43,7 Millionen Paar pro Jahr. Die gesamte Kriegsproduktion belief sich auf 190,2 Millionen Paare.
  • Von Juli 1940 bis Juli 1945 produzierten die Vereinigten Staaten immense Mengen an Vorräten, die an Truppen verteilt oder nach Übersee verschifft werden mussten. Zur Zwergproduktion britischer Flugzeuge und Segelflugzeuge gehörten viertausend hochseetaugliche Landungsschiffe, neunundsiebzigtausend Landungsboote, 297.000 Militärflugzeuge, sechsundachtzigtausend Panzer, 120.000 gepanzerte Fahrzeuge und 2.500.000 Lastwagen. Die Army Ordnance Department gab 46 Milliarden Dollar für den Kauf von Kriegsmaterial aus.

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