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Liberty Ship: Das Seefrachtschiff

Liberty Ship: Das Seefrachtschiff

Der folgende Artikel über das Liberty-Schiff ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Die alliierten Nationen brauchten Tausende von Handelsschiffen, um Truppen und Vorräte nach Großbritannien zu transportieren, und hatten Mühe, eine ausreichende Tonnage aufzubauen, um die Versenkung von U-Booten im Nordatlantik auszugleichen. Folglich arbeitete die US-amerikanische Seekommission eng mit der Schifffahrtsindustrie zusammen, um die traditionellen Bautechniken zu rationalisieren. Mit Konzepten, die teilweise auf denen von Henry J. Kaiser basierten, wurde die Zeit für den Bau eines typischen Handelsschiffs drastisch verkürzt. Sie waren entscheidend für die Planung des D-Day.

In amerikanischen Werften wurde eine neue Generation von Schiffen konzipiert, konstruiert und gebaut. Am zahlreichsten war das Liberty-Schiff, offiziell das EC2-Design. Zusammengesetzt aus 250.000 vorgefertigten Teilen, die in 250-Tonnen-Abschnitten geliefert wurden, wurden die Libertys in einer durchschnittlichen Zeit von siebzig Tagen zusammengeschweißt. Die Aufzeichnung war SS Robert E. Peary, die in nur viereinhalb Tagen fertiggestellt wurde. Das erste Schiff, SS Patrick Henry, wurde am 27. September 1941 vom Stapel gelassen, und 2.750 Schwestern folgten ihr auf dem Weg. Der Durchschnittspreis für ein Liberty-Schiff lag unter zwei Millionen Dollar.

Als ein Liberty-Schiff fertiggestellt war, hatte es eine Länge von etwa 300 Metern und konnte zehntausend Tonnen Fracht in fünf Laderäumen aufnehmen. Das entsprach vielleicht 2.000 Jeeps, 440 leichten Panzern oder 230 Millionen Schuss Gewehr- und Maschinengewehrmunition.

Der Antrieb erfolgte durch eine Dampfmaschine, die von zwei Ölbrennern gespeist wurde und 2.500 PS leistete. Die Höchstgeschwindigkeit betrug elf Knoten, obwohl die meisten Konvois langsamer waren, um alle zugewiesenen Schiffe aufzunehmen.

Eine typische Besatzung bestand aus vierundvierzig Handelsseeleuten plus zwölf bis fünfzehn Mitgliedern einer bewaffneten Wachmannschaft.

Libertys wurden in der Regel nach Personen benannt, die von Abigail Adams bis Wyatt Earp reichten.

Liberty-Schiffe wurden durch Victory-Schiffe sowie Tanker und militärische Transporte erweitert. Alle waren entscheidend, um den Aufbau des D-Day aufrechtzuerhalten.

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Auswahl an Beiträgen zur Invasion der Normandie. Um mehr zu erfahren, klicken Sie hier für unseren umfassenden Leitfaden zum D-Day.



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