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Achsenkommandanten und Anführer des D-Day

Achsenkommandanten und Anführer des D-Day

Der folgende Artikel über Achsenkommandeure und Anführer von D-Day ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


ERWIN ROMMEL

Erwin Rommel ist wohl einer der drei Generäle des Zweiten Weltkriegs, der unter Historikern und ernsthaften Studenten, die an Achsenkommandanten und Führern von D-Day interessiert sind, am beliebtesten ist. Keiner von Rommels Zeitgenossen genoss jedoch den ungebührlichen Respekt und die Bewunderung, die Rommel erlangte. In der westlichen Wüste nannten britische Tommies im Jahr 1941 alles, was gut gemacht wurde, "Rommel".

Rommel war möglicherweise der jüngste Infanterieoffizier, der im Ersten Weltkrieg den Pour le Mérite erhielt und im Dezember 1917 nach der Caporetto-Offensive die Ehre erhielt. Er war sechsundzwanzig, bereits ein erfahrener Kompaniechef, der im offenen Feldmarschall Erwin Rommel: Wikipedia seine beständigen Fähigkeiten unter Beweis stellte. Land und bergiges Gelände.

Rommels Führungsstil war immer offen und aggressiv. Als Kompanieführer im Ersten Weltkrieg verpflichtete er häufig feindliche Truppen persönlich mit seinem Gewehr. In ähnlicher Weise wurde er 1940, als der Siebente Panzer durch Nordfrankreich stürmte, nicht nur im Panzer Mark IV, sondern auch im Späherwagen mit dem Maschinengewehr gesehen. Er glaubte, dass ein Kommandant sich am erwarteten Kontaktpunkt platzieren sollte, um die vom Feind gebotenen Möglichkeiten besser einschätzen zu können. Während seiner Karriere bewies Rommel eine unheimliche Fähigkeit, genau das zu tun.

Trotz seines nachgewiesenen Erfolgs im Ersten Weltkrieg wurde Rommel nicht als Generalstab angesehen. Wie sein französischer Amtskollege Charles de Gaulle widmete er jedoch viel Zeit und Mühe der Erforschung der Militärtheorie und veröffentlichte seine Überzeugungen in Büchern wie Infanterie-Angriffe. Er glaubte fest an die Offensive, befürwortete einen minimalen Einsatz von Gewalt als Feuerbasis und setzte gleichzeitig ein Maximum an Manövriervermögen ein. Die Philosophie galt gleichermaßen für Infanterie und Rüstung.

Rommel wurde 1933 Ausbilder für militärische Themen bei der Organisation SA (Brownshirt) der NSDAP und unterrichtete anschließend Taktik an Militärakademien. Obwohl in der preußischen Tradition unpolitisch, wurde Rommels Talent von Adolf Hitler anerkannt, der ihn als Kommandeur seines Hauptquartiers auswählte. Rommel duldete nur die Pflicht des Personals, solange er dies für vernünftig hielt, und wartete bis nach dem polnischen Feldzug von 1939, um einen Einsatz vor Ort zu beantragen. Er wurde mit dem Kommando der Siebten Panzerdivision belohnt, das er im Mai und Juni 1940 mit außerordentlichem Erfolg bei dem "Dash to the Channel" führte.

Erfolg fütterte Erfolg, und 1941 wurde Rommel zum Befehlshaber des Afrikakorps ernannt, mit dem Auftrag, die italienischen Streitkräfte in Libyen zu stärken. Sein Befehl von Hitler bestand darin, die Situation gegen die Briten zu stabilisieren, hauptsächlich mit defensiven Mitteln, aber Rommel war zuversichtlich genug, die Richtlinie zu ignorieren. Er war bestrebt, seine lang gehegten Theorien ohne unangemessenen Einfluss durchzusetzen, und ergriff die Gelegenheit. Sein entstehendes Korps war immer noch unterfordert, aber er rechnete damit, dass auch die Briten unterfordert waren, und ergriff daher die Initiative. Ende März 1941 startete er eine Offensive, die die Briten aus der Cyrenaica nach Osten nach Ägypten drängte. Für die nächsten achtzehn Monate war er der dominierende Faktor in Nordafrika, der hauptsächlich durch die sekundäre Priorität seines Theaters für Männer, Ausrüstung und Zubehör begrenzt wurde.

Im August 1941 übernahm Rommel das Kommando über alle deutschen Streitkräfte in Nordafrika, obwohl er technisch dem italienischen Commando Supremo unterstellt war. Das Afrikakorps wurde dann von Ludwig Cruewell und einer Reihe anderer Generäle angeführt, aber alle deutschen Einheiten in der Nordwüste galten allgemein als "Afrikakorps". Die britische achte Armee schlug Rommels Offensive Ende des Jahres zurück, aber er schlug im Januar zurück 1942 Wiedereroberung der westlichen Cyrenaica.

Rommels größter Triumph kam im Juni 1942, als seine Truppen den britischen Stützpunkt in Tobruk eroberten. Hitler belohnte seinen Lieblingsgeneral, indem er ihn zum Feldmarschall beförderte, obwohl Rommel bezeichnenderweise bemerkte, dass er stattdessen eine andere Division bevorzugt hätte.

Ab Ende 1942 ging das Vermögen der Achsenmächte in Afrika stetig zurück, da die zahlenmäßige und materielle Überlegenheit der Alliierten überwältigend wurde. Rommel war krankgeschrieben, als die Briten im Oktober El Alamein angriffen, und als er ankam, war die deutsche Situation unhaltbar, was zu einem Rückzug nach Tunesien führte. Die alliierte See- und Luftüberlegenheit beraubte Rommel der Vorräte, die er benötigte, und Hitlers schnelle Befehle führten zu unnötigen Verlusten. Rommel wurde Anfang 1943 nach Deutschland zurückgerufen. Das Afrikakorps kapitulierte im Mai. Es gibt Hinweise darauf, dass er bis zum Jahresende von Hitlers Führung desillusioniert war und sich allmählich der Lieblingssoldat des Führers gegen ihn gewandt hatte, wenn auch nicht gegen die Nation.

Im Januar 1944 übernahm Rommel ausgeruht das Kommando der Heeresgruppe B, die für die Abwehr der erwarteten angloamerikanischen Invasion in Nordfrankreich verantwortlich war. Er war Feldmarschall Gerd von Rundstedt, dem Oberbefehlshaber des Westens, unterstellt, und obwohl sie sich respektierten, hatten sie widersprüchliche Meinungen. Von Rundstedt plädierte für eine Tiefenverteidigung in der Hoffnung, die Alliierten in aufeinanderfolgenden Verteidigungslinien zu zermürben. Rommel befürwortete es, die meisten deutschen Truppen an den Strand zu schicken, da er wusste, dass die alliierten Armeen im Landesinneren von der Vorherrschaft in der Luft enorm profitieren würden. Er war sich auch bewusst, dass keine angloamerikanische Amphibienoperation besiegt worden war, nachdem ein Brückenkopf gesichert worden war.

Am 6. Juni feierte Rommel den Geburtstag seiner Frau, kehrte aber sofort nach Frankreich zurück. Die Weigerung Hitlers, die Panzer freizulassen, verursachte den Verteidigern sofortige Probleme, und die Situation verschlechterte sich, als der Führer Rommel und von Rundstedts Bitte, sich auf verteidigungsfähigere Linien zurückzuziehen, ablehnte. Es war Hitlers alte Philosophie, die zu einer Katastrophe in Stalingrad und in Nordafrika geführt hatte.

Rommels Besorgnis über die Luftüberlegenheit der Alliierten zeigte sich am 17. Juli, als sein Stabwagen von alliierten Kämpfern (wahrscheinlich RAF Spitfires of 602 Squadron) in der Nähe von Saint Foy de Mongomerie beschossen wurde. Das Auto kippte um und Rommel erlitt einen Schädelbruch. Drei Tage später kam der gescheiterte Bombenversuch auf Hitlers Leben, und obwohl Rommel zu dieser Zeit in ein Krankenhaus eingeliefert wurde, wurde er der Mitschuld verdächtigt. Tatsächlich hatten ihn andere Verschwörer angesprochen und ihn gebeten, nach Hitlers Verhaftung das Kommando über die Streitkräfte zu übernehmen. Seine Beteiligung wurde bekannt, und Hitler befahl den Tod des Feldmarschalls. Aus Sorge um seine Familie beging Rommel am 14. Oktober Selbstmord durch Gift, das von zwei Armeegeneralen angeboten wurde. Ihm wurde ein Staatsbegräbnis ausgehändigt, und es wurde die Erklärung ausgesprochen, dass er an Wunden gestorben war, die er sich im Kampf zugezogen hatte.

Rommels Sohn Manfred wurde Bürgermeister der Nachkriegszeit in Stuttgart.

Erwin Rommel war ein Berufssoldat, der sich ganz seinem Beruf verschrieben hatte, der jedoch komplexer war, als es offensichtlich ist. Als ergebener Familienvater schrieb er seiner Frau fast täglich während des Krieges. Er kämpfte erfolglos mit dem wachsenden Konflikt zwischen seiner Pflicht gegenüber seinem Land und seinem Eid auf sein Staatsoberhaupt. Er war hart zu sich selbst und seinen Mitarbeitern, zeigte oft Arroganz und Ungeduld und fehlte häufig im Hauptquartier. Im Allgemeinen bevorzugte er die Perspektive der Front, und weil seine Truppen viel von ihm sahen, stieg ihre Wertschätzung für ihn an. Afrikanische Geschichten, in denen Rommel auf eine 88-mm-Panzerabwehrkanone kletterte, um zu zeigen, "wie es gemacht wurde", mögen apokryphisch sein, zeigen aber seinen Führungsstil. Junioroffiziere bewunderten besonders den Feldmarschall, da er ihnen nur selten die Gelegenheit bot, ihre eigenen Fähigkeiten und ihre Initiative unter Beweis zu stellen.

Werner Hinz trat als Rommel in The Longest Day auf, war aber nicht gut besetzt. Der britische Schauspieler James Mason war in The Desert Fox viel glaubwürdiger.

VON RUNDSTEDT, GERD (1875-1953)

Befehlshaber aller deutschen Streitkräfte in Westeuropa zur Zeit der Landung in der Normandie. Karl Rudolf Gerd von Rundstedt wurde im preußischen Aschersleben geboren, nur vier Jahre nachdem Otto Bismarck Deutschland vereinigt hatte.

Von Rundstedt, dem Sohn eines Generals, wurde erwartet, dass er eine militärische Laufbahn einschlagen und pflichtbewusst in die Militärakademie eintreten würde. Anschließend wurde er für das General Staff College ausgewählt, der erste Schritt zum Oberkommando.

1914 kommandierte von Rundstedt ein Infanterieregiment und wurde für seinen Dienst im Elsass im Ersten Weltkrieg gefeiert. Er rückte rasch vor und wurde Stabschef des Korps an der West- und Ostfront sowie Berater der türkischen Armee.

Als Oberstleutnant beim Waffenstillstand wurde von Rundstedt im aktiven Dienst in der kleinen Nachkriegsarmee gehalten, wo sich sein Einfluss ausweitete. Während des nächsten Jahrzehnts war er maßgeblich an der Überarbeitung der Organisation deutscher Infanterieformationen auf der Grundlage des Prinzips autarker Einheiten beteiligt, die unabhängig von der nächsthöheren Stufe funktionieren können.

Von Rundstedt befehligte die Erste Heeresgruppe von 1933 bis 1938, als er im Alter von zweiundsechzig Jahren in den Ruhestand ging. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde er jedoch als zu wertvoll befunden, um untätig zu bleiben, und übernahm fast sofort das Kommando der Armeegruppe, die durch Südpolen fuhr - eine Operation, die ihm Konzeption und Planung zugeschrieben wurde. Im nächsten Jahr führte er die Heeresgruppe A durch die Ardennen, flankierte die französische Maginot-Linie und fuhr an die Küste. Für seinen unübertroffenen Erfolg wurde er im Juli 1940 zum Feldmarschall erklärt.

Der folgende Sommer von Rundstedts Triumphe setzte sich während der deutschen Invasion in Russland ab Juni 1941 fort. Seine Heeresgruppe Süd zerstörte eine sowjetische Heeresgruppe, während sie den größten Teil der Nordukraine eroberte und Kiew eroberte. Seine Truppen wurden jedoch im November in Rostow gestoppt, der ersten Niederlage des Feldmarschalls in mehr als zwei Jahren Krieg.

Ein Jahr später ernannte Hitler von Rundstedt zum Militärherrscher von Frankreich und wurde anschließend Oberbefehlshaber der Armee in Westeuropa, wobei sich die Streitkräfte bis nach Norwegen erstreckten. Er stritt sich mit seinem unmittelbaren Untergebenen, Feldmarschall Erwin Rommel, herzlich darüber, wie er der alliierten Invasion widerstehen könne. Nachdem D-Day begriff, dass die Invasion eine unvermeidliche Niederlage bedeutete, erklärte er, dass Deutschland die Angloamerikaner um Frieden bitten sollte. Zu diesem Zeitpunkt war er bereits enttäuscht von Hitler, der professionelle Ratschläge konsequent ignorierte. Von Rundstedt soll erklärt haben: "Sie wissen, wie streng Unteroffiziere sein können."

Von Rundstedt wurde einen Monat nach dem D-Day von seinem Kommando enthoben und durch Feldmarschall Günther von Kluge ersetzt, der nicht mehr als sein Vorgänger tun konnte, um den Ausbruch der Alliierten aus der Normandie einzudämmen. Von Rundstedt kehrte im September auf seinen Posten zurück, da sich herausstellte, dass seine Talente mehr denn je gebraucht wurden. Drei Monate später hatte er das Titelkommando von Hitlers Überraschungsoffensive in den Ardennen inne und überraschte die Angloamerikaner völlig. Obwohl gut geplant und durchgeführt, geriet der Angriff ins Stocken, da nicht genügend Vorräte und Reserven vorhanden waren - weshalb von Rundstedt dem Konzept widersprochen hatte. Er wurde im März 1945 von Feldmarschall Albert Kesselring abgelöst und trat bis zum Ende des Dritten Reiches wieder aus dem aktiven Dienst zurück.

Am 1. Mai wurde von Rundstedt in der Nähe von München von der 36. Infanteriedivision der US-Armee gefangen genommen und unter britischer Kontrolle inhaftiert. Obwohl von den Nürnberger Staatsanwälten wegen aggressiven Krieges angeklagt, wurde er nie vor Gericht gestellt, teils wegen schlechten Gesundheitszustands, teils wegen der Aussage von Generaloberst Alfred Jodl, von Rundstedt habe Hitler aufgefordert, im Juli 1944 um Frieden zu bitten. Nach vier Jahren Gefangenschaft von Rundstedt wurde aus einem Lazarett in Hamburg entlassen und kehrte im Mai 1949 ins Privatleben zurück. Er starb im Februar 1953 im Alter von siebenundsiebzig Jahren in Hannover.

FRIEDRICH RUGE

Vizeadmiral Friedrich Ruge war zur Zeit von D-Day Feldmarschall Erwin Rommels Marinekollege. Als Befehlshaber der Streitkräfte der Kriegsmarine im Westen überwachte Ruge die deutschen Bemühungen, die Operation Neptun mit U-Booten, Oberflächenkämpfern und Minen zu vereiteln.

Ruge wurde am Heiligabend 1894 in Leipzig geboren, erhielt einen Auftrag bei der Kaiserlichen Marine und diente den größten Teil des Ersten Weltkriegs in Torpedobooten. Er wurde bei Scapa Flow interniert; Nach seiner Freilassung 1920 wurde er von Deutschlands kleiner Marine zurückgehalten. Er diente die nächsten neunzehn Jahre in Stabs- und Kommandoposten und besuchte 1928 zum ersten Mal die Vereinigten Staaten.

In den 1930er Jahren wurde Ruge zu einer anerkannten Autorität in der Minenkriegsführung und befehligte alle Minentruppen der Kriegsmarine. 1941 zum Konteradmiral befördert, war er deutscher Marineoffizier in Italien und wurde 1943 zum Vizeadmiral befördert.

Nach dem Krieg schrieb Ruge ausführlich über Marine- und Militärangelegenheiten, einschließlich Themen des Zweiten Weltkriegs. Er knüpfte enge Beziehungen zu amerikanischen Mitarbeitern in Westdeutschland und arbeitete von 1949 bis 1952 für das Naval History Team.

Dieser Artikel über Achsenkommandeure und Anführer des D-Day ist Teil unserer größeren Auswahl an Beiträgen über die Invasion der Normandie. Um mehr zu erfahren, klicken Sie hier für unseren umfassenden Leitfaden zum D-Day.


Dieser Artikel ist aus dem Buch D-Day Encyclopedia,© 2014 von Barrett Tillman. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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