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D-Day-Generäle: Alliierte Anführer der Operation Overlord

D-Day-Generäle: Alliierte Anführer der Operation Overlord

Der folgende Artikel über D-Day-Generäle ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


ALLGEMEINES ZUM TAG: DWIGHT D. EISENHOWER

Eisenhower war der Oberbefehlshaber der Alliierten, der für alle Streitkräfte verantwortlich war, die an der Operation Overlord beteiligt waren. (Siehe: Eisenhower und D-Day: Seine Rolle bei der Operation Overlord)

Eisenhower wurde in Texas geboren und wuchs in Kansas auf. 1915 absolvierte er die 65. Klasse in West Point. Sie hieß "die Klasse, auf die die Sterne fielen". Einschließlich Eisenhower und Omar Bradley erreichten einundsechzig der 164 zweiten Leutnants der Klasse während ihrer Karriere den Rang eines General Officers, eine erstaunliche Quote von 37,2 Prozent.

Leutnant Eisenhower wurde nach San Antonio, Texas, versetzt, wo er Mamie Doud kennenlernte, die er 1916 heiratete. Während des Ersten Weltkriegs war Eisenhower hauptsächlich in Trainingseinheiten des Panzerkorps der US-Armee beschäftigt. Seine beträchtlichen administrativen und politischen Fähigkeiten wurden jedoch bald bemerkt und er wurde 1920 zum Major befördert - ein Rang, den er bis 1936 innehatte. "Ike" war der erste in seiner Kommando- und Stabsschulklasse, und er war ein früher Auserwählter der Armee War College. Zu seinen Anhängern und Zeitgenossen gehörten Führer wie Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow und George S. Patton.

Zwischenkriegseinsätze umfassten den Dienst in der Panamakanalzone und in Frankreich, bevor er zu MacArthurs Mitarbeitern in Washington und auf den Philippinen wechselte, wo der ehemalige Tanker und Infanterist das Fliegen lernte. MacArthur sagte über Oberstleutnant Eisenhower: "Dies ist der beste Offizier der Armee" und sagte ihm große Dinge voraus. Ein solches Lob des Stabschefs der größenwahnsinnigen Armee war nahezu beispiellos.

In den Jahren 1940-41 befehligte Eisenhower ein Bataillon der 3. Infanteriedivision und diente als Divisions- und Korpsstabsoffizier. Im März 1941 wurde er zum Oberst befördert, und als Stabschef der Dritten Armee verbesserte er seinen Ruf bei umfangreichen Manövern mit fast einer halben Million Soldaten in Louisiana. Zum Jahresende war er ein Brigadegeneral - ein außergewöhnlicher Fortschritt, wenn man bedenkt, dass er 16 Jahre lang Major gewesen war.

In der Abteilung für Kriegspläne erneuerte Eisenhower seine Bekanntschaft mit Marshall, dem damaligen Stabschef, und berichtete ihm über Pläne und Operationen. Innerhalb weniger Monate steckte Eisenhower seinen zweiten Stern fest und ging gemeinsame Operationen mit der Marine und anderen alliierten Streitkräften an. Der Grundstein für Eisenhowers Ernennung zum Oberbefehlshaber der Invasion Frankreichs wurde gelegt.

Unterdessen vertrat Eisenhower die Vereinigten Staaten bei der britischen Planung, amerikanische Streitkräfte in das Vereinigte Königreich zu bringen. Im Juni 1942 wurde Eisenhower zum Kommandeur der Streitkräfte der US-Armee im Europäischen Operationstheater ernannt, aber fast sofort zog er ins Mittelmeer, um in den Jahren 1942 bis 1943 Offensiven in Nordafrika und Sizilien durchzuführen. Dort erlangte er größere Kenntnisse über Streitkräfte und Persönlichkeiten der USA und der Alliierten, darunter Air Chief Marshal Arthur Tedder, Adm. Bertram Ramsay und Generalleutnant Bernard Montgomery.

Als Generalleutnant befahl Eisenhower im November 1942 die alliierte Invasion in Französisch-Marokko und setzte den Feldzug ein halbes Jahr später fort. Zu diesem Zeitpunkt war er ein Vier-Sterne-General, der im Sommer 1943 die Eroberung Siziliens leitete und im Sommer und Herbst auf dem italienischen Festland landete. Er wurde am Heiligabend 1943 zum Oberbefehlshaber der Alliierten für Neptun-Overlord ernannt und ersetzte nach umfangreichen Besprechungen in Washington den britischen Generalleutnant Frederick Morgan bei COSSAC, der im Januar 1944 das Hauptquartier der SHAEF in London gründete. Viele Amerikaner und Briten Kommandeure, die er im Mittelmeerraum gekannt hatte, nahmen eine entscheidende Rolle in der SHAEF ein und verbesserten die angloamerikanische Koordination.

Trotzdem war es keine leichte Aufgabe. Abgesehen von Marshall (dem Präsident Roosevelt den Einsatz versprochen hatte) könnte Eisenhower der einzige Amerikaner gewesen sein, der die mitunter gereizte Koalition so gut hätte führen können. (Die Behauptungen, dass die Alliierten ohne Eisenhowers Scharfsinn ausgefallen wären, sind grobe Übertreibungen. Großbritannien war nicht in der Lage, den Krieg allein zu führen.) Die Beziehungen zu Montgomery waren zeitweise besonders angespannt, aber die Dominanz der USA in Bezug auf Arbeitskräfte und Material erforderte einen Amerikaner als Theater Kommandant. Obwohl Eisenhower wegen seiner mangelnden Kampferfahrung und seiner hochpolitischen Ausrichtung kritisiert wurde, bestätigten die Ergebnisse die Richtigkeit seiner Auswahl. Schließlich war er Manager der vielleicht politischsten Koalition aller Zeiten, die militärische und diplomatische Beziehungen zur Sowjetunion unterhielt.

Das ursprüngliche Datum für den D-Day war der 5. Juni 1944, aber ungewöhnlich raues Wetter erzwang eine erneute Überprüfung. Eisenhower akzeptierte die optimistische Einschätzung von Gruppenhauptmann J. M. Stagg, dem Chefmeteorologen, der für den sechsten Tag rund sechsunddreißig Stunden anständiges Wetter forderte. Obwohl Eisenhower besorgt war, dass die ersten Landewellen mit nicht ausreichender Stärke an Land landen würden, um deutsche Gegenangriffe abzuwehren, fühlte er sich berechtigt, mit Overlord fortzufahren. Der Befehl wurde am 5. Juni um 04:15 Uhr erlassen, und zu diesem Zeitpunkt wurde der Prozess unwiderruflich. "Keiner der Anwesenden war anderer Meinung", erinnerte sich Eisenhower, "und es gab eine deutliche Aufhellung der Gesichter, da jeder ohne ein weiteres Wort zu seinem ging den entsprechenden Post, um die Nachrichten, die den gesamten Host in Bewegung setzen würden, seinem Befehl zu entlocken. "

Kurz nach dem D-Day bereiste Eisenhower die Strände der Normandie und beobachtete dabei die massive Bewegung der US-amerikanischen, britischen und kanadischen Streitkräfte im Landesinneren. Er war beeindruckt, das notwendige logistische Netzwerk wie die Pluto-Pipeline aus erster Hand zu sehen. Er wurde von seinem Sohn John begleitet, einem frisch gebackenen Leutnant, der am 6. Juni seinen Abschluss in West Point gemacht hatte.

Als die AEF in Westeuropa rollte, musste Eisenhower die Prioritäten der Alliierten ausgleichen, anstatt die amerikanischen Interessen zu verfolgen. Das angloamerikanische Schicksal unter Eisenhower verlief mit Ausnahme des unglücklichen Luftangriffs in Holland im September und der überraschenden deutschen Offensive in den Ardennen im Dezember nahezu gleichmäßig erfolgreich. Zum Jahresende wurde Eisenhower zum General der Armee befördert. Er war 1944 der Mann des Jahres im Time Magazine und erhielt 1959 erneut die Auszeichnung als Präsident.

Trotz seines nachgewiesenen Erfolgs wurde die Gesamtstrategie von Eisenhower kritisiert. Ihm schien es an einem Verständnis für Blitzkriegsführung zu mangeln, wie es von so aggressiven Kommandeuren wie Joseph L. Collins und George S. Patton praktiziert wurde, um einen maßvolleren Ansatz zu erreichen. Indem er sich auf die Zerstörung der Wehrmacht konzentrierte, verpasste er die Gelegenheit, große Teile der deutschen Armee von Hitler zu isolieren und damit das Kriegsende zu beschleunigen.

Unmittelbar nach der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 sah sich Eisenhower mit der Unnachgiebigkeit der Sowjetunion konfrontiert, alliierte Kriegsgefangene nicht aus deutschen Gefangenenlagern "befreit" zu lassen. Er unternahm mindestens eine Anstrengung, um die Truman-Regierung zu überzeugen, die Angelegenheit mit Premier Joseph Stalin zu besprechen, aber nachdem er zurückgewiesen worden war, ging er auf die Wünsche seiner Vorgesetzten ein. Folglich blieben Tausende von amerikanischen und anderen Kriegsgefangenen sowjetische Bauern und Geiseln. Ebenso wurde Eisenhower vorgeworfen, über die Misshandlung deutscher Gefangener Bescheid zu wissen, aber es gibt Hinweise darauf, dass der Tod einer großen Anzahl von ihnen eher auf unzureichende Nahrung und Unterkunft als auf eine Politik der Ausrottung zurückzuführen war.

Als Eisenhower im Juni in die USA zurückkehrte, wurde er überall gefeiert. Später in diesem Jahr wurde er Stabschef der Armee, Nachfolger von George Marshall, und beaufsichtigte die Demobilisierung von Millionen von Soldaten. Er ging 1948 in den Ruhestand, wurde Präsident der Columbia University und schrieb einen Bestseller, Crusade in Europe.

Eisenhowers Ruhestand war von kurzer Dauer. Er wurde während des Koreakrieges in den aktiven Dienst zurückgerufen und befehligte von 1950 bis 1952 die NATO. Der politisch kluge Oberbefehlshaber war jedoch bereits als potenzieller Präsidentschaftskandidat genannt worden. Er erklärte sich zum Republikaner und wurde 1952 zum vierunddreißigsten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Seine unmittelbare Priorität bestand darin, einen Waffenstillstand in Korea abzuschließen, der im Juli 1953 mit Drohungen gegen den Rückkanal zum Einsatz von Atomwaffen abgeschlossen wurde. Als Oberbefehlshaber sah er sich jedoch erneut mit der Aussicht konfrontiert, die Repatriierung sämtlicher Kriegsgefangenen durch die Kommunisten zu verweigern, und möglicherweise hat er bis zu achttausend US- und UN-Mitarbeiter in Gefangenschaft gelassen, weil die Chinesen und Sowjets niemals zugeben würden, sie zu halten.

Eisenhower wurde 1956 wiedergewählt. Er verließ sein Amt im Januar 1961, gefolgt von einem anderen Veteranen des Zweiten Weltkriegs, John F. Kennedy. Schließlich zog er sich tatsächlich wie im Namen zurück, lebte in Pennsylvania und schrieb drei weitere Bücher, darunter das beliebte At Ease: Geschichten, die ich meinen Freunden erzähle (1967).

Eisenhower wurde von Henry Grace am längsten Tag porträtiert. Grace, der wegen seiner Ähnlichkeit mit Ike in der Rolle besetzt war, trat in keinem anderen Film auf, obwohl er mehr als zwanzig Jahre lang Bühnenbildner war.

ALLGEMEINE TAGE UND BEFEHLE: BERNARD LAW MONTGOMERY

Der britische Feldmarschall und Kommandeur der Alliierten Bodentruppen für die Operation Overlord. Als eine amerikanische militärische Enzyklopädie der 1970er Jahre, die Montgomery milde erwähnt, "gehörte Modesty nicht zu seinen Tugenden."

Montgomery wurde in die große Familie eines anglikanischen Bischofs hineingeboren und verfolgte ein strenges Regime, das ihm zeitlebens erhalten blieb. Als Teetotalist und Nichtraucher galt er immer als harter Arbeiter. Er heiratete mit neununddreißig Jahren, verlor jedoch nach knapp zehn Jahren seine Frau und blieb mit einem Sohn zurück.

Montgomery trat 1908 in die Armee ein und diente in Frankreich, wo er schwer verwundet war. Die entsetzliche Verschwendung von Menschen und Material, die er im Ersten Weltkrieg sah, beeinflusste seine Militärphilosophie zutiefst und er widmete sich entschlossen der Verbesserung der britischen Armee. Er besuchte das Staff College und erlangte Bekanntheit, indem er das Handbuch für das Infanterietraining überarbeitete.

Bei Ausbruch des zweiten Krieges war Montgomery ein Generalmajor der Dritten Infanteriedivision, die im Mai 1940 aus Dünkirchen evakuiert wurde. Montgomerys Talente wurden in den nächsten zwei Jahren für Ausbildungsprogramme eingesetzt. Er verband körperliche Kondition mit geistiger Härte und galt als rücksichtslos, wenn es darum ging, minderwertige Offiziere auszusondern. Obwohl er an der Planung des katastrophalen Dieppe-Überfalls im August 1942 beteiligt war, wurde er vor seiner Hinrichtung in den Nahen Osten versetzt.

Montgomery, inzwischen Generalleutnant, übernahm in diesem Sommer das Kommando über die Achte Armee und machte seine Anwesenheit sofort bekannt. Er mischte sich gerne unter seine Truppen und glaubte, dass Kampfsoldaten ihren Kommandanten so oft wie möglich sehen sollten.

Mit dem unschätzbaren Vorteil einer fast vollständigen Aufklärung über die deutschen Operationen begann Montgomery, seine erste Einzelschlacht zu planen. Ende Oktober 1942 schlug die Achte Armee Feldmarschall Erwin Rommels Linien in Ostlibyen und gewann einen bemerkenswerten Sieg bei El Alamein. Der "Wüstenfuchs" entzog sich jedoch mit einem gekonnten Rückzug der Zerstörung. Die Achsenmächte in Nordafrika wurden in den nächsten Monaten verfolgt, bevor Anfang 1943 in Tunesien ein vollständiger Sieg der Alliierten errungen wurde

Anschließend nahm Montgomery an der sizilianischen Kampagne teil und kämpfte mehr als einmal mit seinen amerikanischen Verbündeten. Seine sagenumwobene Rivalität mit General George Patton wurde in Sizilien geboren, obwohl der Brite normalerweise eine Stufe über Patton stand (d. H. Von Korps zu Armee, von Armee zu Armeegruppe). Als nächstes führte Montgomery die Achte Armee im September nach Italien und blieb bis zum Jahresende, als er nach Großbritannien zurückgerufen wurde.

In Vorbereitung auf den D-Day erhielt Montgomery das Doppelverantwortungskommando der einundzwanzigsten Heeresgruppe und des gesamten alliierten Landkommandanten für Overlord. Wie in Afrika besuchte er jedes größere Kommando, damit die Truppen ihn sehen und sehen konnten. Trotz seiner üblichen Vorsicht und häufigen Auseinandersetzungen mit der Persönlichkeit teilte er Eisenhowers Entscheidung, die Invasion in der Nacht des 5. Juni zu starten (siehe: D-Day Timeline: Die Invasion der Normandie). Der Unterschied bestand darin, dass Eisenhower dies widerstrebend tat: "Monty" wollte ungeachtet des Wetters unbedingt aussteigen.

Montgomery ging auf D + 2 an Land und richtete seine Formationen auf Caen, zu dessen Auslieferung er sich innerhalb weniger Tage verpflichtet hatte, der sich jedoch einen Monat lang widersetzte. In der Zwischenzeit brach die zwölfte Heeresgruppe von General Omar Bradley mit Pattons neuer dritter Armee aus dem Landebereich aus und begann im August mit der Einkreisung großer deutscher Streitkräfte in die Falaise-Tasche. Gleichzeitig führte Montgomery einen methodischen Vormarsch in Richtung des wichtigen belgischen Hafens Antwerpen durch, der drei Monate dauerte. Selbst dann verhinderte das deutsche Kommando über die Schelde-Mündung, dass die alliierte Schifffahrt bis Ende November ausgeladen werden konnte. Folglich war die angloamerikanische Logistik über die Erwartungen hinaus kompliziert, und im September übernahm Eisenhower die Rolle des Bodenkommandanten, ein Schritt, den der Brite ablehnte.

Dennoch wurde Montgomery im September zum Feldmarschall befördert; er wurde unnachgiebiger. Er bestand auf einem Vorstoß des Nordens nach Deutschland, und seine einundzwanzigste Heeresgruppe erhielt den größten Teil des Treibstoffs und der Vorräte, die der alliierten Expeditionstruppe zur Verfügung standen. Bradley setzte sein Eintreten für einen breiteren Ansatz fort, indem er den Druck an der Front aufrechterhielt und nach größeren Möglichkeiten suchte oder diese schuf. Montgomerys entschlossenes Eintreten gewann jedoch an Bedeutung und führte zur Operation Market-Garden, dem gewagten, aber katastrophalen Luftangriff in den Niederlanden.

Während des deutschen Überraschungsangriffs über die Weihnachtszeit in den Ardennen hatten die Alliierten große Mühe, die frühen Fortschritte einzudämmen. Weil Montgomery das Kommando über die meisten amerikanischen Einheiten nördlich der "Ausbuchtung" übernahm, behauptete er öffentlich, die US-Streitkräfte vor der Zerstörung "gerettet" zu haben. Er verschlimmerte die Situation in der Öffentlichkeitsarbeit, indem er darauf bestand, seine Rolle als Oberbefehlshaber zurückzugewinnen, aber er erkannte bald, dass er einen verlorenen Kampf führte. Anschließend diente er gut als Untergebener Eisenhowers.

Nach dem Zusammenbruch Deutschlands wurde Montgomery zum Kommandeur der britischen Besatzungsmächte ernannt. Ein Jahr später wurde er als Chef des kaiserlichen Generalstabs Oberster Soldat seiner Nation, ein Amt, das er bis Ende 1949 innehatte. Den größten Teil des nächsten Jahrzehnts verbrachte er als Oberster Befehlshaber der Alliierten in Europa und führte die NATO in den Tiefen der Kälte Krieg. 1946 wurde er zum Viscount Montgomery of Alamein ernannt.

Montgomery ging 1958 in den Ruhestand und widmete sich viel dem Schreiben. Seine eigennützigen Memoiren machten seinen ehemaligen amerikanischen Kollegen wenig aus. Einige Briten äußerten sich ebenfalls unzufrieden, insbesondere Admiral Sir Bertram Ramsay, der Montgomery die Verzögerung bei der Beschlagnahme der Anflüge nach Antwerpen vorgeworfen hatte.

In seiner eigenen Lebenserinnerung ging Eisenhower behutsam mit "Monty" um und sagte, dass seine Hauptstärken das Vertrauen seiner Truppen und seine "Beherrschung der vorbereiteten Schlacht" seien (im Wesentlichen die einzige Art, die Montgomery jemals gekämpft habe). Eisenhower betrachtete seinen Kollegen als vorsichtig und bemerkte, dass er sich "konsequent weigerte, mit einem Stabsoffizier aus einem anderen Hauptquartier als seinem eigenen zu verhandeln". Zusammenfassend sagte der Oberbefehlshaber, Montgomery sei "akzeptabel".

ALLGEMEINE TAGE UND FÜHRER: SIR BERTRAM HOME RAMSAY

Bertram Home Ramsay hatte zwei Karrieren in der Royal Navy und diente in beiden Weltkriegen. Als Sohn eines Armeeoffiziers trat er 1898 im Alter von fünfzehn Jahren in die Marine ein. Während des Ersten Weltkriegs verbrachte er einen Großteil des Konflikts damit, die Dover-Patrouille zu leiten und den Rang eines Kapitäns zu erreichen. In den späten 1920er Jahren verbesserte er sein berufliches Ansehen durch Führungen am Naval War College und in den frühen 1930er Jahren am Imperial Defense College. Sein Studium wechselte mit normalen beruflichen Tätigkeiten ab.

Ramsay blieb im aktiven Dienst, bis er 1938 als Vizeadmiral in den Ruhestand trat. Seine Erfahrung wurde jedoch dringend benötigt, als der Krieg begann, und er wurde zu den Farben zurückgerufen. Er befand sich als Flag Officer Dover in vertrauten Gewässern und überwachte in dieser Funktion die äußerst schwierige Evakuierung der britischen und französischen Truppen aus Dünkirchen im Mai und Juni 1940. Die Rettung von 338.000 verbündeten Truppen brachte Admiral Ramsay sofortige Aufmerksamkeit; er wurde für diesen Beitrag zur Verteidigung Großbritanniens zum Ritter geschlagen.

Obwohl Ramsay noch offiziell auf der Liste der pensionierten Soldaten steht, war er im November 1942 Zweiter im Kommando über den britischen Teil der nordafrikanischen Landungen in Marokko. Sein Beitrag zur Operation Torch umfasste einen erheblichen Teil der Planungen und war teilweise für die Koordination des Personals verantwortlich Arbeit der britischen und amerikanischen Marine. Ramsays frühere Erfahrungen waren hier besonders hilfreich, da er zu den Ersten der Royal Navy gehörte, die sich als Stabsoffizier qualifizierten. Er setzte seine gemeinsamen Erfolge bei der Planung der Operation Husky, der Invasion Siziliens im Juli 1943, fort. Während der Landungen befehligte er eine der amphibischen Einsatzgruppen.

Schließlich wurde Ramsay in diesem Jahr wieder auf die aktive Liste gesetzt und nach Großbritannien zurückgerufen, wo er zum Oberbefehlshaber der Operation Neptune, dem Marineteil der Invasion in der Normandie, ernannt wurde. Es war eine große Aufgabe, nicht nur Elemente von drei verbündeten Armeen zu einem feindlichen Ufer zu transportieren, sondern auch Versand, Planung, Logistik, Unterstützung bei Schüssen und unzählige andere Details zu veranlassen. Von allen hochrangigen Offizieren der Alliierten Expeditionary Force im Obersten Hauptquartier erhielt Ramsay die geringste öffentliche Anerkennung, war jedoch damit zufrieden, weitestgehend hinter den Kulissen weiterzuarbeiten. Eisenhower betrachtete Ramsay als "kompetentesten Befehlshaber von Mut, Einfallsreichtum und enormer Energie".

Bis Ende 1944 hatte Ramsay sein Hauptquartier nach Paris verlegt, wo er die vorrückenden alliierten Armeen besser auf See unterstützen konnte. Am 2. Januar 1945 reiste er zu einer gemeinsamen Servicekonferenz, als sein Flugzeug beim Start abstürzte. Admiral Sir Bertram Ramsay war zweiundsechzig Jahre alt. Er wurde kurz von John Robinson in The Longest Day porträtiert.

ALLGEMEINE TAGE UND FÜHRER: TRAFFORD LEIGH-MALLORY

Trafford Leigh-Mallory erwarb vor seinem Eintritt in die Armee einen Abschluss in Geschichte in Cambridge. Er wechselte 1916 zum Royal Flying Corps und befehligte 1918 ein Beobachtungsgeschwader. einer seiner Piloten erhielt das Victoria Cross. Leigh-Mallorys Führungsstil galt als etwas aggressiv, aber er bewies, dass er Ergebnisse erzielen konnte. Nach dem Krieg war er weiterhin im Heereskooperationskommando, aber sein Ehrgeiz war bekannt. er galt als kluger Dienstpolitiker.

Bis 1940 war Leigh-Mallory ein Luft-Vize-Marschall, der die 12. Gruppe des RAF Fighter Command befehligte. Basierend auf Flugplätzen nördlich von London widmete sich die 12 Group der Verteidigung der industriellen Midlands sowie dem Schutz von Konvois vor der zentralen Ostküste Großbritanniens. Leigh-Mallorys Befürwortung der "Big Wing" -Taktik, um der Luftwaffe maximalen Schaden zuzufügen, führte zu ernsthaften Meinungsverschiedenheiten mit Air Vice Marshal Sir Keith Park, seinem Gegenüber in der Gruppe Nr. 11. Park's Staffeln, die in Kent und entlang der Südküste stationiert waren, verließen sich auf die 12. Gruppe, um ihre Felder abzudecken, während sie ankommende Razzien abfingen. Die zusätzliche Zeit, die für die Montage der großen Flügel erforderlich war, führte häufig zu Schäden an den Basen der 11. Gruppe. Nach der Luftschlacht um England war LeighMallory aufgrund seines politischen Einflusses Kommandeur der 11. Gruppe, mit der Verlegung des Parks in das Mittelmeer und dem Rücktritt von Air Chief Marschall Sir Hugh Dowding als Führer des Fighter Command.

Leigh-Mallory arbeitete eng mit Dowdings Nachfolger, Air Chief Marshal Sir Sholto Douglas, zusammen. Sie leiteten eine Offensivpolitik ein und sandten Kampffeger und Bomber-Eskorten über Frankreich. Eine solche Operation während des kanadischen Amphibienangriffs auf Dieppe im August 1942 löste eine der größten Luftschlachten des Krieges aus.

Ende des Jahres folgte Leigh-Mallory Sholto Douglas als Oberbefehlshaber des Fighter Command. Ein Jahr später wurde er zum Oberbefehlshaber der Alliierten Expeditionsluftwaffe ernannt, die Overlord unterstützen sollte. Als "Fighter Boy" geriet Leigh-Mallory jedoch in Konflikt mit den angloamerikanischen Bomberkommandanten Arthur Harris und Carl Spaatz, die sich dagegen aussprachen, Bomber der Royal Air Force und der Eighth Air Force von strategischen Zielen in Deutschland abzulenken. Eisenhower sagte über LeighMallory: "Er hatte viel Kampferfahrung ... war aber bisher nicht für Flugoperationen verantwortlich, die eine enge Zusammenarbeit mit Bodentruppen erforderten."

Am 30. Mai vertraute Leigh-Mallory seine Zweifel an der Weisheit der US-Luftphase der Invasion an. Besorgt über das, was er für ungeeignete Landeplätze und die deutsche Stärke in den Drop-Zones hielt, stellte er sich ein "sinnloses Abschlachten zweier feiner Divisionen" vor. Leigh-Mallory schätzte die Verluste bei Fallschirmjägern auf 50 Prozent und bei der Segelfluginfanterie auf 70 Prozent Überlebende waren zu geschwächt, um durchzuhalten, bis sie von Amerikanern an den Stränden von Utah und Omaha abgelöst wurden.

Eisenhower betrachtete die Aussichten nüchtern, entschied jedoch, dass frühere Erfahrungen eine so pessimistische Annahme nicht stützten. Infolgedessen rief er Leigh-Mallory an und schickte ihm anschließend einen Brief, in dem er die Entscheidung bestätigte, wie geplant abzusagen. Eisenhowers Urteil erwies sich als richtig; Obwohl die Luftlandetruppen stark verstreut waren, waren ihre Verluste nachhaltig.

Im November 1944 wurde Leigh-Mallory zum Oberbefehlshaber des südostasiatischen Einsatzgebiets ernannt. Beim Start aus England stürzte sein Transportflugzeug ab und Leigh-Mallory wurde getötet.

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Dieser Artikel ist aus dem Buch D-Day Encyclopedia,© 2014 von Barrett Tillman. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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