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Umsetzung der Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs in Europa

Umsetzung der Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs in Europa

Der folgende Artikel über WW2 Air Strategy ist ein Auszug aus Bill Yennes Buch Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force.


Am 11. November 1943 war der Befehlshaber der US-Luftstreitkräfte, Hap Arnold, erneut auf dem Weg nach Übersee, diesmal zu einer Reihe von hochrangigen Gipfeltreffen und zu seinem ersten Besuch im Mittelmeertheater seit der Landung der Alliierten in Italien. Er würde mit den Vordenkern der Kriegsanstrengungen zur Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs sprechen.

Während der rasanten, fünfwöchigen Reise begleitete er Präsident Roosevelt zu seiner einzigen Kriegskonferenz mit Churchill und Chiang Kai-shek (dem Führer der Republik China) mit dem Codenamen Sextant und zum ersten von zwei „Großen Drei “-Konferenzen zwischen Roosevelt, Churchill und Stalin mit dem Codenamen Eureka. Da sich die Sowjetunion zu diesem Zeitpunkt nicht im Krieg mit Japan befand, weigerte sich Stalin, an dem Treffen mit Chiang in Kairo teilzunehmen, und die angloamerikanischen Führer flogen, um Stalin in Teheran zu treffen.

Für Roosevelt und Churchill bestand das Ziel der Konferenzen nun nicht mehr in der Planung der Strategie, sondern in der Steuerung der Dynamik der zuvor eingeleiteten Strategie. Im europäischen Operationssaal war es der Impuls für die Operation Overlord, die lang erwartete kanalübergreifende Invasion. Aufgrund der „Germany first“ -Doktrin war dies die wichtigste Initiative überhaupt.

Obwohl es erst Anfang 1944 offiziell ins Leben gerufen werden sollte, hatten die Stabschefs bereits Arnolds Vorschlag zur Schaffung einer neuen Organisation namens "Strategische Luftstreitkräfte der USA in Europa" (USSTAF), die der Koordinator des Achten und des Fünfzehnten sein sollte, zugestimmt . Es würde ein einheitlicheres Kommando für die Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs bringen.

Roosevelt und Churchill setzten sich am 23. November mit Chiang Kai-shek und seinem Gefolge zusammen. In seinem Tagebuch nennt Arnold es ein „historisches Treffen“, aber in seinen Erinnerungen ist es nur ein „Treffen“. Seine Abneigung gegen Chiang, seine Bittsteller und seine Engstirnigkeit ist in beiden spürbar. Er dachte in seinen Memoiren über Sextant nach und schrieb: „Manchmal habe ich mich gefragt, warum wir China retten, weil die Zwistigkeiten unter ihren Kriegsherren Chiang's bickering generals uns nur wenige Hinweise gaben.“

Allerdings spart China war Das unmittelbare Ziel der Aktionen im China-Burma-India-Theater und die Versorgungswege nach China waren ein wichtiges Gesprächsthema, obwohl Chiang seine parochiale und unnachgiebige Position im Wesentlichen nicht veränderte, seit Arnold ihn in Chungking getroffen hatte. Es wurde eine Einigung über die Tonnage erzielt, zu der Arnold die USAAF verpflichtet hatte, über den Buckel zu liefern. Er notierte in seinem Tagebuch, dass dies zwei Tage nach der Vertagung von Sextant von den Chinesen einseitig umgeschrieben worden war, und verpflichtete sich, „2.000 Tonnen monatlich mehr zu liefern, als ich möglicherweise tragen könnte.“ Er schrieb das Umschreiben um und schickte es zurück. Chiang stritt nicht.

Rückblickend hätte das Kommuniqué von Kairo (oder die Erklärung von Kairo), mit der das Treffen abgeschlossen wurde, auch ohne die Konferenz verfasst werden können, diente jedoch dazu, die Ziele der Vereinigten Staaten, Großbritanniens und Chinas im Hinblick auf den Krieg gegen Japan zusammenzufassen. "Die drei großen Alliierten drückten ihre Entschlossenheit aus, unerbittlichen Druck auf ihre brutalen Feinde auf See, zu Land und in der Luft auszuüben", heißt es in dem Dokument.

Das Kommuniqué endete mit der Bestätigung dieser kontroversen Erklärung der Konferenz von Casablanca, wonach die "drei Alliierten ... weiterhin an den schweren und langwierigen Operationen festhalten werden, die notwendig sind, um die bedingungslose Kapitulation Japans herbeizuführen."

Obwohl Arnold es aus Sicherheitsgründen in seinem Tagebuch nicht erwähnte, war ein wichtiges Element der Diskussionen über den Krieg gegen die Japaner aus China die noch nicht realisierte strategische Luftkampagne gegen Japan selbst und die B-29 Superfortress, die dazu führen würde Dies ist Realität und konsolidiert somit die Luftverkehrsstrategie des Zweiten Weltkriegs.

Unter der Annahme, dass die B-29 bis zum Frühjahr 1944 einsatzbereit sein würden, waren die enormen Entfernungen das größte Hindernis für diese strategischen Bombenangriffe. Um dieses Dilemma in die richtige Perspektive zu rücken, war Schweinfurt, das die größte Herausforderung für die Achte war, 450 Meilen von England entfernt, während Japan dreitausend Meilen von der nächsten alliierten Basis entfernt war, die auf See versorgt werden konnte.

Wenn die Planer eine Karte des Pazifiks betrachteten, sahen sie, dass die idealen Stützpunkte für die Bomber auf Guam und den Marianen (wie Saipan und Tinian) lagen. Sie waren etwa 1.500 Meilen von Tokio entfernt und konnten problemlos von großen Frachtschiffen beliefert werden. Diese potenziellen Stützpunkte wurden jedoch von den Japanern gehalten, und es war unwahrscheinlich, dass sie bis Ende 1944 zurückerobert werden. Daher wäre das einzige potenzielle kurzfristige Stützpunktszenario tief in China.

Die amerikanischen Kommandeure in China, Stilwell und Chennault, brachten Ideen dazu ein woher in China konnten die Bomber stationiert werden, und daraus entwickelte K. B. Wolfe einen von Arnold im Oktober 1943 genehmigten Plan mit dem Codenamen Operation Matterhorn. Am 20. November aktivierte Arnold das XX. Bomberkommando mit Wolfe als Kommandeur, um die Superfortress-Flotte ab Juni 1944 von Feldern in Chengtu (jetzt als Chengdu transliteriert) aus gegen Japan zu steuern.

"Die Operationen von China gegen Japan waren nicht einfach", sagt Arnold in seinen Memoiren. „Nachdem die B-29 ihr eigenes Benzin und ihre Bomben aus Indien geholt hatten, mussten sie nach Indien zurückkehren und tanken, so viel Benzin wie möglich aufnehmen und nach China zurückkehren, wo sie bombardierten und nach Japan abhoben. Die Entfernung von der Assam-Region zum Chengtu-Gebiet betrug ungefähr 1.200 Meilen; von China zum nächsten Bombenanschlagspunkt in Japan, ca. 1.600 Meilen. Als die Flugzeuge schließlich zu ihren Stützpunkten in Indien zurückkehrten, hatten sie eine Strecke von ungefähr 5.600 Kilometern zurückgelegt und etwa 3.500 Gallonen Benzin nach China befördert. “

Präsident Roosevelt hat den Plan in Kairo unterzeichnet. Nun war es an Wolfe, die Superfortresses auszuliefern, und an Chiang, Flugplätze mit ausreichender Größe für die riesigen Bomber zu bauen.

Roosevelt, Churchill und die kombinierten Stabschefs verließen Kairo am 27. November, um sich mit Stalin in Teheran zu treffen. Der Iran war wegen seiner Nähe zur Sowjetunion und Stalins Zurückhaltung, zu weit von zu Hause zu reisen, als Konferenzort ausgewählt worden, während seine Armeen noch in einem erbitterten Kampf mit den Deutschen an einer riesigen Front standen.

Der wichtigste Tagesordnungspunkt auf dem Big Three-Teil der Eureka-Konferenz war, wie es bei früheren Treffen von Churchill und Harriman mit Stalin der Fall gewesen war, die Ungeduld des sowjetischen Führers gegenüber seinen angloamerikanischen Verbündeten, noch keine „zweite Front“ eröffnet zu haben ”Gegen die Deutschen. Damit meinte er die kanalübergreifende Invasion in Nordfrankreich und nicht die Invasion in Italien, die sie zwei Monate zuvor durchgeführt hatten. Roosevelt und Churchill versicherten ihm, dass sie im Frühjahr 1944 auf dieses Ziel hinarbeiten würden.

Obwohl Arnold bemerkte, dass "weder Stalin noch seine Generäle die Notwendigkeit eines strategischen Bombenangriffs oder einer kohärenteren Luftstrategie für den Zweiten Weltkrieg zu verstehen schienen", hatte Stalin den Feldzug der Achten Luftwaffe gegen das Reich offensichtlich mit großem Interesse verfolgt. Er ging so weit, sich nach amerikanischen viermotorigen Bombern für seine eigene Luftwaffe zu erkundigen.

"Er bat mich um verbesserte Flugzeuge und er bat mich um schwere Bomber", schrieb Arnold. „Ich habe ihm gesagt, wenn er schwere Bomber haben möchte, müsste er seine Ingenieure und Instandhaltungs- und Kampfteams in die Vereinigten Staaten schicken, um unsere Schulen zu durchlaufen, oder wir könnten das notwendige Personal schicken, um seine Männer in Russland zu unterweisen. Er dachte eine Weile über diese beiden Vorschläge nach und stimmte schließlich zu, dass so etwas arrangiert werden muss. “

Das war es nie.

Arnold erinnerte Stalin daran, dass die USAAF erfolglos versucht habe, eine sowjetische Zusammenarbeit für "Shuttle Bombing" -Missionen zu erreichen. Nach diesem Konzept könnten Bomber der achten Luftwaffe, die aus England abheben, Ziele tief im Inneren des Reiches bombardieren, wenn sie in der Sowjetunion landen und betankt werden könnten. Wie Arnold betont, waren die Sowjets in Teheran damit einverstanden, Shuttle-Missionen zuzulassen, aber sie begannen erst im Juni 1944 und wurden im September beendet. "Die Russen waren eine Weile froh, uns zu haben", erinnerte sich Arnold in seinen Memoiren. Die Alliierten brauchten eine besser koordinierte Luftstrategie für den Zweiten Weltkrieg.

Sie erlaubten ihren Leuten, sich mit unseren Soldaten und Offizieren zu unterhalten, um zu sehen, was wir taten und wie wir es taten. Es entstand eine herzliche Beziehung. Aber wenn unsere Radios und unsere MagazineLeben, Zeit, das Samstag Abendpost, Collier's, Aussehen, PMund solche Zeitschriften kamen in unsere verschiedenen Gruppenräume, Tagesräume und Clubs, und ihre Leute hatten die Gelegenheit, die Art von Leben zu sehen, die wir in den Vereinigten Staaten lebten, anscheinend mochten es die russischen Führer nicht. Es wurde befohlen, dass es keine Verbrüderung mehr zwischen den Russen und den Amerikanern bei den Shuttle-Bombardierungsbasen geben würde. Fast so schnell wie es begonnen hatte, hörte jeder Kontakt mit den Amerikanern auf.

"Wenn ich auf die Konferenz von Teheran zurückblicke, denke ich, dass jeder, der sorgfältig über unsere Strategie nachgedacht hat, die Deutschen zu besiegen, der Idee Stalins entsprochen haben muss, wie man den Krieg gewinnt", schrieb Arnold in seinen Memoiren. „In einfachen Worten, wie aus meinen Notizen hervorgeht, lautete dies:‚ Hit Germany hard. Synchronisieren Sie die Operationen der alliierten Truppen an den beiden Fronten Ost und West. Dann treffen Sie die Deutschen von beiden Seiten, wo es am meisten weh tut. Triff sie dort, wo die Entfernung nach Berlin am kürzesten ist. Verschwende keine Zeit, Männer oder Ausrüstung an sekundären Fronten. ' Das Rezept entsprach der Planung der Stabschefs in den Vereinigten Staaten, in der wir das vom Präsidenten festgelegte Prinzip übernahmen, zuerst Deutschland zu schlagen und uns dann Japan zuzuwenden. “

Im Kampf gegen Japan war Stalin jedoch unerschütterlich. Roosevelt und Churchill versuchten schließlich, ihn zu einer Verpflichtung zu überreden, in den Krieg gegen Japan einzutreten, doch er lehnte dies rundweg ab. Arnold bemerkte: „In Bezug auf Japan hatte ich den Eindruck, dass Stalin sich entschieden hatte und dies nicht ändern würde. Unter keinen Umständen würde er in einen Zweifrontenkrieg verwickelt werden. “

Obwohl er die Sowjets im Allgemeinen ebenso ablehnte wie die Briten im Allgemeinen, war Arnold von ihrem „furchtlosen, brillanten“ Führer ziemlich angetan. In seinem Tagebuch verriet er auch ein Gefühl des Staunens, das in seinen Berichten von anderen Gipfeltreffen nicht vorhanden war - darüber, dass er an dem Punkt gewesen war, den er als Scheideweg der Geschichte betrachtete.

Umsetzung der Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs in Europa

Am 8. Dezember flog Hap Arnold nach einer kurzen Pause nach Italien, wo er einige wichtige Neuigkeiten für seinen langjährigen Freund, General Tooey Spaatz, hatte, der jetzt die zwölfte Luftwaffe kommandiert. Zuvor war entschieden worden, dass die neuen strategischen US-Luftstreitkräfte in Europa (USSTAF) ihren Hauptsitz in England haben und ihre Mitarbeiter von der bestehenden Bürokratie der achten Luftwaffe abgestellt werden sollen. Wie in Arnolds Tagebuch angedeutet, wurde zu diesem Zeitpunkt bestätigt, dass Spaatz die USSTAF befehligen würde - wie Arnold empfohlen hatte und Eisenhower am 1. Januar 1944 zugestimmt hatte -.

In Begleitung von Spaatz besuchte Arnold den weitläufigen Komplex von Flugplätzen, die für die Fünfzehnte Luftwaffe zwischen Bari und Foggia auf der Ferse des italienischen Stiefels nordöstlich von Neapel gebaut wurden.

In Foggia wurde Arnold am 8. Dezember von seinem Sohn Hank empfangen, der vorübergehend von seinen Aufgaben als Artillerieoffizier der 45. Infanteriedivision getrennt wurde, um die nächsten Tage als Adjutant seines Vaters zu dienen. Gemeinsam besuchten sie das Gebiet Foggia-Bari und reisten nach Neapel. Hier betrachteten sie den Schaden, den alliierte Bomber vor der Invasion anrichteten, und den Schaden, den deutsche Bomber nach der Invasion anrichteten.

Arnold traf sich mit Spaatz, Doolittle und Cannon, und forderte dann General Mark Clark, Kommandeur der Fünften US-Armee, der Dachorganisation für alle amerikanischen Bodenoperationen in Italien, sowie den britischen General Harold Alexander, Kommandeur der 15. Alliierten Armee, auf Gruppe, der Kommandoregenschirm über der amerikanischen fünften und britischen achten Armee in Italien.

Hap Arnold war 1918 nach Europa gereist, um die Fronten des Ersten Weltkrieges aus der Luft zu betrachten. Stattdessen betrachtete er die Front von der Augenhöhe eines Infanteristen aus. Im Dezember 1943 befand er sich zum ersten Mal in Hörweite der Front des Zweiten Weltkriegs.

Bombenlöcher, Grubenlöcher, Eisenbahnschwellen, die von deutschen schweren Pflügen, die von Lokomotiven gezogen wurden, in zwei Teile geschnitten wurden. Dörfer und Städte abgerissen, teilweise abgerissen. Zerstörung und Verwüstung überall, Schlamm und noch mehr Schlamm. Bäume, die von Sprengstoff abgeholzt wurden, um die Straße zu blockieren. Krankenhäuser, Feld und Evakuierung, Krankenwagen, Operationssaal, Entfernen von Bomben- und Granatensplittern vom Kopf des Soldaten, Zusammenziehen einer zerfetzten Hand, Zusammenbinden eines Körpers, nachdem ein Granatensplitter eine Hüfte und fast das gesamte Gesäß zerrissen hatte, Wunden im Bauch , fußballgroße Löcher im Rücken und Bauch, Blut, Transfusionen ... Hände, Beine, Schultern getrennt und zusammen in Gipsabgüssen, um gebrochene und zerbrochene Körper wieder aufzubauen. Krankenschwestern leisten ihren Beitrag, machen Überstunden und lächeln. Patienten beißen die Zähne zusammen und sagen: „Mir geht es gut.“

Er verließ das Krankenhaus und beobachtete, wie Artillerie die Deutschen auf einem Hügel direkt dahinter ankläffte. Flugzeuge kämpfen über Kopf. Pfeifende Muscheln gehen mit ihrem lauten Knall über sie hinweg, als sie explodieren. Bomben und Granaten platzen auf den deutschen Stellungen in knapp 1.800 Metern Entfernung. Männer hocken hinter Mauern im Schlamm, Zelte unter Büschen und Bäumen. Nasse Füße, schlammige und nasse Schuhe, niemals trocken; Grabenfüße. Noch mehr pfeifende Granaten und ihr ohrenbetäubender Sprengstoff, und unsere Gewehre bellen. Flugabwehrgeschütze öffnen sich auf Fw 190s und Bf 109s über Kopf. Spitfires kommen in den Kampf, Brücken raus, Infanteristen hocken hinter jeder Art von Deckung. Deutsche Beobachter beobachten unsere Bewegung die Straße hinauf vom Hügel dahinter. Ein Panzer, der zerplatzt ist, als er über eine Mine lief. Fünf Leichen lagen in kleinen Stücken auf dem Boden. Zivilisten, Männer und Frauen, die sich an verlassenen und verwüsteten Häusern festhalten, und Schlamm, Schlamm, Schlamm. Die Deutschen auf dem Hügel beobachteten uns und fragten sich vielleicht, wer da oben so dumm sein könnte.

Später am Tag hielt Arnold eine Pressekonferenz ab, bei der er Deutschland nach dem Gewicht der kombinierten Bomberoffensive als „benommen“ bezeichnete, obwohl er wusste, dass die Offensive kaum im Gange war. Die Associated Press berichtete, dass Arnold "heute bei einem Rundgang durch die italienische Front vorausgesagt hat, dass Deutschland dem Angriff der Alliierten von Westen aus nicht viel Widerstand entgegensetzen kann" New York Times fragte ihn nach den strategischen Operationen der USAAF im Mittelmeerraum und bestätigte in seiner Antwort, dass "die jetzt in Süditalien und anderen Mittelmeer-Stützpunkten verfügbaren Flugplätze für die totale Bombardierung Süddeutschlands und des Balkans ausreichen".

Obwohl der Spin eindeutig für moralische Zwecke ausgelegt war, war Arnold positiv und hoffnungsvoll, dass die strategische Kampagne immer noch auf der ansteigenden Seite der Kurve lag. Die Missionen in Schweinfurt waren nicht im gesamten Tätigkeitsbereich isoliert, um die Schwierigkeit zu veranschaulichen, mit der die USAAF in ihrem Teil der Kombinierten Bomberoffensive noch konfrontiert war.

WW2 Air Strategy innerhalb der USAAF

Die USAAF war jetzt eine gewaltige Organisation, zu der bis Ende 1943 2.372.292 Mitarbeiter und 64.232 Flugzeuge gehörten. Das Wichtigste für Arnold war, dass er jetzt 3.528 Fliegende Festungen und 3.490 B-24 Befreier hatte, ganz zu schweigen von 3.181 mittelschweren Bombern (B-25 und B-26s), 5.100 P-47 Thunderbolts und 1.165 P-51 Mustangs.

Die USAAF, die derzeit 10.456 Transportflugzeuge betreibt, unterhält eine Infrastruktur von Stützpunkten und Depots auf sechs Kontinenten. Das Air Transport Command war inzwischen die größte „Fluggesellschaft“, die die Welt bisher gesehen hatte, und flog einen vielbefahrenen Passagier- und Frachtflugplan, der den Atlantik und den Pazifik überquerte und routinemäßig die Welt umrundete. Die meisten Routen waren frei von Achsenstörungen.

Am 17. Dezember 1943 reiste Orville Wright nach Washington, DC, um den vierzigsten Jahrestag seines ersten Überfluges zu feiern und die Collier Trophy für den „herausragenden Beitrag zur Luftfahrt im vergangenen Jahr“ zu überreichen Henry Harley Arnold, den Wright selbst vor zweiunddreißig Jahren in Huffman Prairie, Ohio, das Fliegen beigebracht hatte. Hap Arnolds "herausragender Beitrag zur Luftfahrt im vergangenen Jahr" baute die USAAF zur größten Luftwaffe der Welt aus.

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Dieser Artikel über die Luftstrategie des Zweiten Weltkriegs stammt aus dem Buch Hap Arnold: Der General, der die US-Luftwaffe erfunden hat© 2013 von Bill Yenne. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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