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Die Bombardierung von Tokio - Der Zorn der B-29

Die Bombardierung von Tokio - Der Zorn der B-29

Der folgende Artikel über die Bombardierung von Tokio ist ein Auszug aus Warren Kozaks Curtis LeMay: Stratege und Taktiker. Es ist ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble erhältlich.


Überlebende beschrieben die Bombardierung von Tokio als eine Mondlandschaft aus rotschwarzem Eisen, geröstetem Blech und Trümmern, die über 16 Quadratmeilen des Gebiets verstreut waren, das vor zwei Tagen eines der am dichtesten besiedelten Gebiete der Welt war. Innerhalb der Brandzone befand sich keine einzige von Menschenhand geschaffene Struktur. Vielleicht war das Schlimmste, was Kapitän Funato Kazuyo als beschrieb

Der Leichenwald war so dicht gepackt, dass er sich berühren konnte, als sie starben. Die gesamte Oberfläche des Flusses war schwarz, so weit das Auge reicht, schwarz von verbrannten Leichen, Stämmen und wer wusste noch was, aber einheitlich schwarz von der immensen Hitze, die es gab Als der Feuerdrache vorbeiging, hatte er sich durch die Gegend gebohrt. Es war unmöglich, die Leichen aus der Ferne von den Protokollen zu unterscheiden. Die Leichen waren alle nackt, die Kleider waren verbrannt, und es gab eine schreckliche Gleichheit an ihnen, ohne Männer von Frauen oder sogar Kindern zu erzählen. Alles, was übrig blieb, waren Stücke von verkohltem Fleisch. Körper und Körperteile waren karbonisiert und absolut schwarz.

Die Toten waren die Glücklichen. Die Überlebenden gingen herum wie Geister und sagten nichts. Diejenigen, die nicht laufen konnten und große Schmerzen hatten, mussten einfach sterben. Es gab keine Medizin oder Nahrung oder sogar Trinkwasser für sie. In Wahrheit wäre für das Ausmaß der durch den Brandanschlag verursachten Verwüstungen keine ausreichende Vorsorge getroffen worden. Viele der Leichen zerfielen, als sie gehoben wurden, wie die Überreste eines Holzkohlefeuers. An den Ufern wurde die Flut zum Bösewicht, der eine Menge Leichen auf das Ufer schleuderte und dann zurücktrat. Das grausige Auffinden von Leichen dauerte Wochen.

RUN-UP ZU DEN BOMBEN VON TOKIO

Vor diesem Überfall waren insgesamt etwas weniger als 1.300 Menschen bei Luftangriffen auf Tokio ums Leben gekommen. Jetzt, in einer Nacht, wurden fast hundertmal so viele Menschen getötet - viele lagen am Ende jedes Blocks auf Haufen. Die tatsächlichen Zahlen variierten. Ebenso wenig wie die Japaner zu einer konzertierten Rettung fähig waren, waren ihre statistischen Daten für eine genaue Zählung der Toten wirksam. Letztendlich wurde eine Zahl von 100.000 als am ehesten zu korrigierend angesehen, aber da es unmöglich war, die Leichen zu identifizieren und ganze Familien und Nachbarschaften ausgelöscht wurden, wird die tatsächliche Zahl niemals bekannt sein. Mindestens 70.000 Menschen wurden in Massengruben beigesetzt.

Gegen den Rat seiner Ratgeber fuhr Kaiser Hirohito am 18. März durch die betroffenen Gebiete. Autos waren zu diesem Zeitpunkt des Krieges ein ungewöhnlicher Anblick, da es an Benzin mangelte. Ein Militärhelfer erinnerte an das Ereignis: „Die Opfer, die mit leeren Gesichtern durch die Trümmer gegraben hatten, beobachteten die vorbeifahrende kaiserliche Autokolonne mit vorwurfsvollem Gesichtsausdruck. Waren sie dem Kaiser gegenüber zornig, weil sie Verwandte, ihre Häuser und Habseligkeiten verloren hatten? Oder befanden sie sich in einem Zustand völliger Erschöpfung und Verwirrung? "

Obwohl nach den Dresdner Brandbomben im Februar 1945 Kritik lautete, bemühte sich die Luftwaffe, eine negative Reaktion auf die Razzia in Tokio zu begrenzen. Norstad sandte ein Memo an Air Force General Curtis LeMay, den Architekten des Bombenangriffs von Tokio. Er betonte, dies sei der einzige Weg, um verstreute Industrien ins Visier zu nehmen. Es schien zu funktionieren, da es keine öffentlichen Proteste gegen die massive Zahl der Todesfälle gab. General Arnold, der sich von seinem vierten schweren Herzinfarkt in einem Krankenhaus in Florida erholt hatte, gab keinen Hinweis darauf, dass es eine Debatte über zivile Opfer gab. "Herzlichen Glückwunsch", verkabelte er LeMay und gab ihm grünes Licht, um fortzufahren. "Diese Mission zeigt, dass Ihre Crews den Mut für alles haben." Zehn Tage später schrieb er einen längeren, noch kostenloseren Brief an LeMay, in dem er daran erinnerte, dass er bis zum 1. Juli 1945 1.000 B-29 unter seinem Kommando haben würde, was " führt zu Schlussfolgerungen, die selbst für alte Hasen bei Bombardierungen beeindruckend sind. Sie sollten dann unter einigermaßen günstigen Bedingungen die Möglichkeit haben, ganze Industriestädte zu zerstören, falls dies erforderlich ist. “ Es war Arnold, der mit einem 3-Milliarden-Dollar-Projekt gespielt hatte, das bis zum 9. März 1945 nicht funktioniert hatte. Wenn er etwas fühlte, war es wahrscheinlich eine Erleichterung.

Die Bombardierung von Tokio wirkte sich auf die US-Truppen im gesamten Theater elektrisch aus. Jim Pattillo war ein B-29-Pilot in China. Er hatte seinen Bruder zwei Monate nach Pearl Harbor verloren und vier Jahre lang trainiert, um Bomben auf den Feind abzuwerfen. Wie alle anderen im China-Burma-India-Theater war er sehr frustriert. „Nachdem in der Nacht vom 9. auf den 10. März 1945 ein Jahr vergangen war, in dem Menschen und Ausrüstungsgegenstände nur wenig zu zeigen hatten, war dies das erste, was für das Flugzeug B-29 von strategischer Bedeutung war. Und wir in Indien waren Zuschauer! “Aber Pattillo erinnert sich an die Auswirkungen des Feuerangriffs auf alle um ihn herum. „Sie hätten uns aus Indien jubeln hören, wenn Sie nur nach draußen gegangen wären und zugehört hätten. Was zum 73rd hat nicht nur ihre, sondern auch unsere Moral erhöht. “

Die Debatte über die Bombardierung Tokios und die Tötung von Zivilisten im Zweiten Weltkrieg hat in den über sechzig Jahren seit Kriegsende zugenommen. Drei Generationen später mag der Sieg der Alliierten über Japan wie eine vorherbestimmte Schlussfolgerung erscheinen, aber die damaligen Tatsachen stützen dies nicht. Ein paar Glücksfälle hätten zu einem völlig anderen Ergebnis führen können. Wie in allen Kriegen gab es bestimmte entscheidende Momente, die die Ereignisse zugunsten der Alliierten drehten. Die Bombardierung von Tokio war einer dieser Momente.

Viele Amerikaner im einundzwanzigsten Jahrhundert sind schockiert über die Zerstörung Japans durch die B-29 und die Bombenangriffe auf Tokio und sehen das sehr negativ, was angesichts der schrecklichen Zahl toter Zivilisten verständlich ist. Aber am 10. März 1945 gab es in Amerika keine Debatte. Es gab Stolz, Erleichterung und sogar Freude. Ein Teil davon stammte aus der verbleibenden Wut über Pearl Harbor und den Berichten über die japanische Behandlung von praktisch allen Nicht-Japanern, denen sie begegneten.

Ein Teil kam von dem Wunsch, den Krieg und das Blutvergießen so schnell wie möglich zu beenden. Nach dem Krieg wurde Ralph Nutter ein angesehener Richter in Kalifornien, und sein rechtlich geschulter Verstand fand in einer undurchsichtigen Stellungnahme des Obersten Gerichtshofs Felix Frankfurter, der schrieb: „Die Sprache von Die Streikpostenlinie unterscheidet sich stark von der Sprache im Salon. “

"Ich würde sagen, die Probleme, mit denen ein Kampfkommandeur konfrontiert ist, unterscheiden sich stark von denen von Wissenschaftlern und Philosophen, die es sich in einer Bibliothek bequem machen", erklärt Nutter. "Die Bombardierung von Tokio war eine nach Treu und Glauben getroffene Entscheidung von LeMay angesichts von einer Million amerikanischen Opfern."

Die Invasion Japans selbst sollte in zwei Wellen verlaufen. Die erste Welle mit dem Codenamen "Olympic" bestand aus einem großen Amphibienangriff auf die südlichste Insel Kyushu am 1. November 1945. Die zweite Welle, die Operation "Coronet", landete am 1. März 1946 in der Nähe der Bucht von Tokio Landezonen wurden nach Autos wie Beach Buick und Beach Chevrolet benannt. Aber es gab so viele Landezonen, dass es nicht genug Autos gab, um alle zu füllen, und die Planer mussten auf die verschiedenen Teile von Autos wie Beach Chassis und Beach Axle zurückgreifen. Der Einberufungsentwurf für frische 18-Jährige und Männer, die zuvor befreit waren, nahm in den ersten Monaten des Jahres 1945 zu, weil das Pentagon befürchtete, dass möglicherweise nicht genügend Männer in Uniform für einen längeren und blutigen Kampf in Japan zur Verfügung stehen. Es gab guten Grund zur Sorge. Abgefangene Nachrichten zeigten, dass Japan genau voraussah, wo die Invasion stattfinden würde, und statt der drei Divisionen, mit denen die Amerikaner rechneten, lagen bis zum Sommer sechs bis acht Divisionen auf der Lauer. Es gab auch ernsthafte Bedenken (die sich später als richtig herausstellten), dass die Japaner Tausende von Flugzeugen versteckt gehalten hatten, um sie als Selbstmordbomben für die Invasionsflotte einzusetzen.

Ein Amerikaner, der vor dem Krieg in Japan gelebt hatte, war auf den Philippinen inhaftiert und sah zu, wie sich die Japaner darauf vorbereiteten, bis zum letzten Mann zu sterben. „Amerikanische Kämpfer von hinten haben versucht, Amerika zu sagen, dass dies ein Vernichtungskrieg ist. Sie haben es aus Schützenlöchern und kahlen Streifen aus geschossenem Sand gesehen. Ich habe es hinter den feindlichen Linien gesehen. Unser Bild stimmt überein. Dies ist ein Vernichtungskrieg. Die japanischen Militaristen haben es so gemacht. “

Starten Sie die Bombardierung von Tokio

Bis April hatte LeMay die Brandstifter, die er brauchte, und eine riesige Flotte von B-29-Flugzeugen, da jeden Tag mehr und mehr Flugzeuge und Besatzungen aus Indien und den USA eintrafen. Um diesen wachsenden Zahlen hinzuzufügen, wurden B-17-Besatzungen aus Europa, wo der Krieg zu Ende ging, auf die B-29 umgeschult und tauchten auch in Guam und Tinian auf. Mit den zusätzlichen Besatzungen würde die einundzwanzigste Luftwaffe in den Marianen nun als zwanzigste Luftwaffe bezeichnet werden. Er hatte das, was er brauchte, um die Bombardierung von Tokio durchzuführen.

LeMay schickte sein wachsendes Arsenal an Bombern am 13. April 1945 nach Tokio zurück und zerstörte es über elf Quadratmeilen nördlich des Kaiserpalastes. Zwei Tage später, am 15. April, wurden weitere sechs Quadratkilometer ausgeweidet. Nach einer weiteren Pause, um wieder bei den Bemühungen auf Okinawa zu helfen, konzentrierte sich LeMay bis Mitte Mai ausschließlich auf seine Kampagne zum Bombenangriff auf Tokio.

Mit einer Weltalmanach In der Hand ging LeMay die Liste der japanischen Städte einzeln nach Bevölkerungszahl durch. Am 14. Mai 1945 sandte LeMay 529 B-29 bei einem Brandangriff bei Tageslicht über Nagoya und zerstörte das Mitsubishi-Motorenwerk und die umliegenden 3,6 Quadratkilometer. Zwei Tage später kehrten 457 Bomber nach Nagoya zurück und zerstörten weitere 6,8 Quadratkilometer. Am 23. und 25. Mai gab es zwei weitere Razzien gegen Tokio, um seine Bombardierung von Tokio durchzuführen. Dabei wurden 5,3 und dann 16,8 Quadratmeilen zerstört. Am 29. Mai war es 6,9 Quadratmeilen von Yokohama, und am 1. Juni verlor Osaka 3,1 Meilen seiner industriellen Basis. Am 5. Juni gingen 4,3 Quadratkilometer Kobe in Flammen auf.

Obwohl der Luftkrieg mit Sicherheit von den Amerikanern kontrolliert wurde, war der Himmel noch lange nicht sicher. Bei der Razzia am 23. Mai begannen die Bomber größere Verluste zu erleiden. Siebzehn B-29 gingen verloren, und bei der folgenden Razzia gegen Tokio gingen weitere zwanzig Bomber unter. Fast alle Verluste gingen auf Kämpfer zurück, nicht auf Schuppen. Bei der Razzia am 1. Juni gegen Osaka stieß eine Gruppe von P-51-Eskorten aus Iwo Jima auf einen unerwarteten Taifun über dem Pazifik, und siebenundzwanzig gingen verloren. Die Flugzeuge bombardierten Tokio mit fast eintöniger Regelmäßigkeit, aber die Gefahren waren immer noch real.

Die Möglichkeit, Kriegsgefangener der Japaner zu werden, wurde von allen Fliegern sehr gefürchtet. Es war eine ganz andere Bedrohung als der Kampf gegen die Deutschen. Obwohl die Verhältnisse in verschiedenen Stalag-Gefangenenlagern in ganz Deutschland äußerst rau waren, wurden die Gefangenen größtenteils im Sinne der Genfer Konvention behandelt. Dies kann nicht über Japan gesagt werden, das Gefangene von Beginn des Krieges an abscheulich behandelte. Von den 140.000 kaukasischen Kriegsgefangenen, die in Bataan gefangen genommen wurden, starb ein Drittel in Gefangenschaft. Die übrigen wurden so barbarisch behandelt, dass in vielen Fällen der Tod vorzuziehen war. Nach Richard B. Frank,

Der Rekord, den Japan bei der Behandlung von Kriegsgefangenen und Zivilinternierten aufstellte, ist immer noch erschreckend. Gefangene wurden systematisch verhungert und brutalisiert. Sie wurden tödlich oder aus einer Laune heraus ermordet. Sie wurden zu Tode geschlagen, enthauptet, lebendig begraben, verbrannt, gekreuzigt, zu Tode marschiert, erschossen, erstochen, erwürgt und einfach aufgegeben, um zu sterben. Allein unter den Angehörigen der US-Armee erbeuteten die Japaner 24.992, von denen 8.634 (35 Prozent) in Gefangenschaft starben. Im Gegensatz dazu starben nur 833 der 93.653 von Deutschland besetzten Armeeangehörigen in Gefangenschaft, was einer Quote von 0,9 Prozent entspricht.

Die Japaner retteten ihr größtes Gift für die B-29-Besatzungen, die von angeschlagenen Flugzeugen absprangen. „Gefangene B-29-Flieger wurden erschossen, gebajonettiert, enthauptet, lebendig verbrannt oder getötet, als kochendes Wasser über sie gegossen wurde. Andere Besatzungsmitglieder wurden von Zivilisten zu Tode geprügelt und mit Pfeil und Bogen erschossen und dann enthauptet. “Die vielleicht entsetzlichste Episode fand nach Angaben des Historikers Richard Frank statt, als

Das Militärkommando Westjapan gab einigen Medizinprofessoren an der Kyushu Imperial University acht Besatzungsmitglieder der B-29. Der Professor zerschnitt sie lebendig in einem schmutzigen Raum mit einem Zinntisch, an dem die Schüler Leichen sezierten. Sie ließen Blut ab und ersetzten es durch Meerwasser. Sie schneiden Lungen, Lebern und Mägen aus. Sie haben den Blutfluss in einer Arterie in der Nähe des Herzens gestoppt, um zu sehen, wie lange der Tod gedauert hat. Sie bohrten Löcher in einen Schädel und steckten ein Messer in die lebenden Gehirne, um zu sehen, was passieren würde.

Es bestand echte Angst, dass die Japaner alle Gefangenen hinrichten würden, wenn es so aussah, als ob sie befreit würden. Für einen Mann glaubten die Kriegsgefangenen der Alliierten, die Japaner würden sie töten, wenn das Heimatland angegriffen würde, und die erhaltenen schriftlichen Unterlagen stützen diesen Glauben.

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Ressource zur Geschichte der Luftfahrt im Zweiten Weltkrieg. Klicken Sie hier, um mehr über die Luftfahrt im Zweiten Weltkrieg zu erfahren.


Dieser Artikel über die Bombardierung von Tokio stammt aus dem Buch Curtis LeMay: Stratege und Taktiker © 2014 von Warren Kozak. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon und Barnes & Noble.

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