Kriege

Die deutsche Marine im Zweiten Weltkrieg

Die deutsche Marine im Zweiten Weltkrieg

Der folgende Artikel ist ein Auszug ausDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff© 2015 von Patrick Bishop.


In den 1920er und frühen 1930er Jahren hielt der Chef der modernen deutschen Flotte, Admiral Erich Raeder, Abstand zu Hitler, bis er an die Macht kam. Sein erster Eindruck von ihm war günstig. Hitler schien ihm „eine herausragende Persönlichkeit mit echtem Führungsanspruch. Er hatte das Vertrauen des Führers gewonnen und, nachdem die strategischen Entscheidungen getroffen worden waren, freie Hand und ein großzügiges Budget für den Aufbau der Marine erhalten. Hitler hatte zwei Möglichkeiten für seine Marine. Die erste schlug eine billige, leichte und flexible Truppe vor, die sich auf U-Boote und die kleinen, aber stark bewaffneten Langstrecken-Kreuzer konzentrierte, die die Briten als "Taschenschlachtschiffe" bezeichneten. Dieser Plan hatte keinen Anspruch darauf, Großbritannien als Seemacht herauszufordern, enthielt aber großes Potenzial ihr schaden. Die zweite bestand darin, eine große Flotte moderner Überwasserschiffe zu bauen, die Deutschland als weltweite Seestreitmacht etablieren sollten. Mit Raeders Zustimmung hatte er die grandiose Option gewählt. Das Ergebnis war "Plan Z", dem Hitler erst zwei Monate zuvor zugestimmt hatte. Es sah eine Flotte mit zehn Schlachtschiffen im Kern und vier Flugzeugträgern vor, um die Luftmacht bereitzustellen, die zu einem wesentlichen Bestandteil des Marineeinsatzes wurde. Unterstützt würden sie fünfzehn Taschenschlachtschiffe, über hundert Kreuzer und Zerstörer und eine Unterwasserstärke von mehr als 250 U-Booten.

Der Bau einer Streitmacht dieser Größe würde bis zu zehn Jahre dauern. Der Plan war unter der Annahme entworfen worden, dass ein Krieg mit Großbritannien immer noch in Sicht war, was durch Hitlers häufige Zusicherungen noch verstärkt wurde. Noch vor vier Jahren hatten die beiden Länder das englisch-deutsche Flottenabkommen unterzeichnet, das Hitler in seiner Rede erwähnte. Deutschland stimmte zu, sein Programm für den Bau von Überwasserschiffen auf 35 Prozent der britischen Flotte und seine U-Boote auf 45 Prozent der Tonnage der Royal Navy zu beschränken, wobei eine Klausel es ihm ermöglichte, unter besonderen Umständen die Parität zu erreichen. Der Deal wurde in einer freundlichen Atmosphäre ausgehandelt. In der Vergangenheit hatten beide Seiten gegenseitigen Respekt empfunden. Als der Kommandeur der britischen Flotte in Jütland, Lord Jellicoe, im November 1935 starb, befahl Raeder allen deutschen Kriegsschiffen, ihre Flaggen auf Halbmast zu hissen.

Eine Konfrontation mit der Royal Navy war bei der Ausarbeitung von Plan Z in weiter Ferne gerückt. Jetzt, mit Chamberlains Garantie für die Polen, tauchte sie plötzlich und alarmierend auf. Raeders erhabener Titel spiegelte kaum die Macht seiner Flotte wider. Als er seinen Landrattenführer am Ende seines Wilhelmshaven-Streifzugs abwies, wusste er sehr gut, dass er nur über begrenzte Mittel verfügte, um der bevorstehenden Krise zu begegnen.

Die deutsche Flotte hatte in diesem Frühjahr nur zwei große Schiffe im Einsatz - die Schlachtkreuzer Scharnhorst und Gneisenau mit einem Gewicht von jeweils 32.000 Tonnen. (Alle Verdrängungen sind als Standard angegeben: abzüglich des Gewichts von Treibstoff, Wasser und Vorräten, die auf Reisen befördert werden würden.) Es gab einen schweren Kreuzer, den 14.000 Tonnen schweren Admiral Hipper, zu dem im kommenden Jahr zwei Schiffe stoßen würden der gleichen Klasse, die Blücher und der Prinz Eugen. Drei Taschenschlachtschiffe befanden sich im Einsatz, die Deutschland, Admiral Graf Spee und Admiral Scheer. Obwohl sie nur 12.000 Tonnen wogen, packten sie schwere Feuerkraft in ihre sechs 11-Zoll-Kanonen. Von den vier geplanten Flugzeugträgern war nur einer, der Graf Zeppelin, in den Ruhestand getreten, aber es blieben noch Jahre der Arbeit. Bis zum Ende des Sommers wären etwa fünfzig U-Boote einsatzbereit.

In Zahlen ausgedrückt war dies eine winzige Kraft im Vergleich zur Royal Navy. Es konnte zwölf Schlachtschiffe mit fünf weiteren auf dem Weg, vier Schlachtkreuzer, sechs Flugzeugträger mit weiteren sechs im Bau befindlichen und vierundzwanzig schwere Kreuzer aufbringen. Die Zahlen waren nur unter den Wellen gleich.

Aber die Stärke wurde nicht nur in Zahlen gemessen. Der qualitative Unterschied zwischen den beiden Flotten trug wesentlich zur Korrektur des quantitativen Ungleichgewichts bei. Der Kern der deutschen Flotte war modern, während viele der britischen Schiffe aus dem vorherigen Krieg stammten und nur einige von ihnen aktualisiert worden waren. Die neuen Schiffe in der Pipeline waren ihren deutschen Kollegen unterlegen. Großbritannien, über das in den kommenden Jahren oft geklagt wurde, hatte das Spiel uneingeschränkt gespielt, wenn es darum ging, die in den Zwischenkriegsjahren getroffenen Beschränkungen einzuhalten. Die Deutschen hatten dagegen systematisch und rücksichtslos betrogen.

Alle deutschen Großschiffe waren größer als sie sein sollten. Scharnhorst und Gneisenau waren tatsächlich 6.000 Tonnen schwerer als offiziell behauptet. Das zusätzliche Gewicht kam von der dicken Panzerung, die die Gefahr durch die schwereren Kanonen der britischen Schlachtkreuzer verringerte. Sie waren auch schneller als behauptet und konnten einunddreißig Knoten aufbringen, was ihnen einen Vorteil gegenüber ihren Kollegen verschaffte, wenn sie zum Laufen gezwungen wurden.

In der Spitzenklasse - den Schlachtschiffen - war die deutsche Überlegenheit am ausgeprägtesten. Seit Tirpitz und ihr Schwesterschiff Bismarck 1936 in den Ruhestand gingen, hatte die Deutsche Botschaft in London das Auswärtige Amt nach Raeders Anweisungen belogen. Anstatt 35.000 Tonnen zu haben - die Obergrenze, die im deutsch-englischen Seeverkehrsabkommen festgelegt wurde -, hätten beide ein Gewicht von 42.500 Tonnen. Die Briten hielten sich dagegen an die Regeln. Infolgedessen waren die im Bau befindlichen Schlachtschiffe der King George V (KGV) -Klasse fast 12 Prozent leichter als ihre deutschen Kollegen.

Es war nicht nur eine Frage der Größe. Am Ende würden Tirpitz und Bismarck die neuen Schiffe der Royal Navy in jeder Abteilung am besten ausnutzen. Sie montierten jeweils acht 15-Zoll-Kanonen gegen die 14-Zoll-Hauptbewaffnung des King George V. Sie waren schneller und konnten viel größere Entfernungen zurücklegen, ohne zu tanken. Sie waren auch immens gut geschützt, mit dicken Schichten von Stahlpanzern, die Decks und Rumpf, Türme, Maschinenräume und Magazine umhüllten. Ihre Feinde sagten oft, die Deutschen hätten ihre Schlachtschiffe für "unsinkbar" erklärt. Die Behauptung scheint nicht offiziell gemacht worden zu sein. Die Bauherren stellten nach dem Krieg fest, dass die Kriegsmarine beim Bau von Tirpitz und Bismarck häufig intervenierte, um „ihre Unsinkbarkeit zu erhöhen“. Das Ergebnis war, dass im Fall von Tirpitz 40 Prozent ihres Gesamtgewichts aus Panzerungen bestanden .

Der Glaube wuchs, dass Tirpitz und Bismarck jeden Torpedo, jede Granate oder Bombe überleben könnten, die die britischen Schiffe oder Flugzeuge auf sie schleudern könnten - und das war nicht unbegründet. Die britische Marine war in den Nachkriegsjahren ausgehungert und es wurden kaum Anstrengungen unternommen, um neue Waffen zu entwickeln. Torpedos und Granaten trugen schwache Ladungen und es fehlte ihnen an Durchschlagskraft. Das größte Versäumnis, mit der technologischen Entwicklung Schritt zu halten, lag im Bereich der Seeluftfahrt. Die Admiralität erlangte erst jetzt die Kontrolle über die Flottenluftwaffe der RAF zurück, deren Ausrüstungsprogramme Kämpfern und Bombern Vorrang eingeräumt hatten. Die Marine trat mit Doppeldeckern in den Krieg, die aussahen wie Überlebende des vorherigen Konflikts.


Dieser Artikel ist aus dem BuchDie Jagd nach Hitlers Kriegsschiff © 2015 von Patrick Bishop. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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