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Zweiter Weltkrieg - Die große Flucht

Zweiter Weltkrieg - Die große Flucht

Die Große Flucht war ein Massenfluchtversuch aus dem Kriegsgefangenenlager Stalag Luft III in der Nähe der polnischen Stadt Zagan.

Das eigens errichtete Lager wurde im April 1942 eröffnet und von den Deutschen als praktisch fluchtsicher eingestuft. Gefangene wurden ziemlich gut behandelt, und die Genfer Konvention von 1929 über die Behandlung von Kriegsgefangenen wurde befolgt.

Wohn- und Freizeiteinrichtungen galten als besser als in vielen anderen deutschen Kriegsgefangenenlagern. Das Bild (rechts) zeigt das Innere einer der Baracken des Stalag Luft III.

Das Lager beherbergte hauptsächlich britische und amerikanische Flieger, deren Flugzeuge auf dem Territorium der Achse abgestürzt waren. Die Deutschen nahmen Gefangene in der Regel mit den Worten "Für Sie ist der Krieg vorbei." Es war jedoch die geschworene Pflicht aller gefangenen Soldaten, den Feind weiter zu bekämpfen, indem sie überlebten, Informationen übermittelten und flüchteten. Viele der Gefangenen in Sagan wurden wieder gefangen genommen. Die Deutschen glaubten, die Sicherheit im neuen Lager sei so eng, dass niemand entkommen könne.

Escape Committee

Es wurde frühzeitig erkannt, dass ein erfolgreicher Fluchtversuch gut geplant und organisiert sein musste. Die Gefangenen in Sagan gründeten daher ein Fluchtkomitee. Chief Fluchtoffizier war Geschwaderführer Roger Bushell, ein ehemaliger Flüchtling, der mehrmals zurückerobert worden war. Er wurde als "Big X" bekannt.

Das Komitee beschloss den Bau von drei Tunneln und plante die Flucht von mindestens 200 Gefangenen. Die Tunnel erhielten die Codenamen "Tom", "Dick" und "Harry". Es waren zwei Hauptprobleme zu berücksichtigen: Wie man den ausgegrabenen Schmutz loswird und wie man verhindert, dass die Tunnel einstürzen.

Damit die Tunnel nicht einstürzen, mussten sie mit Holz abgestützt werden. Die Gefangenen benutzten Bettbretter für diese Aufgabe und als die Tunnel länger wurden und mehr Holz benötigt wurde, fanden sich viele Gefangene mit wenig Unterstützung unwohl auf Betten schlafen. Einige bauten sogar ihre Betten in Hängematten um. Das Bild (rechts) zeigt, wie die Bettbretter verwendet wurden.

Es war problematisch, den Schmutz aus den Tunneln zu entfernen, da die entfernte Erde eine andere Farbe hatte als die Erde um das Lager herum. Eine Methode bestand darin, lange Taschen zu konstruieren, die mit Erde gefüllt und dann in den Hosenbeinen versteckt werden konnten. Eine Kordel um den Hals öffnete die Säcke und gab die Erde auf einem Stück Boden frei, der von einem anderen Gefangenen gegraben oder bearbeitet wurde. Diejenigen, die den Schmutz auf diese Weise zerstreuten, wurden als "Pinguine" bezeichnet. Über 100 Tonnen Erde wurden auf diese Weise entsorgt. Eine andere Methode bestand darin, leere Kisten des Roten Kreuzes zu füllen und die Kisten in die Mitte einer Gruppe von Männern zu stellen, die dann nach und nach die Erde begruben würden.

Andere wichtige Mitglieder des Fluchtkomitees waren die Fälscher, die Karten und gefälschte Papiere herstellten, und die Schneider, die Zivilkleidung aus Decken und anderem Material herstellten, das geschnappt und Uniformen verändert wurden. Das Bild (links) zeigt eine Jacke, die von einem Flüchtling benutzt wurde.

Die Flucht

Die Entdeckung von 'Tom' war ein schwerer Schlag für das Fluchtkomitee und jeder Tunnelbau musste für einige Zeit ausgesetzt werden, um eine weitere Entdeckung zu vermeiden. Schließlich wurde "Harry" fertiggestellt und die Nacht der großen Flucht war für den 24. März 1944 geplant, eine mondlose Nacht. Für die 200 Plätze wurden Lose gezogen und Karten, Papiere und Verkleidungen fertiggestellt.

In der Nacht selbst nahmen alle zugeteilten Flüchtlinge Positionen in Hütte 104 ein. Es war geplant, dass die Flüchtlinge das Lager schrittweise verlassen würden. Jeder war sehr nervös und angespannt, eine Situation, die durch die Entdeckung, dass sich der Tunnel etwa drei Meter vor dem Wald befand, noch verschlimmert wurde. Dies bedeutete, dass sich der Tunnelausgang auf dem Weg eines Grenzschutzes befand. Als eine Entscheidung getroffen wurde, wie signalisiert werden soll, dass die Küste klar ist, war es gegen 22 Uhr. Weitere Verzögerungen wurden durch einige Männer verursacht, die im Tunnel in Panik gerieten.

Um 4 Uhr morgens war klar, dass nicht alle 200 Männer fliehen konnten, und es wurde beschlossen, den Tunnel um 5 Uhr morgens zu schließen. Gegen 4.45 Uhr war ein Schuss am Tunnelausgang zu hören. Der Tunnel war entdeckt worden.

76 Männer waren durch den Tunnel geflohen. Von den übrigen wurden diejenigen, die in Hütte 104 an der Reihe waren, in den Kühler geschickt - der Name des Lagers für die Einzelzellen.

Das Ergebnis

Von den 76 Männern, die geflohen sind, kamen drei nach Großbritannien. 23 wurden zurückerobert und nach Sagan zurückgeschickt. Hitler befahl persönlich die Hinrichtung der anderen 50 Männer.

Der Kommandant der Stalag Luft III, Lindeiner, wurde von der Gestapo vor ein Kriegsgericht gestellt, weil er die Flucht nicht verhindert hatte.

Die Moral unter den Gefangenen war niedrig, als die Hinrichtungen allgemein bekannt wurden und nur wenige weitere Fluchtversuche unternehmen wollten.

Obwohl nur 3 Männer in Sicherheit kamen und 50 Männer ermordet wurden, sorgte die Flucht für Chaos unter den Deutschen. Tausende von Polizisten, Mitgliedern der Hitlerjugend und Soldaten wurden von ihren Kriegspflichten abgelenkt, um nach den Flüchtlingen zu suchen.

Urnen mit der Asche der 50 Hingerichteten wurden ins Lager gebracht. Britische Flieger errichteten das Denkmal (unten), um ihren Tod zu gedenken.

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