Kriege

Generalkonföderierter Nathan Bedford Forrest: (1821-1877)

Generalkonföderierter Nathan Bedford Forrest: (1821-1877)

Auf die Frage nach dem größten Soldaten des Krieges antwortete Robert E. Lee: „Ein Mann, den ich noch nie gesehen habe, Sir. Sein Name ist Forrest. “Nathan Bedford Forrest war mit Sicherheit ein außergewöhnlicher Mann, ein Herkulesheld der amerikanischen Wildnis, der sein Heft aufgrund von Vorwürfen, die sich aus seiner Eroberung von Fort Pillow und seinem Anteil am ursprünglichen Ku Klux Klan ergeben, unter die politisch korrekten gestellt hat . Aber die Geschichte hat noch mehr zu bieten.

Während des Krieges Nathan Bedford Forrest tötete dreißig Männer im Nahkampf, ließ neunundzwanzig Pferde unter sich abschießen und erwies sich als sehr "Zauberer des Sattels". William Tecumseh Sherman sagte: "Forrest ist der Teufel ... ich werde ihnen zwei befehlen." von seinen Offizieren eine Truppe zusammenzustellen und Forrest bis zum Tod zu folgen, wenn es zehntausend Leben kostet und die Schatzkammer bricht. In Tennessee wird es niemals Frieden geben, bis Forrest tot ist!

Für die Federals war er vielleicht der "That Devil Forrest", wie Sherman ihn in einer Botschaft vom 6. November 1864 an Grant nannte, aber für die Konföderierten in Tennessee und Mississippi war er ein Held, die Verkörperung aller Tugenden des Südens Grenzgänger: furchtlos, unternehmungslustig, ehrenhaft, unaufhaltsam. Der Generalkonföderierte Richard Taylor (der Sohn von Präsident Zachary Taylor) sagte über Nathan Bedford Forrest, dass "ich bezweifle, dass ein Befehlshaber seit den Tagen des löwenherzigen Richard so viele Feinde mit seiner eigenen Hand getötet hat wie Forrest", der nicht nur ein starker Gegner war. rechter Arm im Kampf, aber ein intuitives Genie eines Generals.

Nathan Bedford Forrest: Der Revolverheld

Forrest wurde als Sohn eines Schmieds in Bedford County, Tennessee, geboren. Die Familie jagte und bewirtschaftete ihr Essen und stellte ihre eigenen Kleider her. Forrest hatte kaum eine formelle Schulausbildung (weniger als ein Jahr, und sein Schulleiter erinnerte sich, dass er sich mehr für Wrestling als für Lesen interessierte). Aber er hatte ein gutes Gespür, arbeitete hart für seine Familie (besonders nach dem Tod seines Vaters) und tötete Schurken (darunter, wie ein junger Herkules, eine Schlange zu Tode geprügelt und einen Panther gejagt, der seine Mutter angegriffen hatte).

Als gemunkelt wurde, dass Mexiko in Texas einmarschieren würde, ging Nathan Bedford Forrest los, um zu kämpfen. Leider gab es keine Kämpfe, also arbeitete er sich zurück nach Hause und machte sich auf den Weg, um sein eigenes Vermögen zu machen. Das führte ihn nach Hernando, Mississippi, wo ihn ein Onkel eingeladen hatte, seinem Geschäft beizutreten, zu dem der Kauf und Verkauf von Pferden und Rindern gehörte.

Am 10. März 1845 begaben sich vier Männer - ein Pflanzer namens Matlock, zwei Matlock-Brüder und ein Aufseher - in einer Szene außerhalb des alten Westens oder der südlichen Grenze, um einen Streit mit Forrests Onkel beizulegen. Forrest sah ihre böse Absicht und griff ein. Er habe kein Interesse an dem Streit, sagte er ihnen, abgesehen von der Wahrscheinlichkeit, dass vier gegen einen nicht fair seien. Einer der Brüder zog auf Forrest zurück und vermisste ihn, aber sein Onkel wurde geschlagen und getötet. Bedford feuerte mit seiner Zwei-Schuss-Taschenpistole zurück, wobei jeder Schuss einen der Matlocks traf und sie im Schlamm verwundete. Aus der Munition nahm er ein Barlow-Messer von einem Umstehenden entgegen, schnitt den letzten Matlock in Unterwerfung und beobachtete, wie der Aufseher floh.

Nathan Bedford Forrest, der sich mit einer Pistole verwundet hatte, war kein einfacher Mann, den man niederwerfen konnte. Zweiundsechzig, breitschultrig, muskulös, sein dunkles, gewelltes Haar aus seinen unerschütterlich schillernden blauen Augen gekämmt, erinnerte er sich, wie John Allan Wyeth, der mit ihm ritt, „als Anführer von Männern geboren, nicht als Anhänger des Menschen."

Auch darin war er ein Südstaatler, denn die Zivilisation im alten Süden beruhte auf Ehre; und Ehre bedeutete, dass Nathan Bedford Forrest sich peinlich genau anzog, Frauen mit Ehrerbietung behandelte und dafür sorgte, dass die Leute auf ihre Manieren achteten (oder den Preis bezahlten). Das bedeutete, dass er hart arbeitete, um nicht nur Geld zu verdienen, sondern sich einen Ruf als angesehener Mann zu verdienen. Als er Millionär wurde (größtenteils durch Sklavenhandel), war dies ein Mittel, um ein Landherr und Anführer zu werden - nicht um das Leben eines Sybariten zu verfolgen.

Er wurde leise gesprochen, außer wenn er wütend war. Dann würde sein Gesicht aufblitzen und sein Ton bedrohen. Er hatte ein wütendes, tierisches Temperament und konnte einen blauen Streifen schwören, aber verabscheute obszöne Sprache und benutzte sie selbst nie. Noch würde er schmutzige Geschichten tolerieren. Er trank nicht und sagte: "Mein Personal trinkt alles" und rauchte nicht. Seine Vergnügungen waren Pferderennen und Glücksspiel. Er lehnte es ab, Unordnung zu tolerieren, bis zu dem Punkt, an dem er es selbst tun würde, wenn sein Hauptquartier nicht gefegt würde. Wenn es um Romantik ging, war er ein Ritter aus Wildleder. Vielleicht hat er nicht gelesen Ivanhoe, das einflussreichste Buch im alten Süden nach der Bibel, aber Ritterlichkeit war in ihm verwurzelt.

Nathan Bedford Forrest lernte die Frau kennen, die seine Frau sein würde, wenn sie und ihre Mutter in einem Wagen saßen, der in einem Schlammloch steckte. Bedford ritt auf die Frauen zu, rettete sie, trug sie über den Schlamm und schob das Rad frei. Zwei Männer saßen zu Pferd und sahen zu. Bedford sagte mit den Worten von Andrew Nelson Lytle: "Sie waren unfair und ungeeignet, sich Damen zu stellen. Wenn sie nicht sofort davonritten, würde er ihnen den schlimmsten Schlag ihres Lebens versetzen." sein Wort dafür und skedaddelte. Nachdem er die Damen zu ihrem Wagen zurückgebracht hatte, bat er um Erlaubnis, die jüngere Miss Mary Montgomery aufzusuchen. Die Erlaubnis wurde erteilt, er tauchte am nächsten Tag auf, fand die gleichen zwei Ungeliebten im Salon, zerstreute sie wie Hasen und sagte Miss Mary, er wolle sie heiraten. Ihr Vater Cowan Montgomery, ein presbyterianischer Minister, missbilligte dies. „Na, Bedford, ich konnte nicht zustimmen. Du fluchst und spielst, und Mary ist ein christliches Mädchen. “Forrest antwortete:„ Ich weiß es, und deshalb will ich sie auch. “In einem Kampf der Willen war Forrest nicht die Sorte, die jemals nachgeben würde. Cowan tat es.

Der Sklavenhändler

Die wachsenden Geschäftsinteressen von Nathan Bedford Forrest führten ihn nach Memphis und zum Sklavenhandel, wo er so geschickt wurde, dass er einer der führenden Sklavenhändler des Mittleren Südens wurde. Über den Sklavenhandel der 1850er Jahre zu lesen, bedeutet, in eine Welt einzutreten, in der Makler damit werben, dass sie „ständig das bestausgewählte Sortiment an Feldhänden, Hausdienern und Mechanikern an ihrem Negro Mart zur Hand haben“ Lager vor dem Kauf an anderer Stelle “und freiwillige Verkäufer von Sklaven auf Provision, die versprechen, dass sie immer„ den höchsten Marktpreis… für gutes Lager “erzielen.

Es klingt ein bisschen wie etwas aus der Kasbah. Aber es sollte uns auch an etwas anderes erinnern: Sklaverei war im Süden eine akzeptierte Handelstransaktion. Man inspizierte einen angehenden Sklaven so, wie man ein Pferd inspizierte, das man gerne kaufte (oder heute vielleicht ein Auto). Der Sklavenhändler - oder der frühere Besitzer des Sklaven - hatte einen großen finanziellen Einfluss darauf, dass der Sklave stark, gesund und gesund war unmarkiert von einer Peitsche oder Schlägen. Sklaven waren teuer, und ein Sklave, der Autos langweilt, reflektierte sich nicht nur schlecht auf den Vorbesitzer (wie es ein misshandeltes Pferd tun könnte), sondern war auch nicht attraktiver zu kaufen als ein Auto voller Beulen und Beulen und dessen Warnleuchten auf dem Armaturenbrett blinken: Entweder hatte der Sklave einen schlechten Charakter oder der Besitzer war es - und Pflanzgefäße waren genauso stolz auf ihre Ehre wie jeder Südländer.

Nathan Bedford Forrest strebte als aufstrebender Pflanzer danach, ein tadellos ehrlicher und wohlmeinender Sklavenhändler zu sein. Es kommt natürlich nicht darum herum, dass er Menschen kaufte und verkaufte und daran arbeitete, Profit zu machen. Aber innerhalb dieses traurig begrenzten moralischen Kreises handelte er so gut er konnte. Sein Biograf Andrew Nelson Lytle sagte: „Er hat nie eine Familie getrennt und immer sein Bestes getan, um den Ehemann und die Ehefrau zu finden und zu kaufen, wenn einer der beiden fehlte. Er hat seine Sklaven so gut behandelt, dass er mit Appellen von ihnen belastet war, von ihm gekauft zu werden. “

Wenn Zyniker die Ehrlichkeit dieser Darstellung bezweifeln, sollten sie die Anzeigen von Nathan Bedford Forrest lesen, die eine ähnlich paternalistische Linie verfolgen und versprechen, dass „Sauberkeit, Ordentlichkeit und Komfort“ in seinem Sklavenmarkt „strikt eingehalten und durchgesetzt“ werden. Darüber hinaus können sich "Personen, die einen Bediensteten entsorgen möchten, darauf verlassen, dass ein gutes Zuhause gesichert wird, wenn sie es bei uns lassen." Es war dieser Bevormundungswille, der es den Südstaatlern ermöglichte, sich zu sagen, dass die herzlosen Yankee-Kapitalisten ihre Arbeiter mit schwerer Unmenschlichkeit behandelten, Südstaatler behandelten ihr schwarzes „Eigentum“ als echte Menschen, Menschen, die gekleidet, gefüttert, untergebracht und „ein gutes Zuhause“ gefunden werden mussten, und das konnte niemals auf die Straße geworfen werden.

Zum Zeitpunkt von Lincolns Wahl hatten Nathan Bedford Forrests Geschäftsinteressen - von Immobilien bis zu seinem Sklavenmarkt - ihn zum Millionär gemacht. Er war jetzt das, was er sein wollte, ein Pflanzer und ein angesehenes Mitglied der Gemeinschaft. Seit dem Tag, an dem er sich den Matlock-Brüdern gestellt hatte, war er immer als Anführer markiert worden. In Hernando, Mississippi, war er ein Polizist, in Memphis ein Stadtrat. In jeder Position der Autorität, die er innehatte, war er streng ehrlich und ein Feind der Korruption und Feigheit. Bei einem Zwischenfall in Memphis rettete er einen Mann im Alleingang aus der Schlinge eines Lynchmobs und kämpfte sich durch die Menge, um den Unversuchten ins Gefängnis zu bringen. Als der Mob um das Gefängnis herumstürmte und einzubrechen drohte, schritt Forrest mit sechs Schützen in jeder Hand aus dem Gefängnis. Ein großes Messer steckte sichtbar in seinem Gürtel Zu Hunderten werde ich jeden Mann töten, der versucht, in dieses Gefängnis zu gelangen. «Das belohnte die Begeisterung des Mobs.

Als der Krieg kam, hatte Nathan Bedford Forrest als reicher Mann viel zu verlieren und war gegen die Abspaltung. Er hoffte, wie die meisten Männer im oberen Süden und viele im unteren Süden, auf einen regionalen Kompromiss. Aber es ist charakteristisch für den Mann, dass Tennessee bei seinem Ausscheiden seinem Heimatstaat folgte und sich als Gefreiter (wie auch sein jüngster Bruder und sein fünfzehnjähriger Sohn) in Kapitän Josiah Whites Tennessee Mounted Rifles einschrieb.

Konföderierter Kavallerist

Aber Nathan Bedford Forrest war nicht lange für die Mannschaften. Lokale Persönlichkeiten beantragten beim Gouverneur eine Petition, und bald darauf wurde Forrest Oberstleutnant, der sein eigenes Regiment berittener Ranger aufstellen sollte. Soldaten wurden gebeten, ihre eigenen Pferde, Ausrüstung und Waffen mitzubringen (Schrotflinten und Pistolen bevorzugt), aber für diejenigen ohne kaufte er 500 Colt Navy-Pistolen, 100 Sättel und andere Kavallerie-Hindernisse, aus denen er geschickt (zusammen mit Rekruten) herausschmuggelte offiziell neutrales Kentucky und hinter den Nasen Bundeskräfte.

Sein erstes großes Engagement war in Sacramento, Kentucky. Seine Männer, die auf dem Weg nach Sacramento durch die Stadt Rumsey fuhren, wurden von den Kentucky-Schönheiten angefeuert, die die Männer vorwärts drängten. Unter ihnen befand sich laut Forrests Bericht „eine wunderschöne junge Dame, die lächelnd und mit ungebundenen Locken im Wind auf dem Pferderücken schwebte und die Kolonne traf, kurz bevor unsere Vorhut mit dem Rücken des Feindes auftauchte und mir Nerven einflößte ritterliche Ritterlichkeit in meinem Herzen. «Mehr als ritterliche Ritterlichkeit in seinem Herzen erzählte sie Forrest, was sie über die bundesstaatlichen Bestimmungen in Sacramento wusste.

Die Männer von Nathan Bedford Forrest rannten zum Angriff des Feindes und griffen zuerst Scharmützel an. Dann brachen sie mit ihren Flanken links und rechts mit einem Frontalangriff die Federals und ließen sie durch die Stadt taumeln. Ein Soldat berichtete, dass zu Beginn des Gefechts "in" fünf Minuten "mindestens fünfzig Schüsse auf Forrest abgegeben wurden und dass Forrest seinerseits" neun Feinde getötet "haben muss. Forrest führte die Anklage nach dem an Der Rückzug der Federals und das Kämpfen mit Pistole und Säbel brachten mindestens zwei weitere Federals um und behinderten einen weiteren Offizier in Blau, der sein Gefangener wurde.

In Aktion war er ein Berserker, oder, nach den Worten von Major David C. Kelley, war dies „das erste Mal, dass ich den Colonel im Angesicht des Feindes sah, und als er mitten auf mich zuritt Ich konnte kaum glauben, dass er der Mann war, den ich seit einigen Monaten kannte. “Forrests Gesicht war rot gefärbt, so dass„ es eine auffallende Ähnlichkeit mit dem eines gemalten indischen Kriegers hatte und seine Augen, normalerweise mild in ihrem Gesichtsausdruck, loderten mit dem intensiven Blick eines Panthers, der auf seine Beute springt. Tatsächlich sah er so wenig aus wie der Forrest auf unserem Messetisch, wie der Sturm im Dezember der Stille im Juni ähnelt. “

"Ich gehe von diesem Ort weg oder mache die Hölle weit auf."

Der nächste Einsatz seiner Truppen erfolgte in Fort Donelson, wo Nathan Bedford Forrest sich sofort durch die Auswahl eines Scharfschützen des Bundes auszeichnete. Das größere Problem war jedoch die Verschärfung des bundesstaatlichen Einflusses auf das belagerte Fort, das vor dem Cumberland River lag. Der erste Plan, dem die konföderierten Generäle Gideon Pillow, John B. Floyd und Simon B. Buckner zustimmten, bestand darin, einen Durchgang durch das Unionsrecht zu erzwingen. In heftigen Kämpfen, in denen zwei Pferde unter ihm getötet wurden, eines mit Artilleriegeschossen, bahnten Forrest und seine Männer einen Weg, der es der konföderierten Armee ermöglicht hätte, nach Nashville zu fliehen, aber General Pillow erinnerte die Konföderierten an ihre ursprünglichen Linien.

In dieser Nacht beschlossen die Generäle, das Fort zu übergeben. Nathan Bedford Forrest, angewidert, sagte den Generälen, dass die Männer noch viel mehr Streit in sich hatten und dass sie die Erlaubnis erhielten, sein eigenes Kommando herauszubringen, wenn er konnte. Forrest sagte zu seinen Männern: „Jungs, diese Leute reden über Kapitulation, und ich gehe von diesem Ort weg oder mache die Hölle auf.“ Er sagte zu einem Soldaten, der sich entschied, mit seinen Kameraden zurückzubleiben: „Also gut; Ich bewundere Ihre Treue, aber verdammt Ihr Urteil! “16 Die meisten seiner Befehle teilten sein Urteil und ritten am 16. Februar 1862 in die frostige Nacht und in die Freiheit.

Nathan Bedford Forrest und seine Männer sahen ihren Dienst in Shiloh, wo Forrest beunruhigt war, als er hörte, dass sein Sohn verschwunden war, und nur den fünfzehnjährigen Soldaten fand, der Unionsgefangene hütete. Als Beauregard sich zum Rückzug entschloss, wurde Forrest der Nachhut zugeteilt, wo er bei Fallen Timbers gegen William Tecumseh Sherman kämpfte. In einem Gefecht typisch bedfordischer Wut griff der feurige Tennessean die Federals an, durchbrach ihre Reihen - und fand sich plötzlich abgeschnitten und von Blaumänteln umgeben, die schrien: „Töte ihn! Töte ihn! «Einer der Federals steckte einen Gewehrlauf in seine Seite und drückte den Abzug, wobei er einen Bleiball in die Nähe von Forrest 'Wirbelsäule schoss. Aber Forrest verzog nur das Gesicht, warf einen Blaumantel als Schutzschild hinter sich und schoss sich durch die Federals, wobei er den mit Kugeln übersäten Yankee fallen ließ, sobald er in Sicherheit war. Forrests rechtes Bein war taub und die Ärzte, die blutig nachforschten, konnten den Ball nicht in seinem Rücken finden.

Er hatte zwei Monate Zeit, sich zu erholen. Er ließ sich nur drei Wochen Zeit und machte in dieser Zeit Werbung für neue Rekruten mit dem Sieger-Slogan: „Komm schon, Jungs, wenn du Spaß haben willst und ein paar Yankees töten willst.“ 17 So wie es war, übernahm Forrest das Kommando über einen neue Kavallerieeinheit bestehend aus Georgiern und Texanern, die er bei Razzien nach Tennessee führte, wo sie seine Angriffstaktiken lernten - "Mix with 'em, Boys!" - und Bluff.

Nachdem er eine föderale Position durch sein plötzliches Auftreten oder durch einen kurzen, kühnen Angriff schockiert hatte, forderte er deren bedingungslose Kapitulation. Andernfalls, drohte er, könne er nicht für die Folgen zur Verantwortung gezogen werden, da das Blut seiner Männer aufgebraucht sei. Während die Federals über seine Forderung nachdachten, zeigte Forrest, dass seine Reiter und Artillerie immer wieder einfuhren und ausfuhren, aber die Federals dachten, sie würden immer mehr graue Kavalleristen und Rebellengeschütze haben.

Er führte dieses Thema der heftigen Anklagen und des Bluffs von Spielern mit Variationen während des gesamten Krieges auf, und es war entscheidend für seinen Erfolg, da seine Truppen normalerweise schlecht ausgerüstet waren. Um einen ausreichenden Vorrat an Waffen und Munition zu erhalten, mussten seine Männer sie den Föderalen abnehmen. Die kapitulierenden Bundesbeamten wurden die versehentlichen Quartiermeister von Forrests "Critter Company".

"Ah, Colonel, alles ist fair in Liebe und Krieg."

Obwohl Nathan Bedford Forrest ein erfolgreicher Angreifer war, war er auch Brigadegeneral (ab Ende Juli 1862). Doch Generalkonföderierter Braxton Bragg war der Ansicht, dass Razzien und Rekrutierungen Forrests Stärke waren, und entschloss sich Bragg wiederholt, Forrests Truppen für die Armee zu nehmen und Forrest auszusenden, um mehr Männer zu erziehen und sich zu engagieren in mehr Überfällen. Forrest machte der Aufruf zum Handeln nichts aus, aber er ärgerte sich über Braggs Einschränkung seiner Rolle.

Dass Nathan Bedford Forrest aggressiv war, kann nicht bezweifelt werden, aber er war auch ein Realist und sprach sich im Februar 1863 gegen einen Angriff auf die Bundesposition in Dover in der Nähe von Fort Donelson aus, obwohl ihm General Joseph Wheeler aus Georgia befohlen hatte, dies zu tun geborener West Pointer und Kavallerieoffizier. Der Angriff selbst war ein Fehlschlag, weil Forrest wegen seiner Aggression die Federals angriff, als er glaubte, sie würden sich zurückziehen. sie waren nicht. Forrests Pferd wurde, wie üblich, unter seinen Beinen weggeblasen, obwohl Forrest wie immer überlebte. Sein Temperament tat es jedoch nicht. Nach der Schlacht sagte er zu Wheeler: „Ich meine, Sie sind nicht respektlos. Sie kennen meine Gefühle persönlicher Freundschaft für Sie; du kannst mein Schwert haben, wenn du es verlangst; Aber eines möchte ich, dass Sie General Bragg in Ihren Bericht aufnehmen und ihm sagen, dass ich in meinem Sarg liegen werde, bevor ich unter Ihrem Kommando wieder kämpfen werde. «Wheeler versicherte ihm, dass er diesen Moment überstanden hatte und Forrest würde wieder unter Wheeler dienen.

Im April 1863 wurden die Männer von Nathan Bedford Forrest, in der Regel die Verfolgten (nach ihren Überfällen), zu Verfolgern und verfolgten eine Einheit von Bundesangriffen unter dem Kommando von Colonel Abel D. Streight, der quer durch Nordalabama stürmte. Forrest hielt seine Männer auf Streights Fersen, aber irgendwann sah es so aus, als hätte der Bundesoberst Forrest besiegt, wäre über Black Creek geflohen und hätte die Brücke hinter ihnen niedergebrannt. Wie bei Sacramento kam die Hilfe jedoch vom gerechteren Geschlecht. Ein junges Mädchen in einem nahe gelegenen Bauernhaus rief Forrest zu und sagte ihm, dass sie eine weitere Kreuzung kenne. Er zog sie auf dem Sattel hinter sich her (was ihrer Mutter versicherte, dass er sie sicher zurückbringen würde) und ließ sie ihn zur Furt führen, wo seine Männer überquerten, um die Federals weiter zu belästigen. Forrest hinterließ dem Mädchen (namens Emma Sansom) eine Notiz - eine offizielle Belobigung ihres Dienstes.

Als Nathan Bedford Forrest schließlich den Federal Commander aufforderte, seine erschöpften Truppen abzugeben, wandten seine Männer die alte Forrest-Bluff-Strategie an und bewegten sich durch Artillerie-Teile, bis Streight sagte: „Name Gottes! Wie viele Waffen hast du? Es sind bereits fünfzehn, die ich gezählt habe! “Forrest antwortete:„ Ich glaube, das ist alles, was aufrechterhalten wurde. “Nach ein wenig mehr Bluff und Drohung warf Streight seine handbemalten 1.466 Soldaten. Als er sah, dass Forrest nur 400 bis 600 Mann hatte, protestierte er gegen Forrests lachende Zurechtweisung: "Ah, Colonel, alles ist fair in Liebe und Krieg."

Er hatte weniger Glück bei einem Missverständnis mit einem seiner eigenen Offiziere, Leutnant A. W. Gould, den Forrest zu Unrecht der Feigheit beschuldigt hatte, und befahl, zu einer anderen Einheit versetzt zu werden. Gould traf sich mit Forrest in der Freimaurerhalle (kommandiert vom Quartiermeister) in Columbia, Tennessee, um persönlich gegen den Befehl zu protestieren. Forrest nahm es auch persönlich. Als Forrest sich weigerte, es noch einmal zu überdenken, zog Gould angeblich eine Pistole auf Forrest. Die Waffe feuerte fehl und verwundete Forrest, der mit einem Stiftmesser (das er heute als Zahnseide benutzte) zurückschlug und in Goulds Rippen schlug, während er gleichzeitig Goulds Waffenhand nach oben lenkte.

Gould floh und wurde von zwei Ärzten aufgenommen, die versuchten, die Blutung zu stillen. Forrest wurde von einem anderen Arzt unterstützt, der ihm sagte, dass der Schuss in seiner Seite tödlich sein könnte. Forrest schob ihn beiseite und stolperte auf die Straße und schwor: „Kein verdammter Mann soll mich töten und leben.“ Ein Mann versuchte ihn aufzuhalten und sagte, Gould sei tödlich verwundet. Das war egal. Forrest griff nach einem Revolver und stieß auf Gould und seine Ärzte. Gould hatte noch genug Leben in sich, um eine Pause einzulegen. Er rannte eine Gasse entlang, bevor er in einem Haufen Unkraut zusammenbrach. Forrest ging auf ihn zu, rollte ihn mit dem Stiefel herum und stolzierte scheinbar zufrieden davon.

Die Wunde von Nathan Bedford Forrest war auf wundersame Weise nicht tödlich, da der Ball keine lebenswichtigen Organe traf. Gould hatte nicht so viel Glück, und jetzt, da sich das Gleichgewicht der Sterblichen zugunsten von Forrest verschoben hatte, war Forrest voller Reue. Er forderte seine Ärzte auf, wegzugehen: „Es ist nichts als ein verdammter kleiner Pistolenball; Lass es in Ruhe! “Und er forderte, dass Gould jede Behandlung in Betracht zieht, für die Forrest bezahlen würde. Gould starb, aber nicht bevor er und Forrest nach einigen Berichten versöhnt wurden.

Nathan Bedford Forrest gegen Bragg

Innerhalb von vierzehn Tagen war Forrest wieder im Einsatz, deckte den Rückzug von Braggs Armee ab und wurde von einer Frau barackiert, als er durch ihre Stadt raste: „Du großer feiger Schlingel; Warum kämpfst du nicht wie ein Mann, anstatt wie ein Köter zu rennen? Ich wünschte, der alte Forrest wäre hier. Er würde dich zum Kämpfen bringen. “

Nathan Bedford Forrest kämpfte erneut und wurde in Chickamauga erneut verwundet, wobei sich ein weiterer Ball in der Nähe seines Rückgrats befand. Aber während er gegen seine Enthaltsamkeitsregel verstieß und einen Schluck Whisky als Schmerzmittel akzeptierte, blieb er in der Schlacht in Aktion - tatsächlich blieb er in der Schlacht mehr als der kommandierende General Braxton Bragg. Während sich die Föderalen zurückzogen, sandte Forrest durch General Leonidas Polk eine Botschaft nach Bragg, in der er darlegte, was er von der Evakuierung durch den Bund sah, und die Ermahnung gab: "Ich denke, wir sollten so schnell wie möglich vorankommen." eine weitere Nachricht, die Eile erforderte, weil "jede Stunde 10.000 Mann wert ist". Seine Berichte wurden von einem konföderierten Soldaten unterstützt, der den Föderalen entkommen war und nach Bragg geschickt wurde, um Informationen über den Rückzug der Union weiterzuleiten. Der skeptische Bragg fragte den Soldaten, ob er wisse, wie ein Rückzug aussähe. "Ich sollte General, ich war während Ihres gesamten Feldzugs bei Ihnen." Forrest grummelte ebenfalls über Bragg: "Wofür kämpft er?"

Braggs Vorstoß gegen die Federals war nach Ansicht von Nathan Bedford Forrest nicht nur bestenfalls glanzlos, sondern er verdoppelte das Verbrechen, indem er Forrest den Befehl erteilte, sein Kommando an Wheeler zu übertragen und damit die Kavallerie der Union zu bekämpfen. Dies war der Grundstein für den größten verbalen Showdown von Forrests Karriere. Er stürmte in Braggs Lager, stürmte in sein Zelt und ließ sich mit einer Verdammnisrede fliegen, die mit diesen Worten endete:

Ich habe deine Gemeinheit so lange gehalten, wie ich es vorhabe. Du hast die Rolle eines verdammten Schurken gespielt und bist ein Feigling, und wenn du Teil eines Mannes wärst, würde ich dir ins Gesicht schlagen und dich zwingen, es zu ärgern.

Sie können mir auch keine Befehle mehr erteilen, weil ich ihnen nicht gehorche. Und da ich Sie persönlich für weitere Unanständigkeiten verantwortlich mache, versuchen Sie, mir etwas anzutun.

Sie haben mir gedroht, mich zu verhaften, weil ich Ihren Anweisungen nicht umgehend Folge geleistet habe. Ich wage Sie, es zu tun, und ich sage Ihnen, wenn Sie jemals wieder versuchen, mich zu stören oder meinen Weg zu kreuzen, wird dies auf Ihre Lebensgefahr hinauslaufen.

Bragg beschloss, Nathan Bedford Forrest einen Transfer zu gewähren.

Kontroverse im Fort Pillow

Anfang 1864 wurde der jüngste Bruder von Nathan Bedford Forrest getötet. Um seinen Tod zu rächen, griff Forrest den Feind persönlich so heftig an, dass seine eigenen Männer glaubten, er sei in Selbstmordkämpfe verwickelt. Im März 1864 versuchte Forrest, mehr als seinen Bruder zu rächen. Er suchte nach Abhilfe für Verbrechen gegen konföderierte Tennesseaner durch Unionstruppen oder gewerkschaftsfreundliche Milizen. Zu den mutmaßlichen Verbrechen gehörten Mord (einer davon war ein Offizier von Forrest's Kommando, der auf der Suche nach Deserteuren gefangen genommen und dann angeblich gefoltert, getötet und verstümmelt wurde), Inhaftierung ohne Anklage und Erpressung (die südlichen Stadtbewohner wurden mit Tausenden von Dollar belästigt) ihre Städte verbrennen zu lassen). Nathan Bedford Forrest sandte eine Protestnotiz an den Befehlshaber der Union in Memphis und eine Botschaft an den Generalkonföderierten Leonidas Polk. Er bereitete sich aber auch auf das Handeln vor. Im April 1864 führte er in Fort Pillow, Tennessee, den umstrittensten Kampf seiner Karriere.

Nathan Bedford Forrest hoffte, das Fort einnehmen zu können, um seine Männer zu versorgen; er erwartete nicht viel Widerstand. Die Bundeswehr, die die Festung verteidigte, bestand aus schwarzen Truppen (meist befreite Sklaven) und gewerkschaftsfreundlichen Tennesseanern. Forrest hielt sie nicht für Soldaten und für Verräter und Abtrünnige, die ihre konföderationsfreundlichen Nachbarn missbrauchten. Seine Annäherung an die Festung war gut geführt, er ergriff vordere Gebäude und umgab die Festung, die sich jedoch auf den Mississippi zurückzog, wo die Federals ein Kanonenboot hatten.

Die Männer von Nathan Bedford Forrest überwogen die Verteidiger des Forts (ohne das Kanonenboot) um etwa drei zu eins. Wie üblich versuchte er, die Blaumäntel zur Kapitulation zu überreden, und drohte, dass er, wenn dies nicht der Fall wäre, nicht für das Schicksal des Bundeskommandos verantwortlich sein könne. Aber die Yankees weigerten sich - anscheinend zweifelnd, dass sie es wirklich mit dem furchterregenden Forrest zu tun hatten - und die Verteidiger hinter ihrer Brüstung trieben die Angreifer sogar dazu, zu kommen und sie zu holen. Forrest war bereit zu gehorchen. Nathan Bedford Forrest setzte seine Missourians, Mississippians und Tennesseans auf den Wettbewerb, um zu sehen, wer zuerst die Bundeslinien knacken könnte. Forrest führte die Anklage ungewöhnlich nicht selbst an. An diesem Tag hatte er bereits ein Pferd unter sich haben lassen (zwei weitere würden folgen), und es scheint, als hätte er eine schmerzende Hüfte gehabt.

Die Konföderierten strömten durch die äußeren Verteidigungsanlagen der Festung (ein Graben und eine Brüstung, gefolgt von Erdarbeiten) und stürmten dann in die Festung. Der daraus resultierende Nahkampf, bei dem die Konföderierten aus nächster Nähe auf die Föderalen schossen, degenerierte zu einem Massaker, als Blaumäntel zum Fluss flohen, in der vergeblichen Hoffnung, sich dem Kanonenboot anzuschließen, das die Konföderierten immer wieder zurückschossen. In der Raserei und dem Chaos der blutgetrübten Flut warfen Blaumäntel ihre Gewehre nieder und wurden ihnen nachgeschnitten. Männern, die versuchten, sich zu ergeben, wurde kein Viertel gezeigt. Aber was geschah, war keine organisierte Gräueltat, obwohl die Bundespropaganda später versuchte, dies zu erreichen, insbesondere indem sie die Rassenkarte spielte und die Konföderierten beschuldigte, die schwarzen Truppen ermordet zu haben, die unverhältnismäßig viele Opfer erlitten hatten. (Achtundfünfzig der 262 schwarzen Verteidiger sowie 168 der 295 Weißen wurden inhaftiert.)

Jede desinteressierte Sicht der Schlacht und nüchterne Beurteilung der Beweise führt jedoch zu einer gegenteiligen Schlussfolgerung. Obwohl er "Damn Nigger Regiments" und "Damn Tennessee Yankees" nicht mochte, versuchten Forrest und seine Offiziere, ihre Männer so schnell wie möglich zu zügeln, als sie bemerkten, dass das, was als Kampf begonnen hatte, zu einem Amoklauf verkommen war. 26 Dass Nathan Bedford Forrest gehofft hatte, das Fort ohne Blutvergießen zu erobern, war aus seiner Forderung nach seiner Übergabe ersichtlich. Dass Männer, die sich am scharfen Ende (und nicht am Ende der Propaganda) des Kampfes befanden, das Fort Pillow-Massaker als solches verstanden, lässt sich daran erkennen, dass Sherman, der den Vorfall untersuchte, es ablehnte, Vergeltungsmaßnahmen zu ergreifen, obwohl er es gewesen war von Grant dazu ermächtigt, wenn der Sachverhalt dies rechtfertigt.

Bis zum Ende kämpfen

Am 10. Juni 1864 führte Nathan Bedford Forrest seine größte unabhängige Schlacht, indem er bei der Schlacht am Scheideweg von Brice die Bundesstreitkräfte unter dem General der Union Samuel D. Sturgis überfiel und Sturgis 'viel größere Streitkräfte - 8.500 Federals - an 3.500 Konföderierte in bedrängten Rückzugsgebieten sandte Sturgis flehte: "Um Himmels willen, wenn Mr. Forrest mich in Ruhe lässt, lasse ich ihn in Ruhe." Forrest besiegte die Federals nicht nur, sondern befreite sie auch von 16 Artilleriegeschützen, 176 Wagen und einer riesigen Menge Munition und Waffen . Sherman war entsetzt über Sturgis 'Niederlage, merkte aber an, dass „Forrest der Teufel ist und ich denke, er hat einige unserer Truppen unter Deck… Ich werde ihnen zwei Bundesoffiziere befehlen, eine Truppe zusammenzustellen und hinauszugehen, um Forrest bis zum Tod zu folgen. wenn es zehntausend Menschenleben kostet und die Staatskasse bricht. In Tennessee wird es niemals Frieden geben, bis Forrest tot ist!

Leider für die Konföderation wurde Nathan Bedford Forrest nicht geschickt, um Shermans Hintern in Tennessee und Georgia zu heiraten; Er wurde im Nebenkrieg von Mississippi festgehalten, wo er trotz seiner jahrelangen harten Kampagnen immer kühner wurde, die seine Gesundheit in Mitleidenschaft zogen. Dieses Mal wurde er in der Schlacht von Harrisburg bei Tupelo, Mississippi, erneut in den Fuß geschossen - eine blutige Abwehr für die Konföderierten und eine, die Forrests Befehl erschütterte, aber nicht schlecht genug für Shermans Geschmack, weil trotz gegenteiliger Gerüchte Forrest überlebte. Seine Anwesenheit, die er aus dem Krankenhaus zurückritt, belebte die Kavallerie der Konföderierten.

In der Tat schien dies Nathan Bedford Forrests Rolle im letzten Kriegsjahr zu sein: die Moral der Konföderierten durch gewagte Überfälle, wie er sie im August 1864 in Memphis durchführte, zu stärken, während die Grenzen des Landes unter den Fackeln der vorrückenden Föderalen verwelkten. General Richard Taylor gab ihm mehr oder weniger diese Pflicht und forderte Forrest auf, das zu tun, was er wollte, und nur ihm Bericht zu erstatten. Forrest, der jetzt in Alabama operiert, eroberte die Bundesgarnison

(1.900 Mann) in Athen im September 1864, zerstörte das schwer bewachte Gestell in Sulphur Springs und verursachte solche Schwierigkeiten, dass Sherman 30.000 Mann auf den Befehlshaber der Konföderierten zusammentrafen, um „Nathan Bedford Forrest zu Tode zu drücken“. Aber Sherman gestand die „Kavallerie“ von Forrest wir werden in kürzerer Zeit hundert Meilen zurücklegen als wir zehn. “

Nathan Bedford Forrest verfolgte seine Razzien in Alabama-Tennessee mit einem lang gehegten Plan, die vom Fluss getragenen Vorräte der Federals zu belästigen. Seine Männer erbeuteten Versorgungsschiffe des Bundes und verwandelten sie in spontane Kanonenboote für Forrests neu gestaltete „Hoss Marines“. Sie beschossen Transportschiffe des Bundes auf dem Fluss und löschten Versorgungsschiffe. In Johnsonville, Tennessee, am Tennessee River, verursachten sie am 3. November 1864 Schäden in Höhe von mehreren Millionen Dollar an Bundesgeschäften. Er tat dies, während ihn Geheimdienstberichte nach Angaben einer Union getarnt im Norden herumstreiften ließen, um sich vorzubereiten Provostmarschall, um "Telegraphen und Eisenbahn in Chicago zu ergreifen, Gefangene dort freizulassen, sie zu bewaffnen, die Stadt zu plündern, alle Bundessoldaten abzuschießen und ein Aktionskonzert mit südlichen Sympathisanten zu fordern." Forrest hatte nicht die Absicht, einen Aufstand in Chicago auszulösen . His plans were closer to home, as he wistfully remarked to his artillery officer John Morton,“ John, if they'd give you enough guns and me enough men, we could whip old Sherman off the face of the earth!”

Instead, Nathan Bedford Forrest was recalled to join in the bloody futility of John Bell Hood's invasion of Tennessee in which the Confederate army of the West smashed itself to pieces, a