Kriege

Confederate General A.P. Hill (1825-1865)

Confederate General A.P. Hill (1825-1865)

"Wir werden die verdammten Hunde noch peitschen." - AP Hill

Wenn George Thomas der beste Gewerkschaftsgeneral war, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben, war A. P. Hill der beste General der Konföderierten, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben. Der tapfere „Little Powell“ unterschied sich stark von seinem Landsmann in Bezug auf Körperbau, Temperament und Politik. Obwohl sie beide gegen die Sklaverei waren (AP Hill besaß nie irgendwelche Sklaven), wusste AP Hill immer, dass seine erste Loyalität seinem Heimatstaat galt, und verachtete jegliche Mobbing-Yankees, die glaubten, sie könnten die Ermordung von Südstaatlern rechtfertigen, um die Ansichten des Nordens durchzusetzen.

Ambrose Powell Hill wurde als Sohn des Virginia-Adels geboren, dessen Herkunft in Virginia bis ins 17. Jahrhundert zurückreicht, und sein Vater zog ihn, wie es sich gehört, zu Pferd auf, einen jungen Kavalier. Er war schnell und intellektuell stark und gut ausgebildet, obwohl er ein Jugendlicher war (und bleibende) Skepsis gegenüber der Religion (trotzdem besuchte er während seiner Zeit in der konföderierten Armee selbstverständlich den bischöflichen Gottesdienst). Diese Skepsis entsprang nicht seinem einheimischen Anglikanismus, sondern einem baptistischen Prediger, der die Mutter von AP Hill in eine Frömmigkeit weltlichen Verzichts verwandelte und so gut wie jede Form von Lustigkeit verbot, die ein junger Mann genießen könnte. AP Hill liebte seine Mutter, aber er liebte den Calvinismus nicht. AP Hill würde einer von denen sein, die nicht viel von Stonewall Jackson hielten.

Aber er hat als junger Mann viel Heldentum und Kämpfe gedacht. Früh in seinem Leben hatte er das lateinische Etikett angenommen “Dulce et decorum est pro patria mori” als sein eigenes (und sein Patria war immer unverkennbar das Land, in dem er geboren und aufgewachsen war (Virginia). Er wollte eine Karriere von militärischem Ruhm und gewann eine Ernennung zur US-Militärakademie. Sein Studium in West Point bereitete ihm keine Schwierigkeiten, und obwohl er schon früh ein sozialer Kadett mit einigen schwerwiegenden Nachteilen war, war er pflichtbewusst genug, um seine Klassenposition wiederzuerlangen.

Im Sommer vor seinem dritten Jahr an der Akademie machte er jedoch einen Fehler, der ihn sein ganzes Leben lang plagen würde. Während des Urlaubs in New York hatte der gesellige junge Kadett offenbar eine soziale Krankheit. Die Krankheit war zu der Zeit nicht nur schwächend - und demütigend - (er musste nach Hause geschickt werden, um sich zu erholen), sie führte später zum Ende einer ernsthaften Balz und untergrub seine Gesundheit für den Rest seines Lebens. Unter dem Druck ständiger Kampagnen während des Krieges zwischen den Staaten machte ihn die Erosion seiner Verfassung dank dieser Krankheit zu einem Mann, der bis 1865 körperlich erschöpft war. Die unmittelbarere Folge seiner Indiskretion war, dass AP Hill ein Jahr abschloss hinter seiner eintretenden Klasse, die in Mexiko zum Kampf aufgebrochen war. AP Hill wurde ebenfalls nach Mexiko geschickt - der einzige Mann der Klasse von 1847, der südlich der Grenze geschickt wurde (vielleicht hatten die Militärbehörden Mitleid mit ihm) -, aber es war eine Erleichterung für seinen Klassenkameraden von 1846, Thomas J. Jackson, der dies getan hatte Bereits auf dem Schlachtfeld aufgeschöpft, ehrt AP Hill die Sehnsucht.

Der junge Artillerie-Leutnant trat in extravaganten Manieren an. Er trug ein feuerrotes Hemd (seine roten Kampfhemden aus Kaliko würden während des Krieges zu einem Erkennungszeichen werden), eine blaue Hose mit einem Pistolenhalfter an jeder Hüfte und ein weiteres Paar Faustfeuerwaffen (und ein Messer) in seinem Gürtel. Als Zeichen des Ranges hatte er einen Säbel an seiner Seite. Seine Hose steckte in sporadischen Stiefeln und auf seinem Kopf: ein Sombrero. Trotzdem gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass ein amerikanischer Posten ihn für den Feind hält.

AP Hill bekam jedoch einen kleinen Vorgeschmack auf den Kampf bei der Aufräumaktion, mehr als einen kleinen Vorgeschmack auf Typhus (der ihn fast umgebracht hätte) und einen Gentleman-Geschmack für die Senoritas Mexikos, die er hoch einstufte. Er blieb ein geselliger Kerl.

Im folgenden Jahr wurde er in Fort Henry in Maryland stationiert; Dann wurde er nach Florida versetzt, wo er fast sechs Jahre (und ein Jahr lang nicht an der Grenze zu Texas patrouillierte) damit verbrachte, die Krankheiten zu absorbieren, die das feuchte, sumpfige Land der Seminolen auf ihn werfen konnte. 1855 wurde er nach Virginia geschickt, um sich zu erholen, und als seine Kräfte zurückkehrten, fand er auf der anderen Seite des Potomac eine günstigere Anstellung. Er wurde in das Büro der United States Coast Sur-vey (geführt von der US Navy) in Washington DC versetzt. Seine Erfahrung bei Ingenieurprojekten in den Sumpfgebieten Floridas machte ihn zu einem geeigneten Kandidaten, und obwohl AP Hills Träume vom Kampf waren Ruhm, nicht tischgebundene Kompetenz, erwies er sich als zügiger Administrator.

Es überrascht nicht, dass er auch in Washington mit seinen unkomplizierten und raffinierten Manieren ein sozialer Erfolg war. 1859 reichten sie aus, um ihm die Hand einer auffälligen jungen Witwe zu geben, die neun Jahre jünger war als Kitty Morgan McCIung (AP Hill nannte sie immer Dolly, einen Namen, den ihre Mutter ihr gegeben hatte), eine Schönheit des blauen Grases von Kentucky. Dollys Bruder, der künftige konföderierte Kavallerieoffizier John Hunt Morgan, war der beste Mann von AP Hill, und seine neue Braut brachte AP Hill zumindest körperlich in die Bischofskirche zurück. Sie bildeten ein großartiges Paar und lebten in der Tat (soweit es die Ehe betraf) immer wieder glücklich, nachdem sie in diesem Fall mit dem vorzeitigen Tod von AP Hill geendet hatten. Dolly gebar AP Hill vier Töchter, von denen eine während des Krieges starb.

Ende März 1861. Etwas mehr als zwei Wochen vor Virginia trat AP Hill aus der Armee aus. Für AP Hill galt es, sich Tatsachen zu stellen: Virginia würde seine Landsleute im Süden nicht im Stich lassen - und AP Hill war seiner Familie und seiner Heimat treu ergeben.

AP Hills Ziel war es, General der Streitkräfte in Virginia zu werden, aber das alte Dominion war voller Offiziere mit West Point-Ausbildung. Stattdessen wurde er im Mai als Oberst in die konföderierte Armee berufen, erhielt das Kommando über ein Infanterieregiment und erteilte den Befehl, sie bei Harpers Ferry in Form zu bringen. Er trug dazu verwaschene Stiefel, seine roten Kampfhemden (von seiner Frau handgenäht), Stulpen aus Wildleder und einen schwarzen Filzhut. Er würde im Kampf zumindest fachmännisch ausgezeichnet werden.

Er trainierte seine Männer hart, überzeugte sie aber durch seine leichte Art und seine aufrichtige Sorge um ihr Wohlergehen (nachdem ihm der Kommissar erklärt hatte, dass kein Rindfleisch zu haben sei). Er erwies sich von Anfang an als fähig, einen Oberst, der seine Befehle mit Effizienz ausführte (keine geringe Leistung mit neu aufgestellten Truppen).

Im Februar 1862 wurde AP Hill aufgrund seiner Fähigkeiten zum Brigadegeneral befördert, obwohl er noch keine Kampfführung hatte (er war auf dem Feld in Manassas, aber seine Truppen waren nicht im Einsatz). Seine neue Aufgabe war es, den Vormarsch von George B. McClellans massivem Gastgeber Union auf der Virginia-Halbinsel zu blockieren. Am 5. Mai 1862 erlebte er in Williamsburg seine erste wirkliche Kriegshandlung in einer heftigen Kollision von Blau und Grau. AP Hill führte seine Männer von der Front in den Kampf mit erhobener Pistole und trug eher verwirrend ein blaues Hemd als ein rotes.

Das Feld war ein Durcheinander von Schlamm und Regen, aber die Konföderierten trieben die Federals zurück zu einer Reihe von gefälltem Holz. Da die Munition zur Neige ging, bestellte AP Hill eine Bajonettladung, die die Federals zerstreute. Der junge Brigadier verdiente sich das Lob derer, die ihn Truppen durch den Sturm des Bleis lenken sahen: „Errichtet, großartig, der Gott des Krieges selbst, inmitten des Rauches und des Donners.

Durch seine Leistung wurde er erneut befördert. Vor Ablauf des Monats war er Generalmajor, der jüngste in der konföderierten Armee, und erhielt das Kommando über die größte Division, die AP Hill als "Light Division" bezeichnete . Die Brigadegeneräle, darunter auch Maxcy Gregg, der Kommandeur der 1. Liga, haben es mit Sicherheit getanst South Carolina. Gregg, ein Anwalt im zivilen Leben, gehörte auch zu den Männern der südlichen Renaissance, die abwechselnd Klassiker, Ornithologen und Astronomen mit eigener Sternwarte waren. Die erste Brigade war voll von professionellen Männern - Ärzten, Anwälten, prominenten Geschäftsleuten -, die den Damen von Richmond tapfer versichert hatten: „Wir gehen fröhlich, um den Feind zu treffen; Seien Sie versichert, unser abscheulicher Feind wird Ihre Häuser niemals entweihen, bis sie zum ersten Mal über die Leichen unseres Regiments getreten sind. “

Nachdem Robert E. Lee das Kommando über die Armee übernommen hatte, die Richmond verteidigte, berief er eine Konferenz zwischen den Generälen James Longstreet, AP AP Hill, DH AP Hill und Stonewall Jackson ein, die die anderen bei seiner Ankunft fassungslos machten (jeder glaubte, er sei noch dabei) das Tal). Lee umriss seinen gewagten Plan, McClellans rechte Flanke anzugreifen. das Hauptelement wäre Stonewall Jack-sons. Jackson sagte, er könne seine Männer aus dem Tal zurückziehen und sie am 25. Juni angreifen lassen, nur noch zwei Tage entfernt. Longstreet und Lee waren sich sicher, dass Jackson mehr Zeit brauchte. Jackson stimmte dem Vormittag des 26. Juni zu. Wie es geschah, würde Jackson sehr, ungewöhnlich spät sein.

Bis 15:00 Uhr Am 26. Juni entschied AP Hill, dass er lange genug gewartet hatte. Er befahl seinen Männern, die Schlacht von Mechanicsville zu eröffnen. Die Ungestümheit von AP Hill bedeutete, dass seine Männer unter tödlichem Feuer offenes Gelände überqueren mussten. Artilleriekapitän "Willie" Pegram beeilte sich, die Unterstützung zu erhöhen, aber Pegram war mit etwa dreißig Batterien (die seine Position schnell ermittelten) so stark unterlegen, dass er innerhalb von Minuten mehr als die Hälfte seiner Artilleristen und vier seiner sechs Kanonen verlor .

Die Aktion von AP Hill war ein Fehler, aber die Konföderierten ließen sich von der Reihe der Blaumäntel inspirieren, die sich vor ihnen zurückzogen. Die Federals reformierten am stark befestigten Beaver Dam Creek: 30.000 Männer in einer praktisch uneinnehmbaren Position. AP Hill war nicht beeindruckt. Er befahl seinen Männern anzugreifen. Während Lee und Jefferson Davis zuschauten und die Abenddämmerung auf das Feld fiel, warf AP Hill seine Truppen auf die rechte Flanke des Yankee. Seine Männer "ließen die AP Hügel und Täler und Wälder mit ihren Schreien der Konföderierten klingeln, als sie eifrig vorwärts drängten, um den Sieg zu erringen." .

AP Hill weigerte sich jedoch aufzugeben. Als er rechts und in der Mitte der Unionslinie versagte, versuchte er es mit der Linken - und das Ergebnis war schlimmer: Unionsfeuer zerriss die angreifenden Konföderierten. Hill hatte in Mechanicsville mehr Eifer und persönlichen Mut gezeigt als taktische Brillanz, aber Lee kritisierte ihn nicht. Er schätzte Hills Geist. Wenn irgendetwas vorzuwerfen war, dann bei Jackson, der nicht nur nicht angekommen war, nicht nur stark unterschätzt hatte, wie lange er brauchen würde, um das Feld zu erreichen, sondern es auch nicht geschafft hatte, einen Boten zu Lee zu bringen, um ihm zu sagen, wo er war. Jackson und seine Männer waren geistig und körperlich einfach erschöpft; sie hatten zu viel von sich verlangt.

Was macht man als nächstes? Es stellte sich heraus, dass die Antwort darin bestand, die Position des Bundes am Beaver Dam Creek zu übernehmen. Der Gewerkschaftsgeneral Fitzjohn Porter hatte in der Nacht nur eine Token-Holding-Einheit zurückgelassen und seine Männer abgezogen. Es war also immerhin ein Sieg - zumindest auf diesem Feld.

Porter hatte sich hinter Powhite Creek in Gaines 'Mühle zurückgezogen. Die Konföderierten verfolgten ihn und gaben ihm erneut den Kampf. Die Brigade von Maxcy Gregg hatte angegriffen und die Gefechtslinie des Bundes zurückgedrängt, aber nur, um seine eigenen Männer von den Federals in Positionen auf der Anhöhe feststecken zu lassen. Was weder Hill noch Gregg wussten, war, dass die Bundeslinie drei Linien tief, verschanzt oder befestigt war, insgesamt etwa 35.000 Mann, die nur über ein Feuerfeld erreichbar waren, das ein schlammiges, sumpfiges Durcheinander war.

Hill zog seine ganze Kraft zusammen, um Gregg zu retten. Longstreet würde zu seiner Rechten stehen und Jackson, der angeblich bald eintreffen würde, zu seiner Linken. Longstreet hatte die Führung, aber seine Truppen gerieten ins Stocken und wurden durch das Artilleriefeuer der Union weiter behindert. Hill, der wieder ein bisschen Champion wurde, entschied, dass er nicht warten konnte. Seine eigene Artillerie eröffnete das Feuer und seine Männer stürmten, ohne Unterstützung von Longstreet oder Jackson.

Greggs Männer gerieten in die ersten Verstecke der Union, wurden aber in heftigen Kämpfen von Hand zu Hand vertrieben. Auf der ganzen Linie stürmten die Konföderierten vorwärts, um unter dem Beschuss der Union zurückzuschmelzen, und stürmten dann wieder vorwärts. Die Light Division wurde deutlich leichter. Hill erinnerte sich nicht an seine Truppen, sondern befahl ihnen, die Offensive einzustellen und ihren blutigen Boden zu halten. Jackson kam endlich an, anscheinend noch benommen vor Erschöpfung, und um 19.00 Uhr. Lee schickte seine vereinten Kräfte gegen die Position der Union. Die Föderalen wurden zurückgedrängt, bis die Dunkelheit ihr Schild wurde. Aber die Position in Gaines 'Mühle gehörte jetzt den Konföderierten.

Hill und seine Light Division hatten sich bei der Eröffnung der Sieben-Tage-Schlachten hervorgetan, und sie würden dies auch weiterhin tun. Es war ein schönes Kompliment für den jungen Generalmajor, dass sein Regiment das am härtesten umkämpfte in der Armee war; Seine Männer waren die besten in der Verfolgung der Föderalen und die zuverlässigsten in der Einnahme von Positionen.

Ein weiteres Kompliment an seine Führung war, als er zu Lee und Jefferson Davis fuhr, die das Schlachtfeld unter feindlichem Beschuss überblickten. Hill sagte mit weniger als seinem üblichen Charme: »Dies ist für keinen von Ihnen ein Ort, und als Kommandeur dieses Teils des Feldes befehle ich Sie beide nach hinten!« »Wir werden Ihren Befehlen Folge leisten«, sagte Jefferson Davis mit ein leichtes Grinsen. Das Artilleriefeuer kam näher, aber Davis 'Pferd und Lee trabten nur eine kurze Strecke entfernt. AP Hill antwortete zurück: „Habe ich dir nicht gesagt, du sollst von hier weggehen, und hast du nicht versprochen, meinen Befehlen Folge zu leisten? Ein einziger Schuss aus dieser Batterie könnte die Konföderation ihres Präsidenten und die Armee von Nord-Virginia ihres Kommandanten berauben! «» Little Powell «war mehr als groß genug, um für einen vernünftigen Standpunkt einzutreten.

In der Schlacht von Frayser's Farm trugen die Truppen von AP Hill (und Longstreet) erneut die Hauptlast der Kämpfe, wobei AP Hill auf seinem Pferd Prince über das Schlachtfeld stürmte und den Standard der 7 ermutigte, anführte und sogar ergriffth North Carolina und sagte ihnen, mit ihm anzugreifen, oder er würde allein sterben. Seine Führung war inspirierend, aber auf Frayser's Farm zeigte er auch die taktischen Fähigkeiten, die Lee in ihm sehen wollte. AP Hill bewies, dass er seine Sterne verdient hatte.

Der nächste Feind von Hill war leider James Longstreet. Nachdem ein Rich-mond-Journalist Hill's Lob unter Ausschluss von Longstreet niedergeschrieben hatte, ließ Longstreet seinen Adjutanten Moxley Sorrel eine empörte Antwort schreiben. Hill war jetzt verärgert über das, was er für Longstreets Abscheu vor der Light Division hielt. Hill weigerte sich, mit Longstreets Befehl zu kommunizieren. Longstreet verhaftete ihn und Hill forderte Longstreet zu einem Duell heraus. General Lee versöhnte die beiden Kommandeure, bis sie sich gegenseitig vertrugen, und schickte dann Hill zu Stonewall Jackson.

Jacksons Männer zogen nach Norden, um Virginia vor dem tobenden Union-General John Pope zu verteidigen. Trotz des Befehls von Lee, Hill über seine Pläne auf dem Laufenden zu halten, verfolgte Jackson seinen Rat der einen mit komisch katastrophalen Ergebnissen. Da einige Generäle über Änderungen der Bewegungen informiert wurden und andere nicht, wurde ihr Marschbefehl zu einem Wirrwarr. Jackson war definitiv nicht in Bestform. Es half nicht, dass Jackson und Hill sich nicht mochten. AP Hill hatte Jacksons Versäumnisse, die Light Division während des Sieben-Tage-Feldzugs zu unterstützen, nicht vergessen. und der Cromwellianer Jackson fand es schwer, den Cavalier AP Hill zu schätzen.

Aber in der Schlacht von Cedar Mountain, sechs Meilen südlich von Culpepper, waren es Hill und seine Truppen, die den Tag erneut trugen. Jacksons Männer hatten zuerst den Feind angegriffen; als Hill ankam, war es mit einem perfekt getimten und platzierten Angriff; Die Light Division zerschmetterte die Federals und führte die Verfolgung an. Das Schlachtfeld brachte Hill ein neues Ladegerät, einen grauen Hengst namens Champ. Es brachte ihm jedoch keine bessere Beziehung zu Jackson.

Trotzdem war Jackson bei der Schlacht von Second Manassas, die am 29. August 1862 stattfand, auf die unerschütterliche Führung von Hill angewiesen. Hill war nicht perfekt darin, seine Truppen zu arrangieren, aber er hatte eine gefährliche Lücke von 175 Metern in seiner Frontlinie gelassen war mutig geführt, hart umkämpft und trotz aller Widrigkeiten erfolgreich. Jackson hatte vielleicht 18.000 Effekte auf dem Feld. Auf ihn zu marschierten 63.000 Männer unter dem Kommando von Union General John Pope.

Die Männer von AP Hill hielten dem ersten Angriff der Union stand, griffen dann galant an und verteilten die blauen Mäntel. Dies war jedoch nur die Eröffnungsrunde. Die Föderalen kehrten in Kraft zurück, und der gewaltsame Zusammenstoß von Armeen wurde zu einem Nahkampf zwischen Artilleriegeschossen, knisternden Musketen und in den Wäldern und im Gras entzündeten Rauchfeuern. Obwohl einige der Konföderierten gezwungen waren, mit Steinen, Bajonetten und Musketen zu kämpfen, die als Knüppel dienten (ohne Munition), weigerten sie sich, sich auszuknicken.

In der blutigen Ebbe und Flut des Kampfes schlugen die Konföderierten den ganzen Tag über föderale Angriffe zurück. AP Hill musste Jackson jedoch über eine Nachricht gestehen, dass er sein Bestes geben würde, wenn die Federals erneut angreifen würden, aber ohne Munition würden seine Männer unter Druck geraten.

Henry Kyd Douglas, ein Adjutant von General Jackson, erinnerte sich daran, dass „eine solche Nachricht von einem Kämpfer wie AP Hill vor Besorgnis schwer war.“ Jackson antwortete: „Sagen Sie ihm, wenn sie ihn erneut angreifen, muss er sie schlagen.“ Douglas und Jackson ritten zu Treffen Sie AP Hill und hören Sie auf seine Besorgnis, zu der Jackson sagte: „General, Ihre Männer haben es edel gemacht; Wenn du erneut angegriffen wirst, schlägst du den Feind zurück. “

Plötzlich explodierte ein Musketenfeuer entlang der Position von AP Hill.  »Hier kommt es«, verkündete AP Hill und ritt sofort zu seinen Männern. Jackson rief ihm nach: "Ich erwarte, dass du sie schlägst."

Schlagen Sie sie, die er tat, und als AP Hill Jackson eine Nachricht schickte, die seinen Erfolg bestätigt, verzog ein grimmiges Lächeln Jacksons Gesicht. "Sag ihm, dass ich wusste, dass er es schaffen kann."7

Am nächsten Tag kamen die Federals wieder, aber dieses Mal bildeten sich neben Jackson James Longstreets Männer, und als Longstreet sie losließ, wischte die graue Flut die Blaumäntel weg, und die Männer von AP Hill stürzten sich in den Gegenangriff. Und AP Hill kämpfte am 1. September 1862 auf Ox AP Hill immer wieder mit Munitionsmangel.

Trotz solcher Siege gerieten der gebirgige Calvinist und der piemontesische Kavalier in einen weiteren Streit um Marschbefehle. Jackson verhaftete AP Hill, obwohl er den gesunden Menschenverstand hatte, ihn freizulassen, bevor er bei Harpers Ferry einmarschierte, und AP Hill erlaubte, sein Kommando bis zum Ende des Feldzugs in Maryland wieder aufzunehmen.

AP Hill ergriff Harpers Ferry und erhielt die Aufgabe, die Bedingungen der Yankee-Kapitulation (die unter dem ritterlichen AP Hill sehr liberal war) zu vereinbaren und auszuführen, während Jack-son in den blutigsten Kriegstag in Sharpsburg nach Norden zog. Aber es war AP Hill, der noch einmal das Blatt gewendet hat. Er bewegte sich zum Geräusch der Waffen und zwang seine Männer, Lees Arm zu retten. Er erreichte dramatisch das Schlachtfeld und fegte Ambrose Burnsides Blaumäntel weg Wer könnte sonst die Konföderierten gebrochen haben und General McClellan überzeugen, sein Glück nicht gegen die tapfere Armee von Nord-Virginia zu drücken. Als sich die Konföderierten zurückzogen, waren es die Männer von AP Hill, die den verfolgenden Föderalen einen blutigen Schlag versetzten.

Die Kampagne wurde beendet. Hill forderte eine Anhörung zu seiner Verhaftung durch Jackson. Lee erwiderte, dass kein Prozess notwendig sei, denn ein Beamter von Hill würde General Jackson mit Sicherheit nie wieder enttäuschen. Hill war nicht besänftigt und wiederholte seine Forderung nach einer Anhörung. Aber selbst der hartnäckige Jackson wollte zu diesem Zeitpunkt die Angelegenheit fallen lassen. Lee traf sich mit seinen Generälen, und obwohl er sie nicht in Einklang bringen konnte, brachte er sie zumindest wieder in einen Zustand, in dem sie sich mit kalter und zurückhaltender Höflichkeit begegneten. Lee ernannte in der Zwischenzeit Longstreet und Jackson zu den Kommandeuren des Ersten und Zweiten Korps der Armee. "Neben diesen beiden Offizieren", schrieb Lee an Jefferson Davis, "halte ich A. P. Hill für den besten Kommandeur mit mir." Er kämpft gut mit seinen Truppen und kümmert sich gut um sie. “

In Fredericksburg wurde Hill beschuldigt, die rechte Seite der konföderierten Linie verankert zu haben, aber er war anscheinend vor Trauer abgelenkt. Seine älteste Tochter war an Diphtherie gestorben, und der normalerweise leidenschaftliche Kommandeur war bei der Aktion merklich abwesend. Als er seine Linie arrangierte, hatte er zugelassen, dass sie durch ein weites Stück sumpfiger Wälder getrennt war und in der Mitte eine Lücke von etwa 600 Metern blieb. Als die Federals gegen Hill's Linie stießen, fanden sie unweigerlich die Lücke und strömten in Maxcy Greggs unvorbereitete Männer, die als Reserve dahinter standen. Gregg wurde getötet, aber die Konföderierten schlossen tapfer ihre Reihen und füllten die Lücke, was die Federals zurückdrängte und die Hauptaktion auf Hills Seite des Feldes beendete.

Bevor die Light Division Fredericksburg verließ, hatte Hill seine Fassung wiedererlangt, und seine Männer spendeten 10.000 Dollar, um den Armen in der alten, pittoresken Stadt zu helfen. Es war eine typische, ritterliche Geste von Hills Befehl.

In Chancellorsville, trotz ihrer persönlichen Feindseligkeiten. Hill und Jack-son arbeiteten so gut wie nie zuvor zusammen. Die Light Division schloss sich Jacksons kühnem Streifzug durch die Bundesfront an und stellte sich als Reserve zur Verfolgung der von Jackson vom Feld gefahrenen Federals auf.

Aber genau wie Jackson in der Abenddämmerung abgeschossen wurde, als er vor konföderierten Linien aufklärte, wurden auch Hill und sein Stab nur fünfzig Meter von konföderierten Truppen beschossen. Hill war vorausgeritten und hatte die Konföderierten aufgefordert, das Feuer einzustellen. Aber in der Dunkelheit hielt die grau gekleidete Infanterie es für einen Yankee-Trick. Hill stürzte sich unter dem Knistern von Nahkampfmuskeln von seinem Pferd und blieb auf wundersame Weise unversehrt. Als er hörte, dass Jackson getroffen wurde, ging er sofort, um seinem Kommandeur zu helfen. Es war Hill, der Jacksons Kopf wiegte und seinen Arm bandagierte, um die Blutung zu stillen. Hill rief nach einem Chirurgen, bevor er auszog, um die Position in der Nähe von Jackson zu sichern.

Leider wurde Hill selbst dann von einem Granatfeuer des Bundes verwundet. Trotzdem gewann er sein Pferd zurück und lenkte die Truppen in Position, bis er von J. E. B. Stuart als vorübergehender Kommandeur des Zweiten Korps abgelöst werden konnte. Hill kehrte vier Tage später zum Kommando zurück, aber Jackson würde überhaupt nicht zurückkehren. In seinen letzten fiebrigen Stunden hörte man ihn rufen: "Befehl an A. P. Hill, sich auf die Aktion vorzubereiten!"

Nach Jacksons Tod ernannte Lee General Richard Ewell, einen Jackson-Favoriten, zum Kommandeur des Zweiten Korps. Es war eine beliebte Wahl unter Jacksons Männern. Aber Lee hatte auch eine Beförderung für A. P. Hill. In einem Brief an Präsident Jefferson Davis hatte Lee gesagt, Hill sei "im Großen und Ganzen ... der beste Soldat seiner Klasse mit mir", empfahl ihn zur Beförderung zum Generalleutnant und schlug vor, dass die Armee von North-ern Virginia nun sein sollte aufgeteilt in drei statt in zwei Korps. Jef-ferson Davis stimmte zu, und das Dritte Korps ging an A. P. Hill.

Die erste Aktion des Dritten Korps war Gettysburg, aber ihr Korpsführer war furchtbar krank, aschfahl, müde und vielleicht von Schmerzen abgelenkt. Trotzdem waren es seine Männer, die zuerst in die Yankees stolperten und die größte Schlacht des Krieges auslösten. Als die Dämmerung am ersten Kampftag hereinbrach, fragte Lee Hill, ob seine Männer den Angriff vorantreiben könnten. Der normalerweise kriegerische Kavalier sagte nein, seine Männer waren marschiert und hatten sich selbst bekämpft. In diesem Moment wandte sich Lee an den in der Regel ebenso kriegerischen Richard Ewell, der zum gleichen Schluss über das Zweite Korps kam. Es war kein glückverheißender Anfang für die neu zusammengestellte Armee von Nord-Virginia, und dies waren nicht die Antworten, die Stonewall Jackson gegeben hätte.

Am zweiten Tag sollten Hills Männer für Longstreet eintreten. Die am stärksten involvierten Truppen des Dritten Korps, die unter General Richard Anderson standen, wurden zum Teil schlecht gemanagt, weil Hill davon ausging, dass Longstreet ihren Angriff koordinieren würde, und Longstreet davon ausging, dass sie unter Hills Leitung bleiben würden. Hill wirkte erneut nur unzureichend aggressiv, entmutigt angesichts Longstreets Trägheit und entkoppelt von seiner Verantwortung.

Am dritten Tag begeisterte sich Hill im Gegensatz zu Longstreet für den geplanten Angriff auf das Union Center. Er bat um Erlaubnis, den Angriff führen zu dürfen, und Lee hätte es ihm geben sollen und Hill gestatten sollen, das gesamte Dritte Korps für die Anklage zu verpflichten (anstatt das meiste davon in Reserve zu halten - eine Rolle, die Longstreet, die es gewesen wäre, besser gedient hätte immer besser im Gegenstanzen). Hätte "Little Powell" die Anklage an der Unionslinie angeführt, mit der ganzen Schnelligkeit eines Kommandanten, der vom Wert des Plans überzeugt war, hätten die Konföderierten möglicherweise die Schlacht von Gettysburg gewonnen.

Stattdessen wurde eine mürrische, unhöfliche Longstreet beschuldigt, einen Angriff unternommen zu haben, von dem er überzeugt war, dass er scheitern würde, und der er alles unternahm, um zu verzögern und abzusagen. Longstreet war der falsche Mann für den Job; Hill wäre der Richtige gewesen. Außerdem war Hills Beziehung zu Longstreet beinahe so kalt wie seine Beziehung zu Jack-son. und wie am zweiten Tag übernahm keiner der Kommandanten die Verantwortung dafür, Hills Männer in den Angriff zu führen; Jeder General ging davon aus, dass es das Vorrecht oder die Verantwortung des anderen war. Das Ergebnis war natürlich eine Katastrophe.

Am 14. Oktober 1863 glaubte Hill, seine Erlösung gefunden zu haben, als er eine große Gruppe von Federals in Bristoe Station, Virginia, unweit von Manassas erwischte, die ein Nickerchen machten. Doch in seiner Eile, die Federals anzugreifen, bevor sie fliehen konnten, versäumte er es, den Boden zu erkunden. Sein Sturmangriff überraschte zwar die Föderalen, doch als die Division von General Henry Heth die fliehenden Yankees eiligst verfolgte, geriet sie in einen Flankenangriff von blau gekleideten Truppen, die sich hinter einem Eisenbahnschnitt verbargen. Hill hatte das Risiko gesehen - obwohl er nur eine vage Vorstellung von den feindlichen Zahlen hinter den Eisenbahnschienen hatte -, war aber davon ausgegangen, dass seine Artillerie die Federals in Schach halten konnte und einfach kampfbereit war. Ihm war nicht klar, dass sich hinter diesen Spuren drei Divisionen der Union verbargen, die einen klaren Mordgrund hatten, um die angreifenden Konföderierten zu überfallen.

Als die verschanzten Federals das Feuer eröffneten und einen Schlag durch die grau gekleideten Reihen machten, reformierten die Konföderierten ihren Angriff auf die Yankees hinter den Eisenbahnschienen und richteten ihn neu aus. Es war eine mutige, aber gefährliche Entscheidung. Sie schafften es, die erste Unionslinie zu durchbrechen, wurden aber von der zweiten gefangen und mit schweren Verlusten zurückgetrieben. James I. Robert-Sohn, einer von Hills besten Biographen, schätzt, dass Hill alle zwei Sekunden einen getöteten, verwundeten oder gefangenen Mann verloren hat. Hills Ungestüm hatte seinen Platz, aber nicht hier, und wahrscheinlich nie als Korpsführer, eine Rolle, die Hill eigentlich nie passte. Er musste unter den kämpfenden Männern sein und nicht die Bewegungen eines Korps lenken.

Hill wusste, dass er in seinem offiziellen Bericht so viel Fehler gemacht und gestanden hatte. Am nächsten Tag, nachdem die Yankees ihren Rückzug fortgesetzt hatten, ritt Hill mit Lee über den Boden und entschuldigte sich wiederholt für seinen kostspieligen Fehler. Lee bot Hill keine Entschuldigungen an. Aber wie so oft gab er auch keine scharfe Zurechtweisung ab, da er wusste, dass dies nicht der springende Punkt war. Hill wusste, dass er sich geirrt hatte und wusste, dass er Lee enttäuscht hatte. Schließlich sagte Lee: „Gut, gut.

General, begrabe diese armen Männer und lass uns nicht mehr darüber sagen. Hill konnte jedoch niemals zulassen, dass die Toten an der Bristoe Station beerdigt wurden. Für den Rest des Krieges drückten sein Scheitern dort und sein zunehmend schlechter werdender Gesundheitszustand seine Stimmung und seine Effektivität.

Am ersten Tag der Schlacht in der Wildnis (5. Mai 1864) kämpfte Hill wie sein altes Ich gegen sein Korps (auch wenn er körperlich angeschlagen war) und lenkte seine Truppen mit bemerkenswerter Geschicklichkeit in einen sehr heißen Kampf. Aber seine körperlichen Behinderungen zeigten sich in dieser Nacht und es wurde nicht genug getan, um sich auf den nächsten Tag vorzubereiten. Hill hatte erwartet (und Lee auch), dass Longstreet mit Verstärkungen aufwarten würde. Longstreet war jedoch spät dran, und als die Federals am Morgen des 6. Mai die angeschlagenen Linien von Hill trafen, waren die Südstaatler auf den wilden Angriff nicht vorbereitet. Obwohl Hill große Schmerzen hatte, ritt er galant die Linien auf und ab, um die Truppen zu ermutigen, die Verteidigung zu organisieren und sogar die Batterien des Artilleriefeuers nach vorne zu lenken. Als Longstreets Männer endlich auf das Feld rollten. Hill führte seine Männer zu einem Gegenangriff gegen die Federals (so weit im Voraus war Hill, dass er fast von Führungseinheiten der Unionsarmee gefangen genommen wurde).

Zwei Tage später bat ein geschwächter Hügel Lee, das Kommando über das Dritte Korps zumindest vorübergehend einem anderen General zu übertragen. Lee gab seinem Antrag widerstrebend statt und gab Jubal Early das Dritte Korps, während Hill mit den Truppen an Bord eines Krankenwagens blieb. Er kehrte schließlich zum Kommando zurück und ertrug, wie er war, zusammen mit Lee das großartige Prügelspiel zwischen der gegnerischen Armee von Nordvirginia und dem unerbittlichen, hart schlagenden Ulysses S. Grant Belagerung von Petersburg.

Am 19. Juni 1864 sah eine Frau Lee und Hill während des Sonntagsgottesdienstes in einer bischöflichen Kirche. Die Frau beschrieb Hill als "einen kleinen Mann, der aber eine sehr militärische Haltung einnimmt und ein gefälliges, aber unbeschreiblich trauriges Gesicht hat". Hill's körperlicher Zustand spiegelte den Zustand der Konföderation wider, die mit der Erinnerung an die Vergangenheit kämpfte Glück und Adel, jetzt unbeschreiblich traurig und abgenutzt. Aber als Lee sich in diesen letzten Monaten als Meister der Verteidigungstaktik erwies, tat dies auch Hill, dessen Führung sich erholte, auch wenn sein Gesundheitszustand dies nicht tat.

Im Winter 1864 versagten seine Kraft, Vitalität und sogar seine Konzentrationsfähigkeit zusehends. Der verwegene Hügel empfand es nun als schwierig und schmerzhaft, ein Pferd zu besteigen. Aber er blieb auf seine Pflichten bedacht und fuhr seine Linien. Er kehrte am 2. April 1865 von einer Frühkonferenz mit Lee zurück, als er sein Schicksal traf. Die konföderierte Linie war gebrochen worden und Hill war entschlossen, seine Männer zu sammeln. Lee ermahnte ihn, vorsichtig zu sein. Vorsicht war für Hill kein einfaches Wort.

Auf seiner Suche nach der Front ritt der verzweifelt kranke Hill durch ein Niemandsland. Unterwegs eroberte er zwei Bundesinfanteristen und schickte sie unter Eskorte nach hinten. Mit seinem verbleibenden Begleiter, Kurier George Tucker, ritt er weiter, bis er zwei weitere Yankees fand, die Musketen auf ihn richteten. Hill zog einen Revolver und forderte sie auf, sich zu ergeben. Stattdessen schlug die Explosion einer Kugel des Kalibers .58 durch Hills Herz und tötete ihn.

Als Lee die Nachricht hörte, antwortete er traurig: "Er ist jetzt in Ruhe, und wir, die noch übrig sind, müssen leiden."12 Wie Jackson in seinem Delirium. Lee rief in seinen letzten Augenblicken auch nach „Little Powell“: „Sag A. P. Hill, er muss mitkommen


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