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Koreakrieg im Detail: Vom Beginn bis zum Waffenstillstand

Koreakrieg im Detail: Vom Beginn bis zum Waffenstillstand

Der Koreakrieg war die erste und größte große Schlacht des Kalten Krieges, als Vertreter der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion sich zur Verteidigung von Ideologien einsetzten, die in den nächsten Jahrzehnten immer wieder aufeinander stießen. Es wurde zwischen 1950 und 1953 ausgetragen (und ist technisch noch nicht abgeschlossen). Es war ein Krieg zwischen Nordkorea mit der Unterstützung Chinas und der Sowjetunion und Südkorea, der in erster Linie von der NATO und den Vereinigten Staaten unterstützt wurde .

Kontext des Koreakrieges

1. Nach dem Zweiten Weltkrieg

Japanische Truppen in Korea, 1904

Korea war jahrhundertelang im chinesischen Einflussbereich. In den 1870er Jahren begann der japanische Druck Korea von China wegzudrängen und auf eine engere Zusammenarbeit mit Japan hinzuarbeiten. 1910 annektierte Japan Korea vollständig, kolonisierte es und unterdrückte die koreanische Kultur. Als Japan 1937 in China einfiel, zwangen sie Hunderttausende koreanischer Zivilisten, im gesamten Reich für die japanische Kriegsmaschinerie zu arbeiten. In der Zwischenzeit wurde der Halbinsel ein Großteil ihrer Nahrungsmittel und natürlichen Ressourcen entzogen, was eine zusätzliche koreanische Einwanderung nach Japan erzwang. Infolgedessen waren etwa 25% der Opfer der Atombombenanschläge von Hiroshima und Nagasaki Koreaner. Die japanische Herrschaft über Korea endete mit der Annahme der Potsdamer Erklärung am 15. August 1945.

Alliierte Führer in Potsdam

Karte von Korea

Die japanische Kapitulation und der Rückzug aus Korea schufen dort ein Machtvakuum. Wochen zuvor in Potsdam hatte Präsident Truman den sowjetischen Führer Joseph Stalin dazu gebracht, Japan den Krieg zu erklären, einschließlich Angriffen auf die Japaner in Korea. Mit dem Rückzug der Japaner stand der Übernahme der gesamten Halbinsel durch die Sowjets nichts mehr im Wege. Die Amerikaner, die versuchten, die russischen Errungenschaften zu begrenzen, schlugen hastig eine Aufteilung Koreas zwischen den sowjetischen Streitkräften im Norden und den US-Streitkräften im Süden vor Mitte, wo sich die Halbinsel verengte. Die USA hatten Glück, dass Stalin der Teilung zustimmte. Selbst als russische Truppen an dieser künstlichen Trennungslinie anhielten, waren amerikanische Einheiten noch einen Monat von ihrer Ankunft in Korea entfernt.

Die USA waren völlig unvorbereitet, ein freies Südkorea zu verwalten. Der verantwortliche Amerikaner, Generalleutnant John R. Hodge, mochte das koreanische Volk sofort nicht. Nachdem Hodge die japanische Kapitulation akzeptiert hatte, setzte er die wichtigsten japanischen Kolonialverwalter wieder unter seine Kontrolle, sehr zum Entsetzen der Koreaner. Als sich Hodge schließlich an Koreaner wandte, um Hilfe bei der Verwaltung ihres eigenen Landes zu erhalten, waren es diejenigen, die mit den Japanern zusammengearbeitet hatten. Hodge lehnte es ab, demokratische Wahlen zuzulassen, und irgendwann wurde das Kriegsrecht verhängt.

2. Nord- und Südkorea im Koreakrieg

Syngman Rhee

Die USA gründeten schließlich eine Regierung, die Republik Korea (Südkorea), unter der Leitung von Syngman Rhee, einem Nationalisten, der vor Jahrzehnten aus der japanischen Besatzung geflohen war und vor allem in den USA im Exil gelebt hatte. Er sprach gut Englisch, hatte drei Abschlüsse an amerikanischen Universitäten, war antikommunistisch und hatte nicht mit den Japanern zusammengearbeitet. Aber Rhee war ein Diktator, der häufig jemanden verhaftete, der mit ihm nicht einverstanden war. Am problematischsten äußerte Rhee häufig seinen Wunsch, in den Norden einzudringen.

Kim Il-Sung, 1950

Russische Truppen in Korea

Unterdessen beaufsichtigten die Sowjets die Gründung der kommunistischen Demokratischen Volksrepublik Korea (Nordkorea), angeführt von Kim Il-Sung, einem ehemaligen antijapanischen Guerillakämpfer; ein Kommunist, der mit den Russen in Stalingrad gekämpft hatte. Der nordkoreanische Führer war noch schlechter als sein südkoreanischer Amtskollege. Sung ließ oft seine politischen Feinde hinrichten.

Ende 1948 wurde die koreanische Halbinsel in zwei verschiedene Nationen aufgeteilt, von denen jede einen Führer hatte, der sich damit rühmte, den anderen zu erobern, wobei jeder von ihren ideologischen Gegenstücken unterstützt wurde. Die Sowjets zogen sich aus Nordkorea zurück, aber der Rückzug der USA aus Südkorea wurde wiederholt verschoben, um Rhee Zeit zu geben, die Sicherheitslage in Südkorea zu verbessern.

Bis 1949 trennten sich die USA in jeder Hinsicht von Korea. Am 12. Januar erklärte der Unterstaatssekretär Dean Acheson der Presse, dass Südkorea kein wesentlicher Bestandteil der US-amerikanischen Verteidigungsmacht in Asien sei. Bis Juni waren nur noch 500 amerikanische Militärberater übrig. Der Kongress war nervös geworden, dass wenn Südkorea zu viel Hilfe gewährt würde, Rhee diese nutzen würde, um in den Norden einzudringen. Sie sandten leichte Waffen und Rüstungen, hielten aber Panzer und Flugzeuge zurück.

Im Januar 1950, als die Hilfe für Südkorea zur Erneuerung anstand, schlug das US-amerikanische Parlament die Gesetzesvorlage zurück und schnitt damit jegliche Hilfe für Südkorea ab. Das Schicksal der koreanischen Hilfe war mit dem Wunsch vieler Amerikaner verbunden, mit dem Geschäft ihres eigenen Lebens fortzufahren. Nachdem sie sowohl die Weltwirtschaftskrise als auch den Zweiten Weltkrieg überstanden hatten, war es an der Zeit, das G.I.-College zu besuchen. rechnen, einen Job bekommen, ein Haus in den Vororten kaufen und Familien gründen. Infolgedessen wurde Amerikas mächtige Kriegsmaschine schnell demontiert.

Bis 1948 war die US-Armee auf 677.000 Mann gesunken. Im Mai 1949 lag sie bei 630.000 und schrumpfte. Bis Juni 1950, als das Militärbudget (von Republikanern und Demokraten unterstützt) auf den Punkt gebracht wurde, befanden sich nur 591.000 Männer in der Armee. Außerdem waren die erfahrensten Truppen verschwunden, und die Ausrüstung hatte sich verschlechtern dürfen. Kurz gesagt, die USA waren nicht in der Lage, einen Krieg zu führen, den sowieso niemand in Amerika wollte.

Diese Aktionen der Vereinigten Staaten waren ein Signal an Kim Il-Sung, dass er die koreanische Halbinsel ohne amerikanische Intervention vereinen könne. Im Gegensatz zu ihren südkoreanischen Kollegen war das nordkoreanische Militär diszipliniert, gut ausgebildet und gut bewaffnet. Es bestand aus zehn Divisionen, rund 135.000 Mann. Viele seiner Offiziere hatten während des chinesischen Bürgerkriegs an der Seite der kommunistischen chinesischen Truppen von Mao Zedong gekämpft. Vor allem hatten die Sowjets 150 T-34-Panzer zurückgelassen, ein Modell, das sich im Zweiten Weltkrieg als sehr effektiv gegen deutsche Panzer erwiesen hatte. Am 25. Juni 1950 startete Kim Il-Sung nach einer mehrwöchigen Untersuchung der Grenztruppen eine vollständige Invasion über den 38. Breitengrad.

3. Phase 1 des Koreakrieges: Nordkoreanischer Angriff und UN-Intervention (6 / 50-9 / 50)

Die in jeder Hinsicht überlegene südkoreanische Armee löste sich auf und lief davon. Innerhalb eines Tages erreichten nordkoreanische Truppen den Stadtrand von Seoul, der südkoreanischen Hauptstadt. In der darauf folgenden Panik wurde eine wichtige strategische Brücke gesprengt, und die südkoreanische Armee befand sich auf der falschen Seite, und 500 Menschen überquerten sie noch. Seoul wurde am 28. aufgenommen. Selbst als der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen die Invasion einstimmig verurteilte, rang die Truman-Regierung mit dem, was sie dagegen tun sollte. Politisch verstand Truman, dass nichts zu tun ihn für einen Angriff von der konservativen Rechten aus öffnen würde. Der Präsident nahm an, dass die Sowjets hinter dem Angriff steckten und glaubte, dass der Dritte Weltkrieg begonnen hatte. Aber er beschloss, dass Amerika Stellung beziehen würde. Korea mag für die Vereinigten Staaten von geringer bis keiner strategischen Bedeutung gewesen sein, aber es hatte einen enormen psychologischen Wert. Die Kommunisten hatten eine international anerkannte Grenze überschritten. Sie müssten „zurückhaltend“ sein, aber Truman war sich nicht sicher, wie.

Schlagzeilen über Korea

Truman wandte sich an die Vereinten Nationen, wo die Sowjetunion aus Protest gegen die Präferenz der UN für die Regierung von Chiang Kai-Shek für Taiwan (den Verlierer des Bürgerkriegs in China) gegenüber dem Festland das Vorgehen des Sicherheitsrates boykottierte kommunistische chinesische Regierung. Ohne ein Veto der abwesenden Sowjets zu befürchten, billigte der Sicherheitsrat die Resolution 83 und empfahl Südkorea militärische Hilfe. Kurz darauf stellten die Vereinten Nationen diese Streitkräfte unter amerikanisches Kommando.

UN-Sicherheitsrat stimmt über Resolution 83 ab

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UN-Botschafter Warren Austin in Truman, 27.06.50

Der amerikanische Befehlshaber, der die Anklage erheben sollte, den Kommunismus einzudämmen, war keine andere als die beliebteste Militärfigur Amerikas, General Douglas MacArthur. MacArthur war 1950 70 Jahre alt und einer der Helden des Zweiten Weltkriegs. Obwohl er das japanische Militär in den frühen Phasen des Zweiten Weltkriegs unterschätzt hatte, zeigte er in der Folge feine strategische Fähigkeiten und war besonders gut darin, die japanische Strategie vorherzusagen.

Er war ein starker Befürworter der Luftwaffe und zog es vor, feste japanische Positionen aus der Luft zu pulverisieren, anstatt direkte Frontalangriffe zu riskieren. Er war zur Stelle gewesen, um die offizielle Kapitulation Japans zu akzeptieren, und hatte dann die Verantwortung für das von den USA besetzte Japan übernommen. MacArthur war aber auch ein überragender Egoist, der so viel Zeit im Pazifik verbracht hatte, dass er sich als unbesiegbar und über jeder anderen Autorität gesehen hatte. Truman hatte ihn zweimal nach Hause gerufen, um Amerikas Dank für seine Rolle beim pazifischen Sieg zu erhalten, aber MacArthur hatte ihn zweimal abgelehnt.

Truman vermutete zu Recht, dass MacArthur gerade rechtzeitig eine triumphale Rückkehr plante, um die Demokraten bei den Präsidentschaftswahlen von 1952 herauszufordern. Zu diesem Zweck hatte MacArthur leise enge Beziehungen zu konservativen Republikanern in Washington geknüpft. Im kommenden Krieg würde MacArthur seinen größten Erfolg erzielen, und wegen seiner Mängel auch seine größten Misserfolge. Sein Ego würde letztendlich sein Verderben beweisen.

Truman Ansprache zu Korea (19.7.50)

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Truman Ansprache zu Korea (19.7.50)

MacArthur in Korea

MacArthur übertraf seine Autorität sofort, indem er nordkoreanische Flugplätze bombardierte. Dies hielt den nordkoreanischen Vormarsch jedoch nicht auf, und als MacArthur nach einer Überprüfung der Lage nach Tokio zurückkehrte, berichtete er, dass der einzige Weg, sie zu stoppen, darin bestehe, amerikanische Truppen einzuführen. Truman ermächtigte die von MacArthur angeforderten Abteilungen, ohne die Zustimmung des Kongresses einzuholen, war aber vorsichtig, wenn es zu einer Eskalation kam. Er versuchte seine Handlungen herunterzuspielen. Bei einer Pressekonferenz am 29. bestand er darauf, dass sich die Vereinigten Staaten nicht im Krieg befänden. Ein Reporter fragte dann: „Mr. Herr Präsident, wäre es gegen Ihre Erklärung richtig, dies eine Polizeiaktion unter den Vereinten Nationen zu nennen? Truman antwortete: Ja. Das ist genau das, worauf es ankommt. “

Nur sehr wenige der nach Korea entsandten amerikanischen Truppen waren kampfbereit. Nur jeder Sechste hatte jemals einen Kampf gesehen. Der amerikanische G.I. war weich geworden, als er in Japan als Besatzungsmacht gedient hatte. Einer der führenden amerikanischen Generäle in Korea erklärte später, sie seien "fett und glücklich geworden in Besatzungsknüppeln, komplett mit japanischen Freundinnen, viel Bier und Dienern, um ihre Stiefel zu putzen".

Von den vier in Japan stationierten amerikanischen Divisionen war die 24. Infanteriedivision am wenigsten kampfbereit. Sie waren jedoch äußerst zuversichtlich, als sie in das Operationsfeld einrollten, dass die Nordkoreaner beim Anblick amerikanischer Truppen davonlaufen würden. Dieser Irrtum beruhte darauf, den Feind durch die Linse des Rassismus zu beurteilen, von dessen Gefahren der Amerikaner aus dem Zweiten Weltkrieg hätte lernen sollen. Die Nordkoreaner waren gut. Sie waren diszipliniert, sie nutzten die Tarnung effektiv und sie hatten keine Probleme, die Hauptstraßen zu verlassen und über Land zu wandern. Sie benutzten Kampftaktiken, die sie von den chinesischen Kommunisten gelernt hatten, darunter das Eindringen von kleinen Einheiten hinter die amerikanischen Linien, die die Amerikaner glauben ließen, sie seien umzingelt. Sie griffen nachts an und führten Nahkämpfe, um die Effektivität der amerikanischen Luftwaffe zu verringern.

Am Morgen des 5. Juli zogen 540 Mann der 24. Infanteriedivision nach Norden und nahmen eine Position nördlich von Osan ein, wo sie bald zum ersten Mal auf nordkoreanische Streitkräfte stießen. Die Amerikaner griffen nordkoreanische Panzer an, aber ihre kleinen Mörser und rückstoßfreien Gewehre erwiesen sich als gegen den T-34 unbrauchbar. Einige tapfere Panzerfaustmänner näherten sich innerhalb von 30 Metern und feuerten, aber auch diese Waffe war unwirksam. Nur mit einer Haubitze gelang es ihnen, einige der Panzer auszuschalten, aber der Rest pflügte durch sie hindurch. Als der Befehl zum Rückzug gegeben wurde, warfen viele Amerikaner ihre Waffen beiseite und rannten davon. Es dauerte fünf Tage, um sie alle zusammenzufassen. Von der 540 Mann starken Einsatzgruppe wurden 180 getötet, verwundet oder gefangen genommen, die alle zurückgelassen werden mussten. Ein amerikanischer Oberst schrieb später über den erbärmlichen Zustand seiner Kameraden:

Sie hatten viel Zeit damit verbracht, Vorträge über die Unterschiede zwischen Kommunismus und Amerikanismus zu hören, und nicht genug Zeit, um mit scharfer Munition über ihnen zu manövrieren. Man hatte sie gepflegt und verhätschelt, ihnen befohlen, sicher zu fahren, Kriegsanleihen zu kaufen, dem Roten Kreuz zu geben, VD zu meiden, der Mutter nach Hause zu schreiben - wenn ihnen jemand hätte sagen sollen, wie sie ein Maschinengewehr reinigen sollen, wenn dies geschah Marmeladen.

Jetzt waren diese Truppen in einem verzweifelten Kampf ums Überleben, an einem Ort, von dem die meisten Amerikaner noch nie gehört hatten und von dem sie nichts hören wollten, bei brutal heißem Wetter ohne Wasser. Viele dieser Soldaten wurden krank, weil sie Wasser direkt aus schlammigen Löchern und Reisfeldern tranken, ohne es vorher zu reinigen.

Bis zum Ende der ersten Woche wurden zwei Divisionen schwer geschlagen und erlitten etwa 3.000 Opfer. General MacArthur erstellte eine riesige Wunschliste, die größtenteils genehmigt wurde, und einige Notfallausrüstungen wurden nach Korea geschickt, um die nordkoreanischen Panzer zu stoppen. Aber jedes Mal, wenn der 24. sich neu formierte und Stellung bezog, wurden sie erneut gehämmert. Am Ende der 3. Woche waren sie halb so stark. Nach einem heftigen dreitägigen Kampf zogen sich die Amerikaner aus Taejon zurück. Obwohl es ihnen nicht gelungen war, den nordkoreanischen Vormarsch aufzuhalten, hatten sie ihn lange genug verzögert, damit die anderen amerikanischen Divisionen einen Verteidigungsrand um Pusan ​​weiter südlich errichten konnten.

Hier würden die Amerikaner ihren letzten Widerstand leisten. Aber auch als die Schlacht von Pusan ​​im Entstehen begriffen war, gab es Anzeichen dafür, dass sich die Dinge wandelten. Es trafen weiterhin frische Truppen und bessere Ausrüstung ein. Die Amerikaner haben den relativ einfachen nordkoreanischen Code geknackt und die Schlachtpläne des Feindes rechtzeitig bekannt gegeben. Und bis dahin war die nordkoreanische Versorgungsleitung dünn gestreckt.

Edward R. Murrow in Korea

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Edward R. Murrow Bericht über die Lage in Korea, 01.08.50

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Edward R. Murrow über Korea als Testfeld für Ideen, 06.09.50

Karte von Phase 1: 25. Juni bis 15. September 1950

Die Schlacht von Pusan ​​Perimeter begann im August und endete am 15. September, als die Amerikaner zahlreichen nordkoreanischen Angriffen standhielten. Die United States Air Force unterbrach die feindlichen Bewegungen, indem sie 32 Brücken zerstörte und Konvois bombardierte, und sie hämmerte alles, was für die Nordkoreaner von materiellem Wert sein könnte. In der Zwischenzeit strömten weiterhin Truppen und Material der Vereinten Nationen ein. Bis Ende August verfügten die Amerikaner im Umkreis von Pusan ​​über rund 500 Panzer, während die nordkoreanische Panzertruppe von 150 auf 40 Panzer reduziert worden war.

Anfang September 1950 waren die südkoreanischen und UN-Kommandotruppen um 180.000 bis 100.000 zahlreicher als die Nordkoreaner. Als MacArthur seinen nächsten Schritt plante, traf sich ein Sonderbeauftragter von Präsident Truman in Tokio mit ihm, um sicherzustellen, dass die Regierung die Absicht hatte, den Krieg nicht durch eine chinesische Intervention in Korea oder möglicherweise durch eine chinesische Übernahme von Formosa zu erweitern. MacArthur antwortete, dass wenn die Chinesen so etwas tun würden, er "eine so vernichtende Niederlage einstecken würde, dass dies eine der entscheidenden Schlachten der Welt wäre - eine Katastrophe, die so groß wäre, dass Asien erschüttert und der Kommunismus möglicherweise zurückgedreht würde." Er betete jeden Abend, dass die Chinesen etwas probieren würden.

4. Phase 2 des Koreakrieges: Eskalation & Gegenangriff (9 / 50-10 / 50)

Seit MacArthur Korea besucht hatte, begann er, sich einen mutigen Plan auszudenken. Er würde eine amphibische Landung hinter nordkoreanischen Linien unternehmen, sie einfangen und dann zerstören. Die meisten Militärplaner waren mit ihm nicht einverstanden. Der Landeplatz, den er gewählt hatte, Inchon, hatte keine natürlichen Strände. Ein gesunkenes Schiff könnte den gesamten Hafen blockieren. Die Gezeiten waren schwierig, und es gab Hinweise darauf, dass der Hafen abgebaut worden war. Aber MacArthur wiegte sie mit einer dramatischen Rede, und er setzte sich durch.

US-Streitkräfte landen in Inchon

Die Landungen in Inchon fanden am 15. September 1950 statt. Rund 13.000 Marines gingen an Land und stießen auf wenig Widerstand. Nur 21 Amerikaner wurden getötet und die nordkoreanischen Streitkräfte dorthin verlegt. Die Amerikaner zogen schnell um, um Seoul zurückzuerobern und die nordkoreanische Armee zu fangen, bevor sie sich aus dem hundert Meilen entfernten Pusan ​​zurückziehen und über den 38. Breitengrad zurückkehren konnte. Dies war MacArthurs schönste Stunde. Praktisch über Nacht hatte er eine unrühmliche amerikanische Niederlage in einen atemberaubenden Sieg verwandelt. Die Auswirkungen, die es auf sein Ego und seine Macht hatte, waren unberechenbar. Während er zuvor von vielen politischen und militärischen Führern als "unantastbar" angesehen wurde, war er jetzt praktisch ein Gott. Aber obwohl die Amerikaner sich schnell bewegten, flohen die Nordkoreaner, die jetzt mit halsbrecherischer Geschwindigkeit nach Norden fuhren. Etwa 40.000 hatten den 38. Breitengrad erneut überschritten.

Einen Tag nach der ersten Landung in Inchon am 16. September

Karte von Phase 2: 15. September - 23. Oktober 1950

Am 1. Oktober 1950 drangen südkoreanische und UN-Streitkräfte hinter dem 38. Breitengrad nach Nordkorea vor und verfolgten sie. Obwohl einige Experten im Außenministerium davor warnten, China im Norden zu erschweren, hörte niemand wirklich zu. Angesichts der Situation zögerte sogar Präsident Truman, die Operation zu stoppen, aus Angst, den Republikanern weitere Munition zur Verfügung zu stellen, um ihn als sanftmütig gegenüber dem Kommunismus zu bezeichnen. MacArthur durfte die Arbeit der koreanischen Einigung „beenden“. Die Chinesen signalisierten sofort ihre Ablehnung.

Als die UN-Truppen weiter nach Norden zogen, wurden die Chinesen zunehmend aufgeregt. Der chinesische Außenminister Chou Enlai übermittelte Washington über den indischen Botschafter die Botschaft, dass wenn die Vereinigten Staaten oder die UN-Truppen den 38. Breitengrad überschreiten würden, "China Truppen an die koreanische Grenze schicken würde, um Nordkorea zu verteidigen". Die Briten äußerten sich besonders Vorbehalte gegen UN-Truppenbewegungen, aber MacArthur wies sie als Beschwerdeführer ab. Die amerikanischen Streitkräfte überquerten am 7. Oktober den 38. Breitengrad. Unbekannterweise befahl Mao Zedong seinen Streitkräften, sich auf den Weg zur koreanischen Grenze zu machen.

Zu diesem Zeitpunkt wurde Präsident Truman nervös. Das Rumpeln aus China gefiel ihm nicht und er befürchtete, die UN-Versorgungsleitungen würden zu dünn gespannt. Ein weiteres Problem war der kommende Winter. Er arrangierte hastig ein Treffen mit MacArthur auf Wake Island für den 15. Oktober. Obwohl sich die beiden Männer nie getroffen hatten, hatte Truman keine hohe Meinung von MacArthur, den er einmal in einem Memo als „Mr. Prima Donna. "

MacArthur, ein konservativer Republikaner, hatte keine sehr hohe Meinung von seinem Oberbefehlshaber, einem Liberaldemokraten. Aber ihr Treffen verlief einigermaßen gut. Als Truman seine Besorgnis über eine Einmischung Chinas in den Krieg zum Ausdruck brachte, versicherte ihm MacArthur, dass der Krieg im Grunde genommen vorüber sei. Er hielt es sogar für möglich, dass die Achte Armee zu Weihnachten zu Hause sein könnte. Als Truman China etwas härter unter Druck setzte, wies MacArthur die Idee zurück und behauptete, wenn die Chinesen in Nordkorea einmarschierten und nach Pjöngjang, der nordkoreanischen Hauptstadt, zusteuerten, gäbe es „das größte Gemetzel“.

Truman und MacArthur bei Wake Island

5. Phase 3 des Koreakrieges: Chinesische Intervention (10 / 50-12 / 50)

Die chinesische Armee war nicht so gut ausgerüstet wie die UN-Streitkräfte, aber sie marschierte zu Fuß in 18 Tagen 455 km, um zum Yalu-Fluss zu gelangen. Sie hatten nur eine minimale Ausrüstung dabei und ungefähr eine Woche Nahrung - etwas Reis, ein wenig Fleisch und Fisch - insgesamt ungefähr zehn Pfund. Sie waren darauf trainiert, sich nicht zu bewegen, wenn sich Flugzeuge über ihnen befanden, und sie waren in der Tarnung äußerst geschickt. Sie wussten viel mehr über den amerikanischen Soldaten als er über sie wusste, aber sie wussten nicht genug über die Truppen, die MacArthur unter seinem Kommando hatte - wie gut er sich in einem Kampf behaupten würde, ihre Waffentaktiken, wie sie es taten sich angesichts extremer Widrigkeiten verhalten.

Chinesische Truppen überqueren den Yalu

Um Informationen zu sammeln, planten die Chinesen eine Reihe begrenzter Angriffe, um die Stärken und Schwächen des Feindes aufzudecken. Diese Informationen würden dann in den All-out-Angriff einfließen, der später kommen würde. Die Amerikaner waren sich weder der chinesischen Taktik noch ihrer Existenz bewusst und gingen direkt auf sie zu. Obwohl es MacArthur strengstens verboten war, sich von Yalu fernzuhalten, war er ungehorsam. Zurück in Tokio befahl er seinen beiden Hauptstreitkräften, weiter nach Norden zur chinesischen Grenze zu fahren. Die Joint Chiefs erfuhren davon durch einen Rückkanal der Armee und teilten MacArthur mit, dass er gegen ihre Anweisungen verstoßen hatte. MacArthur antwortete, dass er militärische Gründe dafür habe.

Die südkoreanischen Truppen trafen am 25. Oktober zum ersten Mal auf kleine chinesische Truppen und nahmen einige Gefangene auf. Kurz darauf wurden sie in Pukchin schwer getroffen. Die südkoreanischen Streitkräfte erlitten schwere Verluste, aber es wurden mehr Gefangene gemacht. Offensichtlich waren dies keine nordkoreanischen Soldaten. Ihre Uniformen waren unterschiedlich und sie sprachen Chinesisch mit südlichem Akzent. Trotz dieser Beweise weigerte sich MacArthur immer noch zu akzeptieren, dass sie Chinesen begegnet waren.

Karte des frühen Teils von Phase 3: 24. Oktober bis 24. November 1950

Am 29. Juni stießen die Streitkräfte des Fünften Regiments der 24. Division unter dem Kommando von John Throckmorton etwa 60 Kilometer vor Yalu auf heftigen Widerstand. Sie machten 88 Gefangene, von denen 2 Chinesen waren. Throckmorton fühlte, dass etwas Unheilvolles in der Luft lag, und sagte später: "Zu diesem Zeitpunkt konnte ich fühlen, wie sich die Haare in meinem Nacken hoben."

Am 30. Oktober verhörte der Kommandeur des X. Korps 16 chinesische Gefangene in südkoreanischer Haft. Dann sandte er eine Nachricht an MacArthurs Hauptquartier, in der er warnte, dass sich große Einheiten der chinesischen Infanterie in Korea befänden, aber es kam nichts heraus.

Am 1. November stießen die Chinesen bei ihren Manövern zur Zerstörung der südkoreanischen Streitkräfte nördlich von Unsan versehentlich auf das 8. US-Kavallerieregiment. Der UN-Geheimdienst hatte sie nicht entdeckt. Die Chinesen starteten sofort einen großen dreigliedrigen Angriff - von Norden, Nordwesten und Westen - und überrannten die Verteidigungsflanken. Die südkoreanische 6. Infanteriedivision an der rechten Flanke wurde schnell zerstört. Welle um Welle wurden Chinesen gegen die Amerikaner geschickt. Als zwei der drei amerikanischen Bataillone keine Munition mehr hatten, zogen sie sich nach Süden zurück. Die chinesischen Streitkräfte waren jedoch hinter die UN-Linien eingedrungen und hatten die Straßen blockiert. Um 2:30 Uhr morgens überfielen sie die sich zurückziehenden UN-Truppen.

Die Amerikaner erlitten schwere Verluste und konnten nur entkommen, indem sie ihre Fahrzeuge und schweren Waffen abstellten, kleine Gruppen bildeten und zu Fuß durch die chinesischen Linien schlüpften. Überlebende erreichten die UN-Linie am 2. November. In der Zwischenzeit war ein weiteres amerikanisches Bataillon im Norden abgeschnitten worden. Um 3:00 Uhr morgens starteten als Südkoreaner getarnte chinesische Kommandos einen Überraschungsangriff auf die meist schlafenden Soldaten. Das 5. US-Kavallerieregiment versuchte mehrmals, sie zu retten, wurde jedoch mit schweren Verlusten zurückgedrängt. Das gefangene Bataillon erlebte mehrere Tage dauernden Kampfes und schaffte es schließlich, am 4. November aus der Falle auszubrechen.

Nur 200 Überlebende erreichten die UN-Linie. Es war eine verheerende Niederlage für die UN-Truppen.

Erstaunlicherweise weigerte sich MacArthur (der immer noch die gesamte Aktion von Tokio aus befehligte) zu akzeptieren, dass sie eher von chinesischen als von nordkoreanischen Streitkräften angegriffen wurden, und dass sich der Krieg grundlegend geändert hatte. Die Realität setzte langsam ein.

Am 1. November sagte er, dass er offen gesagt nicht wisse, ob seine Truppen auf chinesische Truppen gestoßen seien und ob sie die chinesische Regierung repräsentierten.

Am 2. gab er dort zuwurden Chinesen in Korea und dass sie "eine ernsthafte unmittelbare Bedrohung" darstellten.

Am 4. schloss er, dass die Chinesen in ihrer Größe und Stärke groß genug waren, um "die endgültige Zerstörung meines Kommandos zu drohen". Es war eine ziemliche Wende. Anschließend forderte er den Kampf als Sieg der Vereinten Nationen und forderte die internationale Gemeinschaft auf, die chinesische Regierung zu tadeln.

Am 6. November kündigte er an, dass seine Truppen weiter nach Norden in Richtung des Yalu-Flusses vordringen würden, um die Stärke des Feindes zu prüfen. Als MacArthur jedoch Berichte erhielt, wonach mehr chinesische Truppen Brücken über den Yalu überquerten, befahl er, sie zu bombardieren - ein direkter Verstoß gegen seinen Befehl, sich von der chinesischen Grenze fernzuhalten. Er schickte eine Kopie der Bestellung nach Washington und ging ins Bett. Stunden später wurde er von einer dringenden Nachricht aus Washington geweckt, die ihn aufforderte, die Bestellung aufzuheben. Wütend formulierte MacArthur eine Antwort, in der er mit Rücktritt drohte, aber er war überredet, die Botschaft zu überdenken. Stattdessen prophezeite er das Schicksal, wenn seine Befehle nicht ausgeführt würden:

Jede Stunde, die verschoben wird, wird teuer mit amerikanischem und anderem Blut der Vereinten Nationen bezahlt. Ich vertraue darauf, dass die Angelegenheit sofort dem Präsidenten zur Kenntnis gebracht wird, da ich glaube, dass Ihre Anweisungen zu einer Katastrophe von größerem Ausmaß führen können, für die ich verantwortlich bin kann die Verantwortung nicht übernehmen.

MacArthurs Botschaften waren so widersprüchlich, dass die Stabschefs schockiert waren. Zuerst hatte er gesagt, es gäbe überhaupt keine Chinesen in Korea, und jetzt stand plötzlich eine totale Katastrophe bevor. Als Präsident Truman von der Meinungsverschiedenheit über die Bombardierung der Brücken erfuhr, gab er MacArthur den Startschuss, doch nun wollte der General die Erlaubnis, chinesische Flugzeuge über die Grenze zu verfolgen. MacArthurs Vorgesetzten gefiel die Idee, aber die anderen UN-Partner sagten einstimmig nein, so dass Truman dies nicht zuließ. MacArthur war wütend.

In der Zwischenzeit verschwanden die Chinesen in den Bergen, nachdem sie ihre ersten Offensiven zum Sammeln von Informationen abgeschlossen hatten, um die Ergebnisse zu untersuchen und herauszufinden, welche Lehren sie ziehen konnten. Andere chinesische Truppen überquerten weiterhin die Yalu, blieben jedoch aufgrund ihrer hervorragenden Organisation und Tarnung unentdeckt.

MacArthur nahm fälschlicherweise an, die Chinesen hätten sich vom Schlachtfeld zurückgezogen, und die amerikanische Luftwaffe habe es den Chinesen unmöglich gemacht, ihre Streitkräfte in Korea wieder aufzuladen. Er sandte keine Patrouillen aus, um seine Vermutungen zu bestätigen. Am 17. teilte er dem US-Botschafter in Korea mit, dass es in Nordkorea nur 30.000 Chinesen gebe. Tatsächlich gab es ungefähr 300.000. MacArthur befahl seinen Streitkräften, sich auf eine größere Operation vorzubereiten, die auf der Grundlage von Äußerungen, die er in Hörweite der Presse machte, als "Home-by-Christmas" -Offensive bekannt wurde.

"Die Asiaten respektieren aggressive Führung", erklärte er. Diese kurze Zeit im November, die Außenminister Dean Acheson später in seinen Memoiren reflektierte, stellte den letzten möglichen Moment dar, um die totale Katastrophe zu vermeiden, die gerade jenseits des Horizonts schien. Die Chinesen hatten ihre Absichten klar zum Ausdruck gebracht. Aber Acheson schrieb: „Wir saßen herum wie gelähmte Kaninchen, während MacArthur diesen Albtraum ausführte.“ Am 24. November flog MacArthur nach Korea und inspizierte die Front. Als er nach Tokio zurückkehrte, gab er ein Kommuniqué heraus, das den Chinesen nicht nur einen Hinweis darauf gab, dass eine große Offensive bevorstand, sondern dass die Amerikaner die chinesische Stärke völlig unterschätzt hatten.

Die UN-Offensive „Home-by-Christmas“ MacArthur teilte seine Streitkräfte und sandte die Achte US-Armee unter dem Kommando von General Walton H. Walker nach Nordwesten, während das X. US-Korps unter dem Kommando von Generalmajor Edward Almond die Koreaner angriff Ostküste. Südkoreanische Streitkräfte rückten in der Mitte vor. Anfangs lief es ziemlich gut. Trotz einer Windkälte von 20 Grad unter Null rückten die UN-Streitkräfte etwa fünfzehn Meilen vor.

Karte des 2. Teils von Phase 3: 24. November bis 15. Dezember 1950

Aber die Chinesen warteten im Hinterhalt. Ihr Ziel war es, MacArthurs Streitkräfte vollständig zu zerstören. Am 25. November griffen sie entlang einer 300-Meilen-Front an. Erstens traf eine Kolonne chinesischer Infanterie die rechte Flanke der 8. Armee, MacArthurs schwächste Stelle, die die südkoreanischen Streitkräfte völlig auslöschte und die Kluft zwischen der 8. Armee und dem X. Korps vergrößerte. Während die Achte Armee der USA auf engen, nicht zu verteidigenden Korridoren, die sich durch die Berge schlängelten, nach MacArthurs Worten zu schroff war, um chinesische Truppen zu schützen, griffen die Chinesen mit Maschinengewehren und Mörsern an. Es war ein verzweifelter Moment.

Aber selbst als die Achte US-Armee in den Bergen ins Stocken geriet, rückte das Almond's X Corps auf der rechten Seite, das sich der verzweifelten Lage im Westen nicht bewusst war, über eine 100-Meilen-Front vor. Almond befahl der 1. Marinedivision unter dem Kommando von General Oliver P. Smith, die 78 Meilen lange Bergstraße, die die Hafenstadt Hungnam mit dem Chosin-Stausee verband, zügig zu befahren.

Almond glaubte, es gäbe keinen Feind da draußen. Smith war jedoch nicht so optimistisch. Er rückte vorsichtig vor, um Zeit zu haben, Lücken in den Reihen zu schließen, und er richtete auf dem Weg Versorgungspunkte und Flugplätze ein. Smiths Vorsicht würde sich auszahlen. Während ihrer Wochen zuvor durchgeführten Offensive zur Informationsbeschaffung stach nur eine Anomalie heraus. Mehrere chinesische Divisionen waren vom 7. US-Marinesoldatenregiment besiegt worden. Jetzt hatten die Chinesen etwas Spezielles vorbereitet


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