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General Patton: "Altes Blut und Eingeweide"

General Patton: "Altes Blut und Eingeweide"

Der berühmte General des Zweiten Weltkriegs, George S. Patton, kommandierte die 7. US-Armee im Mittelmeerraum und in den europäischen Theatern des Zweiten Weltkriegs. General Patton ist vor allem dafür bekannt, dass er nach dem Einmarsch der Alliierten in die Normandie im Juni 1944 die dritte US-Armee in Frankreich und Deutschland anführte.

Die Chronik von General Patton

1885 11. November Patton wurde in San Gabriel, Los Angeles County, Kalifornien, geboren.

1897-1903 Patton besuchte Stephen Cutter Clarks klassische Schule für Jungen in Pasadena, Kalifornien.

1903-1904 Patton besuchte das Virginia Military Institute in Lexington, Virginia, als Kadett.

1904 16. Juni Patton trat in die US-Militärakademie West Point in New York ein.

1905 5. Juni Patton kehrte zurück, um das erste Jahr zu wiederholen.

1. September Patton trat erneut als Cadet an der US-Militärakademie ein.

1909 11. Juni Patton wurde zum Leutnant der 15. Kavallerie befördert.

12. September Patton trat der 15. Kavallerie in Fort Sheridan, Illinois, bei und wurde Troop K. zugewiesen.

1910 26. Mai Patton und Beatrice Banning Ayer waren verheiratet; sie würden später drei Kinder haben.

1911 19. März Pattons erstes Kind, Beatrice Ayer, wurde geboren.

1912 14. Juni Patton segelte nach Europa, um an den Olympischen Spielen im schwedischen Stockholm teilzunehmen.

7. Juli Patton nahm am Modern Pentathlon der Olympischen Spiele teil.

Juli August Patton erhielt Einzelunterricht im Fechten in Saumur, Frankreich.

1915 28. Februar Pattons zweites Kind, Ruth Ellen Patton Totten, wurde geboren.

1916 13. März Patton löste sich von der 8. Kavallerie und war dem Hauptquartier der Punitive Expedition in Mexiko angegliedert.

14. Mai Patton führte Soldaten an, die den Leibwächter von Pancho Villa und andere auf der Rubio Ranch engagierten.

23. Mai Patton wurde in den Rang eines Oberleutnants befördert.

1917 15. Mai Patton wurde in den Rang eines Kapitäns befördert.

18. Mai Patton wurde befohlen, sich bei General Pershing in Washington zu melden. Ernennung zum Kommandierenden Offizier, Hauptquartiertruppe, AEF.

10. November Ausführlich zum Panzerservice.

1918 26. Januar Patton wurde in den vorübergehenden Rang eines Majors befördert.

23. März Patton, als kommandierender Offizier der American Tank School in Frankreich, erhielt seine ersten 10 leichten Panzer mit dem Zug.

30. März Patton wurde in den vorübergehenden Rang eines Oberstleutnants befördert.

15. September St. Mihiel Offensive wurde gestartet.

26. September Patton wurde während der Maas-Argonne-Offensive in Frankreich schwer verwundet.

17. Oktober Patton wurde in den vorübergehenden Rang eines Oberst befördert.

16. Dezember Patton wurde mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet.

1920 20. Juni Patton kehrte in den ständigen Rang eines Kapitäns zurück.

1. Juli Patton wurde in den ständigen Rang eines Majors befördert.

3. Oktober Patton trat der 3D-Kavallerie in Fort Myer, Virginia, als kommandierender Offizier der 3D-Staffel bei.

1923 24. Dezember Pattons Sohn George Patton IV wurde geboren.

1924 30. Juli Patton war ein Honor Graduate, Command und General Staff College.

1925 4. März Patton segelte von New York nach Hawaii auf dem Armeetransportschiff Chateau-Thierry, das den Panamakanal durchquerte.

31. März Erreichte Hawaii und wurde der G-1 und G-2 Hawaiian Division zugeteilt.

1927 June Pattons Vater, George Smith Patton, ist gestorben.

1928 6. Oktober Pattons Mutter, Ruth Wilson Patton, starb.

1932 2. Juni Patton erhielt das Purple Heart für eine 1918 erlittene Wunde.

11. Juni Ausgezeichneter Absolvent des Army War College.

1934 1. März Patton wurde in den ständigen Rang eines Oberstleutnants befördert.

1935 7. Mai Patton verließ Los Angeles nach Hawaii.

8. Juni Kam in Honolulu an und wurde der G-2, hawaiianische Abteilung, zugeteilt.

1937 12. Juni Patton verließ Honolulu.

12. Juli In Los Angeles angekommen.

25. Juli Verbrachte Zeit im Krankenhaus von Beverly, Massachusetts, mit einem gebrochenen Bein.

14. November Entlassen aus dem Krankenhaus, in Quartieren krank.

1938 1. Juli Patton wurde zum ständigen Oberst befördert.

24. Juli Patton diente als kommandierender Offizier der 5. Kavallerie in Fort Clark, Texas.

10. Dezember Patton diente als kommandierender Offizier der 3D-Kavallerie in Fort Myer, Virginia.

1940 1. April Diente als Schiedsrichter, Spring Manöver, Fort Benning, Georgia.

1. Mai Diente als Kontrolloffizier, Manöver, Fort Beauregard, Louisiana.

2. Oktober Patton wurde zum Brigadegeneral befördert.

26. Juli Patton diente als kommandierender Offizier der 2d Armored Brigade der 2d Armored Division in Fort Benning.

1941 4. April Patton wurde in den vorübergehenden Rang eines Generalmajors befördert.

11. April Patton wurde zum Kommandeur der 2. Panzerdivision ernannt.

1943 6. März Patton wurde zum Kommandeur des US II Corps ernannt.

12. März Patton wurde in den vorübergehenden Rang eines Generalleutnants befördert.

15. Juli Patton bildete ein provisorisches Korps in Westsizilien, Italien.

3. August Patton besuchte ein Feldkrankenhaus in Sizilien, Italien, und schlug Charles Kuhl wegen seiner Feigheit, da Kuhl keine körperlichen Wunden erlitt.

10. August Patton besuchte das 93. Evakuierungskrankenhaus in Sizilien, Italien, und beschimpfte Private Paul Bennett wegen Feigheit.

21. November Der Journalist Drew Pearson machte George Pattons „Schlagereignis“ vom 3. August 1943 bekannt.

1944 26. März Die Task Force Baum reist nach Hammelburg, um das dortige Kriegsgefangenenlager zu befreien. Einer der Gefangenen ist Pattons Schwiegersohn John K. Waters.

6. Juli Patton flog heimlich in die Normandie, während die Deutschen noch glaubten, er würde die Hauptinvasionstruppe in Pas de Calais anführen.

16. August Patton wurde in den ständigen Rang eines Generalmajors befördert, unter Umgehung des ständigen Ranges eines Brigadegenerals.

8. Dezember Patton ruft den Kaplan James H. O'Neill an und fragt, ob er "ein gutes Gebet für das Wetter" habe.

12.-14. Dezember Gebetskarten werden an Pattons Truppen verteilt und fragen: "Gewähren Sie uns schönes Wetter für den Kampf."

16. Dezember Deutschland startete eine Offensive in den Ardennen, die als Ardennenoffensive bekannt ist.

20. Dezember Das Wetter in den Ardennen klarte auf.

1945 17. März Eisenhower befahl Patton, keine Pläne zur Einreise in die deutsch besetzte Tschechoslowakei mehr zu schmieden.

24. März Patton urinierte in den Rhein. Nachdem er eine Pontonbrücke überquert hatte, nahm er am anderen Ufer etwas Schmutz auf und ahmte seine historische Lieblingsfigur Wilhelm den Eroberer nach.

14. April Patton wurde in den ständigen Rang eines Generals befördert.

12. Mai Patton startete die Operation Cowboy in Hostau in der Tschechoslowakei und rettete 1.200 Pferde, darunter 375 der Lipizzaner, vor dem möglichen sowjetischen Gemetzel.

9. Juni Patton und James Doolittle wurden bei einer Parade in Los Angeles, Kalifornien, geehrt.

10. Juni Patton sprach vor 100.000 Zivilisten in Burbank, Kalifornien.

22. September Pattons unvorsichtiger Vergleich von NSDAP-Mitgliedern in Deutschland mit Mitgliedern der Demokratischen Partei oder der Republikanischen Partei in den Vereinigten Staaten war kontrovers.

2. Oktober Patton war erleichtert, dass er gegenüber der Presse Aussagen über ehemalige NSDAP-Mitglieder gemacht hatte.

9. Dezember Patton erlitt bei einem Autounfall in der Nähe von Neckarstadt Rückenmark- und Nackenverletzungen.

21. Dezember Patton starb infolge eines Autounfalls an einer Lungenembolie.

1946 19. März Pattons sterbliche Überreste wurden auf eine andere Grabstätte auf dem Luxemburger amerikanischen Friedhof und Denkmal in Hamm, Luxemburg, verlegt.

1953 30. September Pattons Witwe, Beatrice, starb bei einem Ausritt in Hamilton, Massachusetts, an einem gebrochenen Aortenaneurysma. Ihre Asche wurde später über das Grab ihres Mannes gestreut.

General Patton im Ersten Weltkrieg

George S. Patton ist ein legendärer General des Zweiten Weltkriegs, aber ein Großteil seines Charakters als Soldat wurde im Ersten Weltkrieg geformt. Sein Weg zu den zahlreichen monumentalen Ereignissen, die er dort erlebte, begann, nachdem er in West Point fertig war. Patton profitierte von sechs Jahren formeller militärischer Ausbildung. Mit vierundzwanzig Jahren schloss er sein Studium ab und nahm einen Auftrag für die Kavallerie und den Dienst in Fort Sheridan, Illinois, an. Er mochte die Männer, betrachtete seinen kommandierenden Offizier als einen wahren Gentleman, zweifelte jedoch an einigen der anderen Offiziere, insbesondere an denen, die aus den Reihen aufgestiegen waren. 1910 war er mit Beatrice Ayer verheiratet, einer lang umworbenen Freundin seiner Familie. Obwohl Patton dies kaum beachtete, stammte sie aus einer wohlhabenden Familie. Für ihn zählte nicht das Geld, sondern die Tatsache, dass sie ausgeglichen, hübsch und elegant war (sie war in Europa ausgebildet worden, sprach Französisch, wie er und spielte Klavier). Er schrieb ihrer Charakterstärke die Stärkung seiner eigenen zu. Sie half auch bei seiner Rechtschreibung, da er nun Artikel über militärische Themen schrieb (sowie zu Hunden ritt, Polo spielte und andere Freizeitaktivitäten, die für einen Offizier und einen Gentleman angemessen waren). Sie gebar ihm zwei Töchter und einen Sohn.

Ende 1911 wurde er nach Fort Myer, Virginia, verlegt, wo viele hochrangige Offiziere lebten. Dies machte ihn zu einem Hauptdienstposten für einen ehrgeizigen Kavalleristen. Abgesehen von seiner Begeisterung für seine Pflichten und seinem aktiven sozialen Leben mit den richtigen Leuten begann Patton, sich als Athlet zu profilieren - tatsächlich vertrat er 1912 die Vereinigten Staaten bei den Olympischen Spielen und trat im modernen Fünfkampf an. die die Reiterfähigkeiten eines Konkurrenten mit einem Hindernisrennen, Treffsicherheit mit einer Pistole, Fechten, Schwimmen dreihundert Meter und Laufen über Land zweieinhalb Meilen prüfte. Das Ereignis spiegelte die Maßnahmen wider, die von einem Offizier, der militärische Abfertigungen liefert, verlangt werden könnten. Er wurde Fünfter.

Zu Hause schrieb er einen Artikel, der 1913 zur Neugestaltung des US-amerikanischen Kavalleriesäbels führte. Im Herbst 1913 wurde er an die Kavallerieschule in Fort Riley, Kansas, geschickt, wo er sowohl Schüler als auch Ausbilder sein sollte und als „Meister des Schwertes“ fungierte. Auf eigene Kosten ging er nach Frankreich, um seine Fähigkeiten zu verbessern Schwertkunst, bevor er seinen neuen Posten antritt. Als 1914 in Frankreich ein Krieg ausbrach, wollte Patton das Schwert ernst nehmen und in der französischen Armee kämpfen. Er schrieb an General Leonard Wood und bat ihn um Rat und Unterstützung. Wood erwiderte: "Wir wollen keine Jugendlichen Ihrer Art im Dienste fremder Nationen verschwenden ... Ich weiß, wie Sie sich fühlen, aber es gibt nichts zu tun."4 Patton hatte wie ein junger Napoleon ehrgeizig gehofft, bis siebenundzwanzig ein Brigadegeneral zu sein. Mit neunundzwanzig war er noch kein Oberleutnant.

Ambitionen vereitelt, sein Handlungsdurst immer noch nicht geleugnet. 1915 wurde er nach Fort Bliss, Texas, geschickt, wo sich die Kavallerietruppen alle in „Patton-Schwertern“ zeigten: „Es war ein schöner Anblick, bei dem alle Säbel gezogen waren und alle meine Säbel. Es gibt dir einen Nervenkitzel und meine Augen sind voller Tränen ... es ist der Ruf der Einen sic Vorfahren und der Ruhm des Kampfes. Mir scheint, an der Spitze eines Kavallerieregiments wäre alles möglich. “5 Das, was Patton hoffte, schien sofort möglich zu sein, war ein Krieg in Mexiko, an dem die Vereinigten Staaten beteiligt sein würden. Als General Pershing 1916 den Befehl erhielt, eine Strafexpedition nach Mexiko zu leiten, blieben Pattons Regiment und Patton in Texas zurück. Aber Patton würde nichts davon haben. Er überzeugte General Pershing, dass er ihm als sein Adjutant dienen sollte. Er war eifrig in seinen Pflichten und bekam die Aktion, die er suchte. Er leitete eine Expedition von drei Autos und zehn Männern, deren Aufgabe es war, Getreide für die Soldaten im Lager zu kaufen, und organisierte eine spontane Razzia, bei der er einen von Pancho Villas Offizieren und zwei Banditen traf, die in einem mit Revolver und Gewehr bewaffneten Schießerei-Patton erschossen wurden. Patton und seine Männer kehrten mit den Leichen der Villaisten, die über die Motorhauben ihrer Autos geschnallt waren, ins Lager zurück. Er wurde zum Oberleutnant befördert.

Er kam von seiner Erfahrung in Mexiko zurück, voller Bewunderung und dem Wunsch, Pershing nachzuahmen. Unter Pershings Befehl: „Jedes Pferd und jeder Mann war fit; Schwächlinge waren gegangen; Das Gepäck war immer noch auf einem Minimum, und die Disziplin war perfekt ... Durch ständiges Studium wusste General Pershing bis ins kleinste Detail, in welchen Themen er Übung verlangte, und durch physische Anwesenheit und persönliches Beispiel und Erklärung sicherte er sich, dass sie korrekt ausgeführt wurden . "6

Patton folgte Pershing als sein Adjutant nach Frankreich. In dieser Eigenschaft lernte Patton Feldmarschall Haig kennen. Haig, der nicht viel von den meisten amerikanischen Offizieren hielt, mochte Patton und nannte ihn einen „Feuerwehrmann“, der sich nach dem Kampf sehnt. Patton wiederum mochte Haig, einen Mitkavalleristen, der ihn für einen richtigen polospielenden Gentleman hielt und sogar "eher ein Ladegerät als ich."7

Das Panzerkorps

Patton wollte einen Kampf und wusste, dass er ihn als Stabsoffizier von Pershing nicht finden konnte. um etwas zu sehen, musste er entweder Infanterie führen oder trainieren, um Panzeroffizier zu werden. Er entschied sich für Letzteres und hielt es für den schnellsten Weg zur Bekämpfung und Weiterentwicklung. Er schrieb an Pershing und erinnerte ihn daran, dass er "der einzige Amerikaner war, der jemals in einem Kraftfahrzeug angegriffen hat"8 (er bezog sich auf den motorisierten Hinterhalt, den er in Mexiko angeführt hatte), dass seine Französischkenntnisse es ihm ermöglichten, französische Panzerhandbücher zu lesen und sich mit französischen Panzeroffizieren zu unterhalten und Anweisungen von ihnen zu erhalten, dass er gut mit Motoren umgehen konnte und dass dies Panzer waren Die neue Kavallerie war eine geeignete Abteilung für einen Kavallerieoffizier wie ihn. Privat notierte er seinem Vater: „Es wird Hunderte von Majors der Infanterie geben, aber nur einen der leichten Panzer.“ Er ließ seine Fortschritte festhalten: „Erster. Ich werde die Schule leiten. 2. Dann werden sie ein Bataillon organisieren und ich werde es befehlen. 3. Wenn ich es dann gut mache und das T. tue und der Krieg dauert, bekomme ich das erste Regiment. 4. Mit dem gleichen 'WENN' wie zuvor werden sie eine Brigade bilden und ich werde den Stern (eines Brigadegenerals) bekommen.

Es funktionierte mehr oder weniger so, als Patton, der erste Offizier oder Soldat eines beliebigen Ranges in der US-Armee, dem Panzerkorps zugeteilt wurde, wo er mit der Einrichtung der ersten Panzerschule der Armee beauftragt wurde. Bevor er das tat, gab Patton sich selbst einen Crashkurs in französischen Panzern, bei dem er sie testweise fuhr, ihre Waffen abfeuerte und sogar über das Fließband lief, um zu sehen, wie sie hergestellt wurden. Er nutzte diese Erfahrung, um eine meisterhafte Zusammenfassung von allem zu schreiben, was man über Panzer wissen musste.

Sein neuer Befehlshaber im Panzerkorps war ab Dezember 1917 Oberst Samuel D. Rockenbach, ein VMI-Absolvent mit einer aristokratischen Frau, einem aufgabenbewussten Weg mit Untergebenen und der massiven Verantwortung, das Panzerkorps von Grund auf neu aufzubauen, einschließlich des Erwerbs von Panzern von den Franzosen und Briten. Bei den Männern wollte Patton, dass die Disziplin und das Verhalten des Panzerkorps die der anderen amerikanischen Einheiten übertrafen, und er achtete besonders auf seine Männer, um sicherzustellen, dass sie das beste Essen und die besten Knüppel erhielten, die er aufbringen konnte .

Pattons Effizienz als Panzerkommandant brachte ihm die Beförderung zum Oberstleutnant ein, aber er befürchtete, der Krieg würde enden, bevor er die Chance hatte, seine Tanker im Kampf anzuführen. Diese Chance kam am 12. September 1918 in Saint Mihiel. Es überrascht nicht, dass er nicht an seinem Kommandoposten blieb, sondern unter Beschuss das Feld durchstreifte und Angriffe leitete. Seine Tanker waren gut und zeigten viel Kampfgeist.

Er war bestraft worden, weil er seinen Kommandoposten während der Schlacht bei Saint-Mihiel verlassen hatte, aber er tat dasselbe während der Maas-Argonne-Offensive. Er folgte seinen Panzern in den Kampf und half ihnen sogar dabei, einen Weg durch zwei Gräben zu graben (und schlug einem widerspenstigen Soldaten mit einer Schaufel auf den Kopf). Während er versuchte, eine festgenagelte Infanterieeinheit gegen die Deutschen zu führen, wurde er durch das Bein geschossen, führte aber den Angriff weiter. Er schrieb am 12. Oktober 1918 von seinem Krankenhausbett an seine Frau: „Frieden scheint möglich, aber ich hoffe nicht, dass ich noch ein paar Kämpfe führen möchte. Sie sind furchtbar aufregend wie ein Kirchturm, der nur noch mehr jagt. «Er wurde zum Oberst befördert. Der Waffenstillstand fand an seinem dreiunddreißigsten Geburtstag statt. Alles in allem hatte Patton einen recht zufriedenstellenden Krieg gehabt.

Frieden war eine andere Sache. Es war kein Ruhm darin und keine Chance für ihn, die Größe zu erreichen, die er suchte. Polo war sein Ersatz. Er studierte Militärgeschichte sowie den letzten Krieg und aktuelle Entwicklungen. Er formulierte seine eigenen Ansichten in Artikeln, einschließlich seiner Schlussfolgerung, dass „Panzer keine motorisierte Kavallerie sind; Sie sind Panzer, ein neuer Hilfsarm Deren Zweck ist es immer und immer, den Vormarsch der Hauptarmee, der Infanterie, auf dem Schlachtfeld zu erleichtern. “Vor dem nächsten großen Krieg änderte er diese Ansicht und erkannte, dass Panzer eine eigene Offensivkraft sein könnten.

Am 1. Oktober 1919 hielt Patton vor dem Panzerkorps eine Rede zum Thema „Die Verpflichtung, Offizier zu sein“. Sie berührte Pattons großartige Sichtweise des Waffenberufs: „Erinnern Sie sich nicht, meine Herren, dass wir… auch die Moderne sind? Vertreter der Halbgötter und Helden der Antike?… In den Tagen der Ritterlichkeit, dem goldenen Zeitalter unseres Berufs, wurden Ritter (Offiziere) auch als höfliche und sanfte Wohltäter der Schwachen und Unterdrückten bezeichnet.… Lasst uns sanft sein. Das ist höflich und rücksichtsvoll für die Rechte anderer. Lasst uns Männer sein. Das ist furchtlos und unermüdlich, wenn es darum geht, unsere Pflicht zu erfüllen, wie wir es sehen. “Patton schloss mit einer Liste von Empfehlungen für gutes Benehmen und Anstand, die im Wesentlichen als Oberst Manieren fungieren. Patton konnte berühmt und häufig einen Sturm schwören. Trotzdem war er pünktlich gegenüber Gentleman-Verhalten.

Pattons Heldentaten im Zweiten Weltkrieg und seine zitierfähigen Redewendungen sind legendär. Aber seine Karriere im Ersten Weltkrieg sollte nicht übersehen werden. Die Ereignisse des Krieges blieben für den Rest seines Lebens bei ihm. 1943, zwei Jahre vor seinem Tod, hatte Patton beim Waffenstillstandsgottesdienst zu Ehren der amerikanischen Toten gesprochen und gesagt: „Ich halte es für kein Opfer, für mein Land zu sterben. In meinen Gedanken kamen wir hierher, um Gott zu danken, dass Männer wie diese gelebt haben, anstatt zu bedauern, dass sie gestorben sind. “

General Pattons Nahtoderfahrung im Ersten Weltkrieg

Patton kam 1917 als Kapitän nach Europa. Er interessierte sich für Panzer und studierte diese aufkommende Form mobiler Waffen intensiv. Ende 1917 wurde er beauftragt, die American Expeditionary Force Light Tank School zu gründen.

Im August 1918 wurde er für die US-amerikanische 1. Provisorische Panzerbrigade verantwortlich gemacht. Patton überwachte persönlich die Logistik der Panzer bei ihrem ersten Kampfeinsatz durch amerikanische Streitkräfte. Er schätzte diese Maschinen und ordnete an, dass keine USA zurückgegeben werden sollten. Er führte die Panzer von der Front während des Marsches zur Schlacht von Saint-Miheil und ging vor dem Dorf in deutscher Hand in das Dorf Essey, um seine Männer zu inspirieren. Er persönlich führte eine Panzertruppe in die deutschen Linien in der Nähe der Stadt Cheppy. Am 26. September um 10 Uhr waren Patton und seine Männer zu einer Kreuzung am südlichen Rand von Cheppy vorgerückt. Einige Minuten später, als sich der Nebel zu heben begann, stellte Patton fest, dass er über seine eigenen Panzer hinausgegangen war, von denen sich viele nun mehr als hundert Meter hinter ihm in einer Grabensperre verfangen hatten. Als der Schutzschild des Nebels sich hob, waren Patton und seine Truppen aus allen Richtungen dem verdorrenden Feuer ausgesetzt. Die verteidigenden Deutschen hatten mindestens fünfundzwanzig Maschinengewehrnester vorpositioniert, um die Stadt zu schützen.

Als neues Feuer ausbrach, sprangen alle Soldaten außer Patton zurück in die Sicherheit des Grabens. Die Männer flehten Patton an, vor dem Feuer der Deutschen zu fliehen, aber er weigerte sich, sich zu rühren. "Zum Teufel mit ihnen - sie können mich nicht schlagen!" Mehrere Soldaten wurden niedergeschlagen, aber Patton weigerte sich, in Deckung zu gehen. Als die Männer endlich fünf Panzer über die Bresche brachten, forderte Patton sie auf, wieder voranzukommen, zu schreien, zu fluchen und mit seinem Spazierstock zu winken. Ungefähr hundertfünfzig Teiglinge folgten ihm, aber als sie auf dem Bergkamm ankamen, zwangen sie die Schüsse alle auf den Boden und umarmten ihn zum Schutz.

Plötzlich ließen Verzweiflung und Angst Pattons Tapferkeit verschwinden, und er begann vor Entsetzen zu zittern. Er wollte rennen. Er hob sein Gesicht aus dem Dreck, blickte über die deutschen Linien, dann hob er den Blick zu den Wolken und sah Gesichter. Er blinzelte und kniff die Augen zusammen, aber die Gesichter blieben. Sie waren Gesichter seiner Vorfahren. Es gab General Hugh Mercer, der in der Schlacht von Princeton im Unabhängigkeitskrieg tödlich verwundet worden war. Da war sein Großvater, Oberst George Patton, der im Bürgerkrieg in Winchester getötet wurde. und Colonel Waller Tazewell Patton, der an Wunden starb, die in Gettysburg erlitten wurden. Es gab andere Gesichter und andere Uniformen, die in der Ferne schwächer waren, aber die gleiche Familienähnlichkeit hatten. Alle Gesichter sahen Patton unpersönlich an, als warteten sie darauf, dass er zu ihnen kam.

Patton schien instinktiv zu verstehen, dass die Gesichter ihn zu seinem Schicksal winkten. Er wurde sofort ruhig und schüttelte sein Zittern der Angst ab. "Es ist Zeit für einen anderen Patton zu sterben", sagte er laut. Er stand auf, griff nach seinem Spazierstock und wandte sich an die Soldaten hinter ihm. "Wer ist bei mir?", Schrie er. Patton kehrte ins feindliche Feuer zurück, da er sicher war, den Tod zu finden. Von den hundertfünfzig Soldaten folgten ihm nur sechs, einer von ihnen war sein Ordnungshüter, Private Joseph Angelo. Bald standen nur noch zwei Männer - Patton und Angelo. Die anderen lagen tot oder verwundet. Patton sah sich unheimlich als eine kleine, freistehende Gestalt auf dem Schlachtfeld, die seine konföderierten Verwandten und sein Großvater aus Virginia die ganze Zeit von einer Wolke aus beobachteten.

Als er sich den deutschen Linien näherte, wurde Patton getroffen. Er stolperte ein paar Schritte vorwärts, bevor er zusammenbrach. Eine feindliche Maschinengewehrkugel hatte seinen Körper getroffen, war in seine Leistengegend eingedrungen und hatte sein Gesäß verlassen und eine Wunde von der Größe einer Teetasse aufgerissen. Zwischen den Maschinengewehrschüssen konnte Patton die aufgeregten Gespräche deutscher Soldaten hören, die gerade eine Position in einem nur vierzig Meter entfernten Graben eingenommen hatten. Es war sinnlos zu versuchen, sich aus der relativen Sicherheit der kleinen Mulde zu befreien, die in die Erde geblasen wurde.

Patton war zweiunddreißig Jahre alt. Als Blut aus seiner Wunde quoll, dachte er gelassen über seinen eigenen Tod nach. Es war keine schreckliche Sache, dachte er. Tatsächlich war es überraschend einfach. Laut St. Paul ist „der letzte Feind, der vernichtet werden soll, der Tod“. Genauer gesagt, reflektiert Patton, ist der letzte Feind, der vernichtet werden soll, die Angst vor dem Tod.

Patton lag in einem Bombenkrater, umgeben von den Schrecken des Krieges, und war überwältigt von einem tiefen Gefühl von Wärme und Frieden, Trost und Liebe. Er erkannte, wie tief der Tod mit dem Leben verbunden war, wie unwichtig der Wechsel vom Leben zum Tod wirklich war, wie ewig die Seele war. Er fühlte, dass Liebe überall um ihn herum war, wie ein gedämpftes Licht. Er hatte jetzt sein Schicksal erreicht und sich den Legionen der Vorfahren vor ihm angeschlossen. Blut. Er hatte sie nicht im Stich gelassen; er hatte seinen Mut gezeigt und sich seinen Ängsten gestellt. Eingeweide. Er lag im Sterben. aber er hatte keine Angst vor dem Tod.

Angelo sprang zu Patton, um zu sehen, was los war. Er schleppte seinen Kommandanten zu einem flachen Krater und verband seine Wunde, die stark blutete, während die Deutschen weiter auf ihre Position feuerten. Angelo wusste, dass Patton schwer verwundet war und ärztliche Hilfe brauchte. Aber die beiden Männer gerieten ins Kreuzfeuer des Feindes, und die Rettung Pattons schien unmöglich.

Er hatte jetzt sein Schicksal erreicht, dachte Patton und schloss sich den Verwandten der Krieger an, die zuvor gegangen waren. Er hatte sie nicht im Stich gelassen. Er hatte Mut gezeigt und sich seinen Ängsten gestellt. Er starb, aber er hatte keine Angst vor dem Tod. Er war getröstet von seinem unerschütterlichen Glauben, einem Glauben, den er seit seiner Kindheit hatte und den er seitdem jeden Tag sorgfältig gepflegt hatte.

Als er blutend in einem Bombenkrater lag, befahl Patton Angelo, zu den Panzern zurückzukehren und auf die Lage der Maschinengewehrnester hinzuweisen. Nach zwei Stunden unterwarfen Pattons Tanker und das 138. Regiment der 35. Division die Deutschen und eroberten das Dorf Cheppy. Patton wurde zu einem Krankenwagen gebracht. Bevor er ins Feldkrankenhaus ging, bestand er darauf, dass der Krankenwagenfahrer ihn zum Hauptquartier der fünfunddreißigsten Division brachte, wo er anfing, einen Bericht über die Lage an der Front zu diktieren. In seinem geschwächten Zustand erwies sich die Anstrengung jedoch als zu anstrengend und Patton wurde bewusstlos. Da er keinen weiteren Protest erheben konnte, wurde er hinter den Linien in ein Evakuierungskrankenhaus gebracht.

Patton und Eisenhowers Freundschaft in den Zwischenkriegsjahren

Als junger Offizier im Ersten Weltkrieg war George S. Patton Teil des neu gebildeten United States Tank Corps der American Expeditionary Forces. Anschließend befehligte er die US-Panzerschule in Frankreich, bevor er verwundet wurde, als er gegen Kriegsende Panzer in den Kampf führte. In der Zwischenkriegszeit blieb Patton eine zentrale Figur in der Entwicklung der Doktrin der Panzerkriegsführung in der US-Armee. Er war in zahlreichen Stabsstellen im ganzen Land tätig. Hier schloss er eine Freundschaft mit einem anderen jungen Offizier, Dwight David Eisenhower. Die beiden Männer verbanden sich über ihre gemeinsame militärische Begeisterung und Liebe zur Strategie. Aber es war meistens über ihre Liebe zu Panzern.

Pattons Rückkehr aus dem Konflikt in Europa war durch den vielen Veteranen bekannten "Kater" des Krieges gekennzeichnet. Der plötzliche Übergang von der hoch aufgeladenen Erfahrung des Kampfes, in der Männer in Lebens- oder Todessituationen gefordert werden, zu häuslicher Ruhe kann erschütternd und schwierig sein. Patton spürte den Verlust von Kameradschaft und Sinn. Er sah sich auch mit Unsicherheiten über seine Karriere in Friedenszeiten konfrontiert. Für einen Mann, der vom Glauben an sein eigenes Schicksal getrieben war, Truppen im Krieg zu führen, war Frieden beängstigender als Krieg. Um die Situation noch schmerzhafter zu machen, war es in der US-Armee üblich, zurückkehrende Offiziere auf den Rang zu reduzieren, den sie vor dem Krieg innehatten. Patton verlor seinen Rang eines Oberst und kehrte zum Kapitän zurück.

In diesen Zwischenkriegsjahren traf Patton einen anderen Offizier, dessen Schicksal mit seinem eigenen verbunden sein würde. Im Herbst 1919 wurde er Eisenhower vorgestellt, der seinen Freunden als Ike bekannt war. Beide Männer befehligten Panzereinheiten. Eisenhower war während des Krieges nicht nach Frankreich geschickt worden, sondern hatte in Get-tysburg, Pennsylvania, das größte Panzerschulungszentrum im US-amerikanischen Camp Colt errichtet und betrieben. In vielerlei Hinsicht waren Patton und Eisenhower auffallend unterschiedlich. Patton konnte schmerzlich direkt sein. Zuweilen war er ein unerträglicher Egoist, und er versuchte oft, sich mit einem geübten finsteren Blick einzuschüchtern. Sein wohlhabender Hintergrund ermöglichte es ihm, ein Leben in einer Hardscrabble-Armee zu führen, das die Oberkruste betrifft. Eisenhower war zurückhaltend und stammte aus schmutzarmen Anfängen. Sein entwaffnendes Lächeln verzauberte alle, die ihn trafen. Diejenigen, die beide Männer in dieser frühen Phase ihrer militärischen Karriere kannten, hatten das Gefühl, dass George Patton Größe erreichen würde. Eisenhower hingegen wurde in der Regel unterschätzt, seine lockere Art maskierte einen brennenden Ehrgeiz. Nur wenige hätten vorausgesagt, dass Eisenhower der brillanteste Stern der West Point-Klasse von 1915 werden würde - die „Klasse, auf die die Sterne fielen“.

Während Eisenhower von 1925 bis 1926 das Command and General Staff College der Armee in Fort Leavenworth besuchte, sandte ihm Patton seine eigenen, sehr detaillierten Notizen aus dem Kurs. Eisenhower schloss als Erster seiner Klasse ab, vermutlich mit Hilfe der Erkenntnisse und des Notizbuchs seines Freundes. Patton schickte Ike eine Glückwunschnotiz und bemerkte, dass er erfreut war zu glauben, dass seine Notizen hilfreich gewesen waren. „Ich bin mir sicher, dass Sie auch ohne sie ausgekommen wären.“ Es ist jedoch wahrscheinlich, dass Patton das Gefühl hatte, dass seine Notizen waren der Hauptgrund für Eisenhowers Erfolg am College.

Jahre später schrieb Eisenhower in Erinnerung an seine Beziehung zu Patton: „Von Anfang an kamen er und ich hervorragend miteinander aus. Wir waren beide Studenten der aktuellen Militärdoktrin. Ein Teil unserer Leidenschaft war unser Glaube an Panzer - ein Glaube, den andere damals verspotteten. “Die beiden Männer teilten ein detailliertes Wissen über die mechanische Funktionsweise von Panzern und eine Einschätzung ihrer potenziellen strategischen Verwendung, die über die bloße Unterstützung der Infanterie hinausging.

Am Ende des Ersten Weltkriegs kam es zu einer massiven und raschen Demobilisierung der US-Armee. Bis Juni 1920 war die reguläre Armee auf nur 130.000 Mann reduziert. Die amerikanische Öffentlichkeit befürwortete einen Pazifismus, der von einer Vision der Zukunft inspiriert war, in der der Krieg ein Relikt der barbarischen Vergangenheit war. Der Völkerbund, der aus „dem Krieg um


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