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Einsteins Krieg: Wie die Relativitätstheorie im bösartigen Nationalismus des Ersten Weltkriegs siegte

Einsteins Krieg: Wie die Relativitätstheorie im bösartigen Nationalismus des Ersten Weltkriegs siegte

Albert Einsteins Aufstieg zum Ruhm war nicht sofort und einfach. Eher war Einsteins Berühmtheit größtenteils nicht sein eigenes Tun. Seine großartigen Ideen (Ideen, die die Physik für immer verändern würden) wurden in einer Zeit weltweiter Krisen formuliert. Der Große Krieg eskalierte schnell zu einem industrialisierten Gemetzel, das Europa von 1914 bis 1918 blutete. Einstein war ein Opfer dieses Krieges, obwohl er als Pazifist nie ein Gewehr in der Hand hatte. Gefangen hinter den feindlichen Linien in Deutschland, litt Einstein unter Hunger und war nicht in der Lage, mit seinen vertrauenswürdigsten Kollegen im Ausland zu kommunizieren. Aber die vielleicht schlimmste Krise, mit der Einstein konfrontiert war, war der Krieg gegen die Wissenschaft. Als die feindlichen Linien tiefer geätzt wurden, wurde die weltweite Wissenschaftsgemeinschaft zerbrochen und voreingenommen. Deutsche Wissenschaftler wurden von den Alliierten verachtet, Einstein eingeschlossen. Einstein galt auch in Deutschland als Außenseiter gegen den deutschen Nationalismus.

Heute spreche ich mit Matthew Stanley, Autor des neuen Buches Einsteins Krieg: Wie die Relativitätstheorie im Teufelskreis des Ersten Weltkriegs siegte. Als Einstein sich bemühte, seine Theorie zu vervollständigen, war seine Kommunikation mit jemandem außerhalb Deutschlands eine gefährliche Angelegenheit. Die Tatsache, dass seine Theorie auf dem richtigen Weg war, Isaac Newtons Konzeption des Universums zu entlarven, machte die Dinge noch schwieriger. Obwohl sich Einsteins Land im Krieg befand und er durch Stacheldraht und U-Boote von seinen engsten Vertrauten getrennt war, erwies sich seine unwahrscheinliche Partnerschaft mit dem Quäkerastronomen A. S. Eddington als die wichtigste Allianz seines Lebens. Trotz der Tatsache, dass andere Wissenschaftler, die Einsteins Ideen bestätigen wollten, als Spione verhaftet wurden, glaubte Eddington an Einstein und seine Theorien und war bereit, alles zu riskieren, um ihre Wahrheit zu beweisen. Er kämpfte darum, Einsteins Ideen Wissenschaftlern auf der ganzen Welt vorzustellen.

Die zufällige Partnerschaft von Einstein und Eddington, zwei pazifistischen Wissenschaftlern auf der anderen Seite der Welt, wurde im Mai 1919 verwirklicht, als Eddington eine weltumspannende Expedition anführte, um eine flüchtige Sonnenfinsternis zu fangen, die die seltene Gelegenheit bot, Einsteins kühne Vorhersage zu bestätigen, die das Licht hat Gewicht und bestätigt damit seine Relativitätstheorie. Es war das Ergebnis dieser Expedition, die Einstein auf die Titelseiten der Welt brachte. Jetzt, genau einhundert Jahre später, ist die Sonnenfinsternis ein Fest dafür, wie Bigotterie und Nationalismus im Namen der Wissenschaft besiegt werden können und sollten.