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D-Day: Die Invasion der Normandie

D-Day: Die Invasion der Normandie

Der folgende Artikel über D-Day ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Die Landung am D-Day am 6. Juni 1944 gilt als die mutigste und erfolgreichste groß angelegte Invasion in der Militärgeschichte.

Am 6. Juni, als die Operation Overlord vorwärts ging, überquerten rund 160.000 alliierte Truppen mit Unterstützung von siebentausend Schiffen und Booten den Ärmelkanal und landeten an der Küste der Normandie. und 277 Minensuchboote. Sie errichteten einen Brückenkopf, von dem die Deutschen sie nicht entfernen konnten. Innerhalb von zehn Tagen waren eine halbe Million Soldaten an Land und innerhalb von drei Wochen zwei Millionen.

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Planung

(Siehe Hauptartikel: D-Day: Planning)

Die Planung des D-Day beinhaltete erhebliche Inszenierungsoperationen von Tausenden von Truppen. In der ersten Maiwoche 1944 kam es in ganz Großbritannien zu massiven Truppenbewegungen. Von England aus sowie von Schottland, Wales, den Midlands und Nordirland aus wurden Regimenter, Divisionen und Korps in Staging-Gebieten vor der Invasion versammelt.

Die Logistik der Planung für den Umzug von Hunderttausenden Männern und fast einer halben Million Fahrzeugen war enorm. Jede Division begab sich in ein bestimmtes Revier an der Südküste Englands. Die Bereiche wurden wegen ihrer länglichen Form als "Würste" bezeichnet; Jeder war von einem Drahtzaun umgeben, der von der Militärpolizei überwacht wurde. Die Sicherheit war eng; niemand konnte ohne schriftliche Erlaubnis ein- oder aussteigen. Wenn sich die Truppen jedoch gezwungen fühlten, den Befehl gegen die Erwärmung von Bränden zu missbilligen, waren die Bedingungen erträglich. Sie aßen besser als fast jeder andere im Vereinigten Königreich. Steaks, Eier, Kuchen und sogar Eis gab es reichlich. Die Aufgabe, so viele Männer zu füttern, war eine große Aufgabe, und die US-Armee brachte etwa viertausend neu ausgebildete Köche hervor, um den Bedarf zu decken.

Nach einer Schätzung wurden fast 175.000 Soldaten untergebracht, größtenteils unter Segeltuch und Tarnnetz. Die Bühnen waren mit Vorräten und Ausrüstung überfüllt, und es gab viel zu tun. Neue Waffen wurden ausgegeben, um Truppen anzugreifen; Fahrzeuge und Ausrüstung waren wasserdicht; Endgültige Organisation und Taktik wurden bestätigt.

Logistik

(Siehe Hauptartikel: Logistik: Landung vorbereiten)

Der Aufbau des D-Day wurde von Operation Bolero übernommen, einer logistischen Anstrengung von beispiellosem Ausmaß. Die US-Marine und die Handelsmarine fuhren auf inzwischen sicheren Seewegen mit 1.200.000 Soldaten nach Großbritannien, wo Hunderte von Lagern und Stützpunkten errichtet und von Kaugummi bis Bomber mit allem versorgt wurden. Die vorhandene britische Infrastruktur reichte nicht aus, um die gewaltigen Anstrengungen zu unterstützen, und so wurden aus den Vereinigten Staaten tausend Lokomotiven und zwanzigtausend Güterwagen sowie Material für Hunderte von Kilometern zusätzlicher Schienenstrecken verschifft. Die transatlantischen Lieferungen stiegen bis zu dem Punkt, dass allein im Mai 1944 rund 1.900.000 Tonnen Vorräte nach Großbritannien gelangten, was das Ausmaß der Logistik zeigt.

Der Arbeitsaufwand zur Deckung des Bedarfs war enorm. Weniger als ein Viertel der alliierten Truppen in Frankreich befanden sich in Kampfeinheiten, und nur etwa 20 Prozent dienten als Infanteristen. Auch in anderen Kriegsschauplätzen war ein Verhältnis von Schwanz zu Zahn von vier oder fünf zu eins nicht ungewöhnlich. In der mechanisierten Kriegsführung waren Treibstoff und Öl für den Erfolg von entscheidender Bedeutung, und die alliierten Logistiker lösten das Problem einer angemessenen Erdölversorgung. Sie entwarfen und bauten die Pipeline under the Ocean (PLUTO), um das Lebenselixier von Panzern, Lastwagen und allen anderen Kraftfahrzeugen direkt in die Normandie zu pumpen. Weitere innovative Projekte betrafen vorgefertigte Pfeiler namens Mulberries und Blockschiffe. Letztere waren 28 Handelsschiffe, die absichtlich versenkt wurden, um künstliche Pfeiler mit Wellenbrechern zu versorgen (was zu versunkenen Schätzen vor der Küste der Normandie führte, die noch heute gefunden werden). Die meisten waren alte, abgenutzte Schiffe aus dem Jahr 1919, einige waren jedoch 1943 Liberty-Schiffe. Insgesamt waren 326 Frachtschiffe beteiligt, darunter zweihundert amerikanische Schiffe.

Mit sechsunddreißig Divisionen auf dem Kontinent benötigten die Alliierten jeden Tag zwanzigtausend Tonnen Lebensmittel, Treibstoff, Munition und Ausrüstung.

  • In den siebenundzwanzig Tagen, die am 6. Juni begannen, strömten die Alliierten gewaltige Mengen an Menschen und Material in die Normandie. Bis zum 2. Juli waren eine Million Truppen aus 25 Divisionen (13 amerikanische, 11 britische und eine kanadische) an Land gegangen. Sie wurden von 566.648 Tonnen Vorräten und 171.532 Fahrzeugen unterstützt.
  • Selbst im Zweiten Weltkrieg reisten die Armeen noch auf den Beinen. Amerika produzierte 1941 mehr als fünfzehn Millionen Paar Militärstiefel und -schuhe. Diese Zahl verdreifachte sich im nächsten Jahr fast auf einundvierzig Millionen, und bis 1945 betrug sie durchschnittlich 43,7 Millionen Paar pro Jahr. Die gesamte Kriegsproduktion belief sich auf 190,2 Millionen Paare.
  • Von Juli 1940 bis Juli 1945 produzierten die Vereinigten Staaten immense Mengen an Vorräten, die an Truppen verteilt oder nach Übersee verschifft werden mussten. Zur Zwergproduktion britischer Flugzeuge und Segelflugzeuge gehörten viertausend hochseetaugliche Landungsschiffe, neunundsiebzigtausend Landungsboote, 297.000 Militärflugzeuge, sechsundachtzigtausend Panzer, 120.000 gepanzerte Fahrzeuge und 2.500.000 Lastwagen. Die Army Ordnance Department gab 46 Milliarden Dollar für den Kauf von Kriegsmaterial aus.

Ausbildung

(siehe Hauptartikel: Training: Vorbereitung auf die Invasion in der Normandie)

Die Ausbildung der Alliierten war ein großes Unterfangen, das sich von Nordamerika bis nach Südengland erstreckte. Schießstände waren ein Mangel, da Platz für das Üben von Waffen, von Gewehren über Marinegeschütze bis hin zu Flugabwehrgeschützen, benötigt wurde. Der Schwerpunkt lag jedoch auf amphibischen Einsätzen, und einige Einrichtungen waren schon lange vor Juni 1944 in Betrieb.

Die vielleicht bemerkenswerteste Einrichtung der britischen Streitkräfte war das Combined Operations Training Center in Inverary an der Westküste Schottlands. Es wurde 1940 gegründet, um sich ursprünglich auf Kommandooperationen vorzubereiten, wurde jedoch erweitert, als die britische Amphibien-Doktrin von groß angelegten Überfällen auf eine tatsächliche Invasion überging. Spätere Stützpunkte in Südengland waren Culbin Sands und Burghead Bay in dem Gebiet, in dem sich die Invasionsflotte versammeln würde.

Die US-Armee richtete vor dem D-Day mindestens acht Trainingszentren ein, insbesondere am Woolacombe Beach in Devonshire (siehe Assault Training Centre). Aufgrund seiner topografischen Ähnlichkeit mit der Normandie wurde die Region Slapton Sands an der Südküste für amphibische Proben ausgewählt, die im April zur katastrophalen Operation Tiger führten.

Regimenter (Amerikanisch, Britisch, Deutsch)

(siehe Hauptartikel: D-Day Regiments)

Amerikanische Regimenter

In der US-Armee bestand ein Infanterieregiment aus drei Bataillonen mit jeweils drei Gewehrkompanien, einer Hauptkompanie und einer Schwerwaffenkompanie. Anfang 1944 waren in der Regel 150 Offiziere und dreitausend Mann Personalstärke. Ein Luftlanderegiment bestand aus 115 Offizieren und 1.950 Mann. Bis 1944 hatten US-Panzerdivisionen drei Panzerbataillone anstelle der beiden vorherigen Regimenter. Ein gepanzertes Bataillon verfügte in der Regel über vierzig Offiziere und siebenhundert Mann mit dreiundfünfzig mittelschweren Sherman-Panzern und siebzehn leichten Stuart-Panzern.

Die Infanterieregimenter, die die Strände von Utah und Omaha angriffen, waren:

In der Luft befindliche Infanterieregimenter, die in die Normandie abstiegen, waren:

Porträt von Bob Nobles im Jahr 1943.

Bericht aus erster Hand von Bob Nobles aus der 82. Luft - Von Kevin M. Hymel

D-Day ist da. In der Dunkelheit des späten Abends des 5. Juni zogen (Bob) Nobles und die übrigen Männer des 1. und 3. Bataillons des 508. ihre Ausrüstung und Waffen an, nachdem sie Donuts und Kaffee von den Rotkreuz-Donut-Dollies der RAF-Station Folkingham erhalten hatten. Nobles packte auch vier Briefe von Bette. Die Männer in Nobles 'Knüppel stiegen dann auf eine C-47, die zur 313. Truppentransportergruppe der neunten Luftwaffe gehörte, und brüllten kurz vor Mitternacht vom Asphalt in Richtung Normandie, zusammen mit Hunderten anderer Flugzeuge.

Der Flug über den Ärmelkanal verlief ereignislos. "Wir haben alle nachgedacht", sagte Nobles. Ein Leutnant ging den Gang entlang, unterhielt sich mit allen und versuchte beide, die Männer aufzumuntern und zu beruhigen, aber Nobles wusste das nicht zu schätzen. "Ich hätte ihm fast gesagt, er solle sich setzen."

Als das rote Licht an der Rumpftür kurz nach Mitternacht die Kabine erleuchtete, standen Nobles und sein 16-Mann-Stab auf und hakten ihre statischen Leitungen an das Ankerkabel entlang der Kabine und überprüften die Ausrüstung des vorherigen Mannes. Dann ging das rote Licht aus, ersetzt durch ein grünes, und die Männer stürmten zur Tür hinaus. Adlige sahen Spuren und Bäume unter sich aufsteigen, aber er hatte keine Zeit, alles aufzunehmen. „Als sich meine Rutsche öffnete, war ich am Boden“, sagte er.

Britische Regimenter

Das Regimentssystem war tief in der britischen Armee verwurzelt, und einige Einheiten konnten ihre Abstammungsgeschichte auf dreihundert Jahre zurückverfolgen. Zum Beispiel wurden 1689 die King's Own Scottish Borders in der Third Division eingerichtet. Aufgrund des unterschiedlichen Dienstes in Übersee und der unvermeidlichen Notwendigkeit, sich für bestimmte Operationen zu mischen und anzupassen, kämpften nur wenige britische Regimenter als solche. Erschwerend kam hinzu, dass viele Regimenter nur ein oder zwei Bataillone besaßen. Infolgedessen war eine britische Brigade normalerweise von Regimentsstärke, mit nicht verwandten Bataillonen, die zusammen dienen. Im Jahr 1940 bestand eine starke britische Infanteriebrigade aus fünfundsiebzig Offizieren und 2.400 Mann.

Die folgenden britischen und kanadischen Regimenter landeten an den Stränden von Gold, Sword und Juno:

Dritte Abteilung: Achte Brigade (Erstes Bataillon, Suffolk-Regiment; Erstes Bataillon, South Lancashire-Regiment; Zweites Bataillon, East Yorkshire-Regiment); Neunte Brigade (Erstes Bataillon, King's Own Scottish Borderers; Zweites Bataillon, Lincolnshire Regiment; Zweites Bataillon, Royal Ulster Rifles); 185. Brigade (Erstes Bataillon, Royal Norfolk Regiment; Zweites Bataillon, Royal Warwickshire Regiment; Zweites Bataillon, King's Shropshire Light Infantry).

Fünfzigste Division: Neunundsechzigste Brigade (Fünftes Bataillon, East Yorkshire Regiment; Sechstes und Siebtes Bataillon, Green Howards); 151. Brigade (6., 8., 9. Bataillon, Durham Light Infantry); 231. Brigade (Erstes Bataillon, Dorsetshire-Regiment; Erstes Bataillon, Hampshire-Regiment; Zweites Bataillon, Devonshire-Regiment).

Dritte kanadische Division: Siebte Brigade (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, erstes kanadisches schottisches Bataillon-Regiment); Achte Brigade (Queen's Own Rifles of Canada; North Shore, Neubraunschweig, Regiment; Le Regiment de la Chaudière); Neunte Brigade (Highland Light Infanterie; North Nova Scotia Highlanders; Stormont, Dundas und Glengarry Highlanders).

Sechste Luftlandedivision: Dritte Fallschirm-Brigade (8. und 9. Bataillon, Fallschirm-Regiment; Erstes kanadisches Fallschirm-Bataillon); Fünfte Fallschirmbrigade (Siebtes Leichtinfanterie-Bataillon; Zwölftes Yorkshire-Bataillon; Dreizehntes Lancashire-Bataillon); Sechste Luftlandebrigade (Zwölftes Bataillon, Devonshire Regiment; Zweites Bataillon, Oxfordshire und Buckinghamshire Leichte Infanterie; Erstes Bataillon, Royal Ulster Rifles).

79. Panzerdivision

Deutsche Regimenter

Bis 1944 setzte die deutsche Armee verschiedene Arten von Infanteriedivisionen und Panzerdivisionen ein und damit auch verschiedene Arten von Regimentern. Es gab Manöverregimenter und statische (defensive) Regimenter sowie Panzer-, Panzergrenadier- (mechanisierte Infanterie) und Fallschirmregimenter. Ein repräsentatives Infanterieregiment hatte fünfundvierzig Offiziere und 1.800 Mann, während ein Panzerregiment typischerweise siebzig Offiziere und 1.700 Mann hatte, mit einem Bataillon von Mark IVs und einem Bataillon von Panthers. Panzergrenadier-Regimenter könnten neunzig Offiziere, 3.100 Mann und 525 Fahrzeuge einsetzen. Die autorisierte Stärke der Fallschirmregimenter ähnelte stark den Grenadier-Einheiten - 96 Offiziere und 3.100 Mann.

Alle vorgenannten Zahlen entsprachen jedoch formalen Organisationstabellen. In Wirklichkeit kämpfte die deutsche Armee mit Untergewicht und mit weniger Ausrüstung, als sie mindestens ab 1942 zugelassen hatte.

Luftunterstützung

Alliierte Luftlandedivisionen spielten eine entscheidende Rolle bei der Sicherung strategischer Punkte vor dem D-Day.

In der Nacht vom 5. auf den 6. Juni flog Taylors 101. Luftlandedivision in die Normandie und sicherte sich die Strandausgänge von St. Martin nach Pouppeville. Auf D + 1 stieß der 506. von Cauloville nach Süden und stieß in der Nähe von St. Come-sur-Mont auf heftigen Widerstand. Am nächsten Tag, dem achten, nahm die Division an der Schlacht um Carentan teil, wobei die 502d in den nächsten zwei Tagen beständig auf dem Damm kämpften. Am 11. drängten der 502. Fallschirm und die 327. Segelfluginfanterie (verstärkt mit Elementen der 401.) die Deutschen in den Stadtrand von Carentan, so dass die 506. am 12., D + 6, die Stadt besetzen konnten.

Die unvermeidlichen deutschen Gegenangriffe wurden in den nächsten zwei Wochen abgewehrt. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Screaming Eagles von der dreiundachtzigsten Infanteriedivision abgelöst. In der Normandie erlitt die Division 4.480 Opfer, darunter 546 Tote, 1.907 Vermisste (von denen viele später auftauchten) und 2.217 Verwundete.

Die Achte Luftwaffe steuerte am 6. Juni 1.361 viermotorige schwere Bomber zur Unterstützung der Landungen bei. Mittlerweile verfügte die USSTAF über neunundfünfzig Bombardierungsgruppen und mehr als 2.800 viermotorige Bomber, viermal so viele wie ein Jahr zuvor. In der Zwischenzeit flogen allein am D-Day die kombinierten Anstrengungen der Kampfkommandos der 8. und 9. Luftwaffe fast viertausend Kampfeinsätze. Dies geschah nach siebzehntausend schweren Bomber- und fünfzehntausend Kampfeinsätzen im Mai.

Gleichzeitig hatte Eisenhower über die Einwände seiner angloamerikanischen Luftwaffe die operative Kontrolle über die viermotorigen schweren Bomber von der Kombinierten Bomberoffensive auf die SHAEF übertragen. In den Wochen vor Overlord war die Primärluftmission nicht mehr strategisch, sondern taktisch. Die Idee war, das Schlachtfeld zu isolieren, indem das Transportnetz nach Nordfrankreich und die Infrastruktur für die Luftwaffenoperationen zerstört werden. Der Plan ging auf. Das Schlachtfeld war isoliert worden. Darüber hinaus waren die Früchte der Operation Argument und der kombinierten Bomberoffensive offensichtlich. Die einst mächtige Luftwaffe war über der Normandie praktisch nicht zu sehen. Die Luftüberlegenheit über die Invasionsstrände, die lange Zeit als Grundvoraussetzung für die Operation Overlord galten, war erreicht.

Täuschung

(Siehe Hauptartikel: Operation Titanic: Täuschung in Operation Overlord)

Overlord bleibt eines der klassischen Beispiele für effektive strategische Täuschung. Alliierte Planer arbeiteten unermüdlich daran, die Deutschen über die geplante Landezone in die Irre zu führen, und versuchten, ihre Aufmerksamkeit eher auf den Pas de Calais als auf die Normandie zu lenken. Falsche Funkübertragungen von einer nicht existierenden Armee, die von Generalleutnant George S. Patton "angeführt" wurde, stellten ein Beispiel für Signalinformationen dar, die eingefügt wurden, um die tatsächliche Truppenstärke der Alliierten zu verbergen. Zu den anderen Mitteln gehörte es, jeden deutschen Geheimdienstagenten in Großbritannien zu kompromittieren, die feindlichen Spione "abzuweisen" und sie zu zwingen, irreführende Berichte an ihre Ermittler zu senden. Diese Bemühungen waren erfolgreich; Berlin war im Mai 1944 davon überzeugt, dass die US-Armee 79 Divisionen in Großbritannien hatte, verglichen mit zweiundfünfzig, die tatsächlich dort stationiert waren. Diese Aktionen wurden zusammen als Operation Titanic bezeichnet

Die Planer der Alliierten setzten subtile Mittel ein, um einige Pläne an die Deutschen weiterzuleiten. Ein Beispiel war der Zeppelinplan, der theoretisch eine große Offensive von Italien auf den Balkan für den Fall vorsah, dass Overlord annulliert oder verzögert wurde. Wie so oft in der militärischen Planung, wurde Zeppelin im Mai 1944 "modifiziert", um auf Südfrankreich abzuzielen. Dabei wurden falscher Funkverkehr, Doppelagenten und echte Anfragen nach Informationen oder Unterstützung von neutralen Nationen eingesetzt. Zeppelin konnte das deutsche Hauptquartier jedoch nicht davon überzeugen, dass der Schlag irgendwo anders als an der Kanalküste erfolgen würde.

Unter den physischen Täuschungsmethoden befand sich die Schaffung von Tausenden von Fahrzeugen und Flugzeugen imitiert, um die Deutschen davon zu überzeugen, dass die Invasion im Pas de Calais stattfinden würde. Zwischen ihnen stellten die Royal Engineers und ihre amerikanischen Kollegen Panzer, Lastwagen, Artillerie und Flugzeuge her, die in Rangiergebieten in der Nähe von Häfen an der Ostküste Englands stationiert waren. Gummiköder konnten durch Druckluft aufgeblasen werden, während andere schnell aus Holz und Segeltuch zusammengebaut wurden. Ein "Jagdgeschwader" von vierundzwanzig Flugzeugen könnte von einem Zug von Ingenieuren in zwei Wochen gebaut werden, einschließlich Nachahmungshangars und Unterstützungsausrüstung.

Die Operation Titanic sorgte bei den deutschen Streitkräften für große Verwirrung, als Gummipuppen in der gesamten Normandie abgeworfen wurden. Allgemein "Rupert" genannt, verstärkten die nachgeahmten Fallschirmjäger die Unsicherheit, die bereits in der Nacht vom 5. auf den 6. Juni bestand, als echte Luftstreitkräfte weit entfernt von ihren vorgesehenen Abwurfzonen gelandet waren. Folglich hatten die Verteidiger kein klares Bild von den Eröffnungszügen von Overlord.

Landungsstrände am D-Day

(Siehe Hauptartikel: Die fünf Strände (Juno, Omaha, Schwert, Gold, Utah)

Gold Beach

Gold, eine zehn Meilen lange Strecke zwischen Omaha Beach im Westen und Juno im Osten, war in die Sektoren H, I, J und K unterteilt. Die Hauptlandeflächen waren Jig Green und Red sowie King Green und Red. Es war einer der größten Landungsstrände. Gold wurde von der britischen Infanteriedivision Fiftieth (Northumberland) und 47 Royal Marine Commando im Item-Sektor angegriffen. Zwei große Städte vor Gold Beach waren La Rivère und Le Hamel, aber das Hauptziel war Arromanches am West End, das als Standort für einen der Mulberry Piers ausgewählt wurde, um die Logistik der Alliierten so schnell wie möglich nach der Landung zu verbessern.

Gold Beach wurde von Elementen der 716. Infanteriedivision gehalten, wobei die 726. und 915. Regimenter nördlich und östlich von Bayeux stationiert waren. Zu ihnen gehörte jedoch ein großer Teil der Osttruppen, Polen und Russen, die zum Wehrmachtsdienst einberufen worden waren. Etwa eine halbe Meile landeinwärts befand sich eine Batterie mit vier 155-mm-Kanonen.

Juno Beach

Juno, der kleinste der D-Day-Strände, war 3,2 km lang zwischen Gold Beach im Westen und Sword im Osten. Die drei Sektoren wurden mit L, M und N bezeichnet. Die primären Sektoren waren Nan Red, White und Green im Osten und Mike Red und White im Westen.

Die alliierten Planer waren besorgt über ein Riff und meldeten Schwärme, die um 07:45 Uhr eine Flutlandung erforderten, später als die anderen Strände. Als es sich entwickelte, waren die "Untiefen" angesammelte Ufer von Seetang und hätten die meisten Landungsboote wahrscheinlich kaum vor Probleme gestellt.

Juno war "der kanadische Strand", der von der dritten kanadischen Infanteriedivision beschlagnahmt wurde. Wie Gold wurde es von Elementen des 736. Regiments der deutschen 716. Infanteriedivision sowie dem 440. Ostbataillon aus Russen und Polen besetzt. Der anfängliche Widerstand war heftig; Ein Drittel der Landungsboote schlug Minen und fast die Hälfte der kanadischen Opfer ereignete sich in der ersten Stunde.

Omaha Beach

Omaha war der am schwersten verteidigte aller Strände; Seine Bunker, Kampfpositionen und Hindernisse sollten alliierte Landungen abwehren. Obwohl sie den weitaus höchsten Tribut der Angreifer forderten, verzögerte seine Verteidigung die Bewegung im Landesinneren nur um einige Stunden.

Omaha umfasste zehn Meilen in sieben Sektoren (A, B, C, D, E, F und G), die von der Douve-Mündung begrenzt wurden, die Utah Beach im Westen und Gold im Osten trennte. Die ersten drei Sektoren wurden jedoch nicht genutzt. Bevor das Landungsboot die Küste berührte, wurde das Gebiet von Hunderten von Bombern angegriffen, hauptsächlich von B-24-Befreiern, aber ihre Bomben fielen zu weit ins Landesinnere. Die Bomber sahen sich gezwungen, durch eine Bedeckung zu fallen, und waren besorgt über "Overs", die die Seestreitkräfte vor der Küste gefährden könnten. Infolgedessen wurden keine deutschen Verteidigungsanlagen beschädigt und es standen keine Bombenkrater zur Deckung der GIs am Strand zur Verfügung.

Omaha war bei weitem die härteste Aufgabe in Overlord. Im Landesinneren von den Wattenmeeren mit ihren Minen und den von Tölpeln eingeschlossenen Hindernissen befand sich eine Reihe Stacheldraht und ein künstlicher Ufermauer. Als nächstes kam eine ebene, grasbewachsene Ebene mit einer Breite zwischen 150 und 300 Metern, die ebenfalls mit Minen übersät war und fast keine Deckung bot. Die gesamte Szene wurde von einer Reihe von Klippen dominiert, die etwa 150 Fuß hoch waren und von einem Dutzend primärer Betonbunker verteidigt wurden, darunter Betonkasematten für 50-, 75- und 88-mm-Artillerie. Es gab auch unzählige Kampflöcher für Schützen und Maschinengewehre mit sorgfältig gestalteten, ineinandergreifenden Feuerfeldern. Darüber hinaus könnten Mörser und Artillerie hinter den Klippen, die weitgehend unangreifbar für Seekanonenfeuer sind, fast jeden Teil von Omaha Beach bedecken.

Amerikanische Soldaten, die in Richtung Omaha Beach wateten: US-Armee über Martin K.A. Morgan. Omaha untersteht der Western Naval Task Force unter der Leitung von Konteradministrator Alan G. Kirk. In direkter Aufsicht über die Landungen in Omaha war Rear Adm. J. L. Hall.

Die erste Welle der ersten und neunundzwanzigsten Infanteriedivisionen sollte um 06:30 Uhr in den Sektoren Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red und Fox Green am Strand eintreffen. Abgesehen von der heftigen deutschen Opposition zwangen Winde und Gezeitenströmungen die meisten Landungsboote vom Kurs ab, und nur die 116. Infanterie der 29. Infanteriedivision landete erwartungsgemäß.

Die Landungssektoren lagen größtenteils im Einsatzgebiet der deutschen 352. Infanteriedivision, wobei die meisten Landungssektoren vom 916. Regiment und vom 726. Regiment der 716. Division verteidigt wurden.

Schwert Strand

Am östlichsten der Landungsstrände umfasste Sword drei Meilen neben Juno Beach die Sektoren O, P, Q und R. Wie alle britischen oder kanadischen Strände war Sword von Ferienhäusern in der Nähe des Ufers umgeben. In Ouistreham waren einige Häuser zerstört worden, um das Feuerfeld der Deutschen zu verbessern, während andere verstärkt und in provisorische Bunker verwandelt worden waren. Hinter dem Ufermauer war ein Panzergraben ausgehoben worden, doch dahinter lagen gepflasterte Straßen, von denen einige durch Betonmauern blockiert waren. Im Osten befand sich die Merville-Batterie mit vier 75-mm-Kanonen, ein Ziel alliierter Bomber und der Sechsten Luftlandedivision. In Reichweite befanden sich 155-mm-Kanonen in Le Havre.

Das Schwert wurde von der britischen dritten Division angegriffen, mit angegliederten Einheiten britischer und französischer Kommandos sowie der 27. Panzerbrigade. Die erste Special Service Force unter Brigadier Lovat wurde von Lovats persönlichem Dudelsackspieler Bill Millin an Land geschickt. H-Hour war 0725, eine Stunde später als in Omaha, aufgrund der Gezeitenbedingungen. Die Ziele des Schwertangriffs waren wichtige Brücken, dreieinhalb Meilen landeinwärts.

Utah Beach

Der westlichste der Strände erstreckt sich über ungefähr elf Kilometer in vier Sektoren (S, T, U und V), die von Nordwesten nach Südosten verlaufen. Utah schloss sich dem westlichen Ende von Omaha Beach in einer Linie an, die durch Wattflächen jenseits der Mündung des Vire River ragte.

Utah war das letzte Landegebiet, das für Overlord ausgewählt wurde, aber seine Position ermöglichte dem VII. US-Korps einen hervorragenden Start im wichtigen Hafen von Cherbourg, der nur fünfunddreißig Meilen entfernt liegt. Utah Beach war zwar nur leicht verteidigt, bereitete aber in dem überfluteten Land und dem unwegsamen Gelände im Norden in Richtung Cherbourg einige Schwierigkeiten.

Konteradministrator Alan G. Kirk befehligte die westliche Task Force, die für die Landung von Truppen an den amerikanischen Stränden verantwortlich war. Die Landungen in Utah wurden von Rear Adm. Don P. Moon überwacht.

Die größte Schwierigkeit in Utah war das Wetter und die Seebedingungen. Infolgedessen entluden viele Landungsboote ihre Truppen etwa zweitausend Meter östlich der vorgesehenen Strände, was enorme Verwirrung stiftete, aber einen unerwarteten Vorteil darstellte. Die eigentlichen Landeplätze waren in Victor Sector, abseits von Les Dunes de Verville, weitgehend nicht verteidigt. Der Fehler wurde zunächst nicht erkannt, als drei von vier Strandkontrollschiffen auf untergetauchte Minen trafen, was die Verwirrung noch verstärkte.

In Utah erreichten achtundzwanzig von zweiunddreißig DD-Panzern die Strände und versorgten die Infanterie mit dringend benötigter Unterstützung.

D-Day-Statistik

(Siehe Hauptartikel: Statistik: Invasion der Normandie nach Zahlen)

Die Invasion in der Normandie bestand aus:

  • 5.333 alliierte Schiffe und Landungsboote mit fast 175.000 Mann.
  • Die Briten und Kanadier setzten 75.215 britische und kanadische Truppen an Land
  • Amerikaner: 57.500
  • Gesamt: 132,715
  • 3.400 wurden getötet oder vermisst.

Die vorstehenden Zahlen schließen ungefähr 20.000 alliierte Luftlandetruppen aus.

D-Day-Verluste:

  • Die erste US-Armee, die die ersten 24 Stunden in der Normandie verbrachte, führte 1.465 Tote, 1.928 Vermisste und 6.603 Verwundete auf. Der Nachbesserungsbericht des US-VII-Korps (Ende 1. Juli) zeigte 22.119 Opfer, darunter 2.811 Tote, 5.665 Vermisste, 79 Gefangene und 13.564 Verwundete, darunter Fallschirmjäger.
  • Die kanadischen Streitkräfte in Juno Beach erlitten 946 Verluste, von denen 335 als getötet eingestuft wurden.
  • Überraschenderweise wurden keine britischen Zahlen veröffentlicht, aber Cornelius Ryan nennt Schätzungen von 2.500 bis 3.000 Toten, Verwundeten und Vermissten, darunter 650 aus der Sechsten Luftlandedivision.
  • Deutsche Quellen schwanken am 6. Juni zwischen viertausend und neuntausend Tagesschäden - eine Bandbreite von 125 Prozent. In dem Bericht von Feldmarschall Erwin Rommel für den gesamten Juni wurden 250.000 Männer, darunter 28 Generäle, getötet, verwundet und vermisst.

Amerikanisches Personal in Großbritannien:

  • 1.931.885 Grundstücke
  • 659.554 Luft
  • 285.000 Marine
  • Gesamt: 2.876.439 Offiziere und Männer in 1.108 Basen und Lagern untergebracht

Divisionen der alliierten Streitkräfte für Operation Overlord (An den Angriffskräften am 6. Juni waren zwei US-amerikanische, zwei britische und eine kanadische Division beteiligt.)

  • 23 Infanteriedivisionen (dreizehn US-amerikanische, acht britische und zwei kanadische)
  • 12 Panzerdivisionen (fünf US-amerikanische, vier britische, je eine kanadische, französische und polnische)
  • 4 in der Luft (je zwei in den USA und in Großbritannien)
  • Gesamt: 23 amerikanische Divisionen, 14 britische, 3 kanadische, 1 französische und 1 polnische.

Luftvermögen:

  • 3.958 schwere Bomber (3.455 in Betrieb)
  • 1.234 mittelschwere und leichte Bomber (989 in Betrieb)
  • 4.709 Kämpfer (3.824 in Betrieb)
  • Insgesamt: 9.901 (8.268 in Betrieb).

Deutsche Truppen:

  • 850.000 deutsche Truppen warteten auf die Invasion, viele waren osteuropäische Wehrpflichtige; Es gab sogar Koreaner.
  • In der Normandie selbst hatten die Deutschen 80.000 Soldaten eingesetzt, aber nur eine Panzerdivision.
  • 60 Infanteriedivisionen in Frankreich und zehn Panzerdivisionen mit 1.552 Panzern. In der Normandie selbst hatten die Deutschen achtzigtausend Soldaten eingesetzt, aber nur eine Panzerdivision.

Ungefähr fünfzehntausend französische Zivilisten starben in der Normandie, teilweise durch Bombenangriffe der Alliierten und teilweise durch Kampfhandlungen alliierter und deutscher Bodentruppen.

Die Gesamtzahl der Opfer, die während der Operation Overlord vom 6. Juni (dem Datum des D-Day) bis zum 30. August (als sich die deutschen Streitkräfte über die Seine zurückzogen) auftraten, betrug über 425.000 alliierte und deutsche Truppen. In dieser Zahl sind über 209.000 Opfer der Alliierten enthalten:

  • Fast 37.000 Tote unter den Bodentruppen
  • 16.714 Tote bei den alliierten Luftstreitkräften.
  • Von den alliierten Opfern stammten 83.045 von der 21. Armeegruppe (britische, kanadische und polnische Bodentruppen).
  • 125.847 von den US-Bodentruppen.

Nach dem D-Day

Nach dem Abschluß des 6. Juni 1944 besuchten Militärgeneräle und Staatsoberhäupter die Normandie. Der Anblick schockierte sie. Nach einer Nachtreise nach Südengland mit dem privaten Zug von Winston Churchill reisten Arnold, Kuter, Marshall, Eisenhower, Admiral Ernest King und ihre jeweiligen Stabsoffiziere Anfang Juni vom Hafen in Portsmouth in die Normandie ab.

"Als wir den Hafen verließen, fuhren wir buchstäblich an Hunderten von Schiffen aller Art vorbei (30 Knoten), die eskortiert und einzeln weitergingen", schrieb der General der Luftwaffe, Hap Arnold, in sein Tagebuch. „Eine solche Masse hat man noch nie gesehen, ununterbrochen und ungehindert. Als wir uns der Küste Frankreichs näherten, lagen buchstäblich Hunderte vor der Küste vor Anker. Was für ein Feldtag für die Luftwaffe, wenn es eine Luftwaffe gibt. “

Wie Arnold betont, hätte ein größerer Luftangriff auf die Invasionsflotte die Alliierten verwüstet, kam aber nie zustande. Für Hermann Görings Luftwaffe war dies eine wichtige verpasste Gelegenheit. Sie alle erkannten, dass der D-Day der Punkt war, an dem sich das Blatt gewendet hatte.

"Lastwagen werden von LSTs Schiffen gefahren, die Fahrzeuge über den Strand und die Straße an die Küste befördern", schrieb Arnold und notierte seine Eindrücke vom Brückenkopf der Normandie in seinem Tagebuch.

Das allgegenwärtige Geräusch von Explosionen: Bomben, Minen, die von Ingenieuren abgefeuert werden. Flugzeuge auf der Klippe nehmen verwundet nach England zurück. Ein regelmäßiges Irrenhaus, aber ein sehr ordentliches, in dem täglich etwa 15.000 Soldaten vom Schiff an die Küste gehen und täglich etwa 1.500 bis 3.000 Tonnen Vorräte angelandet werden. Aber wo ist die Luftwaffe? Nach einer Hafenrundfahrt eine DUCK DUKW Amphib


Schau das Video: Die DDay Invasion in der Normandie (Oktober 2021).