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John Adams: Die mehrjährige "Zweite Geige"

John Adams: Die mehrjährige "Zweite Geige"

Thomas Jefferson beschrieb John Adams als gereizt und eitel und als "schlechten Kalkulator der Kraft und wahrscheinlichen Wirkung der Motive, die die Menschen beherrschen". An der Oberfläche war er in beinahe jeder erdenklichen Weise das Gegenteil von Jefferson, obwohl die beiden dies gemeinsam finden würden Boden später im Leben. Sie stammten aus unterschiedlichen Bereichen und Hintergründen, was ihren oft erbitterten Fehden zu verdanken war, und sie betrachteten die menschliche Natur und die Welt oft durch verschiedene Linsen. Aber Jefferson mochte Adams persönlich und sagte in demselben Brief, dass "er so liebenswürdig ist, dass ich sage, dass Sie ihn lieben werden, wenn Sie ihn jemals kennenlernen." Adams war eines der am meisten zitierten Mitglieder der Gründergeneration, das nur von konkurriert wurde Jefferson. Zur gleichen Zeit war er das paranoideste, egoistischste und hinterhältigste Mitglied der "Big Six". Benjamin Franklin bezeichnete einige seiner Ideen einmal als verrückt und sagte von Adams, er sei "immer ein ehrlicher Mann, oft ein Weiser." aber manchmal und in manchen Dingen absolut sinnlos. «Adams verbrachte einen Großteil seiner Zeit in der Politik mit persönlichen Kämpfen und der Herabsetzung seiner Mitmenschen.

Mit der HBO-Miniserie John Adams, die auf der preisgekrönten Biographie von David McCullough basiert, scheinen sich die Amerikaner in John Adams verliebt zu haben. Sie brauchen eine schnelle Dosis Realität. Adams war kein liebenswerter Mann und wurde in der Tat von fast jedem in der Gründergeneration abgelehnt. Er war Patriot, bekleidete eine Reihe wichtiger Positionen im Kontinentalkongress und war Vizepräsident und Präsident der Vereinigten Staaten. Seine Zeitgenossen betrachteten ihn jedoch immer als zweitrangig - etwas, das ihn zutiefst ärgerte.

John Adams wurde am 30. Oktober 1735 als Amerikaner der vierten Generation geboren. Seine Familie ließ sich 1636 in Massachusetts nieder und arbeitete das nächste Jahrhundert als selbständiger Bauer in der kleinen Gemeinde Braintree. Adams 'Vater, John Adams, heiratete in die prominente Familie Boylston, ein Schritt, der die sozialen Verbindungen und den Wohlstand der Familie Adams erweiterte. Adams absolvierte 1755 das Harvard College und erwog eine Karriere als Minister. Die meisten Familien in Massachusetts waren puritanischer Abstammung, und sein Vater war ein puritanischer Diakon. Eine ähnliche Karriere hätte zu seiner Familie und seiner Gemeinde gepasst, aber Adams hatte einige Vorbehalte gegen den Calvinismus und nach kurzer Zeit als Schullehrer beschloss er, das Gesetz zu verfolgen. Er bemerkte, dass diese Wahl „die Pflichten der Moral oder der Religion nicht auflöst“.

Seine juristische Karriere verlief schleppend, aber er interessierte sich aktiv für Stadtpolitik und rechtliche Angelegenheiten. Adams heiratete Abigail Smith im Jahr 1764. Ihr Vater, der Reverend William Smith, war ein Sklavenhalter und ein angesehener Mann in der Kolonie, und die Ehe erweiterte Adams 'sozialen Kreis unter der Elite von Massachusetts. Abigail und John würden sechs Kinder haben. Ihr ältester Sohn, John Quincy, wurde ebenfalls Präsident der Vereinigten Staaten bei einer der prekärsten Wahlen in der amerikanischen Geschichte.

Die Revolution

Kurz nach seiner Heirat verfasste Adams eine Reihe von Aufsätzen für das Boston Gazette, die später gemeinsam als "Eine Dissertation über das kanonische und das feudale Recht" veröffentlicht wurden und das kürzlich verabschiedete Briefmarkengesetz angriffen. Adams erklärte die Tat für illegal und bevorzugte den Widerstand, obwohl er die Unruhen im Stamp Act oder die Gewalt gegen Steuereintreiber nicht unterstützte. Adams war kein Extremist. Als Anwalt verteidigte er den Patrioten John Hancock gegen die Vorwürfe des Schmuggels, war aber auch Verteidiger des britischen Kapitäns Thomas Preston, des wichtigsten Angeklagten im Prozess gegen das „Bostoner Massaker“. Adams hatte Preston freigesprochen, nachdem er die Jury davon überzeugt hatte, dass es nicht schlüssig bewiesen werden konnte, dass Preston seinen Männern befohlen hatte, auf den Bostoner Mob zu schießen. Adams wusste, dass er bei der Verteidigung von Preston "eine Popularität riskierte, die sehr allgemein und kaum verdient war", aber er hielt es für wichtiger zu beweisen, dass britische Soldaten ein faires Verfahren vor einem Gericht in Massachusetts erhalten konnten. Es machte ihn auch zu einem Patrioten, der gewaltsame Proteste ablehnte.

Im Gegensatz zu Jefferson war Adams jedoch ehrgeizig, war sich seines Status in der Gesellschaft stets bewusst und befasste sich mit dem, was moderne Präsidenten als „Erbe“ bezeichnen. Adams glaubte, „den Wunsch zu haben, beobachtet, betrachtet, geschätzt, gelobt, geliebt und bewundert zu werden von seinen Mitmenschen ist eine der frühesten und schärfsten Dispositionen, die im Herzen des Menschen entdeckt wurden. “

Es war zweifellos zutreffend von Adams. Er wurde 1771 zum General Court of Massachusetts gewählt, um Boston zu vertreten. Aus gesundheitlichen Gründen trat er 1772 in den Ruhestand und kehrte in die Landwirtschaft zurück, aber das Agrarleben passte ihm nicht und er war innerhalb eines Jahres wieder in Boston. Er unterstützte implizit die Boston Tea Party im Jahr 1773 - „das größte Ereignis, das seit Beginn der Kontroverse mit Großbritannien stattgefunden hat“ - und wandte sich aktiv gegen die Zwangsgesetze von 1774. Im selben Jahr sandte ihn Massachusetts als Delegierten zum ersten Kontinentalkongress . Privat wünschte sich Adams die Trennung von der Krone, ging aber vorsichtig mit einem Kongress um, der zu dieser Lösung nicht gekommen war.

John Adams half bei der Ausarbeitung einer Erklärung der Rechte und unterstützte die Nichteinfuhr britischer Waren. Er kehrte angeekelt von den Ergebnissen des ersten Kongresses nach Hause zurück, war jedoch fest entschlossen, sich weiterhin für eine Trennung einzusetzen. Seine laufende Pressedebatte mit Tory Daniel Leonard unter dem Pseudonym „Novanglus“ bot einen intellektuellen und einflussreichen Zugang zu seinen patriotischen Ansichten. Als er im Mai 1775 zum Zweiten Kontinentalkongress zurückkehrte, waren bereits Schüsse auf Lexington und Concord abgegeben worden.

Der Kongress musste einen Kommandeur aller amerikanischen Streitkräfte ernennen, und Adams, der erkannte, dass die anderen Staaten Neuenglands misstrauisch gegenüber waren, ernannte George Washington. Washington, so hoffte er, würde für die Südstaaten eine einheitliche Figur sein. Adams unterstützte am 7. Juni 1776 Richard Henry Lees Forderung nach Unabhängigkeit von Großbritannien und war Mitglied des Ausschusses, der die Unabhängigkeitserklärung ausarbeitete. Jefferson war der Hauptautor (Adams trug wenig bei), aber Adams war der größte Verfechter des Kongresses.

Jefferson schrieb später, dass Adams "sein fähigster Anwalt und Verteidiger gegen die vielfältigen Angriffe war, denen er ausgesetzt war". Nachdem die Unabhängigkeit erklärt worden war, diente Adams in jedem wichtigen Komitee des Kongresses und wurde schließlich zum Kommissar nach Frankreich gewählt. Als er ankam, hatten die anderen Kommissare bereits die französische Anerkennung der Vereinigten Staaten gesichert und einem Vertrag über Freundschaft und Handel zugestimmt. Adams hatte wenig zu tun, aber er fühlte sich vom französischen Ministerium oft beleidigt, war dem französischen Volk gegenüber misstrauisch und vertrat eine verdorbene Meinung zur französischen Außenpolitik. Als Präsident vertrat er oft eine pro-britische Linie - er war von 1785 bis 1788 der US-Botschafter in Großbritannien -, aber er mochte die Briten auch nicht, obwohl er das Gefühl hatte, sie hätten ihm mehr Respekt entgegengebracht als die Franzosen .

John Adams verbrachte die Kriegsjahre im Ausland, nicht nur in Frankreich, sondern als amerikanischer Botschafter in den Niederlanden. Er half bei der Aushandlung des endgültigen Friedensvertrages mit den Briten sowie eines Handelsabkommens mit den Preußen und war der erste amerikanische Minister nach den Artikeln der Konföderation, der als Botschafter in Großbritannien fungierte. Während seines Aufenthalts in London schrieb Adams Defense of the Constitutions der Vereinigten Staaten von Amerika.

Das dreibändige Werk sollte amerikanische Institutionen gegen Angriffe des Franzosen Turgot verteidigen. Adams bestritt nicht, dass die politischen Institutionen in den USA denen in Großbritannien entsprechen, darunter in den meisten Staaten eine Zweikammer-Legislative. Adams erweiterte jedoch die Notwendigkeit eines Oberhauses, indem er argumentierte, dass diejenigen mit Wohlstand und Status vom Unterhaus getrennt werden sollten, um zu verhindern, dass sie die Regierung beherrschen. Er machte auch geltend, dass jedes Volk „jemanden oder etwas haben muss, um die Würde des Staates, die Majestät des Volkes zu repräsentieren, wie Sie wollen - einen Dogen, einen Gauner, einen Archonten, einen Präsidenten, einen Konsul, einen Syndikus… "Sicherlich für seine republikanischen Feinde schien dies darauf hinzudeuten, dass Adams eine Monarchie favorisierte. Adams tat wenig, um die Vorstellung zu zerstreuen. Als der Jeffersonian Republikaner John Taylor von Caroline seine Untersuchung über die Prinzipien und Richtlinien der Vereinigten Staaten schrieb, in der er Adams in diesem und anderen Punkten angriff, antwortete Adams in wahrer Form: „Denken Sie daran, Demokratie hält niemals lange an. Es verschwendet, erschöpft und bringt sich selbst um. Es gab noch nie eine Demokratie, die keinen Selbstmord begangen hat. “Es scheint, dass Adams tatsächlich ein Monarchist war. Jefferson glaubte es sicherlich.

"Seine Rotundität"

John Adams kehrte kurz nach dem Verfassungskonvent in die USA zurück. Bei den Wahlen von 1788 wurde er nach Washington Zweiter im Electoral College und damit erster Vizepräsident der Vereinigten Staaten. Diese Position nannte er "das unbedeutendste Amt, das jemals von der Erfindung des Menschen oder seiner Vorstellungskraft erfunden wurde". Er verbrachte acht Jahre Jahre in "diesem unbedeutendsten Büro."

Laut Verfassung ist der Vizepräsident der Vorsitzende des Senats. Adams meinte damit, dass er sich auch an den Debatten beteiligen sollte, die er genüsslich führte, und die Senatoren durch das, was sie für seine stolze, grobe Art hielten, gegen sich aufbrachte. Da Adams häufig andere Redner unterbrach, um langwierige Vorträge zur politischen Geschichte zu halten, glaubten die Senatoren, dass sie, um eine Unterbrechung zu vermeiden, jede von ihnen gemachte Aussage unter Berufung auf historische Quellen verteidigen müssten. Dieser Wahnsinnsprozess passte zu Adams. Er glaubte - wie viele der frühen Senatoren -, dass der Senat eine aristokratische Körperschaft sei, die sich aus den besten Männern der Gesellschaft zusammensetze. Sie mussten ihr Lernen und Privileg zeigen. Adams glaubte auch, dass amerikanische Beamte hohe Titel brauchten, um dem amerikanischen Volk Respekt zu verschaffen. Dies führte zu einer humorvollen und langwierigen Debatte über den richtigen Titel für den Präsidenten.

Titel wie "Seine gewählte Majestät", "Seine Macht", "Seine hohe Macht" und andere machten "Seiner Hoheit, dem Präsidenten der Vereinigten Staaten und Beschützer der Rechte derselben" Platz. Glücklicherweise wurde die Idee zunichte gemacht im Haus, aber Adams ging nicht kampflos unter. Als der Gesetzesentwurf zur Prüfung an den Senat zurückkam, war Adams der Ansicht, dass dieses Thema eine „große Verfassungsfrage“ sei. Als Mann, der ein Schwert für Senatsitzungen trug, glaubte Adams, dass Formalität, Titel und Ehrerbietung der Exekutive ihren Platz hatten. Wenn sich die Vereinigten Staaten zu einer gewählten Monarchie entwickeln würden, wie Adams es wahrscheinlich irgendwann wollte, hätten die Senatoren als Gruppe von Pseudohofleuten den ersten Platz in der Regierung.

Trotzdem schmachtete John Adams im Fegefeuer seines Vizepräsidenten. Er fühlte sich elend und dachte, das Amt passe nicht zu seiner Statur, aber er gab mehr als seine Nachfolger zwanzig entscheidende Stimmen im Senat ab und unterstützte im Allgemeinen die föderalistische Gesetzgebung. Seine Bekehrung zu einer allgemeinen Unterstützung der Monarchie schien abgeschlossen zu sein, als er 1791 Discourses on Davila schrieb und veröffentlichte. Jefferson glaubte, die Aufsätze seien ein verschleierter Angriff auf das Wachstum einer republikanischen Opposition gegen die föderalistische Gesetzgebung und zeigten den Wunsch nach Stabilität von Erbmonarchie. Aber wenn dies der Fall wäre, wären Adams 'Ansichten definitiv so, dass der Monarch und der Gesetzgeber zusammenarbeiten könnten, während sie getrennte Institutionen bleiben, die in der Lage sind, die Macht des jeweils anderen zu überprüfen.

John Adams schrieb Diskurse aus Angst vor der eskalierenden Gewalt der Französischen Revolution. Er glaubte, derselbe Geist könne die Amerikaner anstecken, und er bat sie, alle Gefühle zu bekämpfen, die dem Geist der amerikanischen Revolution zuwiderlaufen könnten. Ein Ereignis, von dem Adams behauptete, es handele sich lediglich um eine konservative Reaktion auf aggressive Verletzungen von Leben, Freiheit und Freiheit Eigentum. Adams glaubte, dass eine Tyrannei eines Regierungszweigs über den anderen letztendlich zu Despotismus führen würde. Er schrieb: „Die Exekutive und die gesetzgebende Gewalt sind natürliche Rivalen; und wenn keiner eine wirksame Kontrolle über den anderen hat, wird der Schwächere jemals das Lamm in den Pfoten des Wolfes sein. Die Nation, die kein Machtgleichgewicht annimmt, muss einen Despotismus annehmen. Es gibt keine andere Alternative. Rivalitäten müssen kontrolliert werden, sonst bringen sie alles durcheinander; und es gibt nichts als Despotismus oder ein Kräfteverhältnis, das sie kontrollieren kann. “

Der unsichere Präsident

Washington zog sich 1796 zurück und Adams wurde zum zweiten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Sein Erzrivale Thomas Jefferson wurde Vizepräsident. Aber es muss gesagt werden, dass Adams mit seinen föderalistischen Verbündeten nicht besser zurechtkam als mit seinen republikanischen Feinden.

John Adams hatte eine besondere Verachtung für Alexander Hamilton. Er hielt sich für einen überlegenen Mann gegenüber Hamilton, suchte aber dennoch Hamiltons Zustimmung. Bisher konnte Hamilton es nicht verraten, dass er versuchte, Charles Pinckney 1796 über Adams zu wählen, ein Schritt, der ihn nicht für den zweiten Präsidenten begeisterte. Hamilton sprach oder schrieb selten mit Adams und hatte nur minimalen Einfluss auf die neue Regierung, aber Adams 'Unsicherheit ließ ihn glauben, dass Hamilton, der ehemalige Finanzminister, sich hinter den Kulissen verschworen hatte, um seine Autorität zu verringern und das Kabinett und den Kongress zu kontrollieren. Es ist wahr, dass das Kabinett und der Kongress Hamilton um ihre Meinung gebeten haben, aber sie folgten seinem Rat nur selten.

Die neue Regierung erwies sich als eine Übung, um Adams 'Eitelkeit zu streicheln. Als Präsident wollte Adams einen Krieg mit Frankreich und England vermeiden und machte die Lösung dieses brennbaren internationalen Problems zu seiner obersten Priorität. Adams Politik war unberechenbar. Zunächst versuchte er, Thomas Jefferson und die pro-französischen Republikaner zu versöhnen. Als dies scheiterte, ermutigte er die Feindseligkeit pro-britischer Föderalisten im Quasi-Krieg gegen Frankreich von 1798-1800. Dann wechselte er zurück und drängte auf eine diplomatische Lösung, um den nicht erklärten Krieg zu beenden. In der Zwischenzeit machte sich Adams Sorgen um einen Feind in seinem Innern: die Jakobiner, die das Land mit dem Credo der französischen Revolution infizierten, obwohl ihre republikanischen Anhänger, insbesondere in der Presse. Als der Föderalistische Kongress die Alien and Sedition Acts verabschiedete, eine Reihe von Gesetzen, die die politische Opposition niederschlagen sollten, unterzeichnete Adams die Gesetze vorbehaltlos.

Das Sedition Act war eine ungeheure Verletzung der Verfassung, die ironischerweise nur die Angriffe der republikanischen Zeitungsredakteure auf Adams und die Föderalisten verstärkte. Die Alien Acts zielten darauf ab, die Vereinigten Staaten von gefährlichen ausländischen "Subversiven" oder denjenigen, die Republikaner gewählt hatten, sobald sie Bürger wurden, zu säubern. Die Akte waren äußerst unpopulär und zerstörten die Wahlperspektiven der Föderalistischen Partei. Die Präsidentschaftswahlen von 1800 erwiesen sich für Adams als demütigende Verlegenheit. Hamilton und andere Föderalisten waren überzeugt, dass Adams für die Aufgabe des Präsidenten ungeeignet war, und setzten sich dafür ein, ihn zu besiegen. Adams wurde hinter Jefferson und Aaron Burr Dritter. Er fragte sich, wie ein Mann von seiner Statur so gut besiegt werden konnte. In seinen Augen musste es eine Verschwörung sein. Er wollte sich rächen.

John Adams glaubte, sein Kabinett habe ihn betrogen, und zwang sie, in erbitterten, temperamentvollen, scherzhaften Interviews zurückzutreten. Adams zielte daraufhin auf die ankommende Jefferson-Administration. Er konzipierte und unterstützte das Justizgesetz, eine Gesetzesvorlage, die die Ernennung mehrerer neuer Richter im Bundeskreis ermöglichte. Dies bot Adams die Möglichkeit, föderalistische Richter in Stellungen zu versetzen, um die republikanischen Reformen zu vereiteln. Anschließend ernannte er seinen Staatssekretär John Marshall zum Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs und machte den Gerichtshof für drei Jahrzehnte zu einer föderalistischen Bastion.

John Adams verließ das neue Herrenhaus im District of Columbia als erbitterter Mann. Er begrüßte den neuen Präsidenten nicht und war in der Niederlage nicht gnädig. Kurz nachdem er sich auf seine Farm in Massachusetts zurückgezogen hatte, schrieb er: „Keine Partei, die jemals existierte, kannte sich selbst so wenig oder überschätzte vergeblich ihren eigenen Einfluss und ihre Popularität, wie unsere ... Eine Gruppe ausländischer Lügner, die von ein paar ehrgeizigen Eingeborenen ermutigt wurde Meine Herren, haben die Bildung, die Talente, die Tugenden und das Eigentum des Landes entstellt. Der Grund ist, wir haben keine Amerikaner in Amerika. Die Föderalisten waren nicht mehr Amerikaner als die Ameisen. “Er trat nie wieder in das öffentliche Leben ein.

Pensionierung

Die vielleicht interessanteste Zeit in Adams 'Leben war seine Pensionierung. Er hatte seinem Land während der Revolution gute Dienste geleistet, war ein fähiger Diplomat gewesen und hatte zwölf Jahre lang eine Position in der Exekutive innegehabt, aber in seinen späteren Jahren wurde er nachdenklicher und weniger unberechenbar. Nach Jeffersons zwei Amtszeiten als Präsident waren der Massachusetts Farmer Adams und der Virginia Planter Jefferson versöhnt und führten einen umfangreichen Briefwechsel, der bis zu ihrem Tod dauerte.

Der Historiker Joseph Ellis sieht in ihrer Korrespondenz eine gezielte Übung in der Geschichte. Dies mag für John Adams der Fall gewesen sein, der einen Ruf für die Nachwelt etablieren wollte, aber es ist unwahrscheinlich, dass Jefferson dies als solchen ansah. In der Korrespondenz stimmt Jeffersons Sicht der Vergangenheit mit dem überein, was er damals schrieb, aber Adams versucht eindeutig, die Geschichte in seinen eigenen Farben neu zu gestalten. Aber die Korrespondenz hatte noch mehr zu bieten.

Sie schrieben sich über Geschichte, Klassiker, Religion, Politik und das Schicksal der Gewerkschaft. Beide fürchteten um die Zukunft der amerikanischen Freiheit. John Adams schrieb 1812, dass "die Union für mich immer noch ein Objekt von soviel Angst ist, wie es die Unabhängigkeit jemals war". Ein Jahr später schrieb er an Jefferson, dass die Republik nur durch "die allgemeinen Prinzipien des Christentums und des Allgemeinen" aufrechterhalten werden könne Prinzipien der englischen und amerikanischen Freiheit. “Diese Prinzipien waren so„ ewig und unveränderlich, wie die Existenz und die Eigenschaften Gottes… und… so unveränderlich wie die menschliche Natur und unser irdisches, weltliches System. “

Selbst in ihrer neu gefundenen Freundschaft waren sich die beiden nicht immer einig. Jefferson schrieb, dass es nur zwei Ansichten der Regierung gab: "Jeder tritt für die Vielen oder die Wenigen ein, je nach seiner Verfassung und den Umständen, unter denen er steht." Während der Revolution waren sie sich einig. Jefferson sagte, aber sie hatten sich in den 1790er Jahren getrennt, als Adams die Seite der Wenigen übernahm. Adams bestritt dies vehement in einer Reihe von zurückhaltenden, aber leidenschaftlichen Briefen, aber die Beweise sind überwältigend, dass Jefferson in seinen Ansichten weitaus demokratischer war als Adams.

In den letzten Jahren, die zu seinem Tod führten, beklagte Adams, dass er nicht wie Jefferson, Washington oder Hamilton verehrt werden würde. Er nahm an, dass dies sein Schicksal war und versuchte, damit Frieden zu schließen. Aber nichts würde dem alten Curmudgeon mehr gefallen, als festzustellen, dass die Nachwelt gekommen ist, um ihn zu bewundern.

John Adams starb am 4. Juli 1826, nur wenige Stunden nach Jefferson. Seine letzten Worte lauteten angeblich: "Jefferson überlebt noch." Adams war das einzige Mitglied der Gründungsgeneration, das nur eine Amtszeit als Präsident und der einzige Präsident in der amerikanischen Geschichte diente, bis sein Sohn John Quincy Adams die Amtszeit vollendete Dieselbe unscheinbare Leistung von 1825 bis 1829. Zu Recht könnte man ihn den Vater der amerikanischen Marine nennen - der erste Sekretär der Marine, Benjamin Stoddart, wurde während seiner Amtszeit ernannt, und die Marine war immer eines seiner Lieblingsprojekte -, aber die Makel blieben bestehen Seine politische Karriere ist wichtiger als die Erfolge. Obwohl er es versuchte, konnte er sich der Bekanntheit der Alien- und Sedition Acts oder der verrückten Diplomatie des Quasi-Krieges mit Frankreich niemals entziehen.

John Adams wurde zum Symbol der New England Federalists, einer Gruppe, die von 1800 bis 1837 fast unvermindert von Jeffersons Republikanismus erfasst wurde. Er war kein fester Sektionist, aber er glaubte, dass dies die nordische Vision der Vereinigten Staaten war mehr im Einklang mit den wahren Absichten der Revolution. Adams glaubte, dass die Republik nur mit der Führungshand einer Aristokratie überleben könne, die sich aus Männern zusammensetzt, die über die „Tugenden und Talente“ verfügen, um Stimmen in einer Regierung der Kontrolle und des Gleichgewichts zu erhalten. Er argumentierte, dass „die Behauptung, dass die Menschen die besten Bewahrer ihrer eigenen Freiheiten sind, nicht wahr ist; Sie sind das Schlimmste, was man sich vorstellen kann. sie sind überhaupt keine Hüter; Sie können als politische Körperschaft weder urteilen, handeln, denken noch wollen. “Das könnte die ultimative Ironie in Adams 'Leben sein - der Mann, der die Menschen herabsetzte, die sich dennoch danach sehnten, von ihnen erinnert, bewundert und verehrt zu werden.