Völker und Nationen

Thomas Jefferson: Der gelehrte Bauer

Thomas Jefferson: Der gelehrte Bauer

Nur wenige Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte werden so häufig untersucht oder diskutiert wie Thomas Jefferson. Ein Kollege hat einmal bemerkt, dass die amerikanische Geschichte und die amerikanische Politik einfach sind: Sie sind entweder Jeffersonianer oder Hamiltonianer. Er könnte recht haben. In zweihundert Jahren hat sich wenig geändert. Die moderne politische Ideologie hat Elemente beider Männer vermischt, aber im Wesentlichen können Amerikaner in zwei unterschiedliche Lager aufgeteilt werden, die nichts mit Parteizugehörigkeit zu tun haben: Sie glauben entweder an eine Regierung der Zurückhaltung oder an eine Regierung des Handelns. Jefferson hatte nicht die militärische Bilanz Washingtons oder zumindest zunächst die politische Statur seines Landsmanns Patrick Henry, aber sein Vermächtnis hat, obwohl es nicht immer richtig interpretiert wurde, das politische Leben in den USA nachhaltiger geprägt als die meisten Männer in die Gründergeneration.

Thomas Jefferson wurde am 13. April 1743 in seiner Familienplantage namens Shadwell geboren. Sein Vater, Peter Jefferson, verdiente sich seinen Weg in die Gesellschaft von Virginia durch Ausdauer und Ehe. Der Jefferson-Clan kam um 1677 in die Kolonien, und Thomas Jefferson war wie Washington ein Amerikaner der vierten Generation. Jeffersons Mutter, Jane Randolph, war Mitglied einer der mächtigsten Familien in Virginia. Peter Jefferson sicherte seinen Kindern durch seine Gewerkschaft mit Jane und sein Benehmen als südländischer Gentleman einen sozialen Status. Er machte die erste genaue Karte von Virginia, half bei der Überwachung der Grenzlinie zwischen North Carolina und Virginia und diente als Bürgermeister und Grafschaftsleutnant für Albermarle. Als Peter Jefferson starb, vermachte er Thomas Jefferson 2.750 Morgen Land und einen festen Platz in der Gemeinde.

Thomas Jefferson erhielt in seiner Jugend eine rigorose Ausbildung. Er studierte die Klassiker, insbesondere die Geschichte und Philosophie Griechenlands und Roms, Französisch und Mathematik. Jefferson wurde in seiner Jugend an das Land gebunden und entwickelte eine Affinität zur Virginianischen Gesellschaft, die sein Leben lang anhielt. Er trat 1760 mit sechzehn Jahren in das College von William und Mary ein und wurde mit achtzehn Jahren promoviert. Das war damals nicht ungewöhnlich; junge Männer mit Talent stiegen schnell durch das formale Bildungssystem und begannen ihre Karriere. Zu diesem Zweck studierte Jefferson Jura und setzte sein Studium der Klassiker bei George Wythe, dem ersten und einzigen Professor für Jura in Virginia, fort. Jefferson hatte ein natürliches Talent für juristische Arbeit, aber wenig Appetit, es vor Gericht anzuwenden. Er wurde 1767 als Rechtsanwalt in Virginia zugelassen, praktizierte aber nach 1775 nie mehr als Anwalt. 1772 heiratete Jefferson eine schöne Witwe, Martha Wayles Skelton; Sie starb zehn Jahre später. Jefferson war ein ergebener Ehemann, und die Ehe brachte sechs Kinder hervor, von denen zwei bis zum Erwachsenenalter lebten. Der Verlust seiner Frau begrub Jefferson in einer tiefen, anhaltenden Depression und er versprach, dass er nach ihrem Tod nicht heiraten würde. Er hat es nie getan.

Kurz nach ihrer Heirat zogen Thomas Jefferson und seine Frau nach Monticello, wo alle ihre Kinder geboren wurden. Monticello wurde seine Leidenschaft; Sein glücklichster Beruf war es, seine Bergplantage zu bauen und zu perfektionieren. Bis 1775 besaß er knapp 10.000 Morgen Land und zwischen 100 und 200 Sklaven, und mit beiden kamen die Schulden und finanziellen Sorgen, die die südlichen Pflanzer oft plagten. Jefferson führte akribische Aufzeichnungen über das Plantagenleben, von den Aktivitäten seiner Sklaven bis zu den Temperatur-, Laub- und Migrationsmustern von Vögeln und Wildtieren. Er war ein Naturforscher und Wissenschaftler mit einer Leidenschaft für Bildung. Dieses Streben nach Lernen veranlasste ihn, 1819 die University of Virginia zu gründen, ein Projekt, das er sich seit mindestens 1800 vorgestellt hatte. Er wollte, dass sein College „die Jugend anderer Staaten dazu verleitet, vom Pokal des Wissens zu trinken und sich zu verbrüdern mit uns. “Noch wichtiger war, Jefferson wollte, dass seine Landsleute in ihrem eigenen Staat erzogen wurden, um frei von der Korruption der„ dunklen föderalistischen Mühlen “wie Yale, Harvard und Princeton zu sein. Die Universität von Virginia, glaubte er, würde die Agrarordnung von Virginia aufrechterhalten. Er nannte die Gründung der Institution als einen seiner wichtigsten Beiträge zu seinem Staat.

Patriot

In den Jahren vor der Revolution sammelte Jefferson politische Erfahrung als Mitglied des Virginia House of Burgesses. Er war weniger als Redner als als Schriftsteller bekannt. Seine 1774 verfasste "A Summary View of the Rights of British America" ​​rechtfertigte amerikanische Missstände gegen die Krone auf der Grundlage ihrer gemeinsamen natürlichen Rechte als Engländer. Jefferson betonte, dass Leben und Freiheit durch Gott gewährt wurden, und obwohl die "Hand der Kraft zerstören kann, kann sie sie nicht trennen". Wie im Fall der späteren Erklärung war die Zusammenfassung aggressiv, aber konservativ.

Thomas Jefferson bat den König im Geiste der „brüderlichen Liebe“, die Unterdrückungsakte des Parlaments zu überprüfen und die Harmonie im gesamten Reich aufrechtzuerhalten. Die Kolonisten, die sich aus eigener Kraft und Mühe ein Leben gemacht hatten und rechtmäßige Engländer waren, hatten berechtigten Anlass zur Sorge um die ihnen aufgezwungenen kriegerischen und verfassungswidrigen Taten. Jefferson behauptete, dass den Kolonien Handelsfreiheit durch „natürliches Recht“ gewährt wurde, und forderte, dass die kolonialen Gesetzgeber die Steuerhoheit ausüben sollten. Er war 1774 kein Separatist. Jefferson glaubte, die Kolonien könnten nicht länger unter der "Sklaverei" einer unterdrückerischen und verfassungswidrigen Regierung leiden, aber er zog friedliche Aussöhnung der Trennung vor.

Obwohl Thomas Jefferson als Stellvertreter gewählt wurde, verbrachte er vor Mai 1776 nur wenig Zeit auf dem Kontinentalkongress. Er wurde zum Kommandeur der Albemarle-Miliz ernannt und organisierte die Verteidigung seines Bezirks, sah jedoch während des Krieges keinen Militärdienst. Im Juni 1776 wählte der Kongress Jefferson zusammen mit John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman und Robert Livingston zum Entwurf einer Unabhängigkeitserklärung. Die Erklärung war mit den Worten von Jeffersons Biograf Dumas Malone das Dokument, das die „Abspaltung der Kolonien vom Mutterland“ rechtfertigte. Nach Jeffersons Ansicht handelten die Kolonisten im Rahmen ihrer souveränen, natürlichen Rechte als Engländer, um der Tyrannei zu widerstehen. Diese souveränen Rechte sollten von den souveränen Staaten ausgeübt werden.

Die Erklärung bekräftigt, dass die Kolonien „freie und unabhängige Staaten sind und dass sie als freie und unabhängige Staaten die volle Macht haben, Kriege zu erheben, Frieden zu schließen, Allianzen zu schließen, Handel zu betreiben und alles zu tun andere Handlungen und Dinge, die UNABHÄNGIGE STAATEN von Rechts wegen tun können. “Der Schwerpunkt liegt auf dem Original, und die Verwendung des Plurals„ unabhängige Staaten “ist kein Zufall. Wenn Jefferson sich auf sein "Land" bezog, meinte er immer Virginia, und diese Idee, dass die Kolonien freie und unabhängige Staaten waren, die durch gemeinsames Interesse vereint wurden, machte Jefferson später zu einem so leidenschaftlichen Befürworter, die Macht der Bundesregierung einzuschränken und zu bekräftigen die Rechte der Staaten. Während der Revolution diente Jefferson im Abgeordnetenhaus von Virginia, bis er 1779 zum Gouverneur gewählt wurde. Er half bei der Ausarbeitung der ersten Verfassung für Virginia im Jahr 1776, einem Dokument, das eine Zweikammer-Legislatur mit einer unabhängigen Exekutive und einer Erklärung der Rechte schuf. Diese Verfassung wäre das Vorbild für die Verfassung der Vereinigten Staaten.

1779 verfasste er einen Gesetzentwurf zur Errichtung der Religionsfreiheit, das "Virginia Statute for Religious Freedom", ein Dokument, das er für seinen wichtigsten Beitrag zu seinem Staat hielt. Das Gesetz, das erst 1786 mit James Madison als Verfechter verabschiedet wurde, wird oft verwendet, um Thomas Jeffersons Abneigung gegen eine etablierte „Religion“ zu veranschaulichen. Aber Jefferson und jeder andere Amerikaner im achtzehnten Jahrhundert verstanden eine etablierte Religion als eine etablierte Kirche. wie die Church of England. Die Gesetzesvorlage sollte die Religionsfreiheit im Staat fördern und nicht behindern.

Der Krieg forderte seinen Tribut von Thomas Jefferson, wie auch von allen anderen. 1781 besetzten die Briten Richmond. Benedict Arnolds "American Legion" britischer Loyalisten plünderte das Governor's House, Jeffersons Haus als Gouverneur. Im folgenden Jahr starb Jeffersons Frau und sein Gesundheitszustand war ungewiss. Von 1781, seinem letzten Jahr als Gouverneur, bis 1783, dem letzten Jahr des Unabhängigkeitskrieges, zog sich Jefferson aus dem öffentlichen Leben zurück und widmete sich dem Schreiben von Notizen zum Bundesstaat Virginia. The Notes ist der umfassendste Ausdruck von Jeffersons Ansichten zu Philosophie, Bildung, Wissenschaft und Politik. Er glaubte, dass seine geliebte Virginia Verbesserungen brauchte, und er diskutierte sie offen, aber er verstand auch, dass seine Freiheit und Individualität nur aufgrund der starren Struktur der alten Ordnung des Lebens in Virginia möglich waren, eine Ordnung, die von den frühesten Siedlern definiert worden war nach Virginia und verewigt durch die moralischen, geografischen, rechtlichen und politischen Grenzen seines Staates. Im Klartext erlaubte die Tradition Freiheit, nicht nur für Jefferson, den Aristokraten, sondern für die Mitglieder seiner Gemeinde, unabhängig vom Status. Die Notes haben diese Maxime ausdrücklich anerkannt und verteidigt.

„Woher haben sie in Gottes Namen diese Macht (Diktatur während der Revolution)? Ist es von unseren alten Gesetzen? Keine solche kann produziert werden. Ist es von irgendeinem Grundsatz in unserer neuen Verfassung (von Virginia), ausgedrückt oder impliziert? Jede Linie dessen, was ausgedrückt oder impliziert wird, ist in vollem Widerspruch dazu. Sein Grundprinzip ist, dass der Staat als Gemeinwesen regiert werden soll. Es stellt eine republikanische Organisation dar, die unter dem Namen prerogative die Ausübung aller gesetzlich nicht festgelegten Befugnisse verbietet; stellt auf dieser Grundlage das gesamte System unserer Gesetze auf; und indem sie sie zusammenfassen, entschuldigen sie SIC, dass sie zusammenstehen oder zusammenfallen sollen, wobei sie niemals irgendwelche Umstände vorsehen oder zugeben, dass dies eintreten könnte, wobei entweder eine Aussetzung, nein, nicht für einen Moment erfolgen sollte. Unsere alten Gesetze erklären ausdrücklich, dass diejenigen, die nur selbst delegieren, keine Befugnisse an andere delegieren dürfen, deren Ausübung Urteilskraft und Integrität erfordert. “

Nachdem Thomas Jefferson seine Wahl zum Abgeordneten des Kongresses der Vereinigten Staaten im Jahr 1783 angenommen hatte, verfasste er den Gesetzesentwurf, der die westlichen Gebiete Virginias, die sich vom Ohio Valley bis zum Mississippi erstreckten, an die neue Zentralregierung abtrat, die wahrscheinlich bedeutendste Akt der Großzügigkeit in der amerikanischen Geschichte. Seit den Anfängen der Revolution hatte Jefferson sich dieses Territorium als Raum für eine amerikanische Expansion und die Schaffung neuer Staaten vorgestellt, die so gleich und souverän sind wie die anderen amerikanischen Staaten. Jefferson entschied auch, dass das westliche Territorium frei von Sklaverei sein sollte. Wenn nach seinen Wünschen ein frühes westliches Landgesetz entworfen worden wäre, wäre die Sklaverei nach 1800 auf dem gesamten westlichen Territorium verboten worden. In seiner jetzigen Fassung verbot die Nordwestverordnung von 1787 die Sklaverei auf dem Territorium bis dahin Gebiet wurde ein Staat. Zu diesem Zeitpunkt konnte der souveräne Staat für die Institution Gesetze erlassen, wie er es wünschte. Jefferson besaß Sklaven, konnte aber auch den potenziell zerstörerischen Charakter des Systems erkennen, so dass er auf dem Ausschluss der Sklaverei in den Territorien bestand und versuchte, eine Erklärung, die die Sklaverei verurteilte, in die Unabhängigkeitserklärung aufzunehmen.

Diplomat und Staatssekretär

Thomas Jefferson begann seine Karriere als Diplomat im Jahr 1784, als er an der Aushandlung eines Handelsabkommens mit Preußen mitwirkte. von 1785 bis 1789 war er Botschafter der Vereinigten Staaten in Frankreich; und von 1789 bis zu seinem Rücktritt 1793 war er Staatssekretär. Jefferson war so etwas wie ein Frankophiler; er mochte die Franzosen und zog sie den Engländern vor, die er für arrogant und egoistisch hielt. Obwohl er glaubte, Amerika könne weiterhin von seinen Beziehungen zu Frankreich profitieren, ist es ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Jefferson die Vereinigten Staaten Frankreich ähnlicher machen wollte. Er hat nicht. Während er mit den Führern der frühen Phasen der Französischen Revolution sympathisierte, war er angewidert von der Gewalt und den Turbulenzen der Terrorherrschaft und schockiert und bestürzt über den Aufstieg Napoleons Bonapartes an die Macht. Er bewunderte die französische Kunst, dachte aber nicht viel über ihre Wissenschaft oder Philosophie nach. Jefferson wurde mit englischem Verstand geboren; und gebildete englische Meinungen wurden von den Klassikern von Griechenland und von Rom geformt; Es waren die Klassiker, nicht die französischen Philosophien, die seine Philosophie umrahmten.

Als Washingtons Wahl zum ersten Staatssekretär nach der Verfassung nahm Jefferson an, aber nicht ohne Vorbehalt. Er sehnte sich weiterhin nach einem Rücktritt aus dem öffentlichen Dienst, war jedoch der Ansicht, dass seine Pflicht es erforderte, ein guter Verwalter der neuen Verfassung zu sein und die Entwürfe der potenziellen „Monarchisten“ zu beobachten, die während seiner langen Abwesenheit die Kontrolle über die Zentralregierung erlangt hatten Frankreich. Jefferson entwickelte in dieser Zeit ein klareres Bild des amerikanischen politischen Lebens. Er war überzeugt, dass einige Amerikaner versuchten, die Prinzipien der Revolution zu untergraben, die Macht zu festigen und die amerikanische Freiheit mit Füßen zu treten. Seine Befürchtungen schienen berechtigt, als Hamilton seinen ersten Bericht über den öffentlichen Kredit vorlegte und die Gründung einer Bank der Vereinigten Staaten befürwortete.

Thomas Jefferson wollte "die Grenzen, die die Bundesverfassung zum gegenwärtigen Zeitpunkt zwischen der allgemeinen und der besonderen Regierung gezogen hat, beibehalten und mit aller Vorsicht verhindern, dass einer von beiden darüber hinausgeht". Hamiltons Programm überschritt diese Grenzen. Jefferson war Hamilton schon lange misstrauisch gegenüber. Er dachte, Hamilton sei im Allgemeinen ein guter Mann, verstand aber nicht, wie verliebt er in Großbritannien und sein Regierungssystem war, einschließlich seiner Korruption, die Hamilton schlicht und einfach ohne Widerspruch akzeptierte.

Jefferson erläuterte sein Verständnis der Verfassung in seiner Herausforderung an die Bank. Da das Chartern einer Bank oder eines anderen Unternehmens keine spezifische Befugnis war, die der Zentralregierung von der Verfassung übertragen wurde, konnte die Bank nicht geschaffen werden. Jefferson argumentierte, dass der Hamiltonianismus "aus freiheitsfeindlichen Grundsätzen hervorgegangen ist und die Republik untergraben und zerstören soll ..." Kurz gesagt, es handelte sich um eine immer größer werdende Bundesregierung, die notwendigerweise ein Feind der Freiheit sein würde. Jefferson war in seinem letzten Jahr als Außenminister mit einer internationalen Krise konfrontiert, die seine Differenzen mit Hamilton unterstrich.

1793 ernannten die Franzosen Edmond Charles Genêt zum Minister der Vereinigten Staaten. Jefferson beschrieb ihn als Hitzkopf, und Genêt sorgte für Kontroversen, als er versuchte, die Amerikaner zu beauftragen, als Freibeuter zu fungieren und die britische Schifffahrt zu beschlagnahmen. Genêt hat auch George Washington öffentlich und wiederholt herabgesetzt. Genêt wollte, dass die Vereinigten Staaten sich Frankreichs Krieg mit Großbritannien anschließen. Washington hatte kein Interesse an einem weiteren Krieg mit Großbritannien. Jefferson, der schließlich die französische Regierung aufforderte, Genêt aus den USA zurückzurufen, auch nicht.

Im April 1793 gab Washington seine berühmte Neutralitätserklärung heraus. Jefferson unterstützte die Neutralität, dachte aber, Washington würde seine Autorität übertreffen. Jefferson wusste, dass Hamilton, der pro-britische Föderalist, tatsächlich hinter der Proklamation stand. Jefferson drängte Madison, es in Frage zu stellen, was er auch tat. Madison argumentierte, dass das Zustandekommen von Verträgen in der alleinigen Verantwortung des Kongresses liege und dass die Exekutive durch die Abgabe einer „Neutralitätserklärung“ die ihr von der Verfassung nicht übertragene Macht übernehme und das Prinzip der Kongressaufsicht über Fragen von Krieg und Frieden verletze. Madison und die Jeffersonian Republikaner werden allgemein als sympathisch für die Franzosen angesehen, während die Föderalisten für Großbritannien sympathisch waren. Es ging jedoch nicht um Sympathien, sondern um Jeffersons Wunsch, die Verfassung und die damit verbundenen Grenzen für die Exekutive, Legislative und Justiz der Bundesregierung strikt einzuhalten.

Ruhestand und Vizepräsident

Jefferson trat 1793 als Außenminister zurück, da er sich zunehmend mit Hamilton und Hamiltons wachsendem Einfluss auf Washington uneinig war. Mit einundfünfzig Jahren (im selben Alter wie Washington, als er 1783 in den Ruhestand ging) glaubte Jefferson, den öffentlichen Dienst zu verlassen für immer. Er brachte seine Familie nach Monticello. Zuallererst war Jefferson ein traditioneller Pflanzer aus Virginia. Er glaubte, dass das Agrarleben in Verbindung mit dem „Auge der Wachsamkeit“ die beste Sicherheit gegen das bietet, was er als Übel der Zentralisierung, Konsolidierung und Verstädterung ansah.

Thomas Jefferson führte eine wissenschaftliche Fruchtfolge durch, dann ein neues Experiment, fügte eine Getreidemühle und eine Nagelfabrik hinzu, um die Plantage autarker zu machen, und erweiterte Monticello. Jefferson schrieb in den Aufzeichnungen, dass Städte in Virginia unwichtig seien, weil der Handel entlang von Flüssen betrieben werden könne. In jedem Fall war das Ziel des Pflanzers Selbstgenügsamkeit, damit er seine Hände nicht zu sehr mit dem Geldwühlen der Kaufmannsklasse beschmutzen musste. Das Ziel war es, ein Gentleman zu sein, und wie ein Virginianer 1773 schrieb: „Die Menschen des Glücks… sind das Muster allen Verhaltens hier.“ Die Politik war eine Pflicht, aber die Plantage war der Mittelpunkt seines Lebens.

Duty rief erneut an. Jefferson wurde bei den Präsidentschaftswahlen 1796 Zweiter und diente dementsprechend eine Amtszeit als Vizepräsident. Er erfüllte seine verfassungsmäßigen Pflichten und verfasste sogar das endgültige Handbuch zur parlamentarischen Praxis im Senat. Sein entscheidender Moment als Vizepräsident war jedoch in keiner offiziellen Funktion. Es war während des Quasi-Krieges mit Frankreich, als die Föderalisten sich Sorgen machten, dass sich französische revolutionäre Ideen und Agenten nach Amerika ausbreiten könnten, und die Alien and Sedition Acts von 1798 herausgaben von Kentucky. Die Verfassung, so heißt es in den Resolutionen, sei ein Pakt unter den Staaten, und wenn die Bundesregierung als Vertreterin der Vertragsparteien gegen diesen Pakt verstoße, indem sie ihre delegierte Befugnis verletze (wie in den Alien and Sedition Acts), hätten die Staaten eine das Recht, solche Handlungen für nichtig zu erklären. Die Opposition der Bevölkerung gegen die Alien- und Sedition Acts hatte die Federalist Party zum Scheitern verurteilt, die 1801 von Jefferson und der Republikanischen Partei besiegt wurde.

Die Präsidentschaft

Thomas Jefferson verabscheute seine Zeit als Präsident. Er wurde 1801 vom Kongress gewählt, nachdem die Rückkehr des Electoral College zu einem Unentschieden zwischen Jefferson und Aaron Burr führte. Hamilton, der Jefferson als den sichereren Mann ansah, veranlasste die Föderalisten im Kongress, für Jefferson zu stimmen. Bei der sechsunddreißigsten Wahl wurde er mit einer Stimme gewählt. Jefferson betrachtete seine Wahl als eine zweite Revolution, und obwohl er sich kein Amt wünschte und seine Wahl eher als Fluch als als Segen ansah, ergriff er dennoch die Gelegenheit, der Exekutive seinen Stempel aufzudrücken. Jefferson war der dritte Präsident und der erste einer Oppositionspartei und versuchte, die Präsidentschaft herabzustufen und sie in ihre verfassungsmäßige Position zu bringen.

Jefferson trat sein Amt am 4. März 1801 an. Bei seinem ersten symbolischen Schritt ging Jefferson zum Kapitol, anstatt in einer Kutsche zu fahren. Er wollte ein Bild von Demut und republikanischer Einfachheit darstellen. Jefferson war vieles, und Feinde beschrieben ihn als schlau und kleinlich, aber niemand konnte ihn zu Recht des Ehrgeizes beschuldigen. Er gab ein Beispiel, von dem er hoffte, dass es künftige Präsidenten nachahmen würden. Der Präsident sollte der treue Verteidiger der verfassungsmäßigen Befugnisse sein, aber nicht mehr, und die Führung in Zurückhaltung zeigen.

Die berühmteste Zeile seiner ersten Antrittsrede „Wir sind alle Republikaner, wir sind alle Föderalisten“ wird oft aus dem Zusammenhang gerissen. Im nächsten Satz stellte Jefferson fest: „Wenn es unter uns jemanden gibt, der diese Union auflösen oder ihre republikanische Form ändern möchte, lassen Sie sie ungestört als Denkmäler für die Sicherheit stehen, mit der Meinungsfehler geduldet werden können, wenn die Vernunft übrig bleibt frei, es zu bekämpfen. “Mit anderen Worten, wir können miteinander auskommen, aber wenn die Föderalisten sich trennen und eine Monarchie aufbauen möchten, machen Sie weiter. Auch wenn wir Ihnen nicht zustimmen, werden wir Sie nicht aufhalten.

Thomas Jefferson erläuterte später in der Ansprache seine Pläne für eine Regierung. Er wünschte sich „Frieden, Handel und ehrliche Freundschaft mit allen Nationen und Bündnisse mit niemandem; die Unterstützung der Landesregierungen in all ihren Rechten, als kompetenteste Verwaltungen für unsere inländischen Belange und als sicherste Bollwerke gegen antirepublikanische Tendenzen. Rechte hätten ihn zu einem Gegner von Teddy Roosevelts "Square Deal", Franklin Delano Roosevelts "New Deal", Harry Trumans "Fair Deal", John F. Kennedys "New Frontier" und Lyndon Baines Johnsons "Great Society", George W. gemacht. Bushs „Compassionate Conservatism“ und Barack Obamas beispiellose massive Ausweitung der Bundesausgaben und -schulden. Jefferson hätte auch davor gewarnt, der NATO oder einem anderen Militärbündnis beizutreten.

Jeffersons Vision von Regierung war einfach: „Eine weise und sparsame Regierung, die Männer davon abhält, sich gegenseitig zu verletzen, lässt ihnen ansonsten die Freiheit, ihr eigenes Streben nach Industrie und Verbesserung zu regulieren, und nimmt nicht das Brot aus dem Mund der Arbeit hat verdient. “Er wollte eine Regierung, die ihre Schulden mit„ Sparsamkeit bei den öffentlichen Ausgaben, damit die Arbeit leicht belastet wird. “Er wollte eine Regierung, die„ von einer gütigen Religion erleuchtet wird… die Ehrlichkeit, Wahrheit, Mäßigkeit, Dankbarkeit und Liebe einprägt of man. “Er wollte eine Regierung, die die Souveränität des Volkes durch Wahlen eifersüchtig schützte, und die verstand, dass das Volk das Recht hatte, das„ Schwert der Revolution, in dem friedliche Mittel nicht zur Verfügung stehen “, gegen eine übergreifende Regierung einzusetzen. Eine Regierung, die diese Eigenschaften besitzt, "ist notwendig, um den Kreis unserer Glückseligkeiten zu schließen."

„Diese Prinzipien“, sagte Jefferson in seiner ersten Ansprache, „bilden die helle Konstellation, die uns vorausgegangen ist und unsere Schritte durch ein Zeitalter der Revolution und Reformation geleitet hat. Die Weisheit unserer Weisen und das Blut unserer Helden sind ihrer Erlangung gewidmet worden. Sie sollten das Glaubensbekenntnis sein, mit dem wir die Dienste derer prüfen können, denen wir vertrauen. und sollten wir in Augenblicken des Irrtums oder der Besorgnis von ihnen abweichen, beeilen wir uns, unsere Schritte zurückzuverfolgen und den Weg wiederzugewinnen, der allein zu Frieden, Freiheit und Sicherheit führt. “

Thomas Jefferson folgte durch. Die Bundesverschuldung wurde halbiert; Die Steuern wurden gesenkt oder beseitigt, und die Mittel wurden nur für bestimmte Zwecke bereitgestellt. Jefferson meldete sich oft persönlich bei der Haustür und arbeitete in seinen Pantoffeln. Ein Prominenter beschrieb sein Auftreten in dieser Zeit als eines, das „keinen Anspruch auf Eleganz hatte, aber weder grob noch peinlich war, und es muss gehört werden, dass seine größte persönliche Anziehungskraft ein von Wohlwollen und Intelligenz strahlendes Gesicht war.“ Er beseitigte den offiziellen Staat Abendessen, lieferte seine jährlichen Botschaften an den Kongress in schriftlicher Form und nicht persönlich, und im Allgemeinen herabgestuft die Bedeutung des Executive Office. Die Gegner, auch die seiner eigenen Partei, nannten ihn inkonsistent, und Jefferson musste seine Persönlichkeit manchmal dem Büro anpassen, aber er glaubte, dass er die Vorschriften befolgte, die in seiner ersten Amtsübernahme festgelegt waren.

Ein Beispiel für seine „Inkonsistenz“ war 1807. In den letzten sechs Jahren seiner Präsidentschaft versuchte Jefferson vergeblich, die Bestimmungen von Jays Vertrag neu zu verhandeln. Mit einem erneuten Kriegsausbruch zwischen Frankreich und England standen die Vereinigten Staaten erneut im Fadenkreuz der mächtigsten Streitkräfte in Europa, wobei beide Mächte versuchten, die Vereinigten Staaten auf ihre Seite zu ziehen und die andere zu blockieren. Jefferson wollte neutral bleiben und die "verwickelten Allianzen" vermeiden, die die Vereinigten Staaten zerstören könnten. Der Weg des neutralen Handels war von Washington und Jefferson als erstem Staatssekretär und jetzt als Präsident beschritten worden. Die Erfahrung der Revolution spielte auch eine Rolle bei seiner Entscheidung, neutral zu bleiben. Die jungen Vereinigten Staaten waren nicht in der Lage, Krieg gegen eine der beiden Mächte zu führen, aber die Briten machten die Dinge schwierig. Sie belästigten amerikanische Kaufleute und beeindruckten die Seeleute. Jefferson übte diplomatischen Druck ohne Erfolg aus. Dann schlugen die Briten zu.

1807 wurde die USS Chesapeake von der H.M.S. Leopard in amerikanischen Gewässern. Dieser Akt der Aggression diktierte den Krieg, aber Jefferson zögerte und entschied sich eher für kommerzielle als für militärische Maßnahmen. Er lehnte es ab, um eine Kriegserklärung zu bitten, und entwarf stattdessen Pläne für die umstrittenste Rechnung seiner Karriere. Er befahl allen britischen Schiffen, amerikanische Gewässer zu verlassen, und bat den Kongress um ein Embargo gegen den gesamten internationalen Handel. Dieser Plan hatte seinen Ursprung in der amerikanischen Revolution. Die Nichteinfuhr, die Lieblingstaktik der Kolonisten gegen die Briten, funktionierte zuvor, und Jefferson glaubte, ein Angriff auf den britischen Handel würde das Imperium sicherlich wieder schwächen.

Leider schlug sein Plan fehl. Die Briten hatten andere Verkaufsstellen, und die einzigen Opfer des Embargos waren ehrliche Kaufleute aus Neuengland (die Jefferson nicht sonderlich liebte) und Pflanzer aus dem Süden, die einige importierte Industriegüter und britische Verkaufsstellen für Geldernten benötigten. Mitglieder in Jeffersons eigener Partei sprengten das Embargo als verfassungswidrig. Jefferson bestand darauf, dass die Politik der effektivste Weg sei, um den Frieden aufrechtzuerhalten, und glaubte, dass die britische Wirtschaft geschwächt worden wäre, wenn sie mehr Zeit hätte, um zu arbeiten. Er hat es nie herausgefunden. Jefferson verließ sein Amt 1809 mit geringer Unterstützung seiner Republikaner aus Virginia und einem schlechten Ruf, der durch die unaufhörlichen Angriffe einer unfreundlichen Presse noch verschlechtert wurde.

Historiker präsentieren den Louisiana Purchase oft als Kronjuwel der Inkonsistenz von Thomas Jefferson. Nachdem die Franzosen 1802 einen Krieg mit den Briten abgeschlossen hatten, erhielten sie über die Spanier einen großen Teil des nordamerikanischen Kontinents. Das Territorium und die Aussicht auf ein nordamerikanisches Reich schienen Napoleon Bonaparte, dem Militärdiktator der französischen „Republik“, faszinierend. Jefferson hatte Angst. Er bemerkte, wenn Napoleon Louisiana und den Mississippi kontrollieren würde, "müssten wir uns mit der britischen Flotte und Nation verheiraten." Dies widersprach Jeffersons Vorstellungen von amerikanischer Unabhängigkeit und friedlicher Neutralität.

Thomas Jefferson schickte eine geheime diplomatische Delegation nach Frankreich, um Louisiana und den Mississippi zu nutzen, aber als das Zwei-Mann-Team in Frankreich ankam, waren sie von dem Angebot überrascht: das gesamte Territorium für einen Diebstahl, 15 Millionen Dollar oder so weiter ungefähr drei Cent pro Morgen. Der Vertrag wurde ohne Jeffersons Wissen ausgearbeitet - sie konnten nicht einfach das "Telefon" abheben und ihn informieren - und sie kehrten 1803 in die Vereinigten Staaten zurück und überreichten es dem Kongress und dem Präsidenten. Der Kongress hatte Monroe lediglich die Genehmigung erteilt, 2 Millionen US-Dollar für New Orleans und West Florida auszugeben. Jeffersons Finanzminister, der in der Schweiz geborene Albert Gallatin, war gezwungen, einen Deal zu finanzieren, der seiner Meinung nach gegen die republikanischen Prinzipien verstieß, da er die Staatsverschuldung um fast 20 Prozent erhöhte zur Finanzierung des Kaufs wurden an ausländische Banken verkauft. Jefferson hatte auch mit der Verfassungsmäßigkeit der Maßnahme zu kämpfen.

Er glaubte nicht, dass die Verfassung den Vereinigten Staaten erlaubte, Territorium zu erwerben. James Madison überredete ihn anders, aber aus gutem Grund ging Thomas Jefferson sofort an die Arbeit und entwarf eine Verfassungsänderung, die den Erwerb ermöglichte. Als Jefferson in keiner Weise mit der Verfassungsmäßigkeit der Angelegenheit konfrontiert wurde (selbst der strenge Konstrukteur John Randolph von Roanoke unterstützte den Kauf zu der Zeit, obwohl er später den Kurs änderte), betrachtete Jefferson die Angelegenheit als tot und verfolgte sie nicht weiter. Der Senat hat den Vertrag mit wenig Debatte ratifiziert.

Einerseits bewahrte Jefferson die amerikanische Unabhängigkeit, indem er sich von britischen Versuchen abwandte, die Vereinigten Staaten in ein Bündnis gegen Napoleon einzubinden, andererseits wurde die Grafschaft durch den Vertrag mit mehr Schulden belastet, als Gallatin oder andere Republikaner ertragen konnten. Es legte auch den Grundstein für den Sektionskonflikt Mitte des 19. Jahrhunderts. Diese Probleme treten jedoch im Nachhinein deutlicher zutage als zu dieser Zeit. Jefferson kam zu dem Schluss, dass die amerikanische Unabhängigkeit wichtiger ist als jedes andere Problem und war der Meinung, dass der Louisiana-Kauf die republikanischen Prinzipien eher stärkt als zerstört. Hätte er von den künftigen Problemen gewusst, die Louisiana mit sich bringen würde, hätte er möglicherweise entschiedener auf eine Verfassungsänderung gedrängt und könnte vorsichtiger vorgegangen sein. In jedem Fall ist der Fall der „Inkonsistenz“ nur dann ein Thema, wenn die diplomatischen Realitäten der Zeit und Jeffersons Wunsch, unabhängig zu bleiben, ignoriert werden.

Die Jeffersonsche Tradition

Thomas Jefferson verbrachte die letzten siebzehn Jahre seines Lebens in Monticello als Gentleman-Pflanzer. Er arbeitete an verschiedenen Bildungsprojekten, unter anderem an der Gründung der Universität von Virginia, und unterhielt umfangreiche Korrespondenz mit seinen Freunden im In- und Ausland. Jefferson war hoch verschuldet und starb praktisch pleite. Er verkaufte seine persönliche Bibliothek mit 10.000 Bänden nach dem Krieg von 1812 an die Bundesregierung, um die verbrannte Kongressbibliothek wieder aufzufüllen und dringend benötigtes Bargeld zu beschaffen. Interessanterweise leihte Jefferson seinen weniger glücklichen Freunden weiterhin Geld, obwohl er mit einer erdrückenden finanziellen Belastung konfrontiert war - eine Politik, die er die meiste Zeit seines Lebens verfolgte. Er war bis zum Ende wohlwollend.

Thomas Jefferson starb am 4. Juli 1826, dem fünfzigsten Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung, und nur wenige Stunden vor John Adams, dem einzigen ehemaligen Präsidenten, der das Dokument unterzeichnete. Dies war ein passendes Ende seines Lebens. Er wies an, dass sein Grabstein einfach lautete: „Hier war begraben Thomas Jefferson Autor der Unabhängigkeitserklärung, des Statuts von Virginia der Religionsfreiheit und des Vaters der Universität von Virginia.“ Er ist unter keinem großen Denkmal begraben, sondern unter einem einfacher Obelisk.

Thomas Jefferson bleibt eine Inspiration für Amerikaner, die die Freiheit und die Rechte der Staaten achten und eine streng begrenzte Bundesregierung wollen. Zwei von Jeffersons Enkeln dienten den Konföderierten Staaten von Amerika nur aus diesen Gründen. His eldest grandson, Thomas Jefferson Randolph, was given a commission as a colonel in the Confederate army, while his youngest grandson, George Wythe Randolph, served as a brigadier general in the Confederate army and later as the Confederate Secretary of War. He also had numerous great-grandsons who served in the Confederate military. His family remained loyal to their “country” of Virginia and to Jefferson's conviction that “Rebellion to tyrants is obedience to God.”


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