Völker und Nationen

George Washington: Der erste Gründungsvater

George Washington: Der erste Gründungsvater

Am 15. Januar 1783 stand General George Washington in einer Krise vor seinen Offizieren. Seine Männer hatten monatelang mit wenig Lohn gearbeitet und gelitten, und der Kongress schien nicht bereit zu sein, sich zu wehren. Washington konnte die wachsende Möglichkeit von Meuterei spüren. In einer einfachen Holzkonstruktion, die die Männer "den Tempel" nannten, argumentierte Washington mit seinen Untergebenen, "Maßnahmen zu vermeiden, die ... die Würde mindern und die Herrlichkeit, die Sie bisher bewahrt haben, beschmutzen ...".

Während die Männer seinen Worten besorgt zuhörten, glaubte Washington, von seiner Bitte um Geduld nicht überzeugt zu sein. Er begann einen Brief eines sympathischen Kongressesmitglieds zu lesen, in dem er die Schwierigkeiten der Regierung bei der Begleichung ihrer Kriegsschulden erläuterte. Die Armee würde bezahlt, versicherte dieses Mitglied, nachdem der Kongress andere dringende finanzielle Angelegenheiten geklärt hatte. Der Brief war kaum lesbar und das alternde Washington hatte Probleme, ihn zu lesen, ohne zu stolpern. Er machte eine Pause, nahm die Brille aus der Tasche und sagte: „Meine Herren, Sie müssen mir vergeben. Ich bin in Ihrem Dienst grau geworden und jetzt bin ich blind geworden. “In diesen beiden Sätzen nahm Washington seine Männer gefangen. Kapitän Samuel Shaw schrieb über den Moment: „Er sprach - jeder Zweifel wurde zerstreut, und die Flut des Patriotismus rollte wieder in seinem gewohnten Lauf. Ein berühmter Mann! "

Washington verband sich mit den Männern als menschliches Wesen, ein Patriot, der in den gleichen Kampf verwickelt war, und die Armee und ihr General waren miteinander verwoben. Seine abschließende Aussage hallte im Raum wider: „Sie werden der Nachwelt Gelegenheit geben zu sagen, wenn Sie über das herrliche Beispiel sprechen, das Sie der Menschheit ausgestellt haben, wenn dieser Tag gewünscht hätte, hätte die Welt das nie gesehen letzte Stufe der Vollkommenheit, zu der die menschliche Natur fähig ist. “

Washington war der erste amerikanische Held und ohne Zweifel der wichtigste Mann in der amerikanischen Geschichte. Zeitgenossen beschrieben ihn als einen Riesen unter den Männern, sowohl in körperlicher Statur als auch in Charakter. Er war über eins achtzig groß und wog 190 bis 200 Pfund. Sein Körper strahlte Kraft aus; sein Gesicht war fest, aber angenehm. Männer wollten ihm nacheifern und folgten ihm enthusiastisch bis zum Ende, und die Frauen der Gesellschaft von Virginia nannten ihn charmant, aufrichtig und gesprächig - eine amüsante Begleiterin, wenn auch manchmal frech in seiner Unterhaltung. Sie stellten sich auf, um mit ihm zu tanzen. Jefferson beschrieb ihn als den besten Reiter des Landes. Er forderte Respekt und Bewunderung sowohl von seinen Landsleuten als auch von ausländischen Besuchern. Ohne George Washington würden die Vereinigten Staaten nicht existieren.

Der erste amerikanische Held

George Washington war ein Amerikaner der vierten Generation, der am 22. Februar 1732 in Westmoreland County, Virginia, als Sohn von Augustine Washington und Mary Ball geboren wurde. Sein Vater war ein angesehener Mann der Gemeinde und besaß eine kleine Plantage zwischen Bridges Creek und Popes Creek, Virginia. Augustine Washington starb 1743. Dies zwang den jungen George Washington, einen Großteil seiner Jugend mit Verwandten zu verbringen, einschließlich seines Halbbruders Lawrence und seiner Frau Ann Fairfax auf ihrem Potomac River Anwesen in Mount Vernon.

George Washington hatte keine formale Ausbildung, obwohl er nach modernen Maßstäben als außerordentlich gut ausgebildet gelten würde. Sein Vater und sein Bruder waren seine Hauptlehrer. Washington studierte Geschichte, Theologie und Mathematik, einschließlich Trigonometrie, und hatte ein großes Interesse an Zeichnen, Kartenerstellung, Vermessung und Landwirtschaft. Seine Mutter unterrichtete ihn in Disziplin und Moral und half, Washingtons Charakter zu gestalten. Washington würde mit der Zeit der Inbegriff für einen Pflanzer südlicher Gentlemans werden.

Während seiner Zeit in Mount Vernon hatte Washington Kontakt zu den prominentesten Mitgliedern der Virginia-Gesellschaft, einschließlich der mächtigen und einflussreichen Fairfax-Familie. Er freundete sich mit George William Fairfax an, und die beiden abenteuerlustigen Jugendlichen begannen 1748 ein einmonatiges Abenteuer, das sie in das Herz der Wildnis von Virginia führte. Ein Jahr später, mit siebzehn Jahren, wurde Washington zum Landvermesser für Culpeper ernannt, ein Job, der den temperamentvollen und energiegeladenen jungen Mann bis an die äußerste Grenze von Virginia brachte. Obwohl Washington als ein Mann der Virginia-Gesellschaft bekannt ist, brachte ihm seine Erfahrung an der Grenze und seine athletische und mutige Persönlichkeit den Respekt selbst der schroffsten Amerikaner ein.

Er war ein Mann unter Männern. Lawrence Washington starb 1752 und vermachte George Washington Mount Vernon. Dies ermöglichte es Washington, sich in der Gesellschaft von Virginia zu etablieren. Militärdienst auch. Der Gouverneur ernannte Washington zum Bezirksadjutanten für Süd-Virginia. Washington hatte eine Leidenschaft für den Militärdienst und ein Talent für Führung, Eigenschaften, die zu seiner ersten großen militärischen Aufgabe führten.

Im Jahr 1753 beauftragte Gouverneur Dinwiddie den einundzwanzigjährigen Washington, ein Ultimatum an die Franzosen zu stellen und sie aufzufordern, Land an der Grenze zu räumen, das von den Briten beansprucht wurde. Washington musste mehr als hundert Meilen durch das winterliche Sumpfland marschieren, um die nächste französische Festung zu finden. Wie erwartet weigerten sich die Franzosen, die Forderungen von Gouverneur Dinwiddie zu erfüllen. Washington musste einen großen Teil der Rückreise zu Fuß zurücklegen, nachdem seine Pferde ausgefallen waren. Er wurde angeschossen, ertrank fast und erfror fast, lieferte aber erfolgreich die französische Antwort, ein Bericht, der sowohl in den Kolonien als auch in England Feindseligkeiten hervorrief.

George Washington wurde 1754 zum Oberstleutnant der Miliz von Virginia ernannt und erhielt den Befehl, die britische Präsenz entlang des Ohio River zu verstärken. Er hatte 150 Mann, eine Streitmacht, die zu unbedeutend war, um eine französische Festung zu erobern oder einen großen Einfluss auf die wilde Grenze auszuüben. Als Washington in der Nähe des heutigen Pittsburgh ankam, wurde ihm mitgeteilt, dass die Franzosen eine Abteilung britischer Soldaten überwältigt und Washingtons vorgesehenes Ziel besetzt hätten. Washington bewegte sich langsam, baute eine Verteidigungsposition namens Fort Necessity auf und verwickelte schließlich eine französische Kundschafterpartei in einen Überraschungsangriff, der zum Tod des französischen Kommandanten führte. Die Franzosen griffen an und zwangen Washington, Bedingungen zuzustimmen. Er wurde dazu verleitet, ein ihm unbekanntes Dokument zu unterzeichnen, in dem der französische Befehlshaber als "ermordet" eingestuft wurde. Dieses falsche Eingeständnis von Schuldgefühlen half, den französischen und indischen Krieg in Schwung zu bringen.

George Washington nahm 1755 eine Ernennung zum Adjutanten von General George Braddock an und begleitete die Briten, um Fort Duquesne zu erobern. Die Expedition erwies sich als Katastrophe. Die Briten wurden überfallen und verwüstet. Washington ließ zwei Pferde unter ihm herausschießen und vier Kugeln durch seine Jacke laufen. Braddock wurde getötet und Washington führte das, was von den britischen Streitkräften übrig blieb, nach Hause. Später in diesem Jahr wurde Washington zum Kommandeur aller Milizen in Virginia ernannt und beschuldigt, die Grenze zu Virginia vor den Franzosen, vor allem aber vor den Indianern, zu verteidigen. Er diente mit Auszeichnung, und obwohl er zahlenmäßig unterlegen war und wenig Nahrung, Vorräte oder Munition besaß, war er in der Lage, plündernde Indianerstämme in Schach zu halten. Nachdem die Briten 1758 Fort Duquesne erobert hatten, legte Washington sein Mandat nieder und kehrte nach Mount Vernon zurück. Er heiratete 1759 die wohlhabende Witwe Martha Custis und verbrachte die nächsten Jahre als Pflanzer und genoss das gesellschaftliche Leben der Aristokratie in Virginia.

Die Revolution

George Washingtons politische Karriere erstreckte sich über mehrere Jahrzehnte. Er war Mitglied des Virginia House of Burgesses, ein Friedensrichter von Fairfax County und ein Vestryman. Seine treue Einhaltung seiner Bürgerpflicht brachte ihm die Bewunderung seiner Altersgenossen ein. In den 1760er Jahren wurde Washington gegenüber den Briten immer misstrauischer. Er hatte ihre Arroganz während des französischen und des indischen Krieges aus erster Hand miterlebt und war jetzt über ihre Beschränkungen des Kolonialhandels hinweggegangen. Er unterstützte die Nichteinfuhr britischer Waren und war Vorsitzender eines Treffens von 1774, auf dem George Masons Virginia Resolves verabschiedet wurde, eine Reihe umstrittener Beschwerden gegen die Krone und das Parlament.

Obwohl er ein konservativer Anhänger des Königs war, glaubte Washington zunehmend, dass Großbritannien beabsichtige, die amerikanischen Kolonisten mit einer "willkürlichen" Regierung zu besetzen, eine Regierung, die nicht an die Rechte der Engländer gebunden wäre. Er schrieb 1774: „Ich glaube, ich kann es als Tatsache ankündigen, dass es nicht der Wunsch oder das Interesse dieser Regierung in Massachusetts oder eines anderen Kontinents auf diesem Kontinent ist, sich unabhängig oder gemeinsam für die Unabhängigkeit einzusetzen. Aber darauf können Sie sich gleichzeitig verlassen, dass keine von ihnen jemals den Verlust jener wertvollen Rechte und Privilegien erleiden wird, die für das Glück jedes freien Staates wesentlich sind und ohne die Leben, Freiheit und Eigentum sind völlig unsicher gemacht. “Washington war das erste Beispiel für den konservativen Revolutionär. Er sprach sich nicht für die Unabhängigkeit aus, bis die Briten keine Kompromisse eingehen wollten.

Er wurde als einer von Virginias Delegierten zum Ersten Kontinentalkongress ernannt und 1775 zum Kommandeur einer Gruppe unabhängiger Virginia-Milizfirmen ernannt. Er zog erneut eine Uniform an und wurde ein aktiver Befürworter für die militärische Vorbereitung der Kolonien, sollte Kompromisse scheitern und Angelegenheiten führen zum Krieg. Als Virginia ihn 1775 zum Zweiten Kontinentalkongress schickte, fanden Kämpfe in Lexington und Concord statt, und Washington wurde ausgewählt, um bei der Organisation einer Armee und der Befestigung von New York City zu helfen.

George Washington trug zu jeder Sitzung des Kongresses seine blaue Uniform. Dies wurde oft als ehrgeiziges Machtspiel ausgelegt, aber Washington befehligte bereits mehrere Milizen in Virginia und war aufgrund seiner militärischen Erfahrung im französischen und indischen Krieg vom Kongress ausgewählt worden, um bei der Vorbereitung der Kolonialverteidigung mitzuwirken. Er glaubte, die Kolonien und Großbritannien befänden sich in einem Kriegszustand. Warum nicht das Teil anziehen?

John Adams ernannte ihn zum Kommandeur der neu geschaffenen Kontinentalarmee. Die Entscheidung war teilweise politisch und teilweise praktisch. Washington stammte aus Virginia, und der andere Kandidat, John Hancock, stammte aus Massachusetts. Durch die Wahl Washingtons stellte der Kongress sicher, dass der Kampf gegen die Briten ein Kolonialkampf und kein isolierter Krieg in Massachusetts sein würde, und wählte gleichzeitig den besten militärischen Geist der Kolonien für diesen Job. Washington akzeptierte demütig ein Gehalt und lehnte es ab und forderte nur den Kongress auf, seine persönlichen Ausgaben zu erstatten, die er am Ende des Krieges für die Armee getätigt hatte. Sein unprätentiöses Wesen wurde von einigen modernen Historikern als unaufrichtige Pose interpretiert. Doch als Washington seiner Frau die Nachricht von seiner Ernennung mitteilte, zeigte er die gleiche Demut. Man muss sich fragen, warum Washington für Martha Washington unaufrichtig ist. Er hätte von einem solchen Schritt nichts zu gewinnen. Washington erbte eine Armee, die kaum mehr als eine Lumpenmiliz war, und stand vor der entmutigenden Aufgabe, die am besten ausgebildete und ausgerüstete Armee der Welt zu besiegen. Während des Krieges hatte er Probleme mit Versorgung, Bezahlung, Moral, Disziplin und politischer Intrige.

Die ersten Jahre des Konflikts waren die schlimmsten. Die meisten Männer, die sich 1775 in Boston befanden, wollten unbedingt nach Hause zurückkehren, wenn ihre Einberufungsfrist abgelaufen war, und Washington beklagte sich darüber, dass die Miliz von Neuengland Proviant ohne Dienst einnahm und einen ungeprüften Geiz hatte. "Es gibt keine Nation unter der Sonne", schrieb er, "die mehr Verehrung für Geld zahlt als sie." Natürlich meinte er mit Nation Neuengland. Diese Schwierigkeit ließ nie nach. Einige seiner größten "Fehler" während des Krieges können auf schlechte Moral und abgelaufene Einstellungen zurückgeführt werden. Er hatte selten eine vereinte Veteranenarmee auf dem Feld.

Nach einem meisterhaften Feldzug in Boston im Jahr 1776, der die britische Armee zur Evakuierung dieser Stadt zwang, zog Washington nach Süden, um New York zu befestigen. Er hatte ungefähr 10.000 Mann und wurde angewiesen, 16 Meilen Küste gegen 30.000 britische Truppen und 100 Kriegsschiffe zu verteidigen. Er hatte keine Marine oder viele erfahrene Offiziere, und die Kontinentalarmee erlitt einen Rückschlag nach dem anderen in New York, als die britischen Stammgäste und ihre hessischen Söldner die undisziplinierten und unterversorgten amerikanischen Streitkräfte überwältigten.

Als seine Armee 1776 aufgrund von Desertionen und Verlusten zusammenbrach, begann Washington, einen Plan für umsichtige und kalkulierte Schläge im Rahmen einer umfassenden Strategie der Zermürbung und des Zermürbens des Feindes zu formulieren. Ende 1776 verfügte er nur über 5.000 Mann. Washington überquerte den Delaware River nach Pennsylvania. Die Briten beschlossen, ihn nicht zu verfolgen, sondern ihre Armee zu teilen und sich in Winterquartieren in ganz New Jersey niederzulassen. Dies wirkte sich zum Vorteil Washingtons aus. Sein erfolgreichster selektiver Streik fand am Weihnachtstag 1776 statt.

Die Armee überquerte den Delaware River im Schutz der Dunkelheit während eines Eissturms und überraschte ein hessisches Regiment in Trenton. Seine Truppen kämpften entschlossen und töteten oder eroberten die gesamte hessische Abteilung. Dieser einzige Schlag versammelte seine Männer und zwang die Briten nach einem späteren Erfolg in Princeton, New Jersey zu evakuieren. Er führte im Herbst 1777 zwei Streiks gegen die Briten durch, einen in Brandywine Creek und einen in Germantown, Pennsylvania; weder war ein Sieg, aber Washington zeigte Resilienz und Entschlossenheit, und, was noch wichtiger ist, die Franzosen widmeten sich jetzt dem amerikanischen Unabhängigkeitskrieg. Er ließ sich im Winter 1777 in Valley Forge, Pennsylvania, nieder und stellte sich seiner schwierigsten Aufgabe als kommandierender Offizier, indem er die Armee während eines brutalen und unversöhnlichen Winters zusammenhielt.

Fleisch und Vorräte waren oft knapp gewesen, aber die Engpässe in diesem Winter von 1777 bis 1778 waren die schlimmsten. Viele der Männer waren schuhlos, in Lumpen gekleidet und hungerten. Die eisige Kälte und das dürftige Wohnen verstärkten ihr Leiden. George Washington hatte Mitgefühl für die Männer und befürchtete das Ergebnis eines solchen Elends, aber merkwürdigerweise nahmen die Desertionen ab, als das Leiden immer größer wurde. Seine Männer waren in höchstem Maße sowohl Washington als auch der Sache verpflichtet. Washington musste auch das Gesamtbild im Auge behalten: den Krieg gewinnen. Als ein Junioroffizier Washington um einen Urlaub bat, um seine Verlobte zu sehen, und behauptete, sie würde "sterben", wenn er nicht gehen würde, lehnte Washington ab und antwortete: "Oh nein; Frauen sterben nicht für solche Kleinigkeiten. “Als der Kapitän fragte, was er tun sollte, soll Washington gesagt haben:„ Warum, schreibe ihr, um dem Leidensbuch ein weiteres Blatt hinzuzufügen. “

Washington verlangte mehr diszipliniertes Training für seine Männer, und sie kamen gehärtet und besser vorbereitet aus Valley Forge als jemals zuvor im Krieg. Unglücklicherweise behinderten anhaltende Versorgungsprobleme seine Bemühungen um den Sieg, während das lang erwartete Engagement des französischen Militärs eher als Beruhigungsmittel als als Stimulans wirkte. Die Armee durchlief drei weitere Jahre virtueller Inaktivität. Washington hatte anfangs gehofft, dass französische Verstärkungen zu einem schnellen Sieg führen würden, aber als dieser Sieg nicht eintrat, griff er auf seine Strategie zurück, die Briten einfach zu zermürben. Es bestand jedoch die große Gefahr, dass seine eigenen Männer sich zuerst abnutzen würden. Er schrieb 1780: „Wir haben weder Zeitschriften noch Geld, um sie zu gestalten; und in Kürze werden wir keine Männer mehr haben… Die Geschichte des Krieges ist eine Geschichte falscher Hoffnungen und vorübergehender Hilfsmittel anstelle von System und Wirtschaft. “

Das Blatt wendete sich im Jahr 1781. Die Franzosen unternahmen einen gewagten Schritt und eroberten die britische Marine an der Mündung der Chesapeake Bay. Im September 1781 wurde Lord Charles Cornwallis in Yorktown, Virginia, von einer von Washington angeführten französisch-amerikanischen Truppe gefangen das letzte große militärische Engagement des Krieges. Washington wurde zum Helden von Yorktown und zum Retter der Unabhängigkeit. Er marschierte am 19. April 1783 triumphierend nach New York City und trat kurz darauf freudig von seinem Auftrag zurück. Er zog sich kurz vor dem Bankrott an einen heruntergekommenen Mount Vernon zurück und war überzeugt, dass nur die Vorsehung die Revolution gerettet hatte. Mit 51 Jahren war er auch fest entschlossen, nie wieder in das öffentliche Leben einzutreten. Sein freiwilliger Ruhestand war in den Annalen der Geschichte beispiellos. Washington hätte in New York einmarschieren und die Regierung übernehmen können. Sein Ruf sorgte dafür, dass die Menschen ihn unterstützen würden.

Die meisten siegreichen Generäle in der Geschichte hatten politische Macht von ihren Heldentaten gesucht. Lucius Sulla, Julius Caesar, Oliver Cromwell, Wilhelm von Oranien und Friedrich der Große von Preußen hatten alle ihren Erfolg auf dem Schlachtfeld genutzt, um die Macht zu ergreifen. Washington war bewusst anders. Er war der amerikanische Cincinnatus. Der römische Bauer Cincinnatus wurde von den Bürgern der Republik aufgefordert, in zwei Notfällen als Diktator aufzutreten. Er pflügte seine Felder und kehrte auf seine Farm zurück, nachdem er die Sicherheit der Republik gesichert hatte. Virginia ernannte Washington zum Kontinentalkongress, während er am Mount Vernon „seine Felder pflügte“, und als der Krieg zu Ende war, kehrte er auf seine Plantage zurück und trat von allen politischen Ernennungen zurück, sogar von seiner Position als Vestryman in seiner Kirche. Er wollte die amerikanische Freiheit sichern, indem er eine Trennung zwischen militärischer und ziviler Macht sicherstellte.

Die Pflicht ruft

Als die Bevölkerung von Virginia ihn 1787 aufforderte, im Verfassungskonvent mitzuwirken, lehnte Washington dies zunächst ab, doch schließlich wurde er von demselben Ruf der Pflicht überzeugt, der ihn 1775 dazu veranlasste, das Kommando der Kontinentalarmee einstimmig anzunehmen wählte ihn zum Präsidenten. Allein seine Anwesenheit und Unterstützung für die Verfassung haben dazu beigetragen, einige Oppositionelle zum Schweigen zu bringen, und die Delegierten des Verfassungskonvents hatten ihn beim Aufbau der Exekutive sicherlich im Sinn, weil sie wussten, dass die neue Regierung von seiner Beteiligung abhängen würde.

Er reagierte auf seine einstimmige Wahl zum Präsidenten im Jahr 1789 mit einem Gefühl der Angst. "Meine Bewegungen zum Regierungspräsidenten werden von Gefühlen begleitet sein, die denen eines Täters nicht unähnlich sind, der zum Ort seiner Hinrichtung geht." Washington hatte die perfekte Disposition für den Job. Im scharfen Gegensatz zu modernen Politikern setzte er sich weder für die Macht ein, noch suchte er sie aktiv. Es gab keine Anzeichen dafür, dass „das Amt des gewählten Präsidenten“ gepriesen wurde. Er glaubte, dass Gott in die Sache der Unabhängigkeit eingegriffen hatte und nun glaubte, dass nur die Vorsehung das Ergebnis seiner neuen Rolle als Präsident vorhersagen konnte.

Angesichts dieser Eindrücke, unter denen ich mich im Gehorsam gegenüber den öffentlichen Vorladungen zur jetzigen Station begeben habe, wäre es besonders unangebracht, in dieser ersten offiziellen Handlung meine inbrünstigen Flehen an das allmächtige Wesen, das über das Universum herrscht, das den Vorsitz innehat, auszulassen Die Völkerräte, und deren Vorsehungshilfen können jeden menschlichen Mangel befriedigen, damit sein Segen den Freiheiten und dem Glück des Volkes der Vereinigten Staaten eine Regierung weihen kann, die von sich aus für diese wesentlichen Zwecke eingesetzt wird, und die jedes Instrument ermöglichen kann, das in seinem Dienst eingesetzt wird Verwaltung, um die ihm übertragenen Aufgaben mit Erfolg auszuführen. Indem ich diese Hommage an den großen Autor eines jeden öffentlichen und privaten Gutes anbiete, versichere ich mir, dass sie Ihre Gefühle nicht weniger ausdrückt als meine eigenen und die meiner Mitbürger im Großen und Ganzen auch nicht weniger. Niemand kann verpflichtet sein, die Unsichtbare Hand anzuerkennen und zu verehren, die die Angelegenheiten der Menschen mehr regelt als die der Vereinigten Staaten. Jeder Schritt, um den sie zum Charakter einer unabhängigen Nation vorgerückt sind, scheint durch ein Zeichen der Vorsehungsgewalt gekennzeichnet worden zu sein; und in der wichtigen Revolution, die gerade im System ihrer vereinten Regierung vollzogen wurde, sind die ruhigen Überlegungen und die freiwillige Zustimmung so vieler verschiedener Gemeinschaften, aus denen das Ereignis hervorgegangen ist, nicht mit den Mitteln zu vergleichen, mit denen die meisten Regierungen ohne eine Rückkehr der Frommen gegründet wurden Dankbarkeit, zusammen mit einer bescheidenen Erwartung der zukünftigen Segnungen, die die Vergangenheit vorauszusagen scheint. Diese Überlegungen, die aus der gegenwärtigen Krise hervorgegangen sind, haben mich zu sehr gezwungen, unterdrückt zu werden. Sie werden sich mir anschließen, ich vertraue darauf, dass es keine gibt, unter deren Einfluss das Verfahren einer neuen und freien Regierung glückverheißender beginnen kann. Er hatte Vertrauen in seine eigenen Fähigkeiten und riskierte gern seinen Ruhm und sein Vermögen als Befehlshaber der Kontinentalarmee, aber der Krieg zeigte auch die dunklere Seite des politischen Lebens, und Washington war sich nicht sicher, ob er den Fraktionismus, den Streit und die Kleinlichkeit bezwingen konnte der Politik.

George Washington wäre fast gestorben, bevor seine erste Amtszeit begann. Er wurde krank, möglicherweise mit einem Anfall von Anthraxvergiftung, und bemühte sich, wieder zu Kräften zu kommen. Sobald er gesund war, ging er die weltlichen, aber wichtigen Aufgaben an, die ihm durch die Verfassung übertragen wurden. Mit Hilfe seines Kriegsministers Henry Knox begann Washington, die indischen Beziehungen zu stützen und die Verteidigungsfähigkeiten der neuen Vereinigten Staaten zu festigen. Er lehnte ein Gehalt ab, obwohl der Kongress ihm eines aneignete. Er akzeptierte den Titel „Mr. Präsident “, und lehnen Sie die blumigeren Vorschläge von Vizepräsident John Adams ab. Washington wollte vor allem, dass die Vereinigten Staaten auf internationaler Ebene geachtet werden, und dies erforderte seiner Ansicht nach eine Stärkung der Regierung. Washington war entschlossen, sich mit hellen, fähigen Individuen zu umgeben. Er wählte seinen guten Freund aus Virginia, Thomas Jefferson, als Außenminister und zwei frühere militärische Untergebene, Henry Knox und Alexander Hamilton, als Kriegsminister bzw. Finanzminister. Washington glaubte, er sei besser auf auswärtige und militärische Angelegenheiten vorbereitet als irgendjemand in den Vereinigten Staaten, und so wurden Jefferson und Knox im Wesentlichen verherrlichte Sekretärinnen. Washington war sich auch seiner Grenzen bewusst und überließ Hamilton die Leitung der neuen Finanzabteilung mit nur geringen Eingriffen. Dies führte zu Jeffersons Ressentiments und späterem Rücktritt.

Als es zwischen Jefferson und Hamilton zu erbitterten Auseinandersetzungen über die ordnungsgemäße Macht der neuen Zentralregierung kam, bat Washington beide Männer um einen Kompromiss. Sie befassten sich mit der Übernahme der Staatsschulden durch die Bundesregierung und dem Standort der neuen Landeshauptstadt, konnten sich jedoch nicht auf Hamiltons vorgeschlagenes Wirtschaftssystem einigen, zu dem auch eine Zentralbank gehörte. Washington versuchte zu vermitteln und glaubte, er handele im besten Interesse der Vereinigten Staaten, indem er sich für Hamilton einsetzte. Seine Beziehung zu Hamilton wurde enger, während Jefferson begann, sich vom ersten Präsidenten zu distanzieren. 1793 hatte Jefferson sein Amt niedergelegt und war im Ruhestand zurück in Monticello.

Ohne Jefferson, um die zunehmende Zentralisierung der Regierung aufzuhalten, zog Washington eine aggressivere Haltung gegenüber der föderalen Macht vor. Seine Reaktion auf die Whisky-Rebellion von 1795 zeigte, inwieweit er gewillt war, die interne Zwietracht einzuschränken. Als die Landwirte im Westen von Pennsylvania gewaltsam gegen Hamiltons Verbrauchsteuer auf destillierte Spirituosen protestierten, führte Washington eine Miliz von 10.000 Männern in beispielloser Weise mit amerikanischer Gewalt in die unruhige Region. Die „Rebellion“ stellte sich als nur geringfügige Störung heraus, und die meisten Beteiligten wurden von ihren Freunden und Nachbarn beschützt, aber Washington nutzte den Moment und bestand darauf, dass die Bauern die Steuer zahlen mussten. Jefferson sagte nach dem Ereignis, dass "ein Aufstand angekündigt und proklamiert und bewaffnet wurde, aber nie gefunden werden konnte."

Tatsächlich wurde eine Gruppe demokratischer Republikaner als Anstifter des "Aufstands" bezeichnet, und Hamilton nutzte das Ereignis als politischen Trick, um die Opposition gegen die Föderalistische Partei in Pennsylvania zu unterdrücken. Dies war seine und die Chance der Föderalisten zu zeigen, dass eine stehende Armee notwendig war, um interne Störungen zu verhindern. Washington nutzte auch diesen Moment und gab abtrünnigen Gruppen die Schuld, die entschlossen waren, sich der Bundesbehörde zu widersetzen. Das bundesweite „Smack-Down“ hatte den gewünschten Effekt. Die demokratisch-republikanischen Gesellschaften stellten den Betrieb ein und die Föderalisten erlangten nach den Wahlen von 1794 die Kontrolle über den Kongress. In der Außenpolitik wünschte sich Washington, dass die Vereinigten Staaten in europäischen Angelegenheiten neutral bleiben. Er gab 1793 eine Neutralitätserklärung heraus, ein verfassungsrechtlich fragwürdiger Schritt, der die Vereinigten Staaten von Amerika vor Konflikten bewahren sollte. Washington glaubte, die Vereinigten Staaten sollten ein friedlicher Handelspartner mit dem Rest der Welt bleiben.

Als er 1794 John Jays umstrittenen „Vertrag über Freundschaft, Handel und Schifffahrt“ mit Großbritannien erhielt, zögerte er, ihn zu unterzeichnen, aus Angst, die Vereinigten Staaten könnten in den internationalen Konflikt zwischen den Franzosen und den Briten hineingezogen werden. Die Südstaatler prangerten den Vertrag auch als rein abschnittsweise an und behaupteten, er würde nur die wirtschaftlichen Interessen des Nordens auf Kosten des übrigen Landes begünstigen und den Briten vorenthalten. Hamilton bestand darauf, dass es der beste Vertrag war, auf den sie hoffen konnten, dass er verbleibende Streitigkeiten zwischen den beiden Ländern lösen, den Frieden sichern und den Handel fördern würde, und forderte Washington auf, die Maßnahme zu unterstützen. Washington sandte den Vertrag zur Ratifizierung an den Senat und er trat 1796 in Kraft, blieb aber ein strittiges Thema.

George Washington hätte sich 1792 beinahe gegen eine zweite Amtszeit entschieden. Er sagte Jefferson, dass er die Auswirkungen des Alters spüre und dass sowohl sein Geist als auch sein Körper anfingen, ihn im Stich zu lassen. Schließlich zwangen ihn sein Pflichtgefühl und die internationalen Schwierigkeiten, mit denen die Vereinigten Staaten konfrontiert waren, dazu, eine zweite Amtszeit anzunehmen, aber es wäre seine letzte. Er freute sich auf den Ruhestand, obwohl er verstand, dass einige ihn wegen sinkender Popularität und eines angeschlagenen Images verlassen würden. Er war acht Jahre als Präsident nicht ohne politische und persönliche Angriffe davongekommen, auch nicht von ehemaligen Freunden und Geschäftspartnern. Unabhängig davon glaubte Washington, die Vereinigten Staaten auf festem Boden sowohl international als auch national verlassen zu haben.

Am 19. September 1796 hielt Washington eine Abschiedsrede an die Vereinigten Staaten. Der offene Brief an die Öffentlichkeit erschien in Zeitungen im ganzen Land und ist vielleicht Washingtons berühmtestes öffentliches Dokument. In Washington wurden die beliebtesten politischen Themen des Tages behandelt. Er warnte vor politischen Parteien und Fraktionen, forderte seine Nachfolger und die Kongressmitglieder auf, eine strikte Konstruktion der Verfassung beizubehalten und nötigenfalls Änderungen vorzunehmen, um ihre Beschränkungen zu ändern, warnte vor übermäßigen Staatsanleihen und bestand auf Moral durch Religion. Diese Richtlinien waren nach seiner Einschätzung die einzige Möglichkeit, die Republik zu erhalten. Er argumentierte außerdem, dass dauerhafte ausländische Allianzen die zukünftige Sicherheit der Vereinigten Staaten gefährden und die amerikanische Souveränität bedrohen würden. Washingtons Abschiedsbotschaft ist etwas, zu dessen Studium sich unser Präsident und die Kongressabgeordneten verpflichten sollten.

Die letzten Jahre

Als Washington sich 1797 auf den Mount Vernon zurückzog, hoffte er, wie schon 1783, dass es das letzte Mal sein würde, aber als die Franzosen 1798 mit dem Krieg mit den Vereinigten Staaten drohten, antwortete Washington erneut auf den Ruf. Präsident John Adams ernannte Washington zum Generalleutnant und Oberbefehlshaber der amerikanischen Streitkräfte. Washington verlangte, dass Hamilton zum zweiten Kommandeur mit voller Autorität über die Armee ernannt wird. Adams wehrte sich, aber Washington gewann den Willenskrieg und Hamilton begann den Prozess der Organisation einer Armee. Mit sechsundsechzig Jahren wollte Washington nicht mehr als ein Aushängeschild sein und verlangte von Hamilton, die schwierigen Aufgaben der Verwaltung zu erledigen. Glücklicherweise müsste Washington die Armee nicht gegen Frankreich führen.

Als die Spannungen mit den Franzosen zwischen 1798 und 1799 nachließen, etablierte sich Washington in Mount Vernon. Finanziell hat er sich nie vollständig von der Revolution erholt, aber in seinen letzten Jahren im Ruhestand erlangte er fast Selbstversorgung auf seinem Landgut. Die Probleme, Sklaven zu pflegen und zu unterhalten, belasteten ihn finanziell. Obwohl der Verkauf einiger seiner Sklaven seine Probleme hätte lindern können, verabscheute er das Auseinanderbrechen von Familien und weigerte sich, am Sklavenhandel teilzunehmen. Er befürwortete die schrittweise Abschaffung der Sklaverei, meinte jedoch, ein erzwungenes Ende der Institution würde nur mehr Böses als Gutes schaffen. Washington glaubte, die Sklaverei sei eine ineffiziente und paternalistische Einrichtung und dachte, sie würde auf natürliche Weise enden. Obwohl er mit den wirtschaftlichen und moralischen Auswirkungen der Institution unzufrieden war, blieb er bis zu seinem Tod Sklavenhalter. Er hat seine Sklaven in seinem Testament manumuliert.

Der Tod kam schnell und plötzlich im Dezember 1799. Washington hatte zwei Tage im Freien bei schlechtem Dezemberwetter verbracht. Er bekam eine Erkältung, die bald zu einer schweren Kehlkopfentzündung und einer Schwellung des Rachens führte. Washington hatte Atembeschwerden und wies seinen Leibarzt an, Blut abzulassen. Dieser Prozess hatte für seine Sklaven funktioniert und er glaubte fest an seine therapeutischen Wirkungen. Als sich sein Zustand verschlechterte, bereitete sich Washington auf das Ende vor. Wegen des extremen Blutverlusts war er zu schwach, um gegen seinen bevorstehenden Tod anzukämpfen, aber Washington versicherte seinen Mitmenschen, dass er keine Angst hatte. Er starb friedlich am 14. Dezember 1799 mit seiner Frau an seiner Seite, nur zwei Jahre nachdem er die Präsidentschaft verlassen hatte. Der große Held erwies sich als sterblich, aber sein Erbe würde Bestand haben.

Der Washington-Effekt

George Washington gründete als Präsident mehrere wichtige Präzedenzfälle. Bis 1940 strebte kein Präsident mehr als zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten an. Er hätte ein Leben lang Präsident bleiben können. Die Verfassung hat der Exekutive keine Amtszeitbegrenzungen auferlegt, aber Washington war stets bemüht, das Amt des Präsidenten vor jeglichen Konnotationen der Monarchie zu bewahren. Niemand in der revolutionären Generation wagte es, seinen Präzedenzfall zu brechen, nicht mehr als zwei aufeinanderfolgende Amtszeiten zu verbüßen.

Er fügte auch eine berühmte Linie zum Amtseid hinzu. Die Verfassung sieht vor, dass der Präsident vor seinem Amtsantritt den folgenden Eid oder die folgende Bestätigung ablegen muss: „Ich schwöre feierlich (oder bestätige), dass ich das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten nach bestem Wissen und Gewissen wahrnehmen werde , beschütze und verteidige die Verfassung der Vereinigten Staaten. “Washington fügte den Satz„ Hilf mir, Gott “an das Ende des Eides an, eine Ergänzung, die erhalten bleibt. Washington hätte niemandem vertraut, der die Vorsehung nicht um Unterstützung bei der Ausübung der Befugnisse des Präsidenten gebeten hätte.

Obwohl Washington sich in den letzten Jahren seiner Amtszeit für Hamilton interessierte, war er der Ansicht, dass die Verfassung wörtlich und streng befolgt werden sollte. Er glaubte, dass der Kongress die ultimative Autorität in den meisten politischen Angelegenheiten haben sollte. He issued the first Proclamation of Thanksgiving, and began the process of delivering the “State of the Union” address to Congress in person. This precedent was ignored for more than one hundred years, until it was revived by Woodrow Wilson.

In his own “State of the Union” addresses Washington did not make any grand requests for appropriations. He simply asked Congress to “consider” measures that he deemed important. They were not required to act on his suggestions. Perhaps his most important legacy, however, was not in the executive office; it was in the example of his