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Tuskegee Airmen: Die afroamerikanischen Militärpiloten des Zweiten Weltkriegs

Tuskegee Airmen: Die afroamerikanischen Militärpiloten des Zweiten Weltkriegs

Die Tuskegee Airmen waren die erste rein schwarze Militärpilotengruppe, die im Zweiten Weltkrieg kämpfte. Die Piloten bildeten die 332nd Fighter Group und die 477th Bombardment Group der United States Army Air Forces. Sie waren von 1941 bis 1946 aktiv. Es gab 932 Piloten, die das Programm absolvierten. Davon waren 355 im Zweiten Weltkrieg als Jagdflieger im aktiven Dienst.

Scrollen Sie nach unten, um mehr über die Geschichte und das Erbe der Tuskegee Airmen zu erfahren, zusammen mit den Flugzeugen, die sie gesteuert haben.

Tuskegee Flieger nach Zahlen

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Die Tuskegee Airmen zerstörten 251 feindliche Flugzeuge und erhielten für ihren Einsatz insgesamt 150 Distinguished Flying Crosses.

Das Tuskegee-Programm begann 1941 am Tuskegee-Institut, als die 99th Die Verfolgungsstaffel wurde gegründet. Im Jahr 1943 die 99th Die Verfolgungsstaffel schloss sich der 33 anrd Kämpfergruppe in Nordafrika.

Hintergrund: Schwarze Piloten im 2. Weltkrieg:

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Die Erfahrung der schwarzen Piloten im Zweiten Weltkrieg ist die Konvergenz der langen Bürgerrechtskämpfe der ethnischen Minderheiten in den Vereinigten Staaten und die Auseinandersetzung des nationalen Militärs mit der Integration dieser Gruppen in die Streitkräfte, insbesondere das Army Air Corps, im 20. Jahrhundert. Dieser Abschnitt befasst sich mit den Ereignissen, die zur Anwesenheit von Hunderten schwarzer Piloten im Zweiten Weltkrieg geführt haben.


Am Morgen des 8. Mai 1939 erhielt ein klappriger, rot-cremefarbener Doppeldecker mit dem Spitznamen Lincoln-Page einen günstigen, aber nicht übereinstimmenden Namen Old Faithfulstieg vom Chicagoer Flughafen Harlem auf, um die Welt zu verändern. Der Abschied war hoffnungsvoll, sogar freudig. Die beiden afroamerikanischen Piloten des Doppeldeckers, Chauncey Edward Spencer und Dale Lawrence White, strotzten vor hohen Erwartungen, zu verzückt von der Kühnheit ihres Projekts, um seine wahrscheinlichen Grenzen zu erreichen.

Sowohl Chauncey als auch Dale gehörten zu einer jungen Gruppe von Flugbegeisterten, die trotz aller Nachteile an der Vorstellung festhielten, dass die Luftfahrt das Mittel zu einem emanzipatorischen Reich sei. Die Mitglieder der meist schwarzen National Airmen's Association of America und ihr Vorläufer, die Challenger Air Pilots Association, sahen den Himmel als Medium ohne künstliche Barrieren, die von einer Männerklasse errichtet wurden, um eine andere zu blockieren. In der Luft, so denken sie, ist das Gesetz fair und unantastbar. es gilt ausnahmslos für alle Menschen, unabhängig von fremden Faktoren wie Rasse, Hautfarbe, Glaubensbekenntnis, Geschlecht, ethnischer Herkunft und nationaler Herkunft, denn es ist nicht das Gesetz des Menschen, sondern das Gesetz der Natur.

Der Himmel als Metapher für die Freiheit war keine neue Idee. Mythologie, Poesie und Liturgie prägten seit langem das Königreich, in dem die Vögel als idyllische Oase singen, als Ort uneingeschränkter Freiheit, an dem die Versklavten der Unterdrückung entgehen und die Seele Erfüllung finden konnte. Hoch genug, und du warst im Himmel, in der Utopie, im Elysium.

Für Träumer war das Flugzeug das Symbol des Aufstiegs, der wahre „süße Streitwagen“ im melodischen Negerspirituellen, der die Gemeinden beim Gottesdienst am Sonntag mit dem Versprechen versah, „nach Hause zu kommen, um mich mitzunehmen“. Chauncey und Dale ritten weiter Der Schwung ihrer Anhänger glaubte, dass der Flug große Dinge bedeutete, nicht nur den Eintritt in den zuvor verweigerten Bereich der freien Luft, sondern auch die Verwirklichung, Ganzheitlichkeit und Gleichheit. Wenn nur das Tor, die Treppe zu diesem nahen, aber fernen Nirvana, aufgerissen werden könnte - für alle.

Der Spencer-White-Flug, der früher als Goodwill-Flug bekannt war, sollte demonstrieren, dass Schwarze ebenso gut fliegen können wie ihre weißen Kollegen, wenn ihnen eine Chance gegeben wird. Da die Regierung im Begriff war, das zivile Pilotenausbildungsprogramm einzuführen, um im Kriegsfall einen Pilotenmangel zu verhindern, wollten die Schwarzen nicht ausgelassen werden. Und wenn Barrieren gesprengt würden, warum nicht die, die den Schwarzen verbietet, die heißesten Flugzeuge von allen zu fliegen - die des Army Air Corps? Der Punkt war, dass die Luftfahrt, die bereits in den Kinderschuhen steckt und zu einem großen und dauerhaften Unternehmen herangereift ist, nicht durch die Torheiten beeinträchtigt werden sollte, die in jedem anderen Teil des täglichen Lebens für Afroamerikaner mit unerschütterlicher Gewissheit durchgesetzt werden.

Der Flugplan sah vor, dass der Doppeldecker seinen Weg nach Washington, DC, nehmen sollte. Mehrere Zwischenstopps auf dem Weg dorthin sollten als Vorbereitung für die triumphale Ankunft in der Hauptstadt der Nation dienen. Innerhalb der schwarzen Gemeinschaft war die Flucht eine vereinheitlichende Kraft, ein Grund zur Posaune. Der Rückhalt kam von der schwarzen Presse, beginnend mit einer starken Bestätigung der Heimatzeitung, der Chicago DefenderEnoch P. Waters Jr., dessen Stadtredakteur die wichtigsten Mitglieder der NAAA kannte, hatte sich bei einem ihrer Treffen für die Idee eines Fluges nach Washington ausgesprochen.

Chauncey und Dale betraten Neuland und gingen dorthin, wo schwarze Piloten noch nie zuvor getreten waren. Ja, wie der Historiker Von Hardesty feststellte, gab es andere berühmte Langstreckenflüge von Afroamerikanern, wie den Transkontinentalflug von James Herman Banning und Thomas Cox Allen von 1932 und den Karibik-Inselhüpfflug von Charles Alfred Anderson und Albert Forsythe von 1934 , aber hier war das Ziel der Piloten der Regierungssitz, das Zentrum der politischen Macht. Darüber hinaus wäre dies nicht nur eine Symbolik. Wenn sich der Flug wie geplant abspielte, durchstreiften die Piloten die Kongresshallen, um sich bei jedem Gesetzgeber zu melden, der bereit war, ein Ohr zu leihen.

Da die weiße Presse nichts über den Goodwill-Flug berichtete, war der Fortschritt der Flieger nur Afroamerikanern bekannt, die schwarze Zeitungen lasen oder mündlich mit denen in Kontakt standen, die dies taten. Jede Nachricht von jedem erreichten Wegpunkt vervollständigte infundierte Schwarze, die mit Stolz, Hoffnung und Inspiration aufmerksam wurden. Als der Doppeldecker so entschlossen vorwärts stapfte, wurden seine Anhänger zum Gebet für die beiden Piloten aus Chicago bewegt, die an der Schwelle eines neuen Schicksals standen.

Die Tatsache, dass der Flug unterwegs war, war fast ein Wunder. Die Kosten für Flugzeugmiete, Treibstoff, Unterbringung, Verpflegung und verschiedene andere Kosten, einschließlich kundenspezifischer Khaki-Fluganzüge, waren für die Zeit der Depressionen fast nie erheblich. Um die Finanzierung des Fluges zu unterstützen, soll Chaunceys Vater Edward ein Kleinkredit aufgenommen und die Gelder an seinen Sohn weitergeleitet haben, der Betrag entsprach jedoch weniger als der Hälfte des veranschlagten Budgets.

Chauncey besprach den Mangel an Geld mit einem Freund und wurde so aufgeregt, dass er zusammenbrach und weinte, so wie er es als Jugendlicher getan hatte, als ihm der Flugunterricht in Lynchburg, Virginia, verweigert wurde. Der Anblick des normalerweise selbstsicheren Fliegers, dem Tränen über die Wangen liefen, weil er nicht in der Lage war, nach Washington zu fliegen, war zu viel für seinen Freund, um es zu ertragen. Sie verwies ihn an die Jones-Brüder, schwarze Geschäftsleute in Chicago, deren vielfältige Interessen angeblich den Zahlenschläger der Stadt beinhalteten.

Als Chauncey seine Werbung beendet hatte, konnten selbst die hartgesottenen Unternehmer der Südseite der Stadt nicht widerstehen. Die Joneses haben 1.000 Dollar eingespielt. Laut Janet Harmon Bragg, einer lizenzierten Pilotin und begeisterten Unterstützerin des geplanten Fluges, haben die Mitglieder der NAAA „ihre Taschen geleert“, um den Rest des Budgets zu decken.

Während das Geld knapp war, hatte Chauncey einen unerschöpflichen Vorrat an Kaugummi, der Moxie zu glauben, dass der Status Quo aufgehoben werden könnte, was die andere unverzichtbare Zutat war, um den Flug zu ermöglichen. Chaunceys Überzeugung, dass Konventionen wie die Mauern Jerichos einstürzen könnten, wurde von seiner brillanten, mitfühlenden und ausdauernden Mutter Anne gepflanzt. Als Schulbibliothekarin war Anne auch die Gründerin des Lynchburger NAACP-Kapitels und verbrachte viele Stunden im Wachzustand damit, für die Gleichberechtigung zu arbeiten.

Wichtig ist, dass sie enge Beziehungen zu den führenden Persönlichkeiten der Renaissance in Harlem aufgebaut hatte. Als sie in einem Raum ihres Hauses in Lynchburg mit Blick auf ihren sorgfältigen Blumengarten schrieb, war sie mit ihrem Vers, der erstmals in der Zeitschrift NAACP veröffentlicht wurde, zur angesehenen Dichterin aufgetaucht. Die Krise, im Februar 1920. Führende Anthologien der schwarzen Poesie, herausgegeben von Countee Cullen und anderen bedeutenden Literaten der Harlem Renaissance, enthielten später ihre Gedichte. Annes Salon wurde zum Magneten für schwarze Intellektuelle, Entertainer und Aktivisten wie James Weldon Johnson, Langston Hughes und W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston, George Washington Carver, Marian Anderson, Paul Robeson, Thurgood Marshall und später Martin Luther King Jr.

Die Gästeliste des Spencer-Hauses war ein wahres Who-is-Who der afroamerikanischen Spitzenklasse. Chauncey wuchs in Begleitung dieser besuchenden Leuchten auf und spürte die Kraft der Bewegungen für Ausdruck, Selbstbestimmung und Würde. Mit seiner Leidenschaft für das Fliegen, die in seiner Jugend von einem Barnstormer entfacht wurde, war er bestrebt, seinen eigenen Beitrag für die Freiheit in der Arena des Himmels zu leisten.

Im ersten Jahr der amerikanischen Beteiligung am Zweiten Weltkrieg hatten die Schwarzen wenig Erfahrung damit, ihre Besorgnis über die Rassenpolitik der Armee zu zerstreuen. Am 15. Januar 1943 war der erste zivile Berater von Minister Stimson in Negerangelegenheiten so enttäuscht über die sich nur langsam ändernde Behandlung der Schwarzen durch die Armee und die Verzögerung bei der Entsendung des neuen rein schwarzen Jagdgeschwaders, dass er aufhörte. Die Entscheidung von William H. Hastie Jr., einem Harvard-Absolventen der Rechtswissenschaften, ehemaliger Bundesrichter und Dekan der Howard University Law School, veranlasste die Armee, sich endgültig zur Entsendung der 99 zu verpflichtenth Jagdgeschwader in den Kampf.

Neun Monate nach Hasties Abreise musste der Befehlshaber der Staffel nun die Aufführung seiner Piloten im Theater verteidigen. Benjamin Davis Jr. war das öffentliche Gesicht der schwarzen Piloten. Als ranghoher schwarzer Offizier der Luftwaffe trug er einen größeren Anteil am Kampf um das sogenannte Doppel-V: ​​die erhofften Doppelsiege in den gleichzeitigen Kriegen gegen den Totalitarismus im Ausland und gegen den Rassismus im Inland.

Es war ein Marathon, bei dem einzelne Schlachten nacheinander ausgetragen werden mussten. Davis wechselte buchstäblich zwischen den Schlachtfeldern Siziliens und den Gefechten der Internecines innerhalb des Kriegsministeriums, nachdem er kürzlich das Kommando über die 99 verlassen hatteth in den fähigen Händen seines Stellvertreters, Major George S. "Spanky" Roberts, während er für seinen nächsten Auftrag in die Staaten zurückkehrte. Die Last auf seinen Schultern war unermesslich, aber wenn jemand McCloy widerstehen und kaltherzige Regierungsträgheit umkehren konnte, war es Davis, denn er verkörperte genau die richtige Kombination von Stärken, einschließlich Intellekt, Mut, Ausdauer, Haltung, moralischer Aufrichtigkeit und Beharrlichkeit Ein altmodischer Charisma-Stil, der sich nicht unbedingt gut vor der Kamera abspielen ließ, der aber persönlich hypnotisierend sein könnte, als ob er Dinge geschehen lassen könnte.

Bei der ersten Abschlussklasse der Tuskegee-Flieger wurden die Abschlusskadetten einzeln nach vorne gerufen und mit den begehrten silbernen Flügeln der Armee und einer Schriftrolle zur Bestätigung ihres neuen Ranges ausgezeichnet. Als sein Name genannt wurde, trat Harry als Mitglied von Tuskegees Klasse 44-F vor. Mit einem Handschlag und einem Gruß wurde er zum Leutnant der Army Air Forces ernannt. Er war erst 19 Jahre alt und noch nicht zum Autofahren zugelassen.

Jahre später, als Harry gefragt wurde, wie es wäre, einer der relativ wenigen Kadetten zu sein, um die Farbbarriere der Army Air Forces zu durchbrechen, sagte er auf seine selbstlose Weise, dass er zu beschäftigt sei, das Fliegen zu genießen, um zu wissen, dass er es gemacht habe Geschichte. Er war einer von 992 Afroamerikanern, die während des Zweiten Weltkriegs in das Fliegeroffizierkorps der Armee eingeweiht wurden.

Mit der Anwesenheit schwarzer Piloten im Zweiten Weltkrieg würde der Himmel nie wieder derselbe sein.

Geschichte des 99. Jagdgeschwaders

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Im März 1941 begann die Armee, in der damaligen Terminologie eine ausschließlich aus Negern bestehende Flugeinheit auszubilden - die 99. Verfolgungsstaffel. Es wurde kurz in 99 umbenanntth Fighter Squadron mit der serviceweiten Änderung der Nomenklatur. Dies war das Tuskegee Airmen-Experiment - ein kleiner Schritt im langfristigen Prozess der Integration aller Rassen in die amerikanischen Streitkräfte.

Die Gruppe war im April 1943 im Einsatz. Das Ziel war Nordafrika. Als die schwarzen Flieger in das Kriegsgebiet segelten, stellte sich heraus, dass sie nur einen kleinen Bruchteil der 4.000 Soldaten an Bord des umgebauten Luxusliners SS repräsentierten Schmetterling. Als Davis später darüber nachdachte, wie es sich anfühlte, mit einer überwiegend weißen Truppe in der Nähe zu sein, schrieb er, dass er und seine Männer „zumindest für den Moment von den Übeln der Rassendiskriminierung befreit wurden. Vielleicht hätten wir im Kampf in Übersee mehr Freiheit und Respekt als wir zu Hause erlebt hatten. “

Die Staffel traf in Casablanca ein und fuhr von dort mit einem langsamen Zug zu einem abgelegenen Ort unweit von Fes in der marokkanischen Wüste, um mit den neuen Curtiss P-40L Warhawk-Jägern ein Indoktrinationstraining durchzuführen. Erfahrene Piloten der 27th Die Fighter Group, einschließlich des hochqualifizierten Philip Cochrane, unterrichtete die 99thPiloten die Tricks des Luftkampfgewerbes. Der Unterricht beinhaltete Schein-Luftkämpfe mit den 27thNordamerikanische A-36-Jäger, Versionen des P-51-Mustang, die als Bombenangriffe eingesetzt werden. Es war eine belebende Erfahrung für Davis, die die Beziehungen zu den anderen Einheiten in der Region als ausgezeichnet ansah.

Zu der Zeit, die 99th mussten zu bestehenden weißen Kämpfergruppen hinzugefügt werden, weil nicht genug Schwarze aus Tuskegee aufgestiegen waren, um die drei Staffeln zu bilden, die normalerweise eine Kämpfergruppe bilden würden. Wie die schwarzen und weißen Piloten in dieser Anordnung miteinander umgingen, hing zu einem großen Teil von der Haltung des weißen Kommandanten der Gastgruppe ab, und Davis 'große Hoffnungen wurden bald enttäuscht.

Davis bekam die erste Ahnung, wie diese Einstellung aussehen würde, als er sich beim Hauptquartier der Kampfgruppe meldete, der die 99 unterstellt warenth würde im Kampf befestigt werden. Er wurde von Colonel William W. "Spike" Momyer, der 33, begrüßtrd Der Kommandeur der Fighter Group, "nicht auf freundliche Weise, aber leise offiziell". Laut Chris Bucholtz 'Bericht über das Treffen in seiner Einheitsgeschichte erwiderte Momyer nicht die Grüße von Davis oder den 99thstellvertretender Kommandeur.

Der Stupser würde ein Vorbote der kommenden Dinge sein. Vorerst hatte Davis jedoch die Verantwortung zu erfüllen, und so legte er die Herablassung beiseite, die er erlebt hatte. Für ihn war es wichtig, im kommenden Praxistest zufriedenstellend abzuschneiden.

Laut Gropman versammelte Davis seine Männer vor ihrer Feuertaufe und sagte ihnen: „Wir sind hier, um einen Job zu erledigen, und von Gott, wir werden es gut machen, also lasst uns weitermachen.“ Angeführt von Davis die 99th trat am 2. Juni 1943 in Aktion und flog von einer ehemaligen Luftwaffenbasis in Fardjouna auf der tunesischen Halbinsel Cap Bon. Im Rahmen der Operation Corkscrew wurden feindliche Stellungen auf der Insel Pantelleria bei Bombenangriffen angegriffen.

Am 9. Junithdie 99th kam zum ersten Mal mit Luftwaffe-Kämpfern in Kontakt. Während ein Dutzend Douglas A-20-Bomber von einem Überfall auf Pantelleria zurückgebracht wurde, lösten sich fünf der 13 P-40 aus der Formation, um die angreifenden Messerschmitt Bf 109 zu verfolgen. Unter der Führung von Charles W. Dryden zerstreuten sich diese fünf P-40, als sie die schnelleren feindlichen Flugzeuge verfolgten und vergeblich versuchten, sie vom Himmel zu werfen.

Eine solche Aggressivität war nicht grundsätzlich unerwünscht; Immerhin sollten Kampfpiloten in der Luft kämpferisch sein. Aber bei Ihren Geschwaderkollegen zu bleiben, war eine Grundregel im Luftkampf. Während das Abschälen zur Verfolgung eine nicht seltene Reaktion von Greenhorn-Kampfpiloten war, würde das Versagen, die Integrität der Formation in diesem einen Fall aufrechtzuerhalten, in den kommenden Monaten zu einer Erzählung führen, die darauf abzielte, das schwarze Flugprogramm zu entwirren.

Insgesamt war Davis mit der Leistung des Geschwaders zufrieden und am 11. Junith Pantelleria fiel und wurde, in Davis 'Worten, "die erste verteidigte Position in der Geschichte der Kriegsführung, die allein durch die Anwendung von Luftwaffe besiegt wurde." Davis fühlte sich über seine Sicht der 99 bestätigtth als er vom Oberst, der als Gebietskommandeur der Alliierten dient, eine Nachricht erhielt, in der es heißt: "Sie haben die Herausforderung des Feindes gemeistert und sind aus Ihrer anfänglichen Taufe in den Kampf herausgekommen, stärker als je zuvor."

Mitte Juni umfasste der Einsatz die Deckung der Schifffahrt im Mittelmeer. Dann, am 2. JulindDavis führte ein Dutzend seiner Staffelkameraden auf einer Bomber-Eskortenmission nach Castelvetrano im Südwesten Siziliens, als die Formation von feindlichen Kämpfern von oben gesprungen wurde. In der folgenden Begegnung, die 99th verlor zwei seiner Piloten, Sherman W. White und James L. McCullin, aber das Geschwader erzielte auch seinen ersten Luftsieg mit Charles B. Halls Abschuss einer Focke-Wulf Fw 190.

Die Ereignisse betrafen die Psyche des Geschwaders. Zum ersten Mal die Männer der 99th Ich spürte die gemischten Gefühle, enge Freunde im Kampf zu verlieren und die Freude, einen Gegner niederzuschlagen. Letzteres veranlasste den Oberbefehlshaber der Alliierten, General Dwight D. Eisenhower, zu einem Glückwunschbesuch, der von den Oberbefehlshabern, Generalleutnant Carl A. Spaatz und den Generalmajor James H. Doolittle und John K. Cannon begleitet wurde.

Die Invasion in Sizilien ging rasant voran und die 99th ist auf die Insel gezogen und hat sich am 19. Juli in Licata niedergelassenth. Das Geschwader flog eine Vielzahl von Missionen, hatte aber nicht viel Kontakt mit feindlichen Kämpfern. Die Kämpfe wurden fortgesetzt, bis die deutschen und italienischen Streitkräfte am 17. August die Evakuierung abgeschlossen hattenth. Anfang des nächsten Monats war Davis überrascht, in die Vereinigten Staaten zurückgerufen zu werden, um das Kommando über die neu gebildete All-Black 332 zu übernehmennd Kämpfer-Gruppe.

Jede Mission der 99th hatte die Fähigkeiten seiner Piloten geschliffen. Wegen der Art und Weise, wie Momyer die Schnittstelle zwischen den 99 einschränkteth und die anderen drei Staffeln der Gruppe hatten die schwarzen Piloten nicht den Vorteil der Erfahrung der weißen Piloten. Für die Männer der 99thEs gab keine wesentliche Vermischung mit den anderen Piloten der Gruppe, wie dies normalerweise der Fall gewesen wäre. Die Spannung innerhalb der Gruppe war unnötig und kontraproduktiv, was Momyers Rassenintoleranz als Schwachstelle im Charakter eines ansonsten hervorragenden Offiziers entlarvte, der zum Ass wurde und sein Können als Lufttaktiker unter Beweis stellte.

Innerhalb weniger Monate nach dem 99th Momyer, der in Nordafrika angekommen war, schwelgte in seinen wahren Gefühlen und schnitt Davis den Teppich aus, indem er heimlich eine Feldbewertung der 99 einreichtethDie Leistung des Geschwaders, die die Luftkampfergebnisse des Geschwaders auf ganzer Linie beeinflusste. Über die Piloten der 99thMomyer schrieb: "Ich bin der Meinung, dass sie nicht zum kämpfenden Kaliber eines Geschwaders in dieser Gruppe gehören." Er extrapolierte unfair vom 9. Junith Mission, behauptend, dass die Piloten Formation halten, "bis von feindlichen Flugzeugen gesprungen, wenn das Geschwader zu zerfallen scheint." Momyer sagte in der Tat, dass die Piloten der 99th waren feige.

Momyers Chef, Generalmajor Edwin J. House vom zwölften Luftunterstützungskommando, fügte seinen eigenen Kommentar hinzu, in dem er unter seinen Kollegen und Medizinern die Meinung vertrat, dass „der sic negro-Typ nicht die richtigen Reflexe hat, um eine erstklassige Leistung zu erbringen Jagdflieger. “Diese Aussagen spiegelten offen rassistische Passagen aus dem berüchtigten Memorandum des Army War College von 1925 wider, in dem behauptet wurde, Schwarze seien„ von Natur aus unterwürfig “und„ geistig unterlegen “. House empfahl die 99 sogarth haben ihre P-40s gegen die weniger manövrierfähigen Bell P-39 Airacobras mit Neuzuweisung an die Nordwestküste Afrikas getauscht. House empfahl ferner, wenn und wann eine schwarze Kämpfergruppe gebildet wurde, diese zur Verteidigung der Heimat zurückzuhalten.

Praktisch die gesamte Befehlskette, einschließlich der Kommandeure der Northwest African Tactical Air Force, Generalleutnant Spaatz und Generalmajor Cannon, befürwortete das Momyer-Dokument. Canon fügte seine eigenen Kommentare hinzu. Er behauptete, dass die 99thDen Piloten fehlten die Ausdauer und die dauerhaften Eigenschaften der weißen Piloten, was zu dem Schluss führte, dass die schwarzen Flieger "keine herausragenden Eigenschaften" aufwiesen, wenn sie unter Kriegsbedingungen operierten und mit ihren weißen Kollegen verglichen wurden.

Die Einschätzung erhielt ihre möglicherweise schädlichste Bestätigung, als sie den Schreibtisch von Henry H. "Hap" Arnold, dem Chef der Armee-Luftstreitkräfte, traf. In Anbetracht seiner langjährigen Zweifel an dem Experiment des schwarzen Fliegens sandte Arnold eine Reihe von Empfehlungen an den Stabschef der Armee, George C. Marshall, der die 99 forderteth und die drei neuen Staffeln der 332nd Außerdem wurde empfohlen, das Luftkampftrainingsprogramm für Schwarze abzubrechen. Die Arnold-Empfehlungen wären, wenn sie umgesetzt würden, für die Afroamerikaner in der militärischen Frontluftfahrt für die kommenden Jahre der Todesstoß gewesen.

Davis wusste nichts von der negativen Einschätzung, bis er in die USA zurückkehrte, da Momyer hinter seinem Rücken war. Wütend über die unfairen Anschuldigungen und die völlige Blindheit, würde Davis Momyers Anschuldigungen im nächsten Monat vor einem offiziellen Regierungsgremium beantworten. Für die 99 wäre es ein entscheidender Momentth Jagdgeschwader, der 332ndFighter Group, die 477th Bombardment Group (eine rein schwarze Einheit mit mittlerer Bombardierung, die zu dieser Zeit staatliche Anweisungen erhielt) und die Piloten in der Ausbildung in Tuskegee.

Da William Momyers Anschuldigungen in der Hierarchie der Army Air Forces an Bedeutung gewonnen hatten, stand das Experiment im schwarzen Militärflug nie vor einer ernsthafteren Herausforderung für seine Existenz. Standardmäßig würde Benjamin Davis Jr. die schwere Last der Verteidigung der 99 tragenth Jagdgeschwader. Für den Anfang hielt Davis am 10. September 1943 eine Pressekonferenz ab, in der er ruhig den Fortschritt der 99 beschriebth Von der Zeit an, als er das Kommando übernahm und die Behauptung aufstellte, dass die Schwarzen zu beweisen begannen, dass sie tatsächlich wirksame Kampfpiloten sein könnten. Er sprach hoch von den Männern, die mit ihm dienten. Es schien gut zu gehen.

Noch, Zeit Das Magazin hatte die Kritik von Momyer und die Empfehlungen von Arnold aufgegriffen. In einem Artikel am 20. September veröffentlichtth, unterstellte das Magazin, dass die Tuskegee Airmen dem Job nicht gewachsen seien. Davis war ebenso wütend wie seine Ehefrau Agatha Scott Davis. Sie sandte einen Brief an die Redaktion, in dem sie die Zeitschrift dafür bestrafte, "eine ungünstige öffentliche Meinung über eine Organisation geschaffen zu haben, auf die alle Neger stolz sind", und dabei das Risiko einging, "eine der stärksten Säulen zu beeinträchtigen, die die Moral der Neger in ihren Bemühungen um die Aufrechterhaltung ihrer Rechte aufrecht erhalten" zum Sieg des Krieges beitragen. “

Das Problem für Davis verschärfend, sah er sich weniger als leicht schwankenden Entscheidungsträgern gegenüber. Der Kriegsminister Henry L. Stimson war in die Einrichtung vertieft, ein Produkt der Phillips Academy, des Yale College und von Harvard Law. 1891, als er gerade seine juristische Ausbildung abgeschlossen hatte, war er in die New Yorker Anwaltskanzlei von Elihu Root eingetreten, deren Klientenliste schließlich wie ein Who is Who des New Yorker Sozialregisters lautete und mit Namen wie Carnegie, Gould, Whitney und Harriman. Als Root seine Anwaltskanzlei verließ, um Mitglied des Kabinetts von William McKinley zu werden, wurde Stimson einer der namhaften Partner der Kanzlei und setzte die Tradition des öffentlichen Dienstes der Kanzlei fort, indem er in die Regierung wechselte und aus ihr ausstieg.

Als ein lebenslanger Republikaner und überzeugter Gegner des New Deal war Stimson verblüfft darüber, dass Franklin Roosevelt ihm 1940 die Position des Kriegsministers anbot. Trotzdem stimmte Stimson den Grundzügen von Roosevelts Außenpolitik und dem Präsidenten zu seinerseits respektierte er Stimsons vorherigen Dienst als Kriegsminister von William Howard Taft, insbesondere seine Bemühungen um die Modernisierung der Armee. Stimson brauchte nicht lange, um den Termin anzunehmen.

In der offiziellen Nachkriegsbiographie von Stimson, die in Zusammenarbeit mit McGeorge Bundy verfasst wurde, heißt es in einem Abschnitt mit dem Untertitel "Die Armee und der Neger" zum Thema "Rasse", dass er stolz feststellte, dass seine "Überzeugungen die eines im Norden geborenen Konservativen" seien die abolitionistische Tradition. “Tatsächlich„ glaubte er an volle politische und wirtschaftliche Freiheit für alle Menschen aller Hautfarben. “Doch er lehnte es ab, das zu akzeptieren, was er als„ soziale Vermischung “der Rassen bezeichnete.

Genauso heftig wie Stimson die Ansicht verachtete, dass Afroamerikaner wegen ihrer Rasse zurückgehalten werden sollten, lehnte er die Idee der vollständigen und sofortigen Integration der Rasse ab, den "Sprung von der komplexen Realität zur unerreichbaren Utopie", den er nannte. Mit anderen Worten, Stimson, wie viele Eliten im Jahrzehnt vor dem wegweisenden Urteil des Obersten Gerichtshofs Brown gegen Board of EducationEnglisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Er hielt an der Doktrin von "getrennt, aber gleich" fest, wie sie der Gerichtshof in seinem Urteil von 1896 in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson.

Seiner Ansicht nach gab es eine lange und unbestreitbare Geschichte, die er als "beständiges Erbe" der Trennung der Rassen bezeichnete, und es war "kaum konstruktiv", die plötzliche Auflösung dieses Zustands zu fördern, wie es einige "radikale und unpraktische" taten Afroamerikanische Führer während des Krieges. Obwohl solche Führer in Stimsons Biographie nicht erwähnt wurden, hatte er sicherlich leidenschaftliche Bürgerrechtler im Sinn, wie Walter White und A. Philip Randolph, die Leiter der NAACP bzw. der Brotherhood of Sleeping Car Porters.

Im besten Fall war Stimson ambivalent in Bezug auf den Einsatz schwarzer Truppen im großen Stil während des Krieges. Theaterkommandeure waren „nicht begeistert, wenn es darum ging, Negereinheiten anzunehmen; In jedem Theater gab es spezielle Überlegungen, die Negertruppen zum Problem machten. Aber "wie seine Biographie feststellt," stimmten faire Soldaten darin überein, dass die Armee das, was Stimson das "große Kapital der farbigen Männer der Nation" nannte, voll ausnutzen muss. "

Wenn es eine Schwachstelle in Stimsons Einstellung zum Rennen gab, dann war dies auf seine Erfahrung im Kampf während des Ersten Weltkriegs zurückzuführen. Als jemand, der jahrelang für militärische Vorbereitungen und monatelange Interventionsaufforderungen gesorgt hatte, fühlte er sich gezwungen, der Armee beizutreten. Am 31. Mai 1917 trat Stimson im Alter von 49 Jahren in den Rang eines Majors ein und verbrachte den Sommer damit, sich mit der Arbeitsweise von Artillerieeinheiten in Fort Myer in Virginia vertraut zu machen. Nach einem persönlichen Appell an den damaligen Kriegsminister Newton D. Baker und Generalmajor Hugh L. Scott, der Generalstabschef der Armee, kam Stimsons formeller Auftrag durch - der zweite Befehlshaber der in New York gewichteten 305th Regiment, 77th Division in der Feldartillerie in Camp Upton auf Long Island.

Er wurde vor seiner Einheit nach Frankreich geschickt. Nach einer weiteren Ausbildung wurde er mit seinen New Yorkern wieder vereint und führte sie am 11. Juli 1918 in der Nähe des Baccarat-Sektors in die Schlacht. Stimsons Frontdienst dauerte drei Wochen, bevor er einen Überweisungsauftrag für die Führung der 31 nach Hause erhieltst Artillerie bei einer Aufarbeitung in Camp Meade in Maryland. Er hatte neun Monate im Ausland verbracht und kurz den Kampf gekostet.

Bevor er und seine neue Einheit an die Front gehen konnten, wurde der Waffenstillstand unterzeichnet. Plötzlich war Stimson wieder Zivilist. Obwohl er sich später den Reserven anschloss und den Rang eines Brigadegenerals erlangte, erinnert man sich an seinen Rang nach seiner Entlassung aus seinem letzten aktiven Dienst. Ab dem Ende des Ersten Weltkriegs wurde er von engen Freunden am häufigsten als Colonel Stimson bezeichnet.

Wichtig ist, dass die Erfahrung führender Männer im Kampf ihm offenbarte, was er und Bundy als "die Qualität der Mannschaften des Regiments" bezeichneten. Diese Männer, "eingezogene Soldaten von New York City und Umgebung", obwohl sie "wenig formell" besaßen Bildung “und„ unterernährt “zu sein schienen, stellten„ fast jede nationale Belastung im amerikanischen Schmelztiegel “dar und erwiesen sich als„ schnell, belastbar und unendlich einfallsreich “. Stimson war von der Industrie der verschiedenen Truppen unter„ freudig erstaunt “ sein Befehl.

Als er auf seinen Dienst in Uniform zurückblickte, erkannte er, dass die Erfahrung ihn vor allem "den Schrecken des Krieges gelehrt hatte". Aber auch "als er mit den Männern seiner eigenen Armee arbeitete, stellte er fest, dass die Stärke und der Geist Amerikas nicht stimmten auf jede Gruppe oder Klasse beschränkt. "Es war", sagte Stimson, "meine größte Lektion in der amerikanischen Demokratie."

Nach dem Krieg gab Stimson zu, "zunächst die Ausbildung farbiger Offiziere als unklug abgelehnt zu haben". Er hatte ein "frühes Misstrauen gegenüber dem Einsatz der Armee als Agentur für soziale Reformen". Nachdem er seine Meinung geändert hatte, zweifellos unter Der Druck des Weißen Hauses und die Notwendigkeit des Arbeitskräftemangels ließen ihn „seine eigenen Sympathien ändern“. Er machte drei Inspektionstouren durch afroamerikanische Einheiten in der Ausbildung und „jedes Mal war er beeindruckt von den Fortschritten intelligenter weißer Führer und farbige Soldaten arbeiten zusammen. “

In seiner Biographie wird ein solcher Besuch wiedergegeben, in dem die Botschaft beschrieben wird, die er den Mitgliedern der 99 gegeben hatteth Jagdgeschwader: "Die Augen aller waren auf sie gerichtet" und "ihre Regierung und die Menschen aller Rassen und Farben waren hinter ihnen." Nach dem Zweiten Weltkrieg fühlte Stimson, dass der zukünftige Erfolg der Schwarzen im Militär von "einem solchen Offizier" abhing als Colonel Benjamin O. Davis Jr., der laut Stimson als "direkte Widerlegung der allgemeinen Überzeugung, dass alle farbigen Offiziere inkompetent seien" galt. Stimson erklärte weiter: "Davis war außergewöhnlich."

Im Nachhinein gerendert und zum Nennwert bewertet, war es ein großes Lob für den Anführer der komplett schwarzen Flugeinheiten. Als Stimson jedoch den sichtbarsten schwarzen Piloten der Armee mit großem Beifall ansprach, verriet er einen beunruhigenden persönlichen Glauben, als er sich beeilte hinzuzufügen, dass "in der Entwicklung weiterer solcher Ausnahmen die Hoffnung des Negervolkes lag". Es war, als ob er das sagte Um erfolgreich zu sein, mussten Afroamerikaner „Ausnahmen“ sein. Diese Einstellung, wenn auch nicht latent nachteilig, wirkte sich positiv auf das Denken des Kriegsministeriums in Bezug auf die Rasse aus, und es war diese Einstellung, mit der Afroamerikaner während ihres Kriegsdienstes konfrontiert waren und dass Davis bei der Verteidigung seines Geschwaders zu Hause überwinden musste.

Davis wusste, dass der Einsatz hoch war, als er sich am 16. Oktober setzteth Um vor dem beratenden Ausschuss des Kriegsministeriums für Negro-Truppen-Politik auszusagen, wurde vor eineinhalb Jahren ein Gremium gebildet, das sich mit Fragen rund um die Beschäftigung von Schwarzen in der Armee befasst. Ein paar sympathische Mitglieder saßen am Tisch: Truman Gibson, ein schwarzer Anwalt aus Chicago, der als ziviler Berater von Secretary Stimson für Negersachen fungierte, und Benjamin O. Davis, Sr., der Vater des belagerten Staffelkommandanten. Der Ausschuss wurde jedoch geleitet